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Composiciones porcentuales y frmulas qumicas

Una ley fundamental de la qumica afirma que en todo compuesto qumico que est
formado por dos o ms elementos diferentes, stos se encuentran presentes en dicho
compuesto en una cantidad o composicin porcentual determinada. Lo que quiere
decir, por ejemplo, que el hidrxido de aluminio Al(OH)3 que se obtenga en Espaa
tendr el mismo porcentaje de aluminio, de oxgeno y de hidrgeno que el que se
pueda obtener en cualquier otra parte del mundo.

La composicin porcentual a travs de la frmula qumica


Conocida la frmula de un compuesto qumico, es posible saber el porcentaje de
masa con el que cada elemento que forma dicho compuesto est presente en el
mismo.

Ejemplo:

Una molcula de dixido de azufre, SO2, contiene un tomo de azufre y dos de


oxgeno. Calcular la composicin en tanto por ciento de dicha molcula.

Datos: la masa atmica del azufre es 32,1 y la del oxgeno, 16,0 u.

El problema puede resolverse por dos vas:

o Utilizando unidades de masa atmica:

Masa molecular del SO2 = (32,1) + (2 16) = 64,1 u.

Porcentaje de azufre en el compuesto:

Porcentaje de oxgeno en el compuesto:

o Utilizando gramos:

1 mol de molculas de SO2 (64,1 g) contiene 1 mol de tomos de azufre


(32,1 g) y 2 moles de tomos de oxgeno (16,0 g).
Porcentaje de azufre en el compuesto:

Si en 64,1 g de SO2 hay 32,1 g de azufre, en 100 g habr x, luego

Porcentaje de oxgeno en el compuesto:

Si en 64,1 g de SO2 hay 32,0 g de oxgeno, en 100 g habr x, luego

La frmula qumica de un compuesto a travs de su


composicin porcentual
Conocida la composicin porcentual de un compuesto o su composicin elemental en
gramos, se puede determinar su frmula ms simple mediante clculos elementales.

La frmula ms simple o frmula emprica de un compuesto es la menor relacin


entre el nmero de tomos presentes en una molcula de ese compuesto.

A travs de la composicin porcentual de un compuesto, puede conocerse su frmula


emprica.

Ejemplo:

El anlisis de una muestra de un compuesto puro revela que contiene un 27,3% de


carbono y un 72,7% de oxgeno en masa. Determinar la frmula emprica de ese
compuesto.

Para resolver el problema consideramos 100 g del compuesto. Dada la


composicin porcentual del mismo, de esos 100 g corresponden 27,3 al
carbono y 72,7 al oxgeno. Con ello, se puede calcular el nmero de moles de
tomos de cada elemento:


Dividiendo los dos nmeros obtenidos se llega a una relacin emprica entera
entre ambos, a partir de la cual se tiene la relacin de tomos en la frmula
emprica:


La frmula emprica corresponde al CO2, dixido de carbono.

El volumen molar
En los clculos con gases es conveniente adoptar una unidad universal de volumen:
el volumen molar. Se denomina as al volumen de cualquier gas, medido en
condiciones normales de presin y temperatura (1 atmsfera y0 C). Este volumen
molar tiene un valor de 22,4 l.

Volumen molar
Gas Masa Volumen en c.n. Nmero de partculas
1 mol de helio 4g 22,4 l 6,023
1 mol de hidrgeno 2 g 22,4 l 6,023
1 mol de butano 58 g 22,4 l 6,023
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