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Feminismo y democracia

Pateman, C.

El feminismo no reconoce la existencia plena de la democracia, ya que la mujer nunca ha gozado del pleno
derecho democrtico poltico y civil, al mismo tiempo que ofrece una crtica radical del supuesto por el
cual no existe incompatibilidad entre la democracia y la subyugacin de las mujeres. A la objecin de que
los hombres y mujeres son iguales siguiendo la introduccin del sufragio universal, el feminismo plantea
que sigue existiendo desigualdad sexual implcita en el orden patriarcal (e.g. divisin entre la vida privada
y poltica).

Histricamente, al igual que en el planteo liberal, el hombre es igualado al hombre y el ciudadano, a tal
punto que las luchas democrticas de las mujeres desaparecen bajo las discusiones de los derechos de los
hombres, entendido como seres humanos en general.

No obstante, el hecho de que tanto el hombre como la mujer gozan del mismo uso de la razn y la libertad
(los principios bsicos del individualismo como teora universal de organizacin social), las mujeres no han
gozado de los mismos derechos. Esto se explica por las diferencias naturales que existe entre los sexos, los
cuales establecen la subordinacin de la mujer ante el hombre (padre o esposo) y su lugar natural en la vida
domstica. Es este argumento esencialista y atemporal sobre la condicin humana y la estructura patriarcal
del liberalismo los que la sociedad liberal capitalista intenta esconder bajo la ideologa de la libertad
individual y la igualdad.

Crticos del patriarcado (cuya base es la creencia en el sometimiento natural del hijo ante el padre, y la
equivalencia entre poder paterno y el poder poltico) como Locke argumentaba a favor de la libertad natural
del individuo y la igualdad, al mismo tiempo que aceptan la subyugacin natural de la mujer a travs del
contrato de matrimonio.

** La institucionalizacin del individualismo liberal y el establecimiento del sufragio universal ha puesto


en relieve la contradiccin inherente entre la igualdad poltica formal de la democracia liberal y la
subordinacin de la mujer (e.g. subordinacin como esposa dentro de la estructura patriarcal de la
institucin del matrimonio).

De acuerdo a Mill, la relacin entre mujeres y hombres (esposos y esposas) forma una excepcin no
justificada (producto de costumbre y llamada naturaleza) a los principios liberales de derechos individuales
(libertad, eleccin, oportunidad), dejando en evidencia como la misma practica liberal-democrtica es
incapaz de implementar cabalmente su propio programa de universalizar los principios liberales tanto a
hombres como a mujeres.

Sin embargo, Mill argumenta que, por formacin, falta de educacin, etc., la mujer debe optar por la carrera
de ser esposa (educacin de familia y gerencia del hogar), lo que reivindica la supuesta divisin natural del
trabajo y el confinamiento de la mujer a la vida diaria familiar, efectivamente excluyndola del mbito
poltico y de sus argumentos a favor de la ciudadana democrtica. De esta manera, Mill ignora la relacin
que existe entre la estructura de la institucin del matrimonio y la igualdad formal de la ciudadana.