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PABLO

Un nuevo corazn! Una


nueva gua! Un nuevo nombre!
HECHOs 22.1216
Entonces uno llamado Ananas, varn piadoso pasaje registra la defensa de Pablo en las gradas de
segn la ley, que tena buen testimonio de todos los la fortaleza romana. Pablo est hablndoles a los
judos que all moraban, vino a m, y acercndose, me judos que se haban amotinado en el templo. Las
dijo: Hermano Saulo, recibe la vista. Y yo en aquella palabras registran su conversin y aclaran detalles
misma hora recobr la vista y lo mir. Y l dijo: El Dios especficos del proceso de conversin. Despus de
de nuestros padres te ha escogido para que conozcas que estudiemos este pasaje, el proceso de conversin
su voluntad, y veas al Justo, y oigas la voz de su boca. no debera ser malinterpretado!
Porque sers testigo suyo a todos los hombres, de lo que El Nuevo Testamento presenta un claro retrato
has visto y odo. Ahora, pues, por qu te detienes? de cmo era Pablo antes de su conversin. Tena mu-
Levntate y bautzate, y lava tus pecados, invocando su chos prejuicios contra el Seor y la iglesia (Hechos
nombre (Hechos 22.1216). 7.588.3). Aos despus, Pablo reconoci el mpetu
que senta contra la iglesia, diciendo:
La transformacin que experimenta el hombre Yo ciertamente haba credo mi deber hacer
en el momento de la conversin es una de las trans- muchas cosas contra el nombre de Jess de
formaciones ms sorprendentes que el evangelio de Nazaret; lo cual tambin hice en Jerusaln. Yo
encerr en crceles a muchos de los santos, []
Cristo haya producido. El proceso de la conversin y cuando los mataron, yo di mi voto. Y muchas
da como resultado una persona completamente veces, castigndolos en todas las sinagogas,
nueva (2 Corintios 5.17). Este resultado es ilus- los forc a blasfemar; y enfurecido sobre-
trado con una costumbre de los romanos. Cuando manera contra ellos, los persegu hasta en
las ciudades extranjeras (Hechos 26.911; vea
un tirano era derrocado, su cabeza era partida con tambin 1 Timoteo 1.13).
la idea de dar entender que un prncipe completa-
mente nuevo estaba ahora gobernando. Lo mismo Aqu tenemos a alguien cuyo odio era fiero y era
ocurre con el reino de la gracia de Dios. Cuando el expresado en cualquier oportunidad que se pre-
tirano del pecado es destronado, he aqu todas sentara. El odio de Pablo era tan fiero para con la
[las cosas] son hechas nuevas. El pecado es ven- iglesia del Seor que estaba controlado por una
cido, y dentro de nosotros late un nuevo corazn; pasin ciega que busc cualquier forma de perse-
servimos bajo una nueva gua de autoridad. En el cucin. La imagen de Pablo antes de su conversin
momento de la conversin, recibimos instantnea- no era agradable!
mente un nuevo nombre y se nos valora como una El dramtico cambio en Pablo es examinado en
nueva creacin. Esta oportunidad de comenzar de la presente leccin. Esta es la historia de uno de los
nuevo como una nueva creacin constituye las cambios ms radicales. El primero de los peca-
maravillosas nuevas del evangelio de Cristo! dores (1 Timoteo 1.15) se convierte en el primero
En Hechos 22.1216, le damos atencin a uno de los evangelistas!
de los personajes ms influyentes de la iglesia En este dramtico cambio, Pablo recibe un
neotestamentaria, esto es, el apstol Pablo. El nuevo corazn, una nueva gua y un nuevo nom-

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bre porque es una nueva creacin. Observe las con la Palabra de Dios. Esto requera de valor, sin
siguientes ideas asociadas con este cambio radical embargo, era esencial si haba de convertirse!
en la vida de Pablo.
La religin de su padre
Lo que tuvo que dejar atrs Pese a que no tenemos referencias especficas,
Esta novedad no se produjo sin costo. Las podemos entender que el padre de Pablo era sincero
bendiciones y los beneficios de la salvacin de y trat diligentemente de instruir a su hijo en asuntos
Dios llegaron al hombre con el costo de la sangre religiosos. El padre de Pablo hizo preparativos para
de Cristo, y han de ser recibidas por el hombre la instruccin de su hijo (Hechos 22.3). Sin embargo,
pagando el costo de una devocin comprometida la religin de su padre no era lo suficientemente
(Lucas 9.23). Cualquiera que est buscando la buena! Si Pablo iba a seguir la voluntad de Dios y
novedad de la salvacin de Dios tiene que a convertirse de acuerdo a la enseanza de Cristo,
mostrar una disposicin a dejar lo que ms aprecia. era necesario que renunciara a la religin de su pa-
Cuando analizamos la conversin de Pablo, vemos dre. Esta es una decisin bastante difcil. Amamos
que, para poder ser salvo, tuvo que dejar lo que a bastante a nuestros padres, y este amor dificulta
continuacin leemos. admitir que ellos estn equivocados con respecto
a ciertas creencias religiosas. Si bien esta es una
Su prejuicio decisin difcil, cuando la religin de la familia de
Pablo mantena un prejuicio hacia el Seor y uno entra en conflicto con la voluntad de Dios, la
la iglesia que le impeda obedecer a Dios. Para religin de la familia tiene que ser puesta a un lado
poder encontrar salvacin, tuvo que dejar atrs (Mateo 10.3437).
ese prejuicio. Muchos hoy albergan prejuicio para
con el cristianismo neotestamentario. Estos, como Su posicin de autoridad
Pablo, rehsan ver con sinceridad las verdades Pablo ocupaba una posicin importante dentro
de Dios. Este prejuicio se describe en 2 Corintios del judasmo. Era una gran promesa entre los
4.3, 4; consiste en una ceguera ante la voluntad judos (Hechos 9.14; 26.10; Glatas 1.14). Imagnese
de Dios. La salvacin no puede ser alcanzada la forma en que la idea de renunciar a esta posicin
mientras uno no est dispuesto a deshacerse de habra obstaculizado su deseo de obedecer una
los sentimientos prejuiciosos para con Cristo y Su enseanza diferente. Sin embargo, estaba dispuesto
iglesia! Tal prejuicio quebranta el corazn de Dios. a sacrificar autoridad, prestigio y poder para seguir
El Padre Todopoderoso es impotente frente a la a Jess. Es triste ver a muchos en nuestra sociedad
ceguera intolerante. Su voluntad es obstaculizada que no estn dispuestos a sacrificar estas cosas para
y las almas preciosas continan en las trampas de ser salvos. La conversin genuina demanda una
Satans (Lucas 13.34). disposicin al sacrificio (Lucas 9.23).

Las tradiciones de sus padres La ley de Moiss


De acuerdo a Pablo, este comparta las tradi- Debi haber sido difcil renunciar a ella. Como
ciones de su familia con gran fervor (cf. Glatas fariseo celoso que era, la devocin de Pablo por
1.13, 14; Filipenses 3.57). Respetaba a sus padres y la ley habra excedido su devocin por cualquier
crea que sus padres estaban siguiendo la voluntad otra cosa. Haba aprendido la ley desde su tierna
de Dios. Sin embargo, los padres de Pablo estaban infancia; para l, era objeto de intensa devocin. Sin
equivocados, y Pablo tuvo que reconocerlo. embargo, estuvo dispuesto a dejar la vieja ley por
A muchos se les dificulta recibir las bendiciones la nueva ley. Muchos no haran lo mismo. Estos
de la conversin porque no estn dispuestos a re- buscan seguir ambas leyes al mismo tiempo y no
nunciar a las tradiciones religiosas de sus familias. logran cumplir con ninguna! Algunos confan en
La tradicin religiosa tiene una forma sutil de en- las doctrinas neotestamentarias de la gracia de Dios
durecer y de restringir el entendimiento que uno para la salvacin, pero confan en las enseanzas
tiene de la Biblia (Mateo 15.79). Muchas tradiciones antiguotestamentarias para sus prcticas en la ado-
continan siendo practicadas porque las personas racin. Lo anterior es imposible sin la aprobacin
no estn dispuestas a comparar con el Nuevo Tes- de Dios! El Antiguo Testamento ha sido quitado y el
tamento sus preciadas tradiciones y prcticas, con Nuevo Testamento es nuestra autoridad. Cualquiera
el fin de verificar que las mismas sean la voluntad que busque justificarse por el Antiguo Testamento
de Dios! Pablo estuvo dispuesto a dejar tradiciones se encontrar rumbo a donde es imposible encontrar
y creencias preciadas que no estaban en armona la gracia de Dios (Glatas 5.4).

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Pablo tuvo que dejar los anteriores cinco rasgos Pablo segua perdido.
de su vida antes de poder convertirse al cristian-
ismo neotestamentario. Esos rasgos constituan El ayuno y la oracin
fuertes influencias que haban estado con l toda Por tres das, Pablo ayun y or (Hechos 9.9,
su vida. A menos que los hombres y mujeres es- 11). Sin embargo, cuando Ananas vino a verlo,
tn dispuestos a seguir el ejemplo de Pablo y a Pablo segua perdido! El concepto de orar para
mostrar una disposicin a renunciar a ciertas cosas, ser salvo no puede ser concertado con este punto.
ser imposible que se conviertan al cristianismo Algunos ensean que el hombre ha pecado tanto
neotestamentario! que no puede hacer nada para alcanzar la salvacin.
En ese estado, el hombre perdido tiene que esperar
Importantes aspectos de su vida que que Dios le haga un llamado. Al hombre peca-
no le daban la salvacin dor se le pide que ore a Dios para que le revele Su
Haciendo un estudio de la vida de Pablo antes obra de gracia y alivie su alma. De acuerdo a esta
de su conversin, vemos aspectos importantes de enseanza, Dios escuchar la oracin del penitente,
su vida que son loables, sin embargo, cada uno de y de una forma mstica le har un llamado a la
ellos era insuficiente para proveerle salvacin. salvacin por medio de una experiencia religiosa
(i.e., alguna sensacin clida, algn sentimiento
Una buena conciencia general de jbilo, oportunidades en la vida, etc.).
Pablo fue enrgico al aseverar su buena con- Creyendo este error, muchos han pasado horas en
ciencia mientras se le opona a Dios (Hechos 23.1). llanto, sentados en el banquillo de los dolientes su-
Tampoco su sinceridad era cuestionada (Hechos plicndole a Dios que les enve su obra de gracia a
26.9). Pese a que tena una buena conciencia y era sus corazones. Despus de varias horas, se levantan
sincero, segua perdido! sin la evidencia mstica y piensan que estn con-
Omos decir: Deje que su conciencia lo gue, denados para siempre! Sin embargo, la conversin
en asuntos religiosos. Este era el consejo que segua de Pablo le da respuesta a ese error. A este se le dijo
Pablo, sin embargo, no lo llevaba a la salvacin! La que tena que dejar de orar si deseaba ser salvo
conciencia de uno es tan eficaz como la instruccin (Hechos 22.16). Si bien es loable que un pecador
que la form. Muchos viven inmoralmente, cometen ore, este acto no lo convertir en cristiano.
crmenes y participan de una variedad de pecados,
y lo hacen sin remordimiento de conciencia. Esto Un milagro de sanidad
ocurre porque sus conciencias no han sido instruidas Cuando Ananas se le acerc a Pablo, se efectu
de acuerdo a los estndares correctos. Esto tambin un milagro con el que la vista de Pablo fue restau-
ocurre en asuntos de religin. Si uno ha instruido rada (Hechos 22.13). An segua perdido! Algunos
su conciencia de acuerdo al error, la prctica ser ensean hoy que si Dios realiza un milagro, esto
errada. Si uno cree y practica una mentira, la con- es indicacin de salvacin. Esta es una suposicin
ciencia puede estar en paz, sin embargo, el alma que yerra de varias formas. Supone la presencia de
estar condenada (cf. 2 Tesalonicenses 2.11, 12). milagros en nuestros das. Las Escrituras ensean
Pablo haba de ser felicitado por su buena concien- que los das de los milagros pasaron hace mucho
cia, sin embargo, esta no lo salvaba! (1 Corintios 13.813). Supone una conclusin que
no es bblica, esto es, que todos los que son
Una experiencia religiosa personal receptores de milagros son salvos. El hombre cojo a
Pablo tuvo una fantstica experiencia religiosa la puerta del templo llamada la Hermosa (Hechos
(Hechos 9.39). Vio al Seor resucitado y escuch 3.1 sigs.) recibi un milagro, sin embargo, el milagro
la voz del Seor. Los que viajaban con Pablo fueron no lo salv. Tambin asume que nadie es salvo a
testigos de la luz cegadora y del ruido. Pese a estos menos que ocurra un milagro. Sin embargo, la
fantsticos eventos, estaba perdido porque todava salvacin es por medio del evangelio (Romanos
tena pecado en su vida! Este hecho lo ignoran mu- 10.17). Cuando el evangelio es predicado, Dios llama
chos hoy. Creen que lo nico que uno necesita para a los hombres a la salvacin por medio del mensaje
ser salvo es una experiencia emocional o mstica. del evangelio (2 Tesalonicenses 2.14).
De hecho, algunas iglesias ni siquiera consider- Todo lo anterior era importante en la vida de
arn que alguien sea salvo a menos que pueda Pablo, sin embargo, estaba perdido! Tal observacin
referirse a una experiencia. La situacin de Pablo nos pide que basemos la salvacin de nuestras almas
contradice tal creencia. A pesar de la experiencia en algo ms que una buena conciencia, una experi-
religiosa ms grandiosa que se haya registrado, encia religiosa personal o la oracin y el ayuno. La

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salvacin del alma se basa en el estndar objetivo pregunta que dice: Qu har, Seor? (Hechos 22.10).
que se aplica igualmente a todas las personas. Este Una vez que entendamos cun maravillosas son las
estndar objetivo es evidente en la conversin de bendiciones del evangelio, estaremos ansiosos por
Pablo y se aplica a todos nosotros hoy. Para poder hacer lo que podamos para obtenerlas.
ser salvos de la manera que Pablo lo fue salvo, uno En tercer lugar, la respuesta a la pregunta natu-
tiene que escuchar el evangelio, creer el mensaje ralmente lo lleva a uno al bautismo (Hechos 22.16).
del evangelio, arrepentirse, confesar la deidad de As como Abraham no fue justificado hasta que
Cristo y ser inmerso para el perdn de los pecados. ofreci a Isaac (Santiago 2.21), Pablo tampoco fue
Por medio de una obediencia sencilla al evangelio justificado hasta que hubo obedecido los mandatos
de Dios, todos pueden tener la seguridad de la del Seor para ser bautizado.
salvacin (1 Juan 5.13).
conclusin
Algunas ideas simples con respecto Anda usted buscando desesperadamente la
a la conversin novedad de comenzar de nuevo? El relato de
De lo que aprendemos de la vida de Pablo, la conversin de Pablo instruye a someterse a la
podemos darnos cuenta de tres verdades sencil- voluntad del Seor a todos los que estn cansados
las acerca del proceso de la conversin. Estas son y abrumados. No se apoye en la titubeante fuerza
incuestionables si uno entiende las enseanzas del humana. Siga el ejemplo de Pablo y entrguese
Nuevo Testamento. completamente a la voluntad de Dios. Reconozca
En primer lugar, los pecadores no pueden ser que es solamente por medio de una obediencia
salvos mientras no conozcan ni obedezcan la voluntad total a Su voluntad que un alma puede ser salva
de Cristo. Es solamente obedecindole que Cristo (1 Juan 2.3, 4).
puede llegar a ser autor de eterna salvacin Siga el ejemplo de Pablo. Destrone al tirano del
(Hebreos 5.9). Esta obediencia se produce como pecado para que todas [las cosas sean] hechas
resultado de escuchar (estudiar) el mensaje del nuevas. Por medio de una fe obediente, usted
evangelio. puede ser bendecido con un nuevo corazn, una
En segundo lugar, una vez que uno entienda el nueva gua y un nuevo nombre, porque usted es
mensaje bsico del evangelio, surge lgicamente una una nueva creacin!

quin es un cristiano?

Los cristianos viven en sus patrias, pero como extranjeros; como ciudadanos participan en todo con
los dems; pero como extranjeros, lo sufren todo. Todo pas extranjero les es como su patria, y toda patria,
como un pas extranjero. Se casan y tienen hijos, as como todos los dems; pero no le dan muerte a los
recin nacidos no deseados. Tienen la mesa en comn, pero no el lecho. Viven en la carne, pero no segn
la carne. Viven en la tierra, sin embargo, su ciudadana est en el cielo. Obedecen las leyes establecidas,
y superan esas leyes en su manera de vivir. Aman a todos, sin embargo, son perseguidos por todos. Se les
condena sin conocerlos; se les da muerte y con ello obtienen la vida. Son pobres, y sin embargo, enriquecen
a muchos. Carecen de todo, sin embargo, abundan en todo. Sufren deshonra, y sin embargo, por medio
de ello, obtienen la gloria.
Sus nombres son manchados, y sin embargo con ello, son justificados. Se les insulta y bendicen a cam-
bio. Se les trata de forma intolerable y se comportan con respeto con los dems. Cuando hacen bien, se les
castiga como a malhechores; cuando se les castiga, se gozan como si recibieran una nueva vida. Los judos
los atacan como a extranjeros, y los griegos los persiguen; sin embargo, los que los odian no pueden dar
razones de su hostilidad. Para decirlo de forma sencilla, el alma es al cuerpo lo que los cristianos son al
mundo. El alma est esparcida por todos los miembros del cuerpo, y los cristianos lo estn por todas las
ciudades del mundo. El alma est en el cuerpo, sin embargo, no es del cuerpo; los cristianos estn en el
mundo, sin embargo, no son del mundo.
Tomado de Carta a Diogneto, annima,
posiblemente del siglo segundo.

Autor: John Kachelman


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