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LA NOVELA EPISTOLAR.

UN INTENTO DE DEFINICIN GENRICA

Kurt SPANG
Universidad de Navarra

Verba volant
Scripta manent

Mit Briefen isr' s nicht getan.


G. Keller, Die Leute van Seldwyla
LA CARTA TIENE una tradicin milenaria en la cultura occidental y ha
tenido sus repercusiones en los mbitos ms diversos elaborando mlti-
ples variantes segn las necesidades de cada caso. No siempre es mero
medio de transmisin de un mensaje con el que se superan las distancias
entre retnitente y destinatario, en su fonna ms artstica, se convierte en
gnero literario con unas potencialidades expresivas propias que trata-
remos de mostrar en este trabajo. Adems "lo escrito no es algo que no
es oral; es ms bien algo que se aade a lo que es ora)" como afirma Gre-
goryNagy'.
La comunicacin escrita entre un remitente y un destinatario espacial
y temporalmente distanciados es la forma bsica del gnero. El tipo ori-
ginario es sin duda la carta particular de un solo uso y destinada a un
receptor nico; de l se derivan los dems tipos, principalmente la carta
administrativa y la didctica. Las cartas administrativas desempean un
papel muy destacado ya en la Antigedad, dado que constituan el nico
medio de comunicacin para llevar a cabo negocios administrativos a
distancia sin disponer de los medios de comunicacin telefnicos y elec-

G. Nagy, Pindar's Horne>", The Lyric Possession 01 an Epic Past, Balti-


more, Londres, 1990, 8: citado por C. Guilln, 177-233, cita 181. All
mismo C. Guilln precisa La escritura no se opone a la oralidad, ni la
deja atrs, sino que la supone, la implica, la contiene y sobre todo la
complementa, en el trnsito crucial del habla a la carta,

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trnicos de la poca actual. Por otro lado, adquieren fama las cartas di-
dcticas sobre los ms diversos asuntos. Se conservan antologas episto-
lares ya de autores latinos como Cicern, Ovidio o Horacio (Ad Atti-
cum, Epistula ad Pisones, Epistula ex Ponto, por citar un ejemplo notorio
de cada uno)'.
Adquieren particular fama las cartas bblicas de San Pedro, de San
Juan y sobre todo de! apstol San Pablo. Su finalidad es naturalmente
informativa, pero ante todo didctica, apostlica en e! sentido etimolgi-
co de la palabra.
En e! Renacimiento surge una modalidad nueva, unas cartas en forma
de dilogos ficticios con personajes reales ya fallecidos o figuras mitol-
gicas. Petrarca es acaso e! representante ms destacado de este tipo de
misivas. Las cartas que intercambiaron Lutero y Erasmo, la de Garcilaso
a Boscn, por citar un destacado ejemplo castellano, pertenecen al tipo
de las cartas reales, circunstancia que no se desvirta por el hecho de que
sean versificadas. El siglo XVIII es tal vez e! perodo de mximo flore-
cimiento de la correspondencia epistolar de toda ndole, tanto en su ver-
sin informativa como en la ficticia comenzando a reunirse las cartas
tambin en forma de antologas formando Correspondencias ms o me-
nos regulares que pueden considerarse los precursores de los peridicos
actuales.
Nace, adems, en este siglo e! gnero de la novela epistolar. Se desa-
rrolla en relacin con e! cultivo de la carta y la narrativa inspirada por e!
afn de auto anlisis y cierto confidencialismo y confesionalismo
literarios tan representativos de! Prerromanticismo europeo. Entre 1785
y 1788 se escriben ms de cien novelas epistolares segn informa C.
Guilln'. Destaca Samuel Richardson con tres novelas psicolgicas y
sentimentales en forma de cartas: Pamela, 01' Virtue Rewarded (1740),
Clarissa (1747/48), Sir Charles Grandison (1753) en Inglaterra y J.J.
Rousseau con su Nouvelle Hloise (1759), en Francia. Le sucede Cho-
derlos de LacIos con Les liaisons dangereuses (1782) y Snancour con
Oberman (1804). No puede permanecer sin mencionar una de las mues-
tras de! gnero que caus en su da un impacto inusitado, Las tribulacio-
nes del joven iVerther de J.W. Goethe, publicadas en 1774.
Escasean los cultivadores del gnero en nuestro siglo, aunque lti-
mamente aparece algn que otro ejemplar como Las cartas de amor de
un sexagenario voluptoso de Migue! De!ibes, Nubosidad variable de

2 Vase tambin M. Fuhrmann, Die Epistolographie, Rom in der


Spiitantike. Partrait einer Epac"e, Dsseldorf/Zrich, 1998, 259-281.
3 C. Guilln, 230. All mismo afirma que la tercera parte de las novelas
escritas en Alemania entre 1780 y 1800 eran novelas epistolares.

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Carmen Martn Gaite', o, ms recientemente todava, La amigdalitis de


Tarzn de Bryce Echenique' y Querida hija de Germn Gul!n'.
Conviene tener claro, pues, por un lado, la diferenciacin entre cartas
reales y ficticias, las dos con las subdivisones pertinentes y, por otro, su
uso particular o colectivo en forma de antologas o correspondencias y,
finalmente, la reunin de las ficticias en forma de novela. Es esta ltima
variante la que nos interesa destacar particularmente en este trabajo.
Para evitar malentendidos me gustara precisar muy someramente lo
que entiendo por gnero y subgnero literario puesto que obviamente
existen notables discrepancias al respecto. El gnero constituye -dentro
de uno de los tres modos: lrica, dramtica y narrativa- una combinato-
ria de invariantes y variantes formales y temticas; e! subgnero se dis-
tingue de! gnero por la introduccin de nuevas variantes en el esquema
ge,:ric~ que en cada caso concreto se transforman una vez incorporadas
en lnvanantes.
La nove!a epistolar es un subgnero de la novela y esta ltima la ca-
racterizo como combinatoria de las tres invariantes imprescindibles:
narrador, historia y extensin. Al narrador lo concibo como enunciador
ficticio de la historia y sta es la plasmacin verbal de tiempo, espacio y
figuras en una situacin conflictiva. Salta a la vista que a estas invariantes
se puede aadir una serie de invariantes concernientes a cada uno de
estos aspectos, a saber, e! tratamiento diferenciado de! narrador, de las
figuras de! tiempo y espacio. Suele ser de extensin mayor, existiendo a
su lado tambin la novela epistolar corta y el cuento epistolar'.

1. Acercamiento a la novela epistolar


La novela epistolar debe tener inevitablemente las invariantes de la
novela y para convertirla en subgnero narrativo debern aadirse va-
riantes suplementarias de orden temtico y formal que la particlJ.larizan.
La novela epistolar pertenece a un grupo de subgneros limtrofes con
caractersticas en parte idnticas o muy parecidas que pueden sub sumirse
bajo e! concepto de escritura autobiogrfica, es decir, son aquellas

4 C. Martn Gaite, Nubosidad variable, Barcelona, Destino, Ancora y


Delfn, 1997.
5 A. Bryce Echenique, La amigdalitis de Tarzn, Madrid, Grupo Santilla-
na, Alfaguara, 1999.
, G. Gulln, Querida hija, Barcelona, Destino, 1999.
7 Comprese, por ejemplo, A. Gala, Carta al seor Pepito CardenaI,
A. Gala, Siete wentos, Madrid, Gabinete de Prensa, 1993, Eloy Tizn,
"Carta a Nabokov, Velocidad de los jardines, Barcelona Anagrama, 1992
y J. Bonilla, "El canto del gallo, El que apaga la luz, Valencia, Pre-
textos, 1995.

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narraciones en las que el narrador es a la vez figura participante en la


historia, por tanto, sujeto y objeto de la narracin; as ocurre, por ejem-
plo, en la autobiografa, en las memorias, el diario, etc. El cometido prin-
cipal del presente trabajo es, por tanto, averiguar aquellas invariantes que
separan la novela epistolar de los dems subgneros autobiogrficos.
Resulta precario describir la novela partiendo de la temtica, porque es
polifactica. Ahora bien, no resulta demasiado atrevido afirmar que un
nmero considerable de ellas se centra en el tema del afecto y del amor
en sus ms diversas ramificaciones, desde los amores imposibles de
Abelardo y Elosa hasta las variables nubosidades sentimentales de Car-
men Martn Gaite pasando por los vilmente defraudados del sexagenario
voluptuoso y el amor paterno en Querida hija y las frivolidades de las
Amistades peligrosas, por citar slo algunos ejemplos de los muchos po-
sibles, en todas se va ejemplificando el predominio del tema del amor.
Ello no excluye, naturalmente, las excepciones que confirman la regla,
entre ellas una preocupacin que podra caracterizarse como meta-
epistolar en el sentido de incorporar en las cartas constantes reflexiones
sobre la estructura y eficacia de la comunicacin por carta.

2. La comunicacin en la novela epistolar


En un primer intento quisiera acercarme a la novela epistolar conside-
rando las particularidades de la comunicacin que se establece a travs de
ella, de los emisores y receptores epistolares, o, dicindolo en trminos
de Oscar Tacca', de la o las voces que enuncian la historia epistolar. Me
centro en este detalle porque opino que es uno de los factores irrenun-
ciables y diferenciadores de este subgnero.
Aparte de los ingredientes del llamado discurso autobiogrfico; se
aaden en la novela epistolar dos distintivos fundamentales. Primero: el
narrador (en determinados casos puede haber incluso varios narradores)
son a la vez figuras participantes (en ciertas variantes existe adems
-como veremos ms adelante- un narrador o autor textual aparte,
introductor y/o comentarista de las circunstancias particulares en las que
se realiza la correspondencia). Segundo: la comunicacin literaria en este
subgnero se realiza mediante cartas, es decir, ocurre en no pocos casos
que aparecen otras voces y distintos modos coexistiendo la comunica-
cin epistolar junto con la usual del narrador organizadOr y/o intro-
ductor y comentarista. Las particularidades de estos tipos de comunica-
cin y su repercusin sobre la configuracin del lenguaje sern objeto de
este apartado.

O. Taeea, Las voces de la novela, Madrid, Gredas, 1973.

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Cul es, pues, la forma particular de comunicacin y su realizacin


en la novela epistolar? Toda comunicacin escrita, por tanto, tambin la
literaria y con ms fundamento todava la epistolar es, en trminos de la
retrica antigua, un sermo absentis ad absentem, es decir, una comunica-
cin diferida tanto en el tiempo como en el espacio. El emisor/autor
escribe en nn lugar y momento distintos de aqnellos en los que se reali-
zar la recepcin/lectura. Ahora bien, en la novela epistolar el carcter
diferido se manifiesta en un doble nive!, es decir, por nn lado en e! nor-
mal de toda comunicacin literaria, y por otro, en el nivel originado por
el distanciamiento espacio-temporal ficticio entre el remitente y el desti-
natario de las cartas dentro del marco de la novela epistolar. A este res-
pecto hay que aadir que si el primer distanciamiento genera la imposi-
bilidad de invertir los vectores comunicativos, el segundo no impide la
inversin de los papeles de emisor y receptor y hasta invita a ella. No
creo que la correspondencia epistolar corra peligro de malograrse, como
sostiene C. Guilln, cuando el lector sospecha que el intercambio de
cartas es frnto de la imaginacin. No hace falta un "doble pacto episto-
lar para que funcione la comunicacin epistolar ficticia', no olvidemos
que la novela epistolar reqniere la misma colaboracin y concreacin
que cualquier otra novela.
No todos los tipos de novela epistolar se basan en la recproca comu-
nicacin por cartas entre remitente y destinatario, sin embargo, la es-
tructura bsica de este tipo de comunicacin -en la realidad y en la fic-
cin literaria- es la de un proceso interactivo de enunciacin similar al
dilogo oral, aunque luego pueden faltar las respuestas de uno de los
carteantes.
Eso nos da pie para intentar establecer una tipologa de la comunica-
cin en la novela epistolar. Esta tipologa puede establecerse segn tres
criterios: la estructuracin de la totalidad, las repercusiones sobre el
tiempo enunciado y de enunciacin y las variantes vectoriales. Vayamos
por partes:
En cuanto a la estructuracin de la totalidad de la novela epistolar se
pueden distinguir por 10 menos tres variantes comunicativas posibles.

2.1. La comunicacin epistolarpolilgica


Llamo pollogo al dilogo entre dos o ms hablantes"; en el mbito
epistolar eso significa que hay por 10 menos dos figuras que se escriben
cartas, es decir, el autor inventa dos o ms emisores y receptores y, por
tanto, tambin se establece una comunicacin reversible entre ellos. Mo-

9 C. Guilln, 187-190.
JO Vase K. Spang, Teora del drama, Pamplona, Eunsa, 1991,281-296.

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delos famosos polilgicos son, por ejemplo, Les lem'es persanes de


Montesquieu (1721)", la ya mencionada La nouvelle Hloi'se de J.J.
Rousseau (1764)", y Les liaisons dangereuses de Choderlos de Lacios
(1782). Un ejemplo ms reciente apenas comparable en calidad literaria
es La concesin del telfono de Andrea Camilleri". Un caso lmite cons-
tituye una de las novelas epistolares ms famosas Pamela de S. Richar-
son" (1740), en la que solo de vez en cuando se inserta una respuesta de
los padres a las cartas de su hija. El tipo polilgico es una versin muy
arraigada del subgnero y acaso la forma ms naturai de la novela
epistolar, porque en cualquier comunicacin y ms justificadamente en
la polilgica y epistolar se pretende suscitar una reaccin en el interlo-
cutor que suele ser como mnimo la de una respuesta en forma de otra
carta.

2.2. La comunicacin epistolar monolgica


La segunda forma de comunicacin en la novela epistolar -cultivada
con bastante frecuencia y con no menos xito- es la comunicacin mo-
nolgica o, mejor dicho, aparentemente monolgica; quiero decir, en
este tipo de novela epistolar se reunen las cartas de un solo remitente y
permanecen sin respuesta explcita. Sin embargo, frecuentemente es po-
sible deducir entre lneas la contestacin y la reaccin del destinatario o
por alusin en la carta siguiente del mismo remitente. M. Delibes man-
tiene con rigor esta monologicidad en su ya mencionada novela con el
ttulo tan cermoniosamente frvolo Las cartas de amor de un sexagenario
voluptuoso".

2.3. La comunicacin epistolar mixta


La tercera forma del subgnero se realiza mediante una comunicacin
mixta. Adems del o de los redactores de las cartas se introduce otra voz
y otro registro que pueden ser la de un narrador o la de un autor textual,
por as decir, como voz extraepistolar. En la inmensa mayora de los
casos es una instancia narrativa organizativa que justifica la publicacin

11 En este orden de ideas deben mencionarse tambin las Cartas marruecas


de J. Cadalso escritas ya desde 1768 pero publicadas solo en 1789.
12 Se public originariamente con el ttulo Lettres de deux amans habitans
d'une petite ville des Alpes en 1761. En 1764 Rousseau cambi el ttulo a
La nouvelle H loise aludiendo a los amores de Abelardus y Heloisa.
13 A. Camilleri, La concesin del telfono, Madrid, Destino 1999.
14 El ttulo completo es: Pamela, or virtue rewarded. In a series of Familiar
Letters fmm a Beautiflll YOlmg Damsel to Her Parents.
15 M. Delibes, Las cartas de amor de un sexagenario voluptIJoso, Madrid,
Destino, 1983.

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de las cartas, explica las circunstancias de su elaboracin, su autor y su


finalidad; hasta puede aadir comentarios acerca de su contenido. Un
modelo clebre de este tipo y pionera de la novela epistolar moderna es
la novela goethiana Los sufrimientos del joven Werther (1774). La novela
The 1des of March de Thornton Wilder de 1948 es muy ilustrativa para
un tipo de novela epistolar mixto un tanto especfico atribuible tanto al
subgnero que nos ocupa como a la novela histrica aunque sta no era
la intencin explcita del autor. Adems es polilgica por diversas razo-
nes dado que rene intervenciones de distintas voces, por as decir, no
epistolares; se alternan cartas, entradas de diario, fragmentos de discur-
sos pblicos, documentos oficiales y testimonios literarios; la obra pare-
ce un collage de muy diversos emisores y enunciados en el que se refleja
muy expresivamente el ajetreo, la inquietud y el desamparo de la poca.
En todo caso constituye ya un subgnero limtrofe.
En determinadas novelas epistolares las intervenciones del narrador
adquieren un peso especfico, ya equiparable en extensin e importancia
al de las cartas. Por un lado, ya no se limita simplemente a la introduc-
cin y justificacin de la correspondencia, sino que se relata una historia
novelesca relativamente autnoma y, esta historia contina, se completa,
se comenta a travs de la comunicacin epistolar. Nubosidad variable de
Carmen Martn Gaite y, ms recientemente, La amigdalitis de Tarzn de
A. Bryce Echenique, constituyen ejemplos representativos. En grado
menor tambin la novela de G. Gulln, Querida hija" en la que las cartas
a su hija, real o ficticia?, van precedidas de un pequeo resumen-
comentario y seguidas de un fragmentario borrador finah, ambas in-
tervenciones sirviendo de orientacin para los lectores.
Finalmente no deben obviarse otros casos lmite, hay que preguntar-
se, cundo un texto narrativo empieza y cundo deja de ser novela
epistolar?
Primer caso: Una novela en la que se inserta una o varias cartas se
convierte por ese mismo hecho en novela epistolar? Creo que la despro-
porcin entre intervenciones de un narrador y la escasa comunicacin
epistolar nos permite excluir estas narraciones del grupo de las novelas
que nos interesa aqu, dado que estas cartas insertadas son meros apoyos
de la historia narrada en la novela. El peso predominante de su enuncia-
cion se lleva a cabo no a travs de cartas sino a travs de la intervencin
de un narrador y/o de dilogos entre figuras.
Segundo caso: La delimitacin resulta ms compleja cuando tenemos
que ver con una novela que se construye en tu totalidad como una nica
misiva. Pocos recuerdan que El Lazarillo de Tormes es, en su concepcin
bsica, una sola carta. Lo va especificando el protagonista en el prlogo

16 G. Gulln, Querida hija, Madrid, Destino,' 999.

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"y pues Vuestra Merced escribe se le escriba y relate el caso muy por
extenso. A pesar de que el texto empiece y cierre con la apelacin
"vuestra Merced nadie lo designara como novela epistolar propiamente
dicha".
Evidentemente la clasificacin de una novela epistolar, sea del tipo
que sea, depende tambin del concepto de literatura que se aplique. Si se
exige de una obra literaria que tenga carcter ficticio se excluyen de an-
temano una serie de textos que s tienen forma epistolar, pero carecen de
una ambientacin imaginaria. Me refiero sobre todo a las obras epistola-
res de la Antigedad como las cartas de Sneca (Epistulae morales ad
Lucilium), Ovidio (Heroides) u Horacio (Epistulae). Este tipo de corres-
pondencia erudita y en cierto sentido ensaystica vuelve a cultivarse
-como ya vimos- con frecuencia en el Renacimiento empezando con
Petrarca (Lettae delle cose familiari) y posteriormente en Francia, por
ejemplo, en las de Pascal, (Lettre crite a un provincial par un de ses
amis), de Rousseau, (Lettre a M. de Malesherbes) o la tan elogiada Eps-
tola moral a Fabio de principios del XVII Y atribuida a Andrs Fernn-
dez de Andrada.
Otro instrumental analtico para la novela epistolar lo ofrecen las va-
riaciones de la presencia de emisores y receptores y los aspectos vecto-
riales de los que hablamos antes.
Como la novela epistolar es -al igual que toda obra literaria- una
comunicacin escrita persiste -lo vimos ya- forzosamente el diferido
"natural entre emisor y receptor, es decir, entre el autor y los lectores.
Ahora bien, en el nivel intratextual se produce otro diferido espacial y
temporal claramente distinto. La distancia espacial es adems la principal
e iniprescindible motivacin de la redaccin de cartas; si hubiera con-
tacto presencial sobraran. La distancia temporal se produce forzosa-
mente por la necesidad de que las misivas se enven por correo u otro
medio de transporte. (En los tiempos que corren habr que prever en la
ambientacin de futuras novelas epistolares la correspondencia por co-
rreo electrnico e Internet). Este diferido puede aumentar indudable-
mente la expectacin y el suspense del lector de novelas epistolares, dado
que una carta constituye solo una parte del dilogo que no se completar
antes de que llegue la respuesta o, en el caso de la versin monolgica,
hasta que a travs de la carta siguiente del mismo remitente pueda dedu-

17 Algo similar ocurre con La familia de Pascual Duarte de CJ. Cela que se
inicia con una carta y en el primer captulo encontramos la apelacin a un
destinatario Yo, seor, no soy malo .. ,, Sin embargo, la novela es
-como se menciona tambin en el prlogo- una memoria, incluso si al
final se aaden 2 cartas ms.

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cirse la reaccin que ha generado la anterior. Esta ltima variante indu-


dablemente aumenta an ms la expectativa del receptor real.
Este diferido ficticio y sobre todo la estructuracin bsica de la no-
vela epistolar como intercambio de cartas trae consecuencias notables
para la posicin y actitud del receptor emprico de este subgnero. l no
es -como en otras novelas- el destinatario directo y explcito 'de los
mensajes, sino; similar a lo que ocurre en la recepcin del drama, es un
receptor marginal de una comunicacin que -en la ficcin- se dirige a
otro o a otros; hecho que convierte al lector de la novela epistolar en
indiscreto participante y confidente involuntario de una comunicacin
ajena, por as decir, en entremetido. Ahora bien, no hay que olvidar que
a pesar de los fingimientos l es en realidad el principal destinatario co-
mo ocurre tambin con el pblico receptor de la obra dramtica. La si-
tuacin se vuelve ms compleja en las formas mixtas de la novela episto-
lar, puesto que funciona con dos o ms instancias y, por tanto, tambin
con dos o ms vectores ilocutivos, es decir, un enunciado se dirige di-
rectamente a las personas implicadas en la correspondencia y el otro al
lector emprico. Cuando el mismo narrador es adems autor de las car-
tas, como ocurre en Nubosidad variable y en La amigdalitis de Tarzn,
el lector puede quedar confundido porque los vectores llegan a solapar-
se.

3. El narrador y las figuras


En la novela epistolar, por lo menos en la versin pura, por as decir,
se observa la coincidencia entre narrador y figura, quiero decir, el o los
redactores de las cartas son a la vez los protagonistas de la historia que se
comunican epistolarmente. Ahora bien, en otros tipos de novela episto-
lar se presentan ms instancias que habr que tener en cuenta. La va-
riante ms sencilla entre las formas mixtas es la del narrador que a la vez
es redactor de cartas; su situacin se manifiesta a travs del hecho de que
presenta y enmarca las misivas, crea -como en la novela convencional-
el ambiente y anuncia las cartas de modo similar a la introduccin de los
dilogos de las figuras. En otras novelas epistolares la publicacin de las
cartas se justifica a travs de la intervencin de una figura ficticia que
hace el papel de editor ansioso de arrancar al olvido la correspondencia
que por la razn que sea le parece digna de llegar al conocimiento del
pblico, esto ocurre, por ejemplo, en el "'erther goethiano.
No carece de inters analizar tambin la instancia que selecciona, or-
ganiza y coloca las cartas en la novela epistolar como totalidad. Se
debe suponer que existe esta instancia que escoge el espacio y el orden
temporal al que corresponden y que a veces aade comentarios. La figu-

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ra del autor textual como intermediario entre autor real y narrador nos
puede orientar en este particular.
En cuanto al narrador de la novela epistolar se pueden distinguir dos
tipos; en primer lugar la figura ficticia que interviene en el transcurso de
la narracin para introducir y comentar los motivos de la redaccin de
las cartas; en segundo lugar, todos los redactores de las cartas de una
novela epistolar que tambin son sendos narradores intratextuales, es
decir, figuras participantes y enunciadores, por tanto, narradores tpicos
de la escritura autobiogrfica, en el sentido de figuras implicadas en la
historia.
Adems de estas figuras, en cierto sentido privilegiadas, suelen apare-
cer tambin figuras aludidas, puesto que en las cartas se evocan figuras
que pueblan la microhistoria que constituye cada carta. En este orden de
ideas conviene recordar que por principio la novela epistolar establece
implcita o explcitamente dos historias con sus respectivos niveles de
ficcin. En primer lugar la historia constituida por el hecho de que se
redacten las cartas y, adems, surge paralelamente la historia y el nivel de
ficcin evocados por las cartas mismas y que generalmente sern una
historia con su ficcionalizacin distinta en cada carta.
Dadas estas particularidades resulta clarificador distinguir en la no-
vela epistolar entre figuras participantes y figuras aludidas. Son clara-
mente participantes los redactores de las cartas y, en otro nivel de fic-
cin, las que participan en la historia que constituye cada carta como
entidad narratolgica relativamente independiente. Segn la relacin que
existe entre las diversas cartas entre s, suele ocurrir con frecuencia que la
misma figura es a la vez redactora de cartas y figura participante en va-
rias cartas o en todas. Se designa como figura aludida a aquella que solo
se menciona sin participar activamente en la historia evocada en las car-
tas.
En cuanto a su caracterizacin, las figuras de la novela epistolar sue-
len permanecer planas y difusas; ya por la simple razn de que no hay
una instancia autorizada para describirlas, por lo menos en la versin
pura de la novela epistolar. Una de las soluciones es hacer que se caracte-
ricen a s mismas o entre s. Un ejemplo muy logrado se halla en las car-
tas de amor de un sexagenario ... de Delibes. Lo ms fcil de averiguar es
la relacin que tienen entre s, es decir, si son amigos o enemigos, si sim-
patizan, se enfrentan, engaan o son solidarios. Las figuras pueden ser
pasivas y limitarse a recibir y contestar cartas o tambin activas al actuar
y reaccionar al enunciado de las cartas. Lo mismo se pueden clasificar en
figuras estticas o dinmicas, es decir, en figuras que no cambian de ac-
titud y pareceres durante la correspondencia y otras que s.

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De modo que puede establecerse una tipologa de remitentes y desti-


natarios segn e! criterio de su identidad y nmero. Es posible distinguir
e! caso de! remitente y destinatario nicos O la novela puede ser una carta
nica como en e! caso de las M emarias de Adriano de M. de Yourcenar.
Tambin puede ser la recopilacin de un determinado nmero de cartas
de un remitente nico (Werther). Finalmente existe la novela epistolar
con varios remitentes y varios destinatarios como ocurre en Les lettres
persanes, Les letnes persanes o Les liaisons dangereuses.

4. Tiempo y espacio en la novela epistolar


El momento de! enunciado y de enunciacin puede desempear un
pape! diferenciador en la novela epistolar y permite una aproximacin
analtica y sistematizadora al subgnero.
La caracterstica primordial de la nove!a epistolar en este orden de
ideas es la discontinuidad, por as decir, natura)" producida por los
lapsos temporales entre las diversas misivas. Lo normal es que entre
carta y carta se produzca un intervalo. Como cualquier otro ingrediente
en las obras literarias tampoco estas lagunas son casuales, e! buen nove-
lista epistolar inserta los huecos o silencios, que en cierta medida son
elocuentes, de forma que se susciten en e! receptor necesidades de com-
pletar y llenar idneamente las lagunas. El autor dispone, si lo juzga ne-
cesario, de la posibilidad de hacer plausibles los intersticios y saltos me-
diante los habituales procedimientos de manipulacin de! tiempo narra-
tivo como pueden ser la al)alepsis o retrospeccin, la prolepsis o pros-
peccin y la condensacin.
A pesar de este obligatorio fragmentarismo temporal en la novela
epistolar se produce, no obstante, la impresin de un todo delimitado
precisamente por el conjunto de las cartas, delimitado por su principio y
su fin. El autor nos presenta un espacio temporal concretado por la du-
racin que abarca la totalidad del texto y que en muchos casos se docu-
menta ficticia mente a travs de las fechas de las cartas.
Uno de los aspectos temporales ms palpables de la comunicacin
epistolar -aunque no se produzca con regularidad- es la concrecin
del paso del tiempo a travs de la indicacin de fechas concretas encabe-
zando cada carta. De este modo no solo se puede medir la duracin de la
historia evocada a travs de las cartas, sino tambin contemplar la fre-
cuencia de las cartas y la extensin de los silencios. Como ocurre en
otros gneros narrativos en la novela epistolar se revela de gran utilidad
analtica, la distincin entre tiempo primario que sera e! narrado en las
cartas, el secundario que comprendera e! primario ms los huecos"
producidos entre carta y carta. En este orden de ideas cabe recordar que
e! tiempo de las cartas y. el tiempo de los lapsos es de naturaleza distinta;

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650 SPANG. LA NOVELA EPISTOLAR

este ltimo es una especie de tiempo muerto, tiempo de espera que e!


autor puede utilizar naturalmente de modo muy expresivo jugando con
la expectacin que surge entre los redactores de las cartas pero tambin
en los lectores. Incluso se puede registrar un tiempo terciario que inclui-
ra adems las alusiones al tiempo anterior a la primera carta y posterior
a la ltima.
Una consecuencia llamativa y caracterstica de esta circunstancia es el
hecho de que en la inmensa mayora de los casos e! tiempo narrado de la
novela epistolar es considerablemente ms largo que e! tiempo de narra-
cin. Esta discrepancia a favor del tiempo narrado es la habitual en todas
las narraciones, sin embargo, en nuestro subgnero se debe a dos razo-
nes: primero a los lapsos naturales que se producen entre carta y carta
y, segundo, a la necesidad de concentrar y comprimir la narracin de!
tiempo en las cartas mismas.
La historia de la novela epistolar es una historia en cartas que forman
una narracin que les da coherencia. La particularidad de esta historia es
-como ya vimos brevemente- que se compone, por un lado, de una
serie de historias relativamente autnomas que corresponden a cada
carta individual y, por otro, la que se sugiere a travs del conjunto de las
cartas, es decir, la novela epistolar como tal novela. De este modo se es-
tablecen dos niveles de ficcin; primero, e! de la redaccin de las cartas y,
segundo, el de las historias que se narran en ellas. No siempre los redac-
tores de la carta se refieren explcitamente al espacio y al tiempo en el
que se escriben las cartas, pero implcitamente siempre se deben tener en
cuenta dos aspectos: la redaccin y lo redactado. El hecho de escribir y
lo escrito que ambos forman parte de la ficcionalidad de la novela epis-
tolar.
En la carta encontramos estos tres elementos, afirma C. Guilln, hay texto,
sin duda, y tambin, por qu no?, modelo de mundo, ms o menos impl-
cito, ms 6 menos elaborado, como tambin sucede con los relatos nove-
lescos; y, en tercer lugar, referentes con apariencia de realidad18.

Las cartas suelen tener un carcter episdico, en e! sentido de consti-


tuir fragmentos de una historia total, pero tambin pueden tener una
autonoma mayor guardando una independencia notable unas frente a
otras, hasta constituir historias paralelas unidas solo por la o las mismas
figuras. De todos modos tendrn, en la mayora de los casos, su princi-

18 C. Guilln, 186. No se entiende por qu Guilln tiene reparos en conce-


der a la novela epistolar el mismo estatus de ficcionalidad que a la narra-
cin no epistolar. Resulta de difcil acceso la distincin entre lo ficticio y
lo ficeianal que establece el autor a este respecto. Adems, es obvio que la
ficcionalidad solo es comprobable desde la presuposicin de Un mundo
real.

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SPANG. LA NOVELA EPIS'fLAR 651

pio, medio y fin aunque estos sean precarios y despus se inserten en una
historia de mayor envergadura que a su vez puede tener la misma tripar-
ticin estructural de inicio, medio y fin. Ahora bien, ello no significa que
las novelas epistolares presenten siempre una ordenacin lgica y cro-
nolgica rigurosa aunque esa sea la forma ms "natural y verosmil.
Uno de los rasgos caractersticos de la historia en la novela epistolar
es sin duda este fragmentarismo inevitable y deseado debido a la breve-
dad de las misivas y los saltos temporales y espaciales debidos a la espa-
ciada redaccin y tambin irregular envo de las cartas. La predominante
brevedad de las cartas contribuye a que la evocacin de tiempo y espacio
sea alusiva y borrosa.
La propia estructura de la novela epistolar permite desarrollar para-
lelamente varias narraciones, es decir, se puede establecer el simulacro de
simultneidad, de coincidencia temporal de dos o ms acontecimientos.
Como en las dems narraciones la novela por cartas permite tambin
-quiz con ms verosimilitud- las manipulaciones del tiempo como la
retrospeccin o la prospeccin, la dilatacin o el acelerado.
De modo que el autor de la novela epistolar puede aprovechar tam-
bin la discrepancia entre tiempo narrado y tiempo de narracin. La
mayora de las veces el tiempo evocado en las cartas ser ms largo de lo
que dura su narracin o lectura. Adems tenemos aqu un tiempo doble
debido a que cada carta tiene el suyo y el conjunto de las cartas otro. La
novela epistolar raras veces empieza ab ovo y por esta razn muchas
acciones y reacciones deben explicarse a menudo tambin fragmentaria-
mente a travs de unos antecedentes sobre los que se informa mediante
r~trospecciones que remiten al tiempo anterior al comienzo de la histo-
na.
El tiempo de narracin o de lectura tiene igualmente dos facetas en la
novela epistolar puesto que, por un lado, nos enfrentamos con el tiempo
de cada carta y, por otro, el de la novela completa. Las intervenciones de
un eventual narrador ocuparan adems un tiempo especfico y aparte, de
modo que en este caso habr que distinguir entre el tiempo epistolar y el
tiempo de la narracin.
La ubicacin del tiempo tambin es especfica en la novela epistolar,
puesto que no solamente se debe ubicar el momento de la redaccin de
las cartas, sino tambin el del tiempo narrado en cada carta. En primer
lugar -y quiz sea la forma ms frecuente- la redaccin de la carta es
posterior al tiempo narrado en la carta, es decir, la narracin es una re-
trospectiva y recuperacin de vivencias pasadas ya concluidas; evidente-
mente se permiten matizaciones modificando la distancia temporal entre
redaccin y acontecimiento relatado. La ubicacin de la historia dentro
de las cartas tambin puede variar mucho. Ya he llamado la atencin

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sobre la posibilidad de dos o ms tiempos simultneos que ofrece el sub-


gnero y que permite la presentacin de dos o ms vivencias o aconteci-
mientos distintos pero paralelos. El hecho de que el molde de la carta
presente de por s una fijacin temporal a travs de la mencin de las
fechas facilita por lo menos la determinacin de la fecha de redaccin y
en muchos casos tambin la ubicacin de la historia o, mejor dicho, de
las historias de las diversas cartas que componen la novela epistolar.
La plasmacin del espacio en la novela epistolar no posee la misma
importancia que la del tiempo, dado que en la gran mayora de los casos
el subgnero refleja conflictos internos, pasiones, estados anmicos, el
verdadero espacio de la novela epistolar es el alma humana, la sensibili-
dad y las emociones; las realidades materiales y palpables ocupan un
rango secundario aunque son imprescindibles para la plasmacin del
conflicto. De hecho, no raras veces las cartas son verdaderas presenta-
ciones escnicas en las que se evoca un ambiente o incluso desplaza-
mientos que constituyen materializaciones simblicas del estado anmico
del remitente de la carta. Recuerdo en este orden de ideas las evocaciones
espaciales en frecuentes cartas intercaladas en Nubosidad variable de
Carmen Martn Gaite. N o es casualidad que uno de los lugares cruciales
se site en la Calle de la Amargura.
Ahora bien, no hay que olvidar que en otro sentido e! espacio es el
verdadero desencadenante de la novela epistolar, dado que el distancia-
miento entre remitente y destinatario justifica su existencia por el simple
hecho de que sin la separacin y la distancia espacial entre los dos sobra-
ra e! intercambio de Cartas. El caso de la Amigdalitis de Tarzn es elo-
cuente, dado que los protagonistas por una razn o por otra estn conti-
nuamente viajando y, por tanto, separados y dependiendo de la comuni-
cacin epistolar.
En cuanto a la ubicacin del espacio hay que presuponer, por tanto,
la existencia de por lo menos dos espacios fijos: el lugar desde el cual el
remitente escribe y manda las cartas y el lugar en el que se reciben.
Adems, y quiz ms variados an, deben considerarse los espacios refe-
ridos dentro de las cartas, es decir, los espacios de las microhistorias que
constituyen las cartas. Ambos pueden naturalmente coincidir. La pre-
sentacin de! lugar de redaccin se concreta en muchsimos casos por la
indicacin de la localidad que suele encabezar las cartas, pero tambin se
puede describir o mencionar dentro de las cartas a travs de descripcio-
nes r~ales o de la narracin de acciones dentro de los mensajes.

5. El lenguaje de la novela epistolar


Es obvio que la especial configuracin de la comunicacin por cartas
repercute tambin en la elaboracin lingstica del discurso epistolar.

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Los recursos dialgicos prevalecern sobre los narrativos y representati-


vos. Como nota general destaca la intencin de apelar al interlocutor y
de mantener su inters, es decir, sobresale la intencin de generar una
reaccin en el receptor, aunque no es la nica funcin. Se podra consi-
derar cada carta una parte de un dilogo diferido que solo se completar
con la respuesta. Por este mismo motivo observamos tambin ciertas
semejanzas enunciativas entre el discurso epistolar y el dramtico, ambos
poseen un destacado vector interpersonal; la diferencia se advierte en el
carcter diferido del primero y, de un modo general, en su extensin y
en el hecho de ser forzosamente un discurso.
Naturalmente puede haber mltiples variantes dentro de este esque-
ma bsico. El carcter diferido, por un lado; y la afinidad al dilogo oral,
por otro, traen consigo que en el lenguaje epistolar se mezclen elementos
de oralidad con otros de literalidad. Entre estos ltimos destacan ciertos
elementos estereotipados como la indicacin del lugar y la fecha corres-
pondientes a la redaccin de las cartas, tambin existen, segn el tipo de
carta, frmulas reiterativas para el saludo y la despedida. Se puede jugar
-como de hecho ocurre- con dos o ms estilos distintos segn los
diversos remitentes de las cartas; lo consigue con efectos cmicos e ir-
nicos Andrea Camilleri en su novela La concesin del telfono, en la que
mezcla hbilmente el estilo personal y espontneo de las cartas particula-
res con el florido y ceremonioso estilo de unas cartas oficiales y buro-
crticas. Casi forzosamente difieren entre s los estilos en las novelas
epistolares con narrador, puesto que -ya para poner de relieve su per-
sonalidad distinta- las intervenciones del narrador discrepan normal-
mente del estilo de las cartas.
El lenguaje de la novela epistolar est determinado por la particular
naturaleza elocutiva del subgnero. Se realiza en la mayora de los casos
un acto de habla muy similar al dilogo oral y hasta coloquial entre dos
o ms interlocutores concretos con la particularidad de que stos estn
temporal y espacialmente distantes. Sin embargo, no pierde por ello las
afinidades con el dilogo verdadero, tanto en su forma como en el regis-
tro particular. Ahora bien, est matizado por la especfica situacin elo-
cutiva puesto que las cartas constituyen un tipo de comunicacin diferi-
da. Como vimos ya ms arriba la novela epistolar es en cierto sentido un
doble sermo absentis ad absentem, porque presenta dos dilaciones: pri-
mero la ficticia que se produce entre emisin y recepcin de cada carta y,
segundo, la real que se genera entre la creacin y la lectura de la narra-
cin y que es comn a todas las narraciones y obras literarias escritas en
general.
De un modo general el estilo epistolar se adapta a las particularidades
de las diversas figuras que intervienen en la correspondencia. Es la forma
ms eficaz de establecer verosimilitud; la personalizacin de estilos y

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registros tiende, por tanto, a corresponder a las particularidades perso-


nales que e! autor quiere otorgar a la figura que redacta la carta. A veces
la "presin estilstica de una institucin o autoridad es ms fuerte que la
personalidad del remitente y la formulacin se adapta ms a los moldes
preceptivos preestablecidos que a la manera personal de escribir. Estos
juegos con e! lenguaje constituyen para los autores de novelas epistolares
uno de los modos ms destacados de mostrar su destreza literaria. Aqu
tambin son palpables las afinidades de la novela epistolar con e! drama;
en ambos e! autor tiende a adaptar e! lenguaje a los hablantes. Adems
existe la posibilidad de variar el estilo del mismo remitente segn los
estados de nimo en los que se escribe cada carta. En el Werther se pasa,
por ejemplo, del ms eufrico enamoramiento a la ms negra desespera-
cin.
En aquellas novelas epistolares en las que interviene adems de los
redactores de cartas un narrador autnomo se amplan las posibilidades
de variacin, puesto que el narrador adoptar particularidades estilsticas
propias adecuadas a las circunstancias en las que interviene.
Sintcticamente hablando quiz sea lo ms llamativo la actitud apela-
tiva y expresiva, o en trminos jakobsonianos la funcin conativa y fti-
ca, debido a la situacin comunicativa particiativa exigida en e! inter-
cambio de cartas. En la prctica esta circunstancia se reflejar en la fre-
cuencia elevada de imperativos, interrogaciones, exclamaciones, etc. El
afn de mantener el inters y la atencin de! destinatario es ms inme-
diato por ms personal y directo. De all las frecuentes alusiones y apela-
ciones personales, la frecuencia de! pronombre t, tambin en su inte-
rrelacin con e! yo emisor. Lo que llamamos ms arriba sistema de vec-
tores intratextuales hace que las estructuras morfosintcticas adquieren
estas particularidades que asemejan la carta al dilogo.
En e! nivel textual se observan por lo general las particularidades ca-
ractersticas de la carta que en su forma genrica ms convencional
consta de tres partes siguiendo las enseanzas de la dispositio retrica:
una especie de introduccin, O quiz mejor, ambientacin, que evoca el
lugar y la fecha de expedicin y una salutacin cuya formulacin depen-
de de! grado de familiarizacin existente entre remitente y destinatario.
La segunda parte es e! cuerpo de la carta cuya extensin puede variar
tanto que es imposible indicar un nmero determinado de renglones o
pginas. Los autores pueden jugar precisamente con las distintas exten-
siones dndoles valores expresivos muy diversos. Por ltimo, las cartas
suelen terminar con un saludo y/o una expresin de cario cuya formu-
lacin depende tambin de! grado de intimidad existente entre las perso-
nas implicadas. Los autores pueden evidentemente saltar la norma e in-
ventar divisiones distintas, si resulta expresivamente idneo.

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El redactor de una carta puede aprovechar las tres estrategias persua-


sivas, incluso en una misma carta. Es obvio que las situaciones comuni-
cativas pueden invitar tanto a echar mano de la estrategia del docae co-
mo de la del delectare o movere segn las necesidades que plantee cada
carta. Si 'se trata de informar sobriamente al destinatario se emplear el
docere; las cartas o simplemente pasajes que pretenden entretener o di-
vertir aprovecharn la estrategia del delectare. El movere, la apelacin a
los afectos y emociones, no es precisamente raro en las cartas tanto reales
como ficticias, puesto que en numerosos casos las novelas epistolares son
-como ya advert al principio- a la vez novelas de amor con todas sus
consecuencias sentimentales y por tanto tambin necesitadas de recursos
persuasivos conmovedores.
Acaso la diferencia ms llamativa entre los dems subgneros nove-
lescos y el epistolar sean precisamente las aspectos especficos de la co-
municacin, sobre todo de emisores y receptores, las repercusiones en la
enunciacin y el tratamiento del espacio y del tiempo. La subsiguiente
fragmentacin y multiplicacin de enunciadores, tiempo y espacio se
convierten en signo distintivo del subgnero y contribuyen a la adecua-
cin externa de fondo y forma y con ello a la esttica de este tipo de no-
vela. La imposibilidad de contactos directos, las separaciones forzosas o
inevitables, las relaciones precarias, el juego frvolo de distanciamiento y
acercamiento, por citar solo algunos pocos ejemplos, encuentran su
plasmacin idnea y literariamente ms satisfactoria en la forma episto-
lar. Configurar una narracin como intercambio de cartas' no es, por
tanto, una estructuracin gratuita, sino que responde a unas posibilida-
des creativas y estticas especficas y cumple con unas funciones no rea-
lizables a travs de otro modo de narrar.

OBRAS CITADAS

Bonilla, Juan, "El canto del gallo", El que apaga la luz, Valencia, Pre-
textos, 1995.
Bryce Echenique, Alfredo, La amigdalitis de Tarzn, Madrid, Grupo
Santillana, Alfaguara, 1999.
Camilleri, Andrea, La concesin del telfono, Madrid, Destino 1999.
Cela, Camilo Jos, La familia de Pasmal Duarte, Barcelona, Seix Barral,
1983.
Delibes, Miguel, Las cartas de amor de un sexagenario voluptuoso, Ma-
drid, DeStino, 1983.
Fuhrmann, Manfred, "Die Epistolographie", Rom in da Spatantike.
Portrait einer Epoche, DsseldorflZrich, Artemis & Winkler, 1998,
259-281.

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656 SPANG. LA NOVELA EPISTOLAR

Gala, Antonio, "Carta al seor Pepito Cardenal, Siete cuentos, Madrid,


Gabinete de Prensa, 1993.
Guil!n, Claudio, La escritura feliz: literatura y epistolaridad, Mlti-
ples moradas. Ensayo de Literatura Comparada, Barcelona, Tusquets,
1998,177-233. .
Gul!n, Germn, Querida hija, Barcelona, Destino, 1999.
Honnefelder, Gunter, Der Brie! im Roman, Bonn, 1975.
Martn Gaite, Carmen, Nubosidad variable, Barcelona, Destino, Ancora
y Delfn, 1997.
Spang, Kurt, Teora del drama, Pamplona, Eunsa, 1991.
Tacca, Osear, Las voces de la novela, Madrid, Gredos, 1973.
Tizn, Eloy, Carta a Nabokoy, Velocidad de los jardines, Barcelona
Anagrama, 1992.

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