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Neurofisologa del Lenguaje

Hoy hablamos sobre neurofisologa del lenguaje, es decir, entender los mecanismos que permiten la adquisicin del lenguaje desde el
punto de vista neurolgico y tambin veremos algunos descubrimientos recientes en materia de neurociencia.
Este material forma parte del curso online Desarrollo del Lenguaje a travs de los cuentos.
1. Cmo funcionan las redes neurolgicas del lenguaje?
Hay dos reas principales principales involucradas en la adquisicin y produccin del lenguaje:
1. rea de Broca
Esta zona cerebral le debe su nombre a Paul Broca, quien la describi en 1864. Su funcin es permitir la ejecucin de los patrones
motores para la expresin de cada palabra, articulando el lenguaje hablado y escrito. Por lo tanto, esta rea nos provee de los
circuitos nerviosos necesarios para la formacin de las palabras. Asimismo, participa en la produccin del habla. Las personas
que sufren de lesiones en esta rea (llamada afasia de Broca) tienen dificultades en la expresin del lenguaje.
2. rea de Wernicke
El rea de Broca se conecta con el rea de Wernicke (la otra regin considerada hasta el momento crucial para el lenguaje en los
humanos) mediante un haz de fibras nerviosas, el arcuato. Se encuentra ubicada delante de la porcin inferior de la corteza motora
primaria izquierda, en la cercana de la fisura lateral. Est constituida por la porcin opercular y triangular del giro frontal inferior. Tambin
se conecta con el rea motora suplementaria, relacionada con la iniciacin del habla.
Segn una nueva investigacin realizada por Ned T. Sahin y colaboradores, en Universidad de California, en San Diego, publicada en la
revista Science, el rea de Broca es capaz de computar las dos tareas fundamentales relacionadas con el lenguaje: la eleccin de la forma
gramatical correcta y la organizacin de los sonidos para expresarla.
Los bebs, genios lingsticos
En los humanos, a diferencia de otras especies, existe una predisposicin gentica para el lenguaje que permite a los nios
hablar de forma espontnea. Las neuroimgenes revelan que, en los primeros meses de vida, cuando el beb oye frases en su
lengua materna, activa las mismas regiones cerebrales que el adulto (Dehaene, 2015). No obstante, para que el lenguaje se
desarrolle de forma adecuada, la experiencia social es imprescindible.
Utilizando el paradigma de habituacin y deshabituacin (midiendo la preferencia de su mirada, por ejemplo), se ha comprobado que los
bebs son capaces de reconocer distinciones fonolgicas de cualquier lengua. Su cerebro utiliza un aprendizaje estadstico muy
sensible a la frecuencia de aparicin de los fonemas que les hace poder diferenciar, a las pocas semanas de nacer, lenguas con
propiedades rtmicas muy diferentes, como el japons y el holands. Y en torno a los 4-5 meses de edad, sean monolinges o
bilinges, ya pueden diferenciar lenguas similares como el espaol y el italiano, por ejemplo (Costa y Sebastin-Galls, 2014).
Juego y desarrollo del lenguaje
Un ejemplo de juego son los sonidos, ruidos y balbuceos espontneos que emiten los nios durante los primeros meses. En bebs de dos
meses podemos observar que juegan con su lengua y reproducen sonidos inespecficos. Sobre los cinco meses el beb descubre que el
sonido es un instrumento de feed-back a travs de las respuestas que obtiene de los adultos y sus balbuceos se van haciendo cada vez
ms organizados, cada da le gusta ms jugar con los sonidos y, alrededor de los ocho meses, empieza a ser consciente de que los emite
l y juega a acompaarlos de gestos (Ferr y Ferr, 2008).
Diferentes estudios han analizado la relacin entre el lenguaje hablado y los movimientos de los brazos y las manos, apoyando la
hiptesis de que las acciones y los juegos manuales pueden estar relacionados con las vocalizaciones a partir de la etapa de
balbuceo.
Utilizando neuroimgenes funcionales, se ha comprobado que el sistema de control tanto de la voz como de los gestos se encuentra en el
rea de Broca (Gentilucci y Dalla Volta, 2008). Quizs estos resultados podran apoyar la efectividad de los juegos de rimas y movimiento
propuestos por el pensador austraco Rudolf Steiner para el desarrollo del lenguaje.
En nios algo ms mayores observamos que el juego simblico tambin aporta beneficios al desarrollo lingstico. En investigaciones
estndar sobre el papel del juego en la comprensin del lenguaje, un grupo de nios escucha una historia y luego reproduce las escenas
mientras que los integrantes del grupo de control se involucran solo en la discusin de la historia o en actividades no relacionadas. La
conclusin de estos estudios es que la historia es ms comprensible y fcil de recordar para los nios que escenifican la historia que para
los que no porque mejoran su capacidad para verbalizarla (Hughes, 2010).