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UNIVERSIDAD NACIONAL DE CAJAMARCA

FACULTAD DE CIENCIAS DE LA SALUD


ESCUELA PROFESIONAL DE BIOLOGIA Y BIOTECNOLOGA

CICLO ACADEMICO:
I CICLO

CURSO:
QUMICA GENERAL E INORGNICA

TITULO:
LA BIOTECNOLOGA BLANCA O INDUSTRIAL

INTEGRANTES:

ALIAGA SANCHEZ, Tania


BRIONES RAMIREZ, Sara Raquel
CARRASCO TARRILLO, Sandra
CELIS APOLITANO, Mary Carmen
CHAVEZ HUINGO, Maricela

DOCENTE:
MSc. Ing. Gladys Licapa Redolfo

Cajamarca, 26 de julio del 20


INTRODUCCIN

Nos hemos beneficiado de la biotecnologa desde hace tiempo, pero con el avance de
las nuevas tecnologas y con un mayor entendimiento del metabolismo celular y ciencias
de materiales, adems de un inters renovado en soluciones sostenibles a procesos
industriales, han emergido y han sido identificadas nuevas oportunidades, para ellos se
ha clasificado la biotecnologa en Roja, Blanca, Verde, Azul, Gris, cada una de estas con
un objetivo especfico.
En el presente informe hablaremos sobre la Biotecnologa Blanca o tambin conocida
como industrial, que trata del uso moderno de aplicaciones de la biotecnologa para la
produccin y procesado sostenible de combustible, materiales y productos qumicos. Se
utilizan enzimas y microorganismos para fabricar productos en sectores tales como el
qumico, agroalimentario, papelero, textil u energtico.
La biotecnologa blanca moderna es, por tanto, una disciplina relativamente nueva, con
reas importantes de conocimiento todava sin explorar. Esto presenta un obstculo de
cara a una mayor explotacin, pero a su vez ofrece una tremenda oportunidad para
futuras investigaciones. Como un primer paso para incrementar el uso industrial de las
ciencias biolgicas, se necesita una agenda estratgica que cubra ambas, es decir, la
ciencia bsica y aplicada. Ambas son esenciales; la ciencia bsica para el desarrollo de la
base de conocimiento fundamental y la ciencia aplicada para usar este conocimiento
con el fin de introducir productos y procesos innovadores. La Biotecnologa industrial es
por naturaleza un rea multidisciplinaria, que comprende la biologa, microbiologa,
bioqumica, biotecnologa molecular, qumica, ingeniera, etc. Esto puede suponer una
fortaleza, ya que combinando el conocimiento de especialidades cientficas diferentes
se pueden crea sinergias inesperadas. Sin embargo, tambin puede ser una debilidad si
varias disciplinas permanecen fragmentadas e inconexas.
Es as que vemos que la biotecnologa industrial es un rea de vital importancia tanto
para la economa del futuro, como para el bienestar del medio ambiente debido al uso
de materiales que minimicen el impacto ambiental producido por procesos industriales.
LA BIOTECNOLOGA

Una de las primeras definiciones de biotecnologa fue dada por el Ing. Hngaro Karl
Ereky-1919, quien sostuvo que la est esta un rea multidisciplinaria, que emplea la
biologa, qumica y procesos, con gran uso en agricultura, farmacia, ciencias de los
alimentos, ciencias forestales y medicina.
En la Actualidad una definicin aceptada internacionalmente es la siguiente:
La biotecnologa se refiere a toda aplicacin tecnolgica que utilice sistemas biolgicos
y organismos vivos o sus derivados para la creacin o modificacin de productos o
procesos para usos especficos.
(Convention on Biological Diversity, Article 2. Use of Terms, United Nations. 1992).
TIPOS DE BIOTECNOLOGA
1. Biotecnologa Verde: Se refiere a las aplicaciones biotecnolgicas en agricultura
y agroalimentacin. Tambin, se incluye la investigacin y obtencin de plantas
genticamente modificadas, como son las plantas transgnicas.
2. Biotecnologa Roja: Se refiere a las aplicaciones biotecnolgicas en las reas de
salud humana y animal. Incluye tecnologas como el diagnstico molecular, la
ingeniera celular, nuevas molculas teraputicas de origen Biotecnolgico y la
terapia Gnica.
3. Biotecnologa Gris: Se centra en las aplicaciones ambientales, creando
soluciones tecnolgicas sostenibles que ayudan a proteger el medioambiente.
4. Biotecnologa Azul: Se refiere a las aplicaciones de la biotecnologa de origen
marino. Por ejemplo, bsqueda de inters biomdico a partir de organismos
marinos.
5. Biotecnologa Blanca: Est relacionada con la utilizacin de sistemas biolgicos
para la fabricacin, transformacin o degradacin de molculas, gracias a
procesos enzimticos y fermentativos, para aplicaciones industriales en sectores
como el de los materiales, qumico y energtico.
LA BIOTECNOLOGA BLANCA

Algunas definiciones de Biotecnologa Blanca o industrial son las siguientes:

La biotecnologa blanca o biotecnologa industrial, BI, es la aplicacin de la biotecnologa


moderna para la produccin industrial de productos qumicos, materiales y bioenerga,
principalmente a partir de fuentes renovables, utilizando para ello biocatlisis, es decir,
clulas vivas o enzimas, desarrollando procesos de pocas o nulas emisiones de gases
invernadero y mnimos residuos (BACAS, 2004).

Otra definicin que ampla este concepto es la aportada por la United States
International Trade Commission, la cual afirma que la biotecnologa blanca es la
manufactura de combustibles lquidos y productos qumicos usando enzimas,
microorganismos, fermentacin o biocatlisis en cualquier etapa de produccin, sin
tener en cuenta el tipo de materia prima usada (es decir, biomasa o sustancias
inorgnicas) o la manufactura de combustibles lquidos y productos qumicos a partir de
recursos renovables sin tener en cuenta el tipo de tecnologa de procesamiento usado
(Commission, 2008).

Recientemente la biotecnologa blanca se ha enmarcado dentro de los conceptos de


biorrefinacin y biorrefineras. El primero se entiende como el procesamiento sostenible
de la biomasa para producir un amplio espectro de productos comerciales y energa. El
segundo comprende unidades o redes de unidades de transformacin que utilizan un
conjunto de tecnologas que permiten extraer, desde varias fuentes de biomasa
(materiales de cosecha ricos en azcares, almidn o aceites madera, biomasa marina y
sus residuos de explotacin, transformacin o consumo) molculas o sustancias
consideradas plataformas (carbohidratos, protenas, grasas, hidrgeno, lignina, biogs,
lquidos pirolticos) que pueden ser transformados en productos de valor agregado,
generando unos residuos de bajo valor y alto volumen que normalmente pueden usarse
para alimentacin animal y fertilizantes. En una biorrefinera no solamente se usan las
tecnologas asociadas a la biotecnologa moderna y la biocatlisis, sino que adems
tienen aplicacin otros procesos convencionales o avanzados- de tipos mecnico,
termoqumico, qumico y bioqumico (Francesco, 2010).

De esto decimos que la biotecnologa blanca es aquella aplicada a la industria y procesos


industriales, es decir, la aplicacin de las herramientas de la naturaleza a la industria.
Esta categora es muy amplia y engloba muchos sectores industriales, incluyendo el
sector qumico, alimentos, medioambiente, energa, etc. Incluye tambin a la
biotecnologa ambiental: aplicacin de la biotecnologa en la conservacin del medio
ambiente, buscando reemplazar a las tecnologas contaminantes por otras ms limpias
o amigables con el ambiente. Bsicamente, emplea organismos vivos y enzimas para
obtener productos ms fciles de degradar, y que requieran menos energa y generen
menos desechos durante su produccin.
SECTORES QUE ABARCA LA BITECNOLOGA BLANCA

A. SECTOR QUMICO
En el caso del sector qumico actualmente se centra en la produccin a escala de
combustibles y productos qumicos destinados al gran consumo, as como en la
transformacin de productos primarios en nuevos productos.
Se prev que la biotecnologa industrial suministrar la oportunidad se sustituir los
duros y los menos eficientes procesos qumicos gracias a su cada vez ms eficiencia
ecolgica. La biocatlisis enzimtica tender a ganar una posicin ms relevante en
bioscouring, biopoloshing, biosoaping, lavado de piedra-enzimtica, as como en la
primera modificacin sinttica (PET) de las fibras. Recientemente han sido puestos en
marcha nuevos procesos de tratamiento de fibras naturales basados en biotecnologa.
Utiliza organismos vivos, biocatalizadores y enzimas para obtener productos ms fciles
de degradar, que requieran menos energa y generen menos residuos. Las ventajas de
utilizarlos son que mejoran la eficiencia de los procesos qumicos. As mientras los
procesos convencionales requieren alta presin y temperatura, los microorganismos y
sus enzimas trabajan a presin y temperaturas normales, son biodegradables y pueden
trabajar en condiciones extremas.
Uno de los principales beneficios para el sector qumico son los avances en
nanotecnologa, que permite realizar transformaciones bioqumicas ms eficientemente
utilizando enzimas o clulas que optimizan las transformaciones qumicas. Estas
transformaciones dan lugar a productos de qumica bsica, biomateriales y bioqumicos.
Adems, tambin se estn desarrollando nuevos productos y servicios, como
secuenciadores de cidos nucleicos y protenas, clulas artificiales o biosensores.
Se prev que la biotecnologa industrial suministrar la oportunidad se sustituir los
duros y los menos eficientes procesos qumicos gracias a su cada vez ms eficiencia
ecolgica. La biocatlisis enzimtica tender a ganar una posicin ms relevante en
bioscouring, biopoloshing, biosoaping, lavado de piedra-enzimtica, as como en la
primera modificacin sinttica (PET) de las fibras. Recientemente han sido puestos en
marcha nuevos procesos de tratamiento de fibras naturales basados en biotecnologa.
La biotecnologa se puede utilizar para reemplazar la sntesis qumica por
microorganismos capaces de realizar la secuencia de reacciones necesarias entre el
sustrato y el producto final. La fermentacin es utilizada corrientemente en procesos de
produccin farmacutica, agroqumica, de aditivos alimentarios, aminocidos,
vitaminas y enzimas. Adems, el mejoramiento de las cepas industriales por ingeniera
gentica permite aumentar la eficiencia de los procesos biotecnolgicos y obtener
productos nuevos.
Los biotecnlogos han focalizado su atencin sobre productos clsicos de la industria
qumica como los plsticos. Los plsticos convencionales representan un problema
ambiental desde el momento en que son obtenidos a partir de combustibles fsiles y no
son biodegradables. Por esto la bsqueda se ha orientado al desarrollo de plsticos
biodegradables a partir de materias primas renovables, derivadas de plantas y bacterias
(plsticos a partir de almidn, bacterias o plantas modificadas genticamente).
B. SECTOR ALIMENTOS
Algunos autores dicen:

Los alimentos funcionales son alimentos en los que algunos de sus componentes
afectan funciones del organismo de manera especfica y positiva, promoviendo
un efecto fisiolgico o psicolgico ms all de su valor nutritivo tradicional. Dicho
efecto puede ser contribuir a la mantencin de la salud y bienestar, a la
disminucin del riesgo de enfermar, o ambas cosas (Ashwell, 2004).
La FAO define probitico como aquellos microorganismos vivos que, cuando se
suministran en cantidades adecuadas, confieren beneficios en la salud a quien
los consume (FAO/WHO, 2001).
La biotecnologa relacionada con el sector de alimentos es la ms tradicional, los ms
conocidos son los procesos de fermentacin en productos panificados, bebidas
alcohlicas (vino, cerveza) y lcteos (quesos, yogures). Los cultivos microbianos
asociados a estos tienen una larga tradicin de utilizacin y pueden ser mejorados
utilizando mtodos de ingeniera gentica. Estas modificaciones pueden introducir
cambios deseados en los productos mejorando por ejemplo parmetros de calidad
sensorial, la capacidad para producir compuestos antimicrobianos, etc.
Diferentes enzimas naturales y recombinantes se aplican en procesos y productos
alimenticios: en la industria del almidn y del azcar, en la fabricacin de jarabes de
glucosa y fructuosa de maz y dextrosa; en la produccin de quesos, para romper la
casena de la leche y permitir su coagulacin, para resaltar el sabor y para acelerar la
maduracin; - para la elaboracin de leche deslactosada; en panificacin, para
blanquear la harina, facilitar la accin de la levadura, mejorar la estructura de la masas,
etc; en la clarificacin de jugos de frutas, para evitar su turbidez; para la optimizacin
del proceso de extraccin y refinacin de aceites; en enologa, para acelerar el tiempo
de prensada, acelerar el proceso de maduracin, la liberacin de aromas, y mejorar el
color y sabor.
Tambin para remover la urea producto de la fermentacin y (urea) y contrarrestar los
betaglucanos producidos por Botrytis cinerea; en la industria de la carne, para favorecer
su tiernizacin, facilitar la remocin de la carne de los huesos y en la produccin de
hidrolizados de protenas, en la elaboracin de cerveza, para evitar su enturbiamiento
durante el almacenamiento.
Los aportes que las biotecnologas han realizado en los ltimos aos a procesos y
productos de la industria alimentaria incluyen:

Productos con mayor valor nutricional y organolptico (nutrientes, poder


antioxidante, etc.)
Nuevos alimentos funcionales para la prevencin de enfermedades segn los
diferentes grupos de consumidores (alimentos hipoalergnicos, para
diabticos, etc.)
Nuevas fuentes de materias primas (algas, invertebrados, etc.) por medio de la
introduccin y expresin de genes especficos que incrementan el contenido de
sustancias de inters para la industria alimentaria (pigmentos, protenas, etc.)
Uso de biosensores para control de procesos (PH, deteccin de contaminantes,
etc.)
Enzimas con caractersticas especficas (termorresistentes, mayor velocidad de
reaccin) para su utilizacin en procesos de fermentacin en distintos sectores.

C. SECTOR ENERGIA
Un rea de gran relevancia y rpido desarrollo de la biotecnologa es la produccin de
energa a partir de recursos renovables (biomasa) para generar fuentes de energas
limpias, base de un desarrollo sustentable. Entre los combustibles de origen biolgico
se encuentran:

Bioetanol: El bioetanol se obtiene a partir de la fermentacin de la biomasa, la


produccin biotecnolgica de etanol se basa en la accin fermentativa de las
levaduras sobre un sustrato adecuado. Se ha empleado la ingeniera gentica
para obtener microorganismos ms productivos y tolerantes al etanol, o capaces
de fermentar diferentes materias primas.
Biodiesel: El biodiesel se produce por transformacin qumica de aceites
vegetales, es un combustible formado por steres (etlicos o metlicos)
producidos a partir de la reaccin qumica entre aceites vegetales y el alcohol. El
biodiesel puede usarse slo o mezclado con biodiesel convencional.

Biogas: El gas producido por la digestin microbiana de la materia orgnica en


un biorreactor (o biodigestor) pueden ser utilizado como fuente de energa
trmica, elctrica o como combustible para transporte automotor. El proceso
fermentativo (biodigestin) se desarrolla sobre residuos rurales, agro-
industriales, domsticos, municipales y sobre plantas. Una vez finalizado el
proceso de biodigestin, el biogas puede usarse directamente o almacenarse
tanto para consumo domstico como para generar energa elctrica, tambin
puede purificarse y ser almacenado para su utilizacin en el encendido de
motores de automviles.

D. SECTOR MEDIOAMBIENTE
Las biotecnologas pueden cumplir un importante rol en el cuidado del ambiente desde
sus posibilidades de prevenir y remediar los problemas ambientales derivados de las
actividades productivas.
La biotecnologa blanca busca reemplazar las tecnologas contaminantes en procesos
industriales disminuyendo a la vez la emisin de residuos. Por ejemplo, las tecnologas
enzimticas permiten reemplazar o reducir la utilizacin de sustancias qumicas
agresivas con el ambiente en procesos ms limpios y seguros.

Biorremediacin. Consiste en la utilizacin de microorganismos, enzimas,


hongos o plantas especializados capaces de degradar desechos peligrosos para
remover los contaminantes orgnicos (efluentes y residuos slidos domsticos e
industriales, petrleo, pesticidas, etc.), inorgnicos (mercurio, plomo, cobre,
cianuros, etc.) y gaseosos (metanos, compuestos voltiles, etc.) del medio
ambiente. A partir de la modificacin gentica es posible incrementar su
capacidad de degradacin de los contaminantes.

PRODUCTOS USADOS EN LA BIOTECNOLOGA BLANCA


La diversidad de procesos donde es posible incorporar soluciones biotecnolgicas hace
difcil establecer un listado pormenorizado de productos que pueden fabricarse
mediante Biotecnologa Industrial.

A continuacin, se hace referencia a grandes familias de productos. Aunque muchos de


ellos son productos clsicos, de amplio uso, tambin existen lneas de productos
novedosos, provenientes exclusivamente de la biotecnologa, que ofrecen soluciones a
determinadas demandas o mejoran en competitividad a los productos existentes hasta
ahora.

Productos qumicos a granel (Bulk Chemicals). Se consideran productos de


esta categora aqullos cuya produccin anual mundial excede las 10.000
toneladas. Tal como se ha comentado anteriormente, algunos de ellos, como
acetona y butanol, se obtenan por mtodos biotecnolgicos hasta mediados del
siglo XX.
Actualmente, las modernas tcnicas de Microbiologa Industrial permiten
aprovechar las propiedades de muchos microorganismos para sintetizar
compuestos bsicos tales como cidos orgnicos, vitaminas o glicoles. Ms an,
la Ingeniera Gentica y Metablica permite reprogramar el metabolismo
microbiano para maximizar la produccin del compuesto de inters e incluso
para dotar al microorganismo en cuestin de la capacidad para sintetizar nuevos
productos o alimentarse a base de nuevos sustratos.
De este modo, hoy es posible producir mediante fermentacin de materias
primas renovables y baratas (melazas, bagazos, almidones y otros sustratos ricos
en carbohidratos) compuestos que antes tenan que ser extrados o sintetizados
qumicamente, ejemplo de ello son la vitamina C, el cido glutmico o el cido
ctrico, muy utilizados en tecnologa alimentaria.
Otros productos, como el cido succnico o el cido adpico (precursor del nailon)
tambin pueden ser sintetizados por microorganismos, y actualmente se estudia
su produccin biotecnolgica a escala industrial de manera que en el futuro
reemplace a la sntesis petroqumica.

Especialidades qumicas: Los productos llamados de qumica fina se


caracterizan por su alta especializacin funcional y su demanda en peso es ms
reducida que la de los productos a granel; estas especialidades, generalmente
caras, suelen constar de molculas complejas, que incorporan varios grupos
funcionales y a menudo son quirales.
La sntesis qumica de estos compuestos es a menudo muy compleja, requiriendo
muchos pasos, empleo de cantidades estequiomtricas de sustratos, aditivos para
proteccin de grupos y grandes cantidades de energa. Si adems el compuesto es
quiral, la productividad se reduce drsticamente, ya que slo es til uno de los
ismeros, que suele ser difcil de seleccionar.
En contraste con esto, la biocatlisis (catlisis mediada por agentes biolgicos, que
pueden ser enzimas o incluso microorganismos vivos que realizan todos los pasos de
conversin en su interior), suele tener lugar a temperaturas cercanas a la ambiental,
y adems tiene una alta especificidad y selectividad enantiomrica, de manera que
todo el producto sintetizado pertenece a la misma isoforma.
Esto hace de la biotecnologa una herramienta muy ventajosa que se est
imponiendo en la sntesis de productos complejos tales como el cido maleico
(intermediario en la sntesis de tintes y otros compuestos) o los benzaldehdos (de
utilidad en la fabricacin de plsticos).
Otros compuestos quirales fabricados biotecnolgicamente son el aspartamo
(edulcorante), el cido eritrbico (antioxidante) y diversos aminodicos como la L-
lisina, utilizados como complemento nutricional en piensos.

Enzimas: La catlisis enzimtica es posiblemente la aplicacin industrial ms


extendida de la biotecnologa; tanto es as, que los enzimas se han convertido en
uno de los productos principales de la biotecnologa industrial, existiendo
empresas que se dedican exclusivamente a su produccin y comercializacin. Los
enzimas -o las enzimas- son compuestos de naturaleza proteica responsables de
la biocatlisis; gracias a ellos, reacciones bioqumicas que requeriran altas
temperaturas, exceso de sustratos o presencia de solventes complejos se llevan
a cabo a temperaturas cercanas a la ambiental (entre 25 C y 42 C en funcin
del enzima y la aplicacin), en medios acuosos, normalmente no txicos y de un
modo sumamente especfico y selectivo. Adems, su actividad es inmediata, son
fciles de inactivar y se emplean en cantidades tan pequeas que apenas es
necesaria su eliminacin. Por todo ello, los enzimas estn suponiendo una
autntica revolucin para ciertas aplicaciones.
Su uso industrial comenz en la dcada de los 80, cuando se introdujeron como
agentes blanqueantes y desengrasantes en los detergentes, lo que contribuy a
la reduccin de la cantidad de surfactantes artificiales, muy dainos para el
medio ambiente. Desde entonces su uso no ha hecho ms que crecer.
Hoy existen ms de 150 enzimas de uso comercial, sus aplicaciones cubren casi
todos los sectores de la industria, desde el alimentario (pectinasas para eliminar
la pulpa de los zumos, transaminasas como agentes compactantes en procesado
de carnes, amilasas como mejorantes de masa panaria, galactosidasas para
obtencin de productos lcteos deslactosados, etc.) hasta el textil (celulasas
como sustitutos del lavado a la piedra, lacasas y catalasa para procesos de
blanqueado, pectinasas para pretratamiento del algodn, proteasas para curtido
de pieles), pasando por la elaboracin de papel (lacasas y xilanasas para el
blanqueado).
Adems de obtener y purificar los enzimas de inters de los organismos que los
poseen, se han desarrollado microorganismos modificados genticamente que
pueden producir y excretar enzimas a unos ritmos tales que su produccin se ha
abaratado muchsimo en los ltimos aos.
Dado que en la actualidad conocemos ms de 3000 enzimas diferentes, el campo
de desarrollo de la biocatlisis a nivel industrial est, sin lugar a dudas, abierto.
Pero an ms apasionante: las modernas tcnicas de ingeniera bioqumica
permiten disear enzimas a la carta, con mayor actividad que los naturales, o
con capacidad para degradar nuevos sustratos generar nuevos productos no
naturales. De este modo, la tecnologa enzimtica est en plena expansin, y es
de esperar que en aos venideros su implantacin sea an ms importante de lo
que lo es hoy.
Biocombustibles: Un biocombustible es un combustible para motores de
explosin, que se elabora a partir de materia prima de origen biolgico. Dado
que las plantas captan el CO2 de la atmsfera para su crecimiento, todo el
carbono que se emite al quemar un biocombustible no es ms que el que
capturaron anteriormente las plantas de las que est elaborado, lo cual
constituye un ciclo cerrado de carbono que no supone emisiones netas a la
atmsfera (al contrario que los combustibles fsiles, cuyo carbono procede del
petrleo, que es un mineral).

El incremento incesante de los precios del petrleo, las especulaciones sobre la


escasez de las reservas mundiales y la amenaza del cambio climtico son asuntos
recurrentes que desde hace varios aos se abordan desde un punto de vista
poltico a nivel nacional e internacional, con la elaboracin de leyes y directivas
que persiguen la disminucin de las emisiones a la atmsfera de gases de efecto
invernadero.
En este marco, no cabe duda de que los biocombustibles juegan y jugarn un
papel destacado. Actualmente existen dos biocombustibles en el mercado: el
bioetanol (empleado para motores de gasolina) y el biodiesel (para motores
Diesel). Ambos se emplean como mezcla en diferentes porcentajes
(generalmente entre el 5% y el 20%) en gasolinas y gasleos, aunque tambin es
posible utilizarlos puros si se llevan a cabo ciertas modificaciones en los motores,
sobre todo en los de gasolina. Los biocombustibles actuales se obtienen a partir
de cosechas de diferentes semillas.
El bioetanol se elabora por fermentacin de los azcares procedentes de maz,
trigo y caa de azcar, aunque tambin se pueden emplear otras plantas como
la remolacha. La levadura Saccharomyces cerevisiae es el microorganismo que
lleva a cabo la fermentacin, y el etanol producido se purifica finalmente por
destilacin. En el caso del biodiesel, ste se obtiene por esterificacin de aceites
vegetales, principalmente de girasol y soja, con metanol. Dichos aceites no
tienen por qu ser puros, siendo tambin vlidos los aceites de cocina usados.
El creciente inters por los biocombustibles ha provocado que actualmente estn en
plena expansin, y se espera que su produccin aumente significativamente en los
prximos aos. Un caso paradigmtico lo constituye Brasil, que desde hace ms de una
dcada ha implantado un programa nacional para el fomento del bioetanol -obtenido a
partir de la caa de azcar, de cuya produccin es lder mundial- de manera que en este
pas todos los vehculos de gasolina pueden alimentarse tambin con bioetanol al 100%.

Tambin la biomasa de diversos orgenes, convenientemente triturada y seca,


constituye un excelente combustible para hogares e industrias, y ya hay factoras que se
nutren de ella para su funcionamiento.

As, la Biotecnologa Industrial nos abre las puertas de una transicin de la energa de
origen fsil a la bioenerga, renovable, barata y ms respetuosa con el medio ambiente.

Biomateriales. Los materiales sintetizados a partir de material biolgico, o


utilizando metodologas basadas en sistemas biolgicos son tal vez los productos
ms novedosos de la Biotecnologa Industrial, y donde existe ms campo abierto
para la investigacin y la experimentacin.
Se trata de materiales aptos para diversas aplicaciones que pueden sustituir a los
plsticos y otros materiales derivados del petrleo, manteniendo, y a menudo
mejorando, sus caractersticas y prestaciones.
Los biomateriales ms desarrollados hasta el momento son polmeros producidos
por microorganismos o plantas o derivados de stos, como alternativa a los
plsticos. Sus propiedades son similares a las de los plsticos convencionales, con la
ventaja de que son totalmente biodegradables, pues pueden ser fcilmente
descompuestos por bacterias tanto en el suelo como en el agua. Adems, en su
fabricacin se ahorran hasta un 80% de las emisiones de gases txicos.
Ejemplos de estos bioplsticos son los fabricados a base de almidn, o el
polihidroxibutirato, sintetizado por ciertas bacterias a partir de glucosa.
Otra aproximacin consiste en sintetizar los monmeros mediante procesos
biolgicos, para luego obtener el polmero, como en el caso del cido
hidroxipropanoico y el cido polilctico, del que se obtiene una fibra que ya se utiliza
industrialmente en procesos tan diferentes como la elaboracin de envases o la
fabricacin de automviles.
Otro bioplstico de notable xito comercial es un polmero derivado del 1,3-
propanodiol, cuyo monmero se obtiene por biotransformacin del almidn
mediante bacterias genticamente modificadas. La nueva fibra, adems de su origen
no contaminante, posee unas caractersticas muy notables en cuanto a resistencia y
suavidad, y actualmente se utiliza en la elaboracin de moquetas y espumas para
colchones.
Ms all de los bioplsticos, la biotecnologa nos ofrecer, dentro de pocos aos, una
serie de materiales de caractersticas y prestaciones mucho ms avanzadas que los
materiales que conocemos hoy.

Las fibras textiles a base de seda de araa ya son una realidad en los laboratorios de ms
de una empresa de base biotecnolgica. La seda de araa es uno de los materiales ms
resistentes, flexibles y ligeros que se conocen. Es cinco veces ms fuerte que el acero, y
a la vez seis veces ms ligero. Su elasticidad es tal que se dice que una tela de araa
cuyas fibras tuvieran el grosor de un dedo podra detener un avin de pasajeros en pleno
vuelo sin romperse. Ya existen gusanos de seda transgnicos cuya seda se asemeja a la
de la araa, e incluso cabras que producen la protena de esta seda en su leche.
El tejido a base de seda de araa promete revolucionar el campo de la ropa y material
deportivo y militar (un chaleco antibalas de seda de araa sera tan ligero y flexible como
uno de nailon), as como el de las suturas quirrgicas. Y en la trastienda de muchos
laboratorios existen aplicaciones experimentales ms sorprendentes an, como las
bateras a base de virus, las bombillas de fibra de DNA, cinco veces ms duraderas que
las de tungsteno, e incluso un telfono mvil flexible que incorpora un material derivado
de la insulina. Estos productos, hbridos de la biotecnologa y la nanotecnologa, no
tardarn en inundar nuestros mercados en cuanto se consigan producir a precios
asequibles y en cantidades suficientes, lo cual, en opinin de muchos, no es ms que
cuestin de tiempo.

ENZIMAS Y BIOCATALIZADORES EN LA BIOTECNOLOGIA BLANCA

El uso de enzimas o biocatalizadores es uno de los avances ms significativos en el rea


de la biotecnologa blanca. Las ventajas de su uso residen en la alta selectividad y
eficiencia de las enzimas en comparacin con los procesos qumicos. Mientras los
procesos qumicos convencionales requieren alta presin y alta temperatura, los
microorganismos y sus enzimas trabajan a presin y temperaturas normales. Adems,
las enzimas son biodegradables y muchas de ellas pueden funcionar en solventes
orgnicos, alta concentracin de sales y otras condiciones extremas. Las enzimas hoy se
aplican a prcticamente todas las industrias, incluyendo la farmacutica, alimenticia,
qumica, textil, de detergentes, del papel, etc.

En este sentido, la biotecnologa blanca puede ayudar en diferentes reas:

Nuevas fuentes de energa y nuevas tecnologas: Produccin de tecnologas


limpias o verdes como pueden ser procesos de biotransformacin o
biomateriales que generen residuos biodegradables reduciendo los efectos
txicos sobre el medioambiente (bioplsticos, nuevos tejidos, materiales para la
construccin como tela de araa, etc). Nuevas fuentes de energa como son los
biocombustibles obtenidos a partir de recursos renovables y menos
contaminantes que los combustibles fsiles empleados en la actualidad
(bioetanol y el biodisel, o la biomasa). La sustitucin de stos por
biocarburantes supone una disminucin de las emisiones gaseosas
contaminantes. Adems, por ser biodegradables, disminuye el nivel del impacto
ambiental de vertidos accidentales. Uno de los beneficios ms importantes de
los biocombustibles es su contribucin prcticamente nula al aumento de gases
con efecto invernadero en la atmsfera.
Qumica y Nanobiotecnologa: Los avances en los conocimientos
biotecnolgicos est permitiendo realizar transformaciones qumicas de una
forma ms eficiente y efectiva, utilizando enzimas o clulas enteras diseadas
para optimizar transformaciones conocidas y otras an por conocer, que da lugar
a productos de qumica bsica (como el hidrgeno), biomateriales (como el
propanodiol) y de qumica fina o bioqumicos (como las vitaminas). As mismo, y
gracias al desarrollo de la nanotecnologa, se est empezando a controlar y
utilizar las molculas provenientes de los seres vivos como base para producir
nuevos productos y servicios (como nuevos secuenciadores de cidos nucleicos
y protenas, clulas artificiales, biosensores)
Factoras celulares y bioprocesos: Utilizando las clulas como factoras y el
estudio de los diferentes bioprocesos, se estn produciendo todo tipo de
productos de una forma ms eficiente o novedosa. Como nuevas enzimas para
detergentes, degradacin o conservacin de materiales, vitaminas, protenas
recombinantes aplicados a la salud o a la alimentacin
Limpieza de contaminantes: Utilizando plantas y microorganismos se consiguen
descontaminar aguas (lodos activos y digestiones anaerobias), suelos
(fitorremediacin) y la atmsfera (biofiltros).

Mejora de los procesos industriales: Gracias a la eficiencia de los procesos


biolgicos, la biotecnologa ambiental logra optimizar procesos industriales
tradicionales, o el desarrollo y en la generacin de otros nuevos (por ejemplo, el
uso de la bacteria Thiobacillus ferooxidans en los procesos de extraccin del
cobre y oro).
Conservacin de la biodiversidad: Proporcionando herramientas muy valiosas
en cuanto a identificacin, clasificacin y preservacin de la biodiversidad.
Descubrimiento y caracterizacin de nuevas especies, especialmente de
microorganismos y hongos; desarrollar y optimizar mtodos para el marcaje y el
monitoreo de ejemplares; conservacin de la biodiversidad, especialmente en lo
que se refiere a diagnsticos veterinarios y forenses aplicados a fauna silvestre;
anlisis de las ventajas y los riesgos para el medio ambiente de los organismos
genticamente modificados (OGM); utilizacin respetuosa y sustentable de la
biodiversidad.

CONCLUSIONES

En conclusin, este tipo de biotecnologa aplica a la industria y sus procesos, engloba


muchos sectores industriales (qumico, alimentacin, energa y medioambiente, etc.) y
tiene como objetivo sustituir tecnologas contaminantes por otras limpias.
La biotecnologa industrial juega un papel esencial en el futuro del sector
qumico porque aporta ventajas que incrementan su competitividad frente a
otros procesos ms convencionales. En concreto, mejora su sostenibilidad,
entendida como la disminucin del impacto medioambiental, el consumo de
recursos (materias primas, energa, agua, etc.) y la generacin de residuos.
Actualmente, prcticamente todos los productos qumicos se realizan a partir de
materias primas fsiles no renovables (petrleo y gas natural) a las que se aplican
procesos de transformacin de tipo fsico-qumico. Sin embrago, muchos de
estos productos qumicos se pueden obtener a partir de materias primas
renovables de biomasa, aplicando tcnicas de biotecnologa.
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REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

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maana. Biotech Magazine. Noviembre-diciembre de 2008, 34-42.
Castells, J. La biotecnologia industrial (blanca): oportunitats de negoci a Catalunya.
Informe Biocat sobre lestat de la biotecnologia, la biomedicina i les tecnologies
mdiques a Catalunya 2009, editado por BIOCAT. Diciembre de 2009, 59-64.
Informe anual ASEBIO 2009, editado por la Asociacin Espaola de Empresas
Biotecnolgicas (ASEBIO). Junio de 2010.
La Biotecnologa Industrial, tambin conocida como biotecnologa blanca, es el moderno
uso y aplicacin de la biotecnologa para la produccin y procesado sostenibles de
combustibles, materiales y productos qumicos. Se utilizan enzimas y microorganismos
para fabricar productos en sectores tales como el qumico, agroalimentario, papelero,
textil y energtico. Nos hemos beneficiado de la biotecnologa desde hace tiempo, pero
con el avance de las nuevas tecnologas y con un mayor entendimiento del metabolismo
celular y ciencias de materiales, han emergido y han sido identificadas nuevas
oportunidades. Un inters renovado en soluciones sostenibles a procesos industriales
ha contribuido a su reciente popularidad. La biotecnologa blanca moderna es, por
tanto, una disciplina relativamente nueva, con reas importantes de conocimiento
todava sin explorar. Esto presenta un obstculo de cara a una mayor explotacin, pero
a su vez ofrece una tremenda oportunidad para futuras investigaciones. Como un primer
paso para incrementar el uso industrial de las ciencias biolgicas, se necesita una agenda
estratgica que cubra ambas, es decir, la ciencia bsica y aplicada. Ambas son esenciales;
la ciencia bsica para el desarrollo de la base de conocimiento fundamental y la ciencia
aplicada para usar este conocimiento con el fin de introducir productos y procesos
innovadores. La Biotecnologa industrial es por naturaleza una rea multidisciplinaria,
que comprende la biologa, microbiologa, bioqumica, biotecnologa molecular,
qumica, ingeniera, etc. Esto puede suponer una fortaleza, ya que combinando el
conocimiento de especialidades cientficas diferentes se pueden crea sinergias
inesperada. Sin embargo, tambin puede ser una debilidad si varias disciplinas
permanecen fragmentadas e inconexas. Son por lo tanto esenciales, buenos contactos
y buena coordinacin, incluyendo la formacin de equipos multidisciplinares, si la
biotecnologa industrial quiere convertirse en un impulsor de la innovacin y
sostenibilidad en Europa.