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UNIVERSIDAD NACIONAL SANTIAGO ANTNEZ DE MAYOLO ING.

DE MINAS

INDICE:
1. Introduccin....2

2. Objetivos.3

3. Descripcin

3.1Teoras Sobre El Origen De Los Continentes.....4

3.2Teora De La Deriva Continental....5

3.3Dorsales Centro-Ocenicas.7

4. Conclusiones.....13

5. Bibliografa...14

6. Anexos...15

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I. INTRODUCCION:

La deriva continental es el desplazamiento de las masas continentales unas respecto a


otras. Esta hiptesis fue desarrollada en 1915 por el alemn Alfred Wegener, a partir de
diversas observaciones emprico-racionales, pero no fue hasta la dcada de los sesenta,
con el desarrollo de la tectnica de placas, cuando pudo explicarse de manera adecuada
al movimiento de los continentes.

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II. OBJETIVOS:

Describir el origen geolgico de nuestro planeta

Describir el origen geolgico de los continentes de acuerdo con la Teora de Alfred


Weneger.

Reconocer cada uno de los continentes que conforman nuestro planeta.

Mencionar algunas caractersticas de los continentes.

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III. DESCRIPCIN

TEORAS SOBRE EL ORIGEN DE LOS CONTINENTES

La formacin de la Tierra ha sido una de las cuestiones ms estudiadas y debatidas a lo largo


de la historia. Hay muchas teoras que tratan de explicar la formacin de los continentes. Desde
las teoras sobre el origen divino de la Tierra y lo que en ella habita, hasta las ms complicadas
explicaciones cientficas, la formacin del mundo ha sido a lo largo de la historia de la
humanidad una de las cuestiones ms estudiadas y debatidas por historiadores, cientficos y
pensadores de todo el planeta. A partir de entonces, sabemos que todo en la Tierra, incluso las
grandes masas continentales aparentemente fijas por su composicin y densidad, tiene
movimiento. Los estudios realizados han servido para fundamentar numerosas hiptesis acerca
de la formacin de los continentes. La ms adecuada es la teora de la Tectnica de Placas que
sostiene que la litosfera o corteza terrestre, est dividida en placas colocadas encima de la
Astensfera, (capa situada encima del manto, que por su elevada temperatura, estara en estado
viscoso), por lo cual se mueven las placas una en relacin a otra. Para comprender y
complementar la teora mencionada, es preciso tener en cuenta las siguientes hiptesis que
derivan de teoras entre las cuales podemos mencionar:

1.1 Teora de la deriva continental.

1.2 Teora de las corrientes convectivas.

1.3 Teora de la expansin de los fondos ocenicos.

1.4 Teora de la contraccin de la corteza terrestre.

1.5 Teora de la Tectnica de Placas.

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TEORA DE LA DERIVA CONTINENTAL

Fue el astrnomo y meteorlogo alemn Alfred Wegener, quien en 1915 public el libro "El
origen de los continentes y ocanos", en donde hace la primera exposicin general de la teora
de la "Deriva Continental", segn la cual los continentes se mueven a travs de la corteza del
fondo ocenico, ms delgada, al igual que un iceberg abrindose paso por el mar.

La hiptesis de Wegener se basaba en un gran nmero de observaciones y estudios geolgicos,


geofsicos, geodsicos, litolgicos, paleontolgicos y paleoclimticos.

Uno de los argumentos usados para demostrar la veracidad de su teora, fue haber hallado
evidencias en la distribucin geogrfica de ciertos fsiles de animales y plantas que presentaban
patrones de coincidencias (ilustrados por bandas de colores en Figura 1), en continentes
diferentes muy separados geogrficamente. Esto a su vez fue reforzado por la morfologa en
que parecan encajar los continentes a cada lado del Ocano Atlntico, como frica y
Sudamrica, lo cual le hizo conjeturar que el conjunto de los continentes actuales estuvieron
unidos en un pasado remoto de la Tierra, formando un supercontinente, que llam Pangea, que
significa "toda la tierra".

Figura 1: Evidencias encontradas por Wegener en la distribucin de fsiles de animales y


plantas.

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La Deriva Continental de ese supercontinente Pangea, comenz hace aproximadamente 230


millones de aos, iniciando un proceso de fragmentacin que deriv en placas
continentales que se desplazaban unas con respecto a otras, hasta llegar a la disposicin actual
de los continentes y masa ocenicas, Figura 2.

Figura 2: Evolucin del desplazamiento de las Placas Tectnicas, desde hace 230 millones de
aos hasta la actualidad.

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Dorsales centro-ocenicas

A partir de 1945 los ocanos (Atlntico, ndico, rtico y Pacfico) fueron intensamente
estudiados de manera sistemtica con el empleo de sonares, llevando a cabo una investigacin
profunda del fondo ocenico.

Es as que en 1959 el geofsico y gelogo marino Maurice Ewing, en colaboracin con otros
cientficos, de la Universidad de Columbia (EEUU), publican el primer mapa detallado

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delfondo marino, demostrando que debajo de los ocanos, a profundidades del orden de 4.000
m, se encuentran las denominadas Cordilleras o Dorsales Centro-Ocenicas.

Figura 3: Topografa del fondo marino, donde se puede apreciar la Cordillera Centro- Ocenica
del Atlntico.
La Figura 3 ilustra la topografa del fondo marino en donde se puede apreciar la orografa de la
cordillera centro-ocenica del Atlntico

Posteriormente, a partir del estudio de los resultados obtenidos por Ewing, el gelogo Harry
Hess, de la Universidad de Princeton, elabora en 1962 la teora de la expansin del fondo
ocenico, en la cual propona que el material del manto surga de la zona de la dorsal ocenica,
acumulndose, presionando y desplazando las placas en direcciones opuestas. Su idea fue
inmediatamente aceptada y no ha cambiado en la actualidad.

Esta teora permiti demostrar de manera concluyente la deriva de los continentes,


descubriendo la existencia de corrientes de conveccin en el interior del manto las cuales
fragmentan a la litsfera, dando origen a las placas tectnicas (Figura 6).

Las corrientes de conveccin son patrones circulatorios que se presentan en fluidos que se
calientan en su base. Al calentarse el fluido en su parte inferior, se dilata, y por lo tanto emerge
y hace que el fluido ascienda. Al alcanzar la superficie se enfra (aumentando su densidad), por
lo tanto desciende y se vuelve a calentar, establecindose un movimiento circular auto-
organizado.

La litsfera terrestre, con un espesor promedio de 100 km incluye la corteza (ya sea continental
u ocenica) y la parte superior y ms rgida del manto (Figura 4), se encuentra fragmentada
formando las Placas Tectnicas terrestres.

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El material magmtico se dispersa sobre el piso ocenico donde se enfra y solidifica,


empujando a la litsfera hacia ambos lados de la dorsal, a razn de varios centmetros por ao.
Esto significa que las depresiones centrales de las Cordilleras Centro-Ocenicas constituyen los
lugares donde comienza la expansin de los fondos ocenicos.

Figura 5: Ilustracin del proceso de expansin del suelo ocenico.

Para mantener un equilibrio global es necesario que el aporte del nuevo material ascendente,
que forma nueva litsfera, sea compensado con la desaparicin por absorcin de la misma
cantidad de litsfera, en otras zonas.

Esto se produce en las fosas marinas, donde la litsfera ocenica se sumerge debajo de la
litsfera continental, definiendo una geometra particular, a la que se denomina Zona de

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Subduccin. Dicha zona comienza en el contacto de las dos placas y culmina generalmente a
grandes profundidades (hasta 700 km), cuando la litsfera ocenica es absorbida por el manto.

Es lo que sucede con la Placa de Nazca, que se desplaza hacia el Este y subduce por debajo de
la Placa Sudamericana, que se desplaza hacia el Oeste, con un desplazamiento anual de
aproximadamente 46 mm y 32 mm, respectivamente (Figura 6). El eje de contacto entre ambas
Placas ocurre a lo largo de la fosa Chileno-Peruana.

La litsfera queda dividida en una serie de placas (Figura 6), siendo las siete ms importantes
por sus dimensiones la Pacfica, la Norteamericana, la Euro-Asitica, la Indo- Australiana, la
Africana, la Antrtica y la Sudamericana. Estas placas gigantes se complementan con otras de
menores dimensiones, denominadas de Nazca, de Cocos, de las Filipinas, del Caribe, de Arabia,
de Somalia y de Juan de Fuca. Existen placas de dimensiones an menores, llamadas subplacas
o microplacas que en general no se mueven en forma independiente.

Estas Placas rgidas flotan y se mueven en la porcin superior del manto llamada Astensfera,
que tiene un comportamiento plstico. Las flechas en el mapa de la Figura 6 indican la direccin
del movimiento de cada una de las placas y el desplazamiento relativo anual, en mm, de cada
una.

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Figura 6: Principales Placas Tectnicas. Las flechas indican la direccin del movimiento de
cada Placa y el desplazamiento relativo anual en mm de cada una. En rojo los epicentros de los
sismos producidos por el contacto entre las Placas.

En su continuo desplazamiento estas Placas se montan, subducen, o se deslizan unas con otras,
provocando grandes deformaciones. Esto conlleva a que en las zonas de contacto los
continentes vayan sufriendo una constante y paulatina acumulacin de energa, que al llegar al
lmite propio de la resistencia elstica de las rocas, produce una fractura en forma brusca y
violenta, liberndose sbitamente una gran cantidad de energa, dando lugar a los terremotos.
Esa actividad ssmica asociada se puede observar en el mapa de la Figura 7, la cual est
directamente relacionada a los bordes de contacto entre las Placas que conforman la litsfera
terrestre.

Figura 7: Los crculos rojos indican los epicentros de los sismos con una magnitud 4, en un
perodo de cinco aos.

La mayor zona de contacto entre placas en el mundo es la llamada Cinturn de Fuego del
Pacfico (Figura 8), a la que se le puede asociar el 90% de la sismicidad total del planeta. Aqu
han tenido lugar los mayores terremotos registrados instrumentalmente en el siglo XX: Chile
1960 (Magnitud: 9,5), Alaska 1964 (Magnitud: 9,2), y en el presente siglo: Sumatra 2004
(Magnitud: 9,1), Japn 2009 (Magnitud: 9,0), Chile 2010 (Magnitud: 8,8). El 10% restante
queda comprendido en la zona del Mediterrneo (entre Europa y frica), algunas zonas de Asia,
en las Dorsales Ocenicas, y una minora que son intraplaca (aislados).

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La mayor cantidad de sismos ocurre en los bordes o contactos de las placas y en general son los
de mayor magnitud. La Repblica Argentina se encuentra afectada por la convergencia de la
placa de Nazca por debajo de la placa Sudamericana. Esta zona de contacto se ubica a lo largo
de la costa de Per y Chile, y es considerada la ms larga del mundo. La placa de Nazca se
desplaza hacia el este y se sumerge (subduce) bajo la placa Sudamericana, que se desplaza hacia
el oeste. La velocidad relativa con que se mueven ambas placas es de aproximadamente entre
7,5 y 8 cm/ao.

Figura 8: Cinturn de Fuego del Pacfico, donde se desarrolla el 90% de la actividad ssmica
mundial.
Debido a los grandes esfuerzos compresivos generados en los contactos de placas, tambin se
producen terremotos a distancias considerables de dichos contactos, generalmente asociados a
fallas geolgicas activas, como ha ocurrido en nuestro pas, donde los casos ms representativos
son los terremotos de Salta (1692, 1844 y 1948), San Juan (1894, 1941, 1944, 1952 y 1977) y
Mendoza (1782, 1861 y 1985).

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IV. CONCLUSIONES
Los principales argumentos en las que Wegener fundament sus hiptesis fueron:
Los continentes proceden de una sola y nica masa continental que se fragment,
inicindose un movimiento de traslacin relativo entre ellos. Los continentes se haban
desplazado hacia el oeste por una lenta traslacin denominada "deriva de los
continentes".
Las semejanzas entre las lneas de las costas de ciertos ocanos como el atlntico. Por
ejemplo, se observa la fractura en forma de "s" en los contornos de la costa occidental
de frica y la costa oriental de Amrica del Sur, donde Amrica, Europa y frica
podran encajar perfectamente, como un rompecabezas.
La separacin de la Pangea y la deriva continental, ocurri por las fuerzas de atraccin
de la Luna y del Sol, a las que se uni la fuerza de rotacin de la Tierra.
Fsiles de animales semejantes, entre los litorales del Ocano Atlntico.
Simultaneidad de las glaciaciones que se produjeron en Amrica del Norte, como en
Europa y Asia.

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V. BIBLIOGRAFIA:

Gribbin, John (2006). Historia de la ciencia, 1543-2001 (2 edicin). Barcelona: Crtica.


ISBN 84-8432-607-1.
https://es.wikipedia.org/wiki/Deriva_continental.
Adaptacin de FABIAN CENICEROS, Eva. Geografa General.(1999:118-123)
http://www.monografias.com/origen-continentes/origen-continentes.shtml

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VI. ANEXOS

Alfred Wegener (1880- 1930)

Localizacin de las placas Litosfricas

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