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Juan Curios Poiumiiuro

Ediciones Era
Primra edicin: 1972 Ttulo original: Der
Spatkapitalismus 1972, Subrkamp
Verlag. Frankfurt Primera edicin en
espaol: 1979 ISBN: 968^11-009-0
Traduccin: Manuel Aguilar Mora con la
colaboracin de Garlos Maroto Revisada
por Jos Luis Gonzlez Derechos
reservados en lengua espaola 1979,
Ediciones Era, S. A.
Avena 102, Mxico 13, D. F.
Impreso y hecho en Mxico Printed and
Made in Mxico
INDICE
FLACSO ARGENTINA
BIBLIOTECA DE CIENCIAS S0C1AIE8

Introduccin, 9
I. Las leyes del movimiento y la historia del capital, 14
II. La estructura del mercado mundial capitalista, 45
III. Las tres fuentes principales de ganancias extraordinarias en el
desarrollo del capitalismo moderno, 75
IV. Las ondas largas en la historia del capitalismo, 106
V. Valorizacin de capital, lucha de clases y tasa de plusvala en el
capitalismo tardo, 145
VI. La naturaleza especfica de la tercera revolucin tecnolgica, 181
VII. La reduccin del tiempo de rotacin del capital fijo y la presin hacia
la planificacin de las compaas y la programacin econmica, 220
VIII. La aceleracin de la innovacin tecnolgica, 244
IX. La economa armamentista pennanente y el capitalismo tardo, 269
X. La concentracin y la centralizacin internacionales del capital, 305
XI. Neocolonialismo e intercambio desigual, 337
XII. La expansin del sector de servicios, la sociedad de consumo y la
realizacin de plusvala, 369
XIII. La inflacin pennanente, 398
XIV. El ciclo industrial en el capitalismo tardo, 427
XV. El Estado en la era del capitalismo tardo, 461
XVI. La ideologa en la poca del capitalismo tardo, 485
XVII. El capitalismo tardo como conjunto, 507
XVIII. La crisis de las relaciones de produccin capitalistas, 543

Glosario, 568
d
INTRODUCCIN

Uno de los propsitos centrales de este libro es propiciar una explicacin


marxista de las causas del largo ciclo de rpido crecimiento que experiment la
economa capitalista internacional despus de la ltima guerra mundial. Como
se sabe, este auge de la economa capitalista sorprendi tanto a los economistas
marxistas como a los no marxistas. Al mismo tiempo, nos ha interesado
establecer los lmites inherentes de este periodo, que garantizaban que sera
seguido por otra larga onda de crecientes crisis econmicas y sociales del
capitalismo mundial, caracterizada por una tasa de crecimiento global mucho
ms baja. Cuando este libro fue escrito y publicado por primera vez en alemn
en 1970-72, sus tesis bsicas todava parecan a muchos lectores dudosas y no
probadas empricamente y fueron acogidas con general escepticismo, a
despecho de los signos premonitorios del descalabro del sistema monetario
internacional a partir de 1967 y del estallido masivo en Francia en mayo de
1968. Hoy en da, son pocos los que dudan que el viraje decisivo del desarrollo
econmico de la posguerra ya est detrs y no por delante de nosotros, as como
que el largo auge es ahora una cosa del pasado. La creencia en el crecimiento
rpido permanente y en el pleno empleo en la economa mixta ha demostrado
ser un mito. Este libro trata de explicar, con bas en las categoras marxistas
clsicas, por qu esto era inevitable y cules pueden ser las consecuencias de la
dinmica real del capitalismo de la posguerra.
Al revisar El capitalismo tardo a efectos de la edicin inglesa del libro,
hemos procurado resistimos a la tentacin de incorporar al original un amplio
conjunto de nuevos materiales para demostrar la corroboracin de nuestros
argumentos por parte de los acontecimientos. En lugar de eso, hemos corregido
o clarificado formulaciones subsidiarias, y actualizado las estadsticas
pertinentes. Los dems comentarios se reservarn para el debate internacional
que hoy se desarrolla sobre las contradicciones generales y las tendencias a
largo plazo del capitalismo mundial en su actual fase, para cuyo entendimiento
El capitalismo tardo avanza un cierto nmero de nuevas hiptesis. Si ellas son
suficientes y coherentes o no, slo la historia podr juzgarlo. No vemos por qu
debamos temer su veredicto.
El propsito fundamental del presente libro consiste en ofrecer una
explicacin de la historia del modo de produccin capitalista en el siglo xx
que sea capaz de mediar las leyes del movimiento del capital en general con
las formas fenomnicas concretas de jos muchos capitales. Ningn intento de
confinar el anlisis slo a los segundos, o bien de deducirlos directamente del
primero, tiene justificacin metodolgica ni posibilidades de xito en la
prctica. Para un marxista, debe estar claro que la lucha de clases entre el capital
y el trabajo, el papel del Estado burgus y la ideologa del capitalismo tardo, la
estructura concreta y mudable del comercio mundial y las formas
predominantes de las ganancias extraordinarias son factores todos ellos que
deben ser incorporados en cualquier descripcin de las sucesivas etapas
histricas del desarrollo capitalista y de la propia fase contempornea del
capitalismo tardo. Tratando de cumplir estos objetivos, esta obra ha adoptado
una estructura que no deja de guardar cierta relacin con el plan que Marx
proyect originalmente para El Capital: es decir, que trata del capital en
general; la competencia; el crdito; la distribucin de capital; la propiedad de la
tierra; el trabajo asalariado; el Estado; el comercio exterior; y el mercado
mundial (parte final en la que Marx deseaba incluir las crisis econmicas
mundiales). Sin embargo, no he seguido exactamente cada parte de este plan,
con respecto al cual, por supuesto, la versin final misma de El Capital se
apart en forma considerable.
Los primeros cuatro captulos de El capitalismo tardo son los que dan el
contexto general del libro. Tratan, respectivamente, del problema preliminar el
mtodo (captulo i); la relacin entre el desarrollo del modo de produccin
capitalista, con sus contradicciones internas, y la creacin de un mbito
sociogeogrfico adecuado para sus necesidades, esto es, el mercado mundial
(captulos n y m); y la conexin entre el desarrollo de la tecnologa capitalista y
la valorizacin del capital mismo (captulos in y iv). Los lectores menos
versados o interesados en las cuestiones tericas pueden omitir el primer
captulo o dejarlo hasta el final del libro.
Los nueve captulos analticos que siguen a los anteriores se refieren a las
principales caractersticas del capitalismo tardo en un orden lgico- histrico.
El captulo v se dedica al punto de partida original del capitalismo tardo, la
mejora radical de las condiciones de valorizacin del capital que resultaron de
las derrotas histricas de la clase obrera por el fascismo y la guerra; el captulo
vi se refiere a su desarrollo subsecuente a travs de la tercera revolucin
tecnolgica; sus rasgos especficos como una nueva fase del desarrollo del
capital la reduccin del ciclo de rotacin del capital fijo, la aceleracin de la
innovacin tecnolgica (cuyas rentas se convierten en la forma principal de
ganancias extraordinarias mo- noplicas bajo el capitalismo tardo) y la
absorcin del capital excedente por el rearme permanente son tratadas en los
captulos vn, vra y ix; su particular interconexin con .el mercado mundial la
concentracin y centralizacin internacional de capital que genera a las
compaas transnacio-
nales como las principales formas fenomnicas del capital, y el intercambio
desigual entre las naciones que producen mercancas a diferentes niveles de
productividad media del trabajo, que domina el mercado mundial son
tratadas en los captulos x y xi; y sus nuevas formas y soluciones" al problema
de la realizacin inflacin permanente y el ciclo comercial tpico del
capitalismo tardo que combina un ciclo industrial clsico con un contraciclo
de expansin y contraccin crediticia bajo el signo de la inflacin son
tratadas en los captulos xu y xm.
Los ltimos cinco captulos, al contrario, tienen un carcter sintetiza- dor.
Tratan de reunir los resultados del anlisis precedente y de mostrar las formas
en que las leyes fundamentales del movimiento y las contradicciones inherentes
al capital no slo continan operando, sino que de hecho encuentran su
expresin ms extrema en el capitalismo tardo (captulos xiv al xvm).
Aqu es necesario hacer dos advertencias. En primer lugar, el trmino
capitalismo tardo de ningn modo sugiere que el capitalismo y el
imperialismo hayan cambiado su esencia, haciendo obsoletos los
descubrimientos analticos de Marx en El Capital y de Lenin en El
imperialismo. As como Lenin slo pudo desarrollar su descripcin del
imperialismo sobre la base de El Capital, en tanto confirmacin de las leyes
generales que gobiernan el curso entero del modo capitalista de produccin, del
mismo modo hoy en da tan slo podemos intentar proporcionar un anlisis
mar- xista del capitalismo tardo sobre la base del estudio que Lenin hiciera del
imperialismo. La era del capitalismo tardo no es una nueva poca del
desarrollo del capitalismo. Es tan slo un desarrollo posterior de la poca del
capitalismo imperialista y monopolista. Por implicacin, pues, las
caractersticas de la poca imperialista, enumeradas por Lenin, conservan toda
su validez en el capitalismo tardo.
En segundo lugar, debemos expresar nuestro pesar por no haber sido capaces
de proponer un mejor trmino para esta era histrica que el de capitalismo
tardo, trmino que no es satisfactorio porque es de carcter cronolgico y no
sinttico. En el captulo xvi explicamos por qu, sin embargo, es un trmino
que sigue siendo preferible al concepto ampliamente utilizado de capitalismo
monopolista de Estado. Su superioridad, tambin, sobre el trmino
neocapitalismo, es obvia, dada la ambigedad de este ltimo, que puede
interpretarse lo mismo en el sentido de una continuidad que de una
discontinuidad radical respecto del capitalismo tradicional. En el futuro
prximo, tal vez, el debate nos deparar un mejor trmino de sntesis. Por el
momento, hemos conservado la nocin de capitalismo tardo, juzgando que
es el mejor trmino a nuestra disposicin y, ante todo, considerando que lo que
realmente importa no es el nombre, sino la explicacin del desarrollo histrico
que ha tenido lugar en nuestro tiempo.
El capitalismo tardo trata de explicar la historia de posguerra del modo de
produccin capitalista de acuerdo con las leyes bsicas del movimiento del
capital descubiertas por Marx en El Capital. Intenta, en otras palabras,
demostrar que las leyes abstractas del movimiento de este modo de
produccin siguen siendo operativas y verificables en y a travs de la historia
concreta del capitalismo contemporneo. Es un libro que, por lo tanto,
contradice de plano dos tendencias bsicas del pensamiento socioeconmico
actual. No acepta el supuesto de quienes consideran tanto en los medios
marxistas como en los acadmicos que las tcnicas neokeynesianas, la
intervencin estatal, el poder monopolista, la planificacin pblica y privada
o cualquier combinacin de estos elementos que cada escuela o autor
particulares prefieran, son capaces de neutralizar o cancelar las leyes del
movimiento a largo plazo del capital. Tampoco, por otra parte, acepta la tesis
contraria (pero en realidad inversa) segn la cual estas leyes econmicas del
movimiento son tan abstractas que no se pueden manifestar de ninguna
manera en la historia real, y que, por tanto, la nica funcin de un economista
consiste en mostrar como y por qu estas leyes son distorsionadas o desviadas
por factores accidentales en su desarrollo real, y no mostrar cmo se
manifiestan y confirman en los procesos concretos y visibles.
El reciente resurgimiento de la teora econmica marxista (que predijimos
hace algn tiempo) ha sido un acontecimiento particularmente satisfactorio de
los ltimos aos. Sin embargo, debe reconocerse que la actual reapropiacin de
la historia pasada de la teora marxista por parte de una joven generacin de
obreros y estudiosos socialistas, es una tarea difcil y agotadora. Esto es
especialmente cierto en el caso de los lectores del mundo anglosajn, para
quienes algunas de las autoridades clsicas discutidas en este libro por
ejemplo, en los captulos i y rv pueden ser generalmente desconocidas. Las
referencias a esos viejos debates de la poca anterior a 1939 son obligadas y
no tienen nada que ver con ningn tipo de devocin o erudicin. Las grandes
controversias de ese tiempo se relacionaban directamente con los problemas
claves que plantean a la teora marxista las contradicciones bsicas y las
tendencias a largo plazo de la sociedad burguesa. Estos problemas siguen
estando muy cerca de nosotros en la actualidad. El fascismo y el stalinismo
eventualmente silenciaron a casi todos los tericos de la poca de apogeo del
debate econmico marxista. Pero no pudieron suprimir su legado intelectual.
Sera mucho ms difcil resolver los problemas centrales del capitalismo de
hoy, sin la debida recuperacin de esta herencia.
En la ltima dcada, el resurgimiento de la teora econmica marxista ha
coincidido con el asalto neorricardiano contra el marginalismo neoclsico,
dirigido por la llamada Escuela de Cambridge inspirada por Piero Sraffa. Si
bien cualquier rehabilitacin de la teora del valor-trabajo,
incluso en su versin premarxista, slo puede ser bienvenida, nosotros
seguimos convencidos de que no es posible una verdadera sntesis del neorri-
cardismo y el marxismo. Los marxistas contemporneos tienen el deber de
defender todos los avances decisivos logrados por Marx con relacin a Ricardo,
que los neorricardianos tratan hoy de anular. El presente libro no se refiere al
problema de las relaciones entre los dos sistemas, excepto en un punto: el
problema especfico del papel de la produccin de armamentos en la formacin
de la tasa inedia de ganancia. En otras palabras, la cuestin de la
transformacin de los valores en precios de produccin, la cual se examina
brevemente en el captulo ix.
La mayor dificultad con que me enfrent al escribir este libro fue el hecho
de que Romn Rosdolsky, el economista poltico que ms cerca estuvo de m,
tanto poltica como tericamente, en nuestro tiempo, muriera antes de que yo
hubiese comenzado a trabajar en l. Recuerdos de nuestras discusiones
comunes y del estudio de su gran trabajo postumo, Zur Entstehungsgeschichte
des Marxschen Kapital tuvieron, por tanto, que sustituir en la medida de lo
posible, las crticas constructivas de este talentoso terico.
Los estudiantes y profesores auxiliares socialistas de la facultad de ciencias
polticas de la Universidad Libre de Berln occidental, quienes me invitaron
como profesor visitante en el semestre de invierno de 1970-71, proporcionaron
la presin externa tan frecuentemente necesaria para un autor que me
inducira a formular mis puntos de vista tericos sobre el capitalismo tardo en
la forma sistemtica con que los presento aqu. Tambin me facilitaron las
horas libres que tal propsito requera.
Dedico pues este libro a mi difunto amigo y camarada Romn Rosdolsky,
quien colabor en la fundacin del Partido Comunista de Ucrania occidental y
fue miembro de su Comit Central, quien ayud a crear el movimiento
trotskista en Ucrania occidental y quien durante toda su vida permaneci fiel a
la causa de la emancipacin de la clase obrera y de la revolucin socialista
internacional, y quien en los aos ms oscuros de nuestro turbulento siglo
asegur la continuidad de la tradicin terica del marxismo revolucionario; as
como a los estudiantes y profesores auxiliares socialistas de la Universidad
Libre de Berln occidental, cuya inteligencia crtica y creadora preservar y
ampliar esta tradicin.
LAS LEYES DEL MOVIMIENTO Y
LA HISTORIA DEL CAPITAL

La relacin entre las leyes generales del movimiento del capital, tal como las
descubri Marx, y la historia del modo de produccin capitalista constituye uno
de los problemas ms complejos de la teora marxista. La magnitud de su
dificultad puede medirse por el hecho de que nunca ha habido hasta ahora una
clarificacin satisfactoria de esta relacin.
Ya es un lugar comn repetir que el descubrimiento de las leyes del
desarrollo del capitalismo por Marx fue el resultado de un anlisis dialctico
que fue avanzando de lo abstracto a lo concreto:
Los economistas del siglo xvn, por ejemplo, comienzan siempre por el todo
viviente, la poblacin, la nacin, el Estado, varios Estados, etctera; pero
terminan siempre por descubrir, mediante el anlisis, un cierto nmero de
relaciones generales abstractas determinantes, tales como la divisin del
trabajo, el dinero, el valor, etctera. Una vez que esos momentos fueron ms
o menos fijados y abstrados, comenzaron {a surgir] los sistemas
econmicos que se elevaron desde lo simple trabajo, divisin del trabajo,
necesidad, valor de cambio hasta el Estado, el cambio entre las naciones y
el mercado mundial. Esto ltimo s, manifiestamente, el mtodo cientfico
correcto. Lo concreto es concreto porque es la sntesis de mltiples
determinaciones, por lo tanto, unidad de lo diverso. Aparece en el
pensamiento como proceso de sntesis, como resultado, no como punto de
partida, aunque sea el verdadero punto de partida, y, en consecuencia, el
punto de partida tambin de la intuicin y de la representacin. En el primer
camino, la representacin plena es volatilizada en una determinacin
abstracta, en el segundo, las determinaciones abstractas conducen a la
reproduccin de lo concreto por el camino del pensamiento. He aqu por qu
Hegel cay en la ilusin de concebir lo real como resultado del pensamiento
que, partiendo de s mismo, se concentra en s mismo, profundiza en s
mismo y se mueve por s mismo, mientras que el mtodo que consiste en
elevarse de lo abstracto a lo concreto es para el pensamiento slo la manera
de apropiarse lo concreto, de reproducirlo como un concreto espiritual.1
Mas reducir el mtodo de Marx a una progresin de lo abstracto a lo
a Karl Marx, Introduccin a Elementos fundamentales para la crtica de la economa
poltica. Ed. Siglo XXI, Mxico, 1971, pp. 21-22.
concreto constituye una forma de ignorar toda su riqueza. En primer lugar,
este malentendido pasa por alto el hecho de que, para Marx, lo concreto era
tanto el verdadero punto de partida como el objetivo final del conocimiento,
al que consideraba como un proceso activo y prctico; la reproduccin de lo
concreto por el camino del pensamiento. En segundo lugar, olvida que una
progresin de lo abstracto a lo concreto necesariamente es precedida, como lo
plante Lenin, por una progresin de lo concreto a lo abstracto. Pues lo
abstracto ya es el resultado de una labor previa de anlisis, que ha tratado de
separar lo concreto en sus relaciones determinantes. En tercer lugar, este
error destruye la unidad de los dos procesos de anlisis y sntesis. El resultado
abstracto slo es verdadero en la medida en que logra reproducir la unidad de
lo diverso que se encuentra en lo concreto. Slo el todo es verdadero, dice
Hegel, y el todo es la unidad de lo abstracto y lo concreto: una unidad de
opuestos, no su identidad. En cuarto lugar, la reproduccin venturosa de la
totalidad concreta slo se hace concluyente mediante su aplicacin en la
prctica. Esto, significa, entre otras cosas, que como lo recalc expresamente
Lenin cada etapa del anlisis debe ser sometida a la prueba por los hechos y
por la prctica.'
A su vez, sin embargo, los conceptos abstractos ms simples (las
categoras) no son meros productos del entendimiento puro, sino que reflejan
los comienzos del desarrollo histrico real:
Desde este punto de vista, puede afirmarse que la categora ms simple
puede expresar las relaciones dominantes de un todo no desarrollado o las
relaciones subordinadas de un todo ms desarrollado, relaciones que existan
ya histricamente antes de que el todo se desarrollara en el sentido
expresado por una categora ms concreta. Slo entonces el camino del
pensamiento abstracto, que se eleva de lo simple a lo complejo, podra
corresponder al proceso histrico real.1*
La dialctica de Marx, por tanto, citando una vez ms a Lenin, implica un
doble anlisis, deductivo e inductivo, lgico e histrico. Representa la unidad
de estos dos mtodos. Un anlisis inductivo puede aqu ser slo una
induccin histrica, pues para Marx cada relacin estaba determinada por la
historia, y su dialctica implicaba as una unidad de la teora y el hecho
histrico emprico.6
Es sabido que Marx afirm que la ciencia era necesaria precisamente porque
la esencia y la apariencia nunca coinciden directamente.7 No conceba la tarea
de la ciencia slo como el descubrimiento de las relaciones esenciales
oscurecidas por sus apariencias superficiales, sino tambin como la explicacin
de estas ltimas, en otras palabras, como el descubrimiento de los vnculos
intermedios, o mediaciones, que permiten que la esencia y la apariencia sean
nuevamente reintegradas en una unidad. Cuando esta reintegracin no se
realiza, la teora queda reducida a la construccin especulativa de modelos
abstractos que no guardan ninguna relacin con la realidad emprica, y la
dialctica retrocede del materialismo al idealismo: Un anlisis materialista no
coincide con una dialctica idealista, sino con una materialista; trata con
factores que son empricamente verificables.9 Otto Morf ha observado
acertadamente:
El proceso mediante el cual la mediacin entre la esencia y la apariencia
surge en esta unidad de una dualidad idntica y opuesta, es a fortiori un
proceso dialctico.11
Ms an, no cabe ninguna duda de que Marx consideraba que la apropiacin
emprica del material debe preceder al proceso analtico del conocimiento, as
como la verificacin emprica prctica debe concluirlo provisionalmente, esto
es, elevarlo a un nivel superior. As, en su Pastfacio a la segunda edicin de El
Capital escribi lo siguiente:
Claro est que el mtodo de exposicin debe distinguirse formalmente del
mtodo de investigacin. La investigacin ha de tender a asimilarse en
detalle la materia investigada, a analizar sus diversas formas de desarrollo y
a descubrir sus nexos internos. Slo despus de coronada esta labor, puede
el investigador proceder a exponer el movimiento real. Y si sabe hacerlo y
consigue reflejar idealmente en la exposicin la vida
supuestos, y su desarrollo hasta alcanzar la totalidad plena consiste precisamente [en que] se
subordina todos los elementos de la sociedad, o en que crea los rganos que an le hacen
falta a partir de aqulla. De esta manera llega a ser histricamente una totalidad", Elementos
fundamentales, ed. cit-, t. i, p. 220. (Cursivas de E.M.)
1 Toda ciencia estara de ms si la forma de manifestarse las cosas y. la esencia de stas
coincidiesen directamente, Marx, El Capital. Ed. Fondo de Cultura Econmica, Mxico,
1972, t. m, p. 757.
Marx: Las manifestaciones del capital, tal como se desarrollan en este libro, van
acercndose, pues, gradualmente a la forma bajo la que se presentan en la superficie misma
ae la sociedad a travs de la accin mutua de los diversos capitales, a travs de la
concurrencia, y tal como se reflejan en la conciencia habitual de los agentes de la
produccin, El Capital, ed. cit.T t. m, p. 45.
* Max Raphael, Zur Erkenntnistheorie der konkreten Dialektik. Frankfurt, 1962, p. 243.
M Morf, op. cit., p. 111,
de la materia, cabe siempre a posibilidad de que se tenga la impresin de
estar ante una construccin a piiori:
Unos aos antes, Engels haba dicho lo mismo cuando escribi:
Es evidente que aqu con simples frases no se resuelve nada, que slo Ja
existencia de una masa de materiales histricos, crticamente cribados y
totalmente dominados, puede capacitarnos para la solucin de este
problema/2
Marx mismo repiti una vez ms este argumento en una carta a Ku-
gelmann:
Lange es suficientemente ingenuo como para afirmar que 'me deslizo con la
ms rara libertad en la materia emprica. No sospecha que esta libertad de
movimiento en el tema es slo una parfrasis de! mtodo de tratar el tema,
es decir, del mtodo dialctico.1
Karel Kosik recalca con razn que:
El ascenso de lo abstracto a lo concreto es un movimiento en el que cada
comienzo es abstracto, y cuya dialctica consiste en la superacin de esta
abstraccin. Dicho ascenso es, pues, en general, un movimiento de la parte
al todo y del todo a la parte, del fenmeno a la esencia y de la esencia al
fenmeno, de la totalidad a la contradiccin y de la contradiccin a la
totalidad, del objeto al sujeto y del sujeto al objeto.11
En suma, podemos sugerir una articulacin de seis procesos de! mtodo
dialctico de Marx, que pueden definirse aproximadamente as:
1] La apropiacin abarcadora del material emprico y un dominio de este
material (apariencias superficiales) en todos sus detalles histricos pertinentes.
2] La divisin analtica de este material en sus elementos abstractos
constituyentes (progresin de lo concreto a lo abstracto).
3] La exploracin de las conexiones generales decisivas entre estos
elementos, que explican las leyes abstractas del movimiento del material, en
otras palabras, su esencia.
4] El descubrimiento de los vnculos intermedios decisivos que efectan la
mediacin entre la esencia y las apariencias superficiales del material
(progresin de lo abstracto a lo concreto, o reproduccin de lo concreto en el
pensamiento como una combinacin de mltiples determinaciones).
5] La verificacin emprica prctica de! anlisis (2, 3, 4) en el movimiento
en desarrollo de la historia concreta.
6] Descubrimiento de datos nuevos y pertinentes empricamente, y de
nuevas conexiones a menudo incluso de nuevas determinaciones abstractas
elementales, a travs de la aplicacin de los resultados del conocimiento y la
prctica basada en l, en la infinita complejidad de la realidad?
No se trata aqu de etapas estrictamente separadas del proceso cognoscitivo,
pues algunos de estos momentos estn intervinculados y existe un trfico
inevitable entre ellos. Podemos ver as que el mtodo de Marx es mucho ms
rico que los procedimientos de la concretizacin sucesiva o las
aproximaciones tpicas de la ciencia acadmica.
Puesto que las caractersticas individuales y particulares son [aqu] slo
superficialmente eliminadas y reintroducidas, en otras palabras sin ninguna
mediacin dialctica, fcilmente puede surgir la ilusin de que no existe
ningn puente cualitativo entre lo abstracto y lo concreto. Resulta as
perfectamente lgico creer que el modelo terico contiene de hecho (aunque
en forma simplificada), todos los elementos esenciales del objeto concreto
bajo investigacin, como en el caso, por ejemplo, de una fotografa tomada
desde una gran altura, que muestra todos los elementos fundamentales de un
paisaje, aunque todo lo que es visible son cadenas montaosas, grandes ros
o bosques.
La diferencia entre el mtodo reduccionista del materialismo vulgar, en el
que la especificidad concreta de los objetos individuales desaparece, y la
dialctica materialista propiamente dicha, se hace evidente desde el primer
momento.118 Jindrich Zeleny insiste acertadamente en que la reproduccin
intelectual de la realidad, la prctica terica en el lenguaje de Althusser, debe
permanecer en constante contacto con el movimiento real de la historia:
Todo El Capital de Marx est penetrado por esta constante oscilacin entre
el desarrollo dialctico abstracto y la concreta y sensible realidad histrica.
Pero al mismo tiempo hay que subrayar tambin que el anlisis marxiano se
separa constantemente del decurso y de la superficie de la realidad y expresa
idealmente las relaciones internas necesarias de esa realidad. Marx ha
podido conceptuar la realidad histrica exclusivamente por el hecho de que
ha configurado la refiguracin cientfica como organizacin interna,
idealizada y tipificada, de las relaciones capitalistas histricamente reales.
Esta separacin no se ha practicado en inters de un alejamiento de la
realidad histrica, ni es ninguna huida idealista de la realidad. Se efecta,
por el contrario, en inters de la asimilacin racional de la realidad.9
Hay aqu un evidente contraste con las opiniones de Althusser y su escuela.
Los principios anteriormente enunciados no transforman el marxismo
historizndolo; tampoco niegan que el objeto especfico de El Capital sean la
estructura y las leyes del desarrollo del modo de produccin capitalista, y en
ningn sentido las leyes generales de la actividad econmica de la
humanidad. Afirman, sin embargo, que la dialctica de lo abstracto y lo
concreto es tambin una dialctica entre la historia reai y la reproduccin
intelectual de este proceso histrico, y que esta dialctica no debe limitarse
exclusivamente al nivel de la produccin terica. Las diferencias entre Marx
y Althusser se ven claramente en las Notas marginales a Wagner, en donde
Marx afirma explcitamente:
De prime abord, yo no arranco nunca de los conceptos, ni por tanto del
concepto del valor, razn por la cual no tengo por qu dividir en modo
alguno este concepto. Yo parto de la f-orma social ms sim-
sensible o de hecho existe; no es perceptible solamente por su pequenez. Similarmente, con
la desaparicin gradual de algo, el no ser o lo otro que toma su lugar es tomado como
existente realmente all, pero todava no observable. ,[...] De esta forma llegar-a-ser y cesar-
de-ser pierden todo significado. Hegel, Science of Logic. London, 1969, p. 370.
18 Karel Kosik, op. cit., pp. 45-47.
M Jindrich Zeleny. La estructura lgica de "El Capital" de Marx. Ed. Grijalbo, Barcelona,
1974, p. 61.
pie en que toma cuerpo el producto del trabajo en la sociedad actual, que es
la mercanca. Analizo sta, y lo hago fijndome ante todo en !a forma bajo
la cual se presenta.20
Althusser, en cambio, dice:
He aqu, por lo tanto, hasta dnde lleva el desconocimiento de la distincin
fundamental que Marx haba sealado claramente entre el desarrollo de las
formas del concepto en el conocimiento, y el desarrollo de las categoras
reales en la historia concreta: conduce a una ideologa emprica del
conocimiento, y a la identificacin de lo lgico y de lo histrico en El
Capital mismo. El que tantos intrpretes den vuelta alrededor del problema
que depende de esta identificacin no es en absoluto sorprendente, si es
verdad que todos los problemas que conciernen a la relacin de lo lgico y
de lo histrico en El Capital suponen una relacin que no existe,:Z1
De esta manera, Althusser slo acepta una relacin entre la teora econmica
y la teora histrica; la relacin entre la teora econmica y la historia concreta,
por contraste, es declarada un falso problema, inexistente e imaginario.
De lo que no parece darse cuenta es de que esta relacin no slo est en
contradiccin con la propia explicacin de Marx sobre su mtodo, sino que el
intento de escapar del espectro del empirismo y de su teora del conocimiento
un espectro creado por l mismo estableciendo un dualismo bsico entre
los objetos del conocimiento y los objetos reales, inevitablemente corre el
riesgo del idealismo.42
La necesidad de la reintegracin de la teora y la historia ha sido impugnada
algunas veces con el argumento de que la especificidad de las leyes del
movimiento de cualquier modo de produccin, y del modo de produccin
capitalista en particular, precisamente excluye tal unidad con los hechos
meramente empricos. Se argumenta que las leyes del movi-
120 Marx, Glosas marginales al "Tratado de economa poltica de Adolfo Wag- ner, en
El Capital, ed. cit., t. 1, pp. 717-18.
121 L. Althusser, El objeto de El Capital, en Louis Althusser y Etienne Balibar, Para
leer El Capital. Ed. Siglo XXI, Mxico, 1969, p. 126.
22 El espectro del empirismo que Althusser conjura en las pginas 40-43 de Para leer
El Capital, es reducido por l al peligro de separacin del objeto de conocimiento, a partir
de la ilusin de que la apropiacin terica de la realidad va acompaada por un proceso
de abstraccin inevitable, que puede aprehender slo parcialmente esta realidad. Ya hemos
indicado cmo la actividad intelectual de reproduccin de la realidad puede ser precisamente
caracterizada como un proceso de creciente integracin de lo abstracto y lo concreto, de lo
universal y lo particular; en otras palabras, un proceso en el que esta separacin es
progresiva^ mente superada. Naturalmente, es imposible alcanzar la identidad completa entre
el pensamiento y el ser; la dialctica materialista puede solamente reproducir la realidad con
una precisin creciente.
miento son slo tendencias7 en un sentido histrico muy amplio. Pollo tanto,
se supone que excluyen la posibilidad de cualesquiera conexiones causales con
los acontecimientos temporales a corto o a medio plazo, e incluso se considera
que a la larga no son demostrables en una forma emprica, materialmente
idenificable. Igualmente se alega con frecuencia que cada una de estas
tendencias puede provocar contratendencias capaces de neutralizar su propio
efecto durante un periodo considerable.23 El tratamiento de Marx de la
tendencia decreciente de la tasa de ganancia en los captulos xin, xiv y xv del
tercer tomo de El Capital ha sido citado innumerables veces como el clsico
ejemplo de una tendencia y contratendencia que supuestamente ]>ermite que no
se diga nada del resultado final.
De esto se saca la conclusin de que es muy difcil encontrar la
confirmacin emprica de las leyes del desarrollo de Marx. En efecto, se
sostiene que los intentos por rastrear tales confirmaciones empricas revelan
una incomprensin positivista fundamental del mtodo y las intenciones de
Marx, ya que los dos diferentes niveles de abstraccin, el del modo de
produccin puro y el del proceso histrico concreto, estn tan alejados uno
del otro que virtualmente no hay un punto en el que puedan tocarse.
No sera difcil probar que Marx, en todo caso, rechaz categrica y
resueltamente esta separacin casi total entre el anlisis terico y los datos
empricos, pues la implicacin real de esta separacin es un retroceso
significativo de la dialctica materialista a la dialctica del idealismo. Desde el
punto de vista del materialismo histrico, las tendencias que no se
manifiestan material y empricamente, de ningn modo son tendencias. Son
productos de la falsa conciencia o, para aquellos que no gustan de esta frase, de
errores cientficos. Ms an, no pueden conducir a ningn tipo de intervencin
cientfica, materialista, en el proceso histrico. Tan pronto como se llega a
considerar que las leyes del desarrollo son tan abstractas que ya no pueden
explicar el proceso real de la historia concreta, entonces el descubrimiento de
tales tendencias del desarrollo deja de ser un instrumento para la transformacin
revolucionaria de dicho proceso. Lo que queda es una forma degenerada de
filosofa socioeconmica especulativa, en la que las leyes del desarrollo
tienen la misma existencia fantasmal del espritu universal hegeliano, algo
que siempre est ms all de nuestro alcance. En estos sistemas de tal modo
construidos, las abstracciones estn verdaderamente vacas, o segn la acerba
observa-
-3 Vase por ejemplo, Paul Mattick, Werttheorie und Kapitalismus, en Kapi- talismus
und Krise, Eine Konlroverse um das Gesetz des lendenellen Falls der Pro- fitrate.
Frankfurt, 1970; Tom Kemp, Theories of Imperialism. Londres, 1967, pp. 27-28, etctera.
Obsrvese igualmente la tesis de Althusser de que la plusvala no se puede medir...
cin de Engels, son una mera frase. Por esta razn, el rechazo de una unidad
mediada entre la teora y la historia, o entre la teora y los datos empricos, ha
estado siempre vinculada en la historia del marxismo con una revisin de los
principios marxistas, ya sea con un determinismo mecnico-fatalista o con un
puro voluntarismo. La incapacidad de reunir la teora y la historia conduce
inevitablemente a la incapacidad de reunir la teora y la prctica.
As Peter Jeffries nos ha acusado de tratar de verificar empricamente las
categoras de Marx, al mismo tiempo que sostiene que categoras como las de
capital, tiempo de trabajo socialmente necesario, etctera, no aparecen
empricamente en el sistema capitalista. Pero no hay mediaciones que nos
permitan vincular los fenmenos superficiales (las ganancias, los precios de
produccin, los precios medios de las mercancas en un cierto periodo de
tiempo) con las categoras bsicas de Marx por medio de relaciones
cuantitativas? En todo caso, Marx y Engels ciertamente lo crean as.34 La
recada de Jeffries en la dialctica idealista se debe a que reduce lo concreto tan
slo a la apariencia,25 sin entender que la esencia,
-4 Marx and Classical Political Economy, n, Workers Press, 30 de mayo de 1972.
Daremos solamente un ejemplo. En el primer tomo de El Capital, Marx calcul la masa y la
tasa de plusvala en una hilandera inglesa, basndose en datos precisos facilitados a Engels
por un fabricante de Manchester. El Capital, ed. cit., t. i, p. 166. En el captulo tv del tomo m
de El Capital, editado por Engels, ste cita el mismo ejemplo y agrega: es ste un
ejemplo de la composicin efec
tiva del capital en la gran industria moderna. El capital total se divide en 12 182 libras
esterlinas de capital constante y 318 libras de capital variable lo que suma 12 500 libras
esterlinas (p. 89). Para Engels, el problema no era que el capital no aparece nunca
empricamente o no es mensurable, sino que los capitalistas dificultan el acceso pblico a
sus cuentas y ocultan los elementos necesarios para medir el capital. Son pocos,
indudablemente, los capitalistas a quienes se Ies ocurre hacer estos clculos acerca de sus
propios negocios; por eso las estadsticas silencian casi en absoluto la proporcin entre la
parte constante y la parte variable del capital total de la sociedad. El censo norteamericano es
el nico que indica lo que puede indicar, en las condiciones actuales: la suma de los salarios
abonados y de las ganancias obtenidas en cada rama industrial. Y aunque estos datos son
muy dudosos, pues no tienen ms base que las indicaciones no controladas de los propios
industriales, son a pesar de ello altamente valiosos, y constituyen lo nico de que
disponemos para poder abordar este problema. El Capital, ed. cit., t. m, p. 90.
125 Marx explica que el proceso de lo abstracto a lo concreto, de la esencia a la
apariencia, no puede ser inmediato, Peter Jeffries, Marx and Classical Political Economy,
en Workers Press, vol. nr, 31 de mayo de 1972. En el pasaje de El Capital a que se refiere la
interpretacin de Jeffries, Marx evidentemente no hizo semejante reduccin de lo concreto a
la apariencia (como menos real que la esencia abstracta). Por el contrario, Marx
afirma: En su movimiento real, los capita^ les se enfrentan bajo estas formas concretas, en
las que tanto el perfil del capital en el proceso directo de produccin como su perfil en el
proceso de circulacin no son ms que momentos especficos y determinados. (El Capital,
cit., t. m, p. 45- Cursivas de E. M.) La intencin de Marx consista precisamente en explicar
este movimiento real. Para l,- como para Hegel, la verdad estaba en el todo, es decir, en la
unidad mediada de la esencia y la apariencia.
junto con sus mediaciones con la apariencia, forma una unidad de elementos
abstractos y concretos y que el objeto de la dialctica es representar, citando a
Hegel, "no slo lo universal abstracto, sino [ . . . ] lo universal que comprende
en s la riqueza de los particulares:26 Tampoco parece comprender la siguiente
observacin de Engels:
Cuando se inici el intercambio de mercancas, cuando los productos se
convirtieron gradualmente en mercancas, se intercambiaban
aproximadamente de acuerdo con su valor. Era la cantidad de trabajo
gastada en dos objetos la que suministraba la nica medida para su
comparacin cuantitativa. As el valor tena una existencia directa y real en
esa poca. Sabemos que esta realizacin directa del valor en el intercambio
ces y hoy ya no tiene lugar. Creo que no le ser particularmente difcil
rastrear los vnculos intermedios, al menos en un esbozo general, que
conducen del valor directamente real al valor del modo de produccin
capitalista, que est tan absolutamente escondido que nuestros economistas
pueden negar tranquilamente su existencia. Una exposicin ge- nuinamente
histrica de estos procesos, que en verdad requiere una profunda
investigacin pero que en cambio promete resultados ampliamente
satisfactorios, sera un suplemento muy valioso para El Capital.'27
El doble problem qu hay que resolver, por tanto, se puede definir en forma
ms precisa como sigue:
1] Cmo se puede mostrar la historia real del modo de produccin
capitalista de los ltimos cien aos como la historia del progresivo desarrollo de
las contradicciones internas de este modo de produccin, en otras palabras,
como una historia determinada en ltim.a instancia por sus leyes abstractas
del movimiento? Qu vnculos intermedios realizan aqu la unidad entre los
elementos abstractos y los concretos del anlisis?
2] Cmo puede remitirse la historia real de los pasados cien aos a la
historia del modo de produccin capitalista, en otras palabras, cmo pueden ser
analizadas y explicadas, en su apariencia y en su esencia, las combinaciones del
capital en expansin y las esferas precapitalistas (o se- micapitalistas) que ha
conquistado?
El modo de produccin capitalista no se ha desarrollado en un vaco
G. VV. F. Hegel, Ciencia de la lgica. Ed. Solar, Buenos Aires, 1968, p. 53. Lucien
Goldmann (Immanuel Kant, Londres, 1971, p, 134) ha sealado correctamente que la nocin
de la ineludible contradiccin entre la materia emprica y la esencia (la cosa en s) subyace
a la Crtica de la razn pura de Kant. Jeffries, por tanto, est retrocediendo desde Hegel
(para no hablar de Marx) hasta Kant, cuando reduce la esencia a lo abstracto y muestra su
incapacidad para entender l unidad dialctica de lo abstracto y lo concreto.
127 Engels a W. Sombart, en Marx y Engels, Selected Correspondence (dicin revisada),
Mosc, 1965, p. 481.
sino en un contexto socioeconmico especfico caracterizado por diferencias
muy importantes, por e jemplo, en Europa occidental, en Europa oriental, en
Asia continental, en Amrica del norte, en Amrica Latina y en Japn.2S Las
formaciones socioeconmicas especficas -las sociedades burguesas y las
economas capitalistas que surgieron en estas diversas regiones en el curso
de los siglos XVIII, xix y xx y que en su compleja unidad (junto con las
sociedades de frica y Oceana) constituyen el capitalismo concreto,
reproducen en formas y proporciones variadas una combinacin de modos de
produccin pasados y presentes, o ms precisamente, de etapas diversas pasadas
y sucesivas del modo de produccin actual.3* La unidad orgnica del sistema
mundial capitalista de ninguna manera reduce esta combinacin, que es
esjtecifica en cada caso, a un factor de importancia slo secundaria frente a la
primaca de las caractersticas comunes a todo el sistema. Por el contrario: el
sistema mundial capitalista es en grado significativo precisamente una funcin
de la validez universal de la ley del desarrollo desigual y combinado.10 Un
anlisis ms cabal del
-s Lo cual no impide que la misma base econmica la misma, en cuanto a sus
condiciones fundamentales pueda mostrar en su modo de manifestarse infinitas
variaciones y gradaciones debidas a distintas e innumerables circunstancias empricas,
condiciones naturales, factores tnicos, influencias histricas que actan desde el exterior,
etctera, variaciones y gradaciones que slo pueden comprenderse, mediante el anlisis de
estas circunstancias empricamente dadas. Marx, El Capital, cit., $. in, p, 733.
Los pases coloniales y semicolonialcs son por su misma naturaleza pases atrasados.
Pero estos pases atrasados viven en las condiciones de la dominacin mundial del
imperialismo. Es por esto que su desarrollo tiene un carcter combinado: renen al mismo
tiempo las formas econmicas ms primitivas y la ltima palabra de la tcnica y de la
civilizacin capitalistas [ . . . ] El peso especfico de las diversas reivindicaciones
democrticas y transitorias en la lucha del proletariado, su ligazn recproca, su orden de
sucesin, estn determinados por las particularidades y condiciones propias de cada pais
atrasado, y en una parte considerable, por su grado de atraso. Len Trotsky, La agona del
imperialismo y las tareas de la IV Internacional. (El Programa de Transicin). Ed. IV
Internacional, Santiago, sf.. po. 20-2!.
30 El capitalismo sorprende ya a las diferentes partes de la humanidad en grados

diferentes de evolucin, cada uno de los cuales contiene profundas contradicciones internas.
La gran variedad del nivel alcanzado y la desigualdad extraordinaria del ritmo de
desenvolvimiento de las diversas partes de la humanidad, en el curso de los diferentes
periodos, constituyen la posicin de partida del capitalismo. Slo gradualmente ste se hace
dueo de la desigualdad que ha heredado, la cambia y ia modifica empleando sus propios
mtodos [ . . . ] el capitalismo tiene la propiedad de tender continuamente hacia la expansin
econmica [.. .] de acercar as, de igualar el nivet econmico y cultura! de los pases ms
avanzados y ms atrasados j . . . ] Pero al aproximar los pases y al igualar el nivel de su
desarrollo, el capitalismo obra con rwr mtodos, es decir, con mtodos anrquicos, que zapan
continuamente su propio trabajo, oponiendo un pas y un ramo de la produccin a otro,
favoreciendo el desenvolvimiento de ciertas partes de la economa mundial, frenando o
paralizando el de otras. Slo la combinacin de esas dos tendencias fundamentales,
centrpeta y centrifuga, nivelacin y desigualdad, consecuencias ambas de la naturaleza del
capitalismo, nos explica el vivo entrelazamiento del proceso
fenmeno del imperialismo en captulos subsecuentes de este libro confirmar
lo anterior: aqu slo estamos anticipando su planteamiento.
Sin el pape] que han desempeado y todava desempean en el mundo las
economas y las sociedades no capitalistas o slo semicapitalistas sera muy
difcil aprehender los cargos especficos de cada etapa sucesiva del modo de
produccin capitalista, etapas como las del capitalismo britnico ue libre
competencia de Waterioo a Sedn, la poca clsica del imperialismo antes y
entre las dos guerras mundiales y el capitalismo tardo de a actualidad.
Cul es la razn de que esta integracin de la teora y la historia que Marx
aplic con tal maestra en los Grundrisse y El Capital no haya sido nunca
repetida con xito para explicar estas etapas sucesivas del modo de produccin
capitalista? Por qu no hay todava una historia del capitalismo satisfactoria
como funcin de las leyes internas del capital -con todas las consideraciones
anteriormente sugeridas y todava menos una explicacin satisfactoria de la
nueva etapa de la historia del capitalismo que claramente comenz despus de
la segunda guerra mundial?
El rezago manifiesto de la conciencia con respecto a la realidad se puede
explicar, por lo menos parcialmente, por la parlisis temporal de la teora como
consecuencia de la perversin apologtica del marxismo propiciada por la
burocracia sovitica stalinizada, que durante un cuarto de siglo redujo al
mnimo absoluto el rea en la que el mtodo marxista se poda desarrollar. Los
efectos a largo plazo de esta vulgarizacin del marxismo estn lejos de haber
desaparecido Incluso en la actualidad. Ms all de las presiones
inmediatamente sociales que han impedido cualquier desarrollo satisfactorio de
la teora econmica marxista en el siglo xx, sin embargo, hay tambin una
lgica intema en el desarrollo del marxismo que, en nuestra opinin, explica
por lo menos parcialmente por qu tantas tentantivas importantes no han
logrado su objetivo. Dos aspectos de esta lgica interna de la historia del
marxismo merecen un nfasis particular a este respecto. Uno concierne a los
instrumentos analticos de la teora econmica de Marx y el otro al mtodo
analtico de los tericos marxis- tas ms importantes.
Casi todos los intentos que se han hecho para explicar las fases especficas
del modo de produccin capitalista -o problemas especficos que
histrico." Trotsky, La Internacional Comunista despus de Lenin. Ed. V, Mxico, 1972, pp.
129-30. Vase tambin Rosa Luxemburgo, La acumulacin del capital, Ed. de Ciencias
Sociales. La Habana, 1970, p. 383: la economa campesina
egipcia fue absorbida en gran escala por el capital europeo; enormes zonas de terreno,
incontables obreros y una masa de productos de trabajo pagados al Estado en calidad de
impuestos se transformaron, en ltimo trmino, en acumulacin de capital europeo. Es
evidente que [ . . . ] el primitivismo de la vida egipcia cre al mismo tiempo una base de
operaciones incomparables para la acumulacin del capital.
surgen de estas fases desde el punto de vista de las leyes del movimiento de
este modo de produccin, tal y como fueron reveladas en El Capital, han
tomado como punto de partida los esquemas de reproduccin usados por Marx
en el tomo segundo del mismo libro. En nuestra opinin, los esquemas de
reproduccin que Marx desarroll son inadecuados para ese objetivo y no
pueden ser usados en la investigacin de las leyes del movimiento del capital o
de la historia del capitalismo. De ah que todo intento de reducir ya sea la
imposibilidad de una economa capitalista pura o e! colapso fatal del modo de
produccin capitalista, el desarrollo inevitable hacia el capitalismo monopolista
o la esencia del capitalismo tardo, a partir de estos esquemas, est condenado
al fracaso.
Romn Rosdolsky ha dado ya una fundamentacin convincente de este
punto de vista en su importante libro pnesis y estructura de El Capital de
Marx. Podemos, por lo tanto, limitarnos a un breve resumen de su
argumentacin.31 ste explica por qu cuatro de los ms brillantes intentos de
los seguidores de Marx por reintegrar la teora y la historia -los intentos de
Rudolf Hilferding, Rosa Luxemburgo,. Ienryk Grossman y Nikolai Bu- jarin
no tuvieron xito. Lo mismo se puede decir de Otto Bauer, quien durante la
mayor parte de su vida experiment con el mismo problema sin llegar a
encontrarle una solucin satisfactoria.
Los esquemas de reproduccin de Marx desempean un papel claramente
definido y especfico en su anlisis del capitalismo y estn destinados a resolver
un solo y nico problema. Su funcin es explicar por qu y cmo un sistema
econmico basado en la anarqua pura del mercado, en la que la vida
econmica parece estar determinada por millones de decisiones de compra y
venta no relacionadas entre s, no conduce a un caos continuo y a constantes
intervenciones del proceso social y econmico de reproduccin, sino que por el
contrario funciona normalmente, esto es, con una gran quiebra en la forma de
una crisis econmica que estalla (en tiempos de Marx) cada siete o diez aos.
O, para decirlo de otra manera: cmo puede un sistema basado en el valor de
cambio, que slo funciona con el objetivo de la ganancia y considera con
indiferencia los valores de uso especficos de las mercancas que produce,
asegurar sin embargo, los elementos materiales del proceso de reproduccin
que estn determinados precisamente por su valor de uso especfico? En otras
palabras, cmo puede, por lo menos por cierto tiempo, superar
espontneamente la antinomia entre el valor de cambio y el valor de uso? La
funcin de los esquemas de reproduccin es pues probar que es posible que el
modo capitalista de produccin exista despus de todo.
Marx utiliza para ste una serie de abstracciones muy conocidas. Agrupa a
todas las empresas en dos categoras, las que producen medios de produccin
(sector i) y las que producen medios de consumo (sector n).
Todos los productores a disposicin de la. sociedad que estn obligados a
vender su fuerza de trabajo estn divididos de manera similar en estas dos
esferas. La misma divisin se aplica a la masa de medios de produccin a
disposicin de la sociedad, ya sean fijos (mquinas, edificios) o circulantes
(materias primas, fuentes de energa, elementos auxiliares). Con estas
herramientas analticas Marx llega a la conclusin de que la produccin social se
encuentra en estado de equilibrio, es decir, que la reproduccin social y
econmica puede continuar sin interrupcin en la medida y en tanto que la
frmula de equilibrio descubierta por l sea observada. En el sistema de la
reproduccin simple esta frmula es Iv -f- Ip = lie. Esto significa que el
equilibrio econmico depende de que la produccin de mercancas del sector i
pueda generar una demanda monetariamente efectiva para las mercancas del
sector n que corresponda en valor a. las mercancas que aqul debe entregar al
sector n y viceversa. Una frmula similar de equilibrio se puede deducir
fcilmente de los esquemas de Marx relativos a la reproduccin ampliada. Hasta
donde lle- ' gan nuestros conocimientos, el primero que elabor esta frmula fue
Oto Bauer.152
Para impartir el mayor rigor posible a la estructura de su argumento, Marx
deliberadamente dej fuera de sus esquemas el sector no capitalista de la
economa. Nada se dice, por tanto, de los campesinos y artesanos productores
de mercancas simples. Sin embargo, no es difcil construir un esquema en el
que estos grupos aparezcan como un sector separado, y en el cual, por ejemplo,
ellos sean compradores de medios de produccin fijos del sector i al mismo
tiempo que venden a este sector materias primas y bienes de consumo. Con
objeto de reconstruir la frmula de Marx para el equilibrio, se tendra que
reducir entonces el volumen de la produccin del sector n de acuerdo con el
valor de los bienes de consumo producidos por los productores de mercancas
simples.
Es obvio, sin embargo, que el desarrollo global del modo de produccin
capitalista no puede ser subsumido bajo la nocin de equilibrio. Es ms bien
una unidad dialctica de periodos de equilibrio y periodos de desequilibrio,
cada uno de los cuales engendra su propia negacin. Cada equilibrio conduce
inevitablemente a un desequilibrio, y despus de un cierto periodo de tiempo
ste a su vez hace posible un nuevo equilibrio provisional. Ms an: una de las
caractersticas de la economa capitalista es que no slo las crisis sino tambin
el crecimiento acelerado de la produccin, no slo la reproduccin
interrumpida, sino tambin la reproduccin ampliada, estn gobernados por
las rupturas del equilibrio. No
hay mucha duda, igualmente, de que las leyes del movimiento del modo de
produccin capitalista conducen a tales desequilibrios constantes. Un incremento
en la composicin orgnica del capital para dar slo un ejemplo determina,
entre otras cosas, un crecimiento ms rpido del sector i que del sector n. Se
puede incluso ir ms lejos y decir que las rupturas del equilibrio, es decir, el
desarrollo desigual, son la esencia misma del capital en la medida en que ste se
basa en la competencia, o, para usar las palabras de Marx, en la existencia de
muchos capitales. Dado el hecho de la competencia, el afn incesante de
enriquecimiento que es una caracterstica del capital es en realidad la bsqueda
de ganancias extraordinarias, de ganancias superiores a la ganancia media. Esta
bsqueda conduce a constantes esfuerzos por revolucionar la tecnologa, por
lograr costos de produccin ms bajos que los de los competidores, por obtener
ganancias extraordinarias junto con una mayor composicin orgnica del capital
al mismo tiempo que se aumenta la tasa de plusvala. Todas las caractersticas
del capitalismo como formacin econmica estn contenidas en esta descripcin
y se basan en su inherente tendencia a las rupturas del equilibrio. Esta misma
tendencia se encuentra tambin en las races de todas las leyes del movimiento
del modo de produccin capitalista.
Es obvio que los esquemas diseados para probar la posibilidad del equilibrio
peridico en el sistema econmico, a pesar de la organizacin anrquica de la
produccin y la segmentacin del capital en empresas individuales competidoras,
sern inadecuados como instrumentos analticos para probar que el modo de
produccin capitalista debe, por su propia esencia, conducir a rupturas peridicas
del equilibrio, y que bajo el capitalismo el crecimiento econmico siempre debe
conducir a un desequilibrio del mismo modo que es siempre un resultado de ste.
Por tanto, lo que se necesita son otros esquemas que incorporen desde un
principio esta tendencia de los dos sectores y todo cuanto les corresponde a
desarrollarse desigualmente. Estos esquemas ms generales deben ser
construidos de tal modo que los esquemas de reproduccin de Marx slo
constituyan un caso especial, del mismo modo que el equilibrio econmico slo
es un caso especial de la tendencia, caracterstica del modo de produccin
capitalista, de los diversos sectores y elementos del sistema a desarrollarse
desigualmente.
Una tasa de crecimiento desigual en los dos sectores debe corresponder a una
tasa desigual de ganancia en ambos. El desarrollo desigual en los dos sectores
debe encontrar expresin en una tasa desigual de acumulacin y en un ritmo
desigual de crecimiento de la composicin orgnica del capital, que, a su vez,
peridicamente y en forma parcial es suspendida por el impacto desigual de las
crisis en los dos sectores. stos podran ser los factores que nos permitiran, por
decirlo as, dinamizar los esquemas de Marx. (Sus esquemas siguen siendo
herramientas importantes para el estudio de las posibilidades y las variantes del
equilibrio peridico o el
sobreseimiento temporal del desequilibrio.) Los esfuerzos tericos de Ru- dolf
Hilferding, Rosa Luxemburgo, Henryk Grossmann. Nikolai Bujarin y Otto
Bauer, as como de muchos otros, estaban destinados al fracaso porque
intentaban investigar los problemas de las leyes del desarrollo del
capitalismo, es decir, los problemas del equilibrio roto, con. herramientas
diseadas para el anlisis del equilibrio.
En El capital financiero, Rudolf Hilferding afirma que los esquemas de
reproduccin de Marx demuestran:
que en la produccin capitalista puede suceder tranquilamente una
reproduccin tanto a escala simple como a escala ampliada si se mantienen
nicamente estas proporciones. [. ..] Por consiguiente, de lo expuesto no se
deduce que la crisis ha de tener su causa en el subconsumo de las masas
inmanente en la produccin capitalista. [ . . . ] Tampoco se deduce de los
esquemas en s la posibilidad de una superproduccin general de
mercancas; ms bien resulta posible toda expansin de la produccin que
puede tener lugar con las fuerzas productivas existentes.4
! De hecho, Marx de ningn modo concibi sus esquemas de reproduc
cin para justificar afirmaciones sobre la supuesta posibilidad de una
produccin tranquila bajo el capitalismo: al contrario, estaba profun- , damente
convencido de la propensin inherente del capitalismo a las cri
sis. De ninguna manera atribuy esta tendencia slo a la anarqua de la j
produccin; tambin la atribuy a la discrepancia entre el desarrollo de
i las fuerzas productivas y el desarrollo del consumo masivo, que crea inhe-
j rente a la naturaleza misma del capitalismo:
Las condiciones de la explotacin directa y las de su realizacin no son
idnticas. No slo difieren en cuanto al tiempo y al lugar, sino tambin en cuanto al
concepto. Unas se hallan limitadas solamente por la capacidad productiva de la
sociedad, otras por la proporcionalidad entre las distintas ramas de produccin y por
la capacidad de consumo de la , sociedad. Pero sta no se halla determinada ni por la
capacidad pro
ductiva absoluta ni por la capacidad absoluta de consumo, sino por la |
capacidad de consumo a base de las condiciones antagnicas de distri-
' bucin que reducen el consumo de la gran masa de la sociedad a un
mnimo susceptible slo de variacin dentro de lmites muy estrechos, j Se
halla limitada, adems, por el impulso de acumulacin, por la ten
dencia a acrecentar el capital y a producir plusvala en una escala
ampliada.*4
44
; Rudolf Hilferding, El capital financiero. Ed. El Caballito, Mxico, 1973, p.
I 286.
34 Marx, El Capital, ed. cit., t. iu, p. 243. (Cursivas de E. M.)
Asi pues, Marx dice exactamente lo contrario de lo que Hilferding
interpret en su evaluacin de los esquemas de reproduccin. Esto es todava
ms sorprendente a la luz de las propias palabras de Hilferding al principio de
sus reflexiones sobre las crisis y los esquemas de reproduccin :
Subsiste, incluso en la forma de produccin capitalista, una relacin general
entre produccin y consumo que es comn, como condicin natural, a todas
las formas sociales.
Ms adelante es an ms categrico:
La estrecha base que las relaciones de consumo ofrecen a la produccin
capitalista es, sin embargo, condicin general de la crisis, precisamente
porque la imposibilidad de ampliarla es una premisa general del
estancamiento. Si el consumo ,se pudiera ampliar a discrecin no sera
posible la superproduccin. Pero en el mundo capitalista la ampliacin del
consumo significa reduccin de la tasa de beneficios. Pues la ampliacin del
consumo de las grandes masas va unida al aumento de los salarios.
Hilferding, a pesar de estas justas observaciones, se extrava ms tarde
debido a su malinterpretacin de los esquemas de reproduccin y desemboca
en una teora de las crisis que se basa en la desproporcionalidad pura.
En La acumulacin del capital, Rosa Luxemburgo acusa a Marx de concebir
sus esquemas de tal modo que el mayor crecimiento del [sector] i, en
comparacin con el n, no puede conseguirse, en ningn caso, dentro del
esquema marxista. Y un poco ms adelante afirma que los esquemas excluyen
el incremento de la produccin a saltos.3 Sin embargo, atribuye estas
contradicciones aparentes en los esquemas de reproduccin nicamente a los
bienes de consumo producidos por el sector n que no se puedan vender
enteramente, es decir, a la ausencia de un mercado no capital que sera
indispensable para la realizacin de la totalidad de la plusvalia producida. De
hecho, su crtica aqu corresponde al malentendido anteriormente sealado
sobre el propsito y la funcin de los esquemas. stos no tienen en modo
alguno, el propsito de expresar el ritmo de crecimiento ms rpido del sector i
en contraposicin al sector n, lo cual es inevitable en el capitalismo, la
expansin de la produccin a grandes saltos, que bajo el capitalismo conduce
inevitablemente a rupturas del equilibrio. Por el contrario, el propsito de los
esquemas es demostrar
que, a pesar de esta expansin a grandes saltos y a pesar de las rupturas
peridicas de equilibrio, tambin es posible lograr equilibrios peridicos bajo
el capitalismo.
Esto aclara por qu Marx no se ocup de la reproduccin a grandes saltos.
Es igualmente claro que, si hacemos caso omiso de la hiptesis del equilibrio,
no tenemos que buscar, de ningn modo, la solucin a las contradicciones
internas de los esquemas de reproduccin en los compradores no
capitalistas: sta se encuentra ms bien en la transferencia de plusvala del
sector n al sector i en el transcurso de la igualacin de la tasa de ganancia que la
menor composicin orgnica del sector ir hace necesaria. La misma Rosa
Luxemburgo inicialmente ve esto como la solucin lgica e histrica,37 pero
inmediatamente la descarta arguyendo la coherencia interna de los esquemas
de reproduccin y afirmando que esta solucin no se adeca a las condiciones
establecidas por Marx en la elaboracin de los esquemas (por ejemplo, la venta
de mercancas por su valor). No se da cuenta, en consecuencia, de que todo el
proceso del cre- . cimiento de la produccin capitalista y la creciente
desigualdad de su desarrollo, ni siquiera se conciben como adecuados a estas
condiciones.
Lo que es cierto en el caso de Rosa Luxemburgo, lo es an ms en el de
Henryk Grossmann. Al principio, este autor parece entender la funcin de los
esquemas de reproduccin mejor que Rosa Luxemburgo. En su libro Das
Akkumulations - und Zusammerbruchsgesetz des kapitalistis- chen Systems,
subraya explcitamente el hecho de que los esquemas estn calculados sobre
las bases de un estado de equilibrio hipottico. Queda claro de inmediato, sin
embargo, que Grossmann slo se refiere al equilibrio entre la oferta, y la
demanda de mercancas, el cual conduce a la ausencia de fluctuaciones de
precios en el mercado. De hecho, sin embargo, tales fluctuaciones en los
precios del mercado no slo estn excluidas del contexto de los esquemas de
reproduccin del tomo n de El Capital: a lo largo de todo el anlisis del
capitalismo hecho por Marx, no desempean ningn papel y slo se les
considera de pasada en el captulo x del tomo in de El Capital.
El caso es muy diverso cuando se trata de las fluctuaciones en los precios de
produccin o en las tasas de ganancia. Unos y otros desempean un papel
central en. el sistema de Marx. En ambos, es decir, en el afn de obtener
ganancias extraordinarias tenemos la explicacin lgica y fundamental para
toda la actividad de inversin y acumulacin del capitalista. Esto, a su vez, nos
conduce a la competencia. Aunque Marx, comprensiblemente, ignora la
competencia en su intento de demostrar que el equilibrio es posible en el modo
capitalista de produccin y presupone no slo el equilibrio de la oferta y la
demanda, sino tambin el desarrollo uniforme de ambos sectores, es decir, de
todos los capitales, Grossmann sigue apoyn-
Ibid., pp. 289-90.
dose en las mismas premisas' cuando investiga las tendencias del capitalismo a
la acumulacin, el crecimiento y el derrumbe. No comprende que dichas
premisas son completamente absurdas para el anlisis de tales tendencias, pues
de hecho niegan lo que l se propone analizar.
Incidentalmente, Grossmann, a diferencia de Rosa Luxemburgo, revela en su
tratamiento de los esquemas de reproduccin una incomprensin fundamental
; del papel desempeado por la competencia en el sistema de Marx. Grossmann
< cita un pasaje de Marx sobre la aparicin de la competencia fuera de su
contexto es decir, su relacin con los problemas del valor y concluye que
no desempea ningn papel importante en la explicacin de Marx sobre la
lgica interna del modo de produccin capitalista. Dice tal cosa a pesar de que
l mismo cita el siguiente pasaje del tomo m de El Capital,** que debera
haberle enseado ms y demostrarle que el capitalismo sin competencia es un
capitalismo sin crecimiento:
Tan pronto como la formacin de capital cayese exclusivamente en manos
de unos cuantos grandes capitales ya estructurados, en los que la masa de
ganancia supera a la cuota de esta, se extinguira el fuego animado de la
produccin. sta caera en la inercia.89
En su argumentacin, Grossmann emplea el esquema que Otto Bauer
construy en 1913 para contraponerlo a los de La acumulacin del capital de
Rosa Luxemburgo. Los esquemas de Otto Bauer parecen tomar en
consideracin las leyes del desarrollo del capital, pues en ellos crece la
composicin orgnica del capital y con ella la tasa de acumulacin, al mismo
tiempo que la tasa de ganancia, contrariamente, decrece. Pero los esquemas de
Bauer niegan inmediatamente sus propias premisas, pues junto con una
creciente composicin orgnica del capital contienen una tasa de plusvala y
una tasa de acumulacin idnticas para ambos sectores, lo cual no es sostenible
ni lgica ni histricamente.'40 Estos esquemas le aportan as a Grossmann la
prueba matemtica de que la acumulacin debe estancarse por falta de
plusvala, debido a que de otra forma no quedara nada para el consumo del
capitalista. Es cierto que la acumulacin slo se estancar en el
trigesimocuarto ciclo. Si recordamos que el propsito de los esquemas de
reproduccin es la formulacin de estados de equilibrio purificados por crisis
peridicas cada 5, 7 o 10 aos, es obvio que Grossmann en oposicin a sus
propias intenciones de hecho ha demostrado lo contrario de lo que trataba de
demostrar. El corolario involuntario de su argumentacin es que el capitalismo
puede sobrevivir por
** Henryk Grossmann, Das Akkumulations-und Zusammenbruchsgesetz des ka-
pitalistischen Systems. Frankfurt, 1967, pp. 90-92.
39 Marx, El Capital, cit., t. m, p. 256.
* Otto Bauer, Die Akkumulation des Kapitals, Die Neue Zeit, vol. 31/1, 1913, p. 83.

32
muchas dcadas, si no es que por varios siglos, antes de que sufra un derrumbe
econmico.
Bujarin tambin se bas en los esquemas de Marx para su crtica a Rosa
Luxemburgo. Como parte de su crtica trat de concebir una teora general
del mercado y de las crisis que, una vez ms, tiene su punto de partida en las
condiciones de equilibrio y cuando mucho conduce a la desproporcionalidad
por la va de las "tendencias contradictorias en el capitalismo (esfuerzos por
aumentar la produccin pero reducir los salarios), no de las tendencias
inmanentes del desarrollo del capital, ni de las leyes del movimiento del modo
de produccin capitalista. En el proceso, Bujarin parece estar tan fascinado por
las condiciones de equilibrio reveladas en los esquemas de Marx, que
sostiene, al igual que Hilferding, que no habra ms crisis de reproduccin si la
anarqua de la produccin fuera eliminada, como en el caso del capitalismo
de Estado con una economa planificada. Desafortunadamente, basa su
razonamiento en un pasaje de las Teoras sobre la plusvala de Marx que dice
exactamente lo contrario. Bujarin cita el siguiente pasaje:
Por lo tanto, aqu se presupone: 1] la produccin capitalista, en la cual la
produccin de cada una de las industrias y su aumento no estn regulados de
manera directa y controlados por las necesidades de la sociedad, sino por
las fuerzas productivas de que dispone cada uno de los capitalistas, con
independencia de las necesidades de la sociedad. 2] Se supone que, sin
embargo, la produccin es proporcional [a las necesidades], como si el
capital se emplease en las distintas esferas de produccin, directamente por
la sociedad, de acuerdo con sus necesidades. Segn esta hiptesis si la
produccin capitalista fuese en todo sentido produccin socialista, cosa
contradictoria, no podra existir una sobreproduccin:45
Bujarin aade triunfalmente:
Si hubiera una economa planificada, no habra crisis de sobreproduccin.
Las ideas de Marx son suficientemente claras en este punto: la supresin de
la anarqua, es decir, la planificacin, no se opone a la liquidacin de la
contradiccin entre produccin y consumo como factor particular; es
descrita como conteniendo dicha liquidacin.4
Bujarin pasa por alto que Marx expresamente incluy, entre las condiciones
que permitiran que la produccin capitalista fuera en todo
sentido socialista, no slo la proporcionalidad entre las esferas de produccin
individuales, sino tambin el empleo del capital directamente por la
sociedad, de acuerdo con sus necesidades (esto es, la produccin de valores de
uso ms que la produccin de valores de cambio). Tanto el prrafo anterior al
citado por Bujarin como los siguientes, muestran claramente que Marx no
consideraba el crecimiento proporcional de la creacin de valor en las
diversas ramas de la industria como la respuesta al problema de la realizacin
de la plusvala, porque este problema slo puede ser resuelto en las
condiciones de una produccin en todo sentido socialista a travs de la
adaptacin de la produccin de valores de uso a las necesidades de la
sociedad. Dice Marx:
Si todos los capitales acumulan al mismo ritmo, no se sigue de ello para nada
que su produccin haya aumentado en la misma tasa. Pero si fue as, no se
sigue que necesiten el uno por ciento ms de cuchillera, ya que su demanda
de cuchillos no tiene vinculacin alguna, ni con el aumento de su propio
producto, ni con la capacidad acrecentada de compra de cuchillos.
Y ms adelante:
De pasada, en las distintas ramas de la industria en que ocurre la misma
acumulacin de capital (y sta tambin es una infortunada hiptesis en el
sentido de que el capital se acumula con una tasa igual en diferentes
esferas), el volumen de productos correspondientes al capital aumentado que
se utiliza puede variar en gran medida, ya que las fuerzas productivas de las
distintas industrias, o los valores de uso totales producidos en relacin con el
trabajo empleado difieren en considerable medida. En ambos casos se
produce el mismo valor, pero la cantidad de mercancas en que se encuentra
representado es muy distinta. Resulta desde todo punto de vista
incomprensible, entonces, por qu la industria A, debido a que el valor de su
produccin aument en el 1 por ciento, en tanto que la masa de su producto
creci en un 20 por ciento, debe encontrar un mercado en B, donde el valor
tambin aument en un 1 por ciento, y la cantidad de su produccin slo en
el 5 por ciento. En este caso, el autor no ha tenido en cuenta la diferencia
entre valor de uso y valor de cambio.
En otras palabras, las crisis, para Marx, no son causadas nicamente por una
desproporcionalidad del valor entre las diversas ramas de la industria, sino
tambin por una desproporcionalidad entre el desarrollo del valor de cambio y
el valor de uso, es decir, una desproporcionalidad entre
la valorizacin del capital y el consumo. El capitalismo de Estado de Bu- jarin,
en el que ya no ocurren crisis tendra que eliminar tambin este segundo tipo
de desproporcionalidad; eri otras palabras, dejara de ser capitalismo, pues
ya no estara basado en la presin de la valorizacin del capital. Habra
superado la antinomia entre el valor de uso y el valor de cambio.
Si ahora nos desplazamos de la ineficacia de los esquemas de reproduccin
de Marx como instrumentos para el anlisis de las leyes del movimiento del
capital, al terreno de la ineficacia de los mtodos de anlisis econmico
empleados despus de Marx, cierto hecho ante todo nos llama la atencin. Las
discusiones sobre el-problema de las tendencias del desarrollo a largo plazo y
del derrumbe inevitable del modo de produccin capitalista, se han visto
dominadas, durante ms de medio siglo, por los esfuerzos de cada uno de los
autores por reducir este problema a un solo factor.**
Para Rosa Luxemburgo este factor es, por supuesto, la dificultad de 'realizar
la plusvala y la necesidad consiguiente de absorber ms y ms esferas del
mundo no capitalista en la circulacin capitalista de mercancas; esta ltima se
ve como la nica manera posible de vender el residuo inevitable de bienes de
consumo que no pueden ser vendidos de otro modo. Este mecanismo bsico es
utilizado para explicar tanto el desarrollo del capitalismo de la libre
competencia al imperialismo, como la pronosticada inevitabilidad del
derrumbe del sistema econmico.48
En El capital financiero de Rudolf Hilferding, la competencia la anarqua
de la produccin es el taln de Aquiles del capital. Pero, Hilferding tom
esta caracterstica indudablemente crucial del modo de pro-
duccin capitalista fuera de su contexto global y la identific como la nica
causa de las crisis y los desequilibrios capitalistas. Esto lo condujo
inevitablemente a su ulterior concepto del capitalismo organizado en el que
un crtel general elimina las crisis, y a su rechazo de la nocin del derrumbe
econmico final del capitalismo.'
En Otto Bauer se da una lucha permanente por encontrar la singular
contradiccin econmica interna ms crucial del modo de produccin
capitalista, lo que lo lleva sucesivamente a un nmero de diferentes posiciones.
Bauer pas gradualmente de su concepcin original de que el factor ms
importante en la ruptura del equilibrio es la liberacin peridica de capital
dinero no acumulado, a una versin ms ingeniosa ae la teora del subconsumo
de Rosa Luxemburgo.46 Esta ltima encuentra su exposicin ms amplia en su
ltima obra de anlisis econmico, Zwischen zwei Weltkriegen?, en la que
postula la tesis de que la contradiccin bsica en el capitalismo es el hecho de
que la produccin de capital constante (en el sector i) crece ms rpidamente
que la necesidad de capital constante en la produccin de bienes de consumo.
Bauer considera que sta es una consecuencia inevitable del ascenso de la tasa
de plusvala.4 Fritz Stemberg, Len Sartre y Paul Sweezy han retomado la
tesis de Otto Bauer con alteraciones menores o han desarrollado la misma tesis
en forma independiente, con el resultado de que todos, a la postre, llegan a la
misma conclusin que Rosa Luxemburgo: el capitalismo padece
inherentemente, si no de un residuo de bienes de consumo invendibles, cuando
menos de una capacidad no utilizada para la produccin de bienes de consumo
(o, lo que viene a ser la misma cosa, de una masa de medios de produccin que
no pueden venderse porque aunque estn destinados al sector n, ste no puede
comprarlos).
En el Tratado de economa marxista, he expuesto ya el malentendido bsico
un obvio petitio principa que subyace este tipo de razonamien-
to. lodos estos autores parten de la premisa bsica de que no hay cambio en la
proporcin del valor de la produccin o de la capacidad productiva entre los
dos sectores, al mismo tiempo que la demanda de mercancas del sector n,
debido a la tasa de plusvala ascendente y a la creciente composicin orgnica
del capital, crece naturalmente con ms lentitud que la demanda de mercancas
del sector . Por consiguiente, la crisis se hace inevitable. Pero el carcter
constante de esta proporcin tcnica (Otto Bauer habla de un coeficiente
tcnico) entre el crecimiento de la produccin en el sector i y la capacidad
productiva del sector n (Sweezy) o los medios de produccin requeridos para
la produccin de bienes de consumo adicionales (Bauer), no ha sido
demostrado en modo alguno.
El hecho de que el desarrollo acelerado en el sector i debe mediante la
elevacin de la composicin orgnica del capital en la economa en su
conjunto, elevar tambin a fin de cuentas la capacidad productiva del sector n,
de ninguna manera prueba que la capacidad productiva de ambos sectores deba
elevarse en la misma proporcin. Si hay un cambio en la proporcin de las dos
capacidades entre s, sin embargo, y dado un gran aumento en la produccin
total de mercancas, una demanda incrementada de mercancas del sector i
puede ciertamente ser acompaada por un incremento absoluto, si bien
relativamente menor de la capacidad productiva del sector n y por la
utilizacin plena de esta capacidad, sin que esto conduzca necesariamente a la
sobreproduccin o a la sobrecapacidad.
Henryk Grossmann ve la principal debilidad del modo de produccin
capitalista en los crecientes problemas de la valorizacin del capital, que deben
conducir necesariamente a la sobreacumulacin, es decir, a un estado en el
que toda la plusvala disponible no es ya suficiente para la valorizacin con
ganancias del capital disponible. Su argumentacin, que se apoya demasiado
en los muy arbitrarios datos y estadsticas que le sirven de punto de partida,
oscila entre dos enfoques principales. Por una parte, afirma que las dificultades
para la valorizacin del capital se convertiran en una barrera absoluta si
condujeran realmente a una cada de la plusvala consumida
improductivamente por los capitalistas. Por otra parte, argumenta que la
incapacidad para valorizar todo el capital acumulado en forma gananciosa
conducira a la detencin de todo el proceso de expansin.31 El primer
argumento no se sostiene, pues no toma en cuenta el hecho de que parte de la
plusvala destinada al consumo se puede dividir entre un nmero
constantemente decreciente de capitalistas (ms an en el esquema de
Grossmann que en la realidad, pues las dificultades para la valorizacin que
supone intensificaran grandemente la competencia capitalista). Un descenso
del consumo como una porcin de la plusvala producida es del todo
compatible con una elevacin del consumo de
cada familia capitalista en particular (no consideraremos aqu hasta qu punto
est en lo cierto Grossmann al considerar las necesidades de consumo de los
capitalistas como el objeto final de la produccin capitalista). El segundo
argumento contiene una falacia evidente: en efecto, si toda la masa de plusvala
disponible no es ya suficiente para valorizar todo el capital acumulado, el
resultado no sera el derrumbe de toda la economa sino slo la desvalorizacin
(Entwertung) del capital superfluo a travs de la competencia y la crisis.
Todo lo que Grossmann prueba con esto es que la tendencia inherente a la
sobreacumulacin, que indudablemente es una caracterstica del capitalismo,
debe ser neutralizada por la tendencia, tambin inherente al sistema, a la
desvalorizacin peridica del capital, con lo cual se evita un estancamiento ms
prolongado del proceso de valorizacin. sta es precisamente la funcin que
tienen las crisis de sobreproduccin, como lo subray el propio Marx. Por
tanto, Grossmann no ha demostrado que este proceso hara generalmente
imposible, a la larga, la valorizacin de capital.2
El economista polaco-norteamericano Michael Kalecki ha hecho el intento
ms avanzado hasta la fecha por combinar los mtodos marxistas de
investigacin con los de la econometra moderna.
Su obra anticip muchos de los descubrimientos de Keynes. Su conclusin
es una variante de la tesis de Grossmann, a saber, que la tasa de acumulacin de
la plusvala recin creada, o sea, la divisin de esta plusvala entre consumo no
productivo y acumulacin, constituye la variable estratgica en el sistema de
Marx. Pero el aislamiento de este factor del contexto general del sistema no
contesta la pregunta de por qu los capitalistas despliegan una tasa de
acumulacin ms baja durante periodos bastante largos, seguida por tasas ms
altas (o a la inversa, una alta tasa de consumo improductivo ms alta seguida
por una tasa ms baja).58
Otra variante de la misma posicin es la que postulan los tericos de la
llamada economa de guerra permanente, representada principalmente por el
marxista britnico Michael Kidron.64 La acumulacin puede continuar ms all
de sus lmites internos si la pluvala es desplazada, cada vez en mayores
proporciones, fuera del sistema a travs del consumo improductivo.
Discutiremos las contradicciones bsicas de esta teora en el captulo ix: la
posposicin del derrumbe del capitalismo se explica por el uso improductivo,
es decir, por el despilfarro, de plusvala. Sin embargo, sigue siendo enigmtico
cmo la produccin de armas, es decir, la
produccin de mercancas, o sea, la produccin de valor, puede ser equiparada
con el despilfarro de plusvala, y cmo el despilfarro de plusvala puede
conducir al crecimiento econmico acelerado.
Bujarin es el nico marxista56 que, en su crtica de Rosa Luxemburgo ha
sealado, de pasada por decirlo as, que varias contradicciones bsicas del
sistema deben ser tomadas en cuenta a fin de poder prever su derrumbe
inevitable.58 Al mismo tiempo, Grossmann acierta cuando acusa a Bujarin de
no dedicar una sola lnea a un anlisis de la dinmica de estas contradicciones
y de no explicar hasta qu punto y por qu estas contradicciones o algunas
de ellas han de poseer una tendencia a intensificarse.57
Llegamos as a la conclusin de que todas estas teoras (con la excepcin del
comentario de Bujarin quien tampoco logr desarrollar una teora sistemtica
en este sentido) adolecen de la falla bsica de querer deducir toda la dinmica
del modo de produccin capitalista de una sola variable del sistema. Todas las
dems leyes del desarrollo que Marx descubri actan ms o menos
automticamente slo como funciones de esta nica variable. Pero Marx
mismo tajantemente contradice este supuesto:
Las crisis del comercio mundial deben considerarse como la verdadera
concentracin y ajuste forzados de las contradicciones de la economa
burguesa. Los factores individuales condensados en estas crisis deben,
entonces, surgir y tienen que describirse en cada esfera de la economa
burguesa, y cuanto ms avanzados en nuestro estudio de esta ltima, ms
son los aspectos de dicho conflicto que es preciso rastrear, por un lado, y por
el otro lado hay que mostrar que sus formas ms abstractas se repiten y estn
contenidas en las formas ms concretas.*8
De hecho, todo supuesto basado en un solo factor es claramente contrario a
la nocin del modo de produccin como una totalidad dinmica en la que la
interaccin de todas las leyes bsicas del desarrollo es necesaria a fin de
producir cualquier resultado particular. Dicha nocin significa
que, hasta cierto punto, todas las variables bsicas que determinan el desarrollo
de este modo de produccin pueden desempear en forma parcial y peridica
el papel de variables autnomas; naturalmente, no hasta el punto de una
independencia completa, sino en una interaccin constantemente articulada a
travs de las leyes del desarrollo de todo el modo de produccin capitalista.
Estas variables incluyen los siguientes procesos centrales: la composicin
orgnica del capital en general y en los sectores ms importantes en particular
(lo que tambin incluye, entre otras cosas, el volumen del capital y su
distribucin entre los sectores); la distribucin del capital constante entre
capital fijo y circulante (de nuevo en general y en cada uno de los sectores
principales; en adelante omitiremos este agregado evidente a la frmula); el
desarrollo de la tasa de plusvala; el desarrollo de la tasa de acumulacin (la
relacin entre la plusvala productiva y la plusvala que es consumida
improductivamente); el desarrollo del ciclo de rotacin del capital; y las
relaciones de intercambio entre los dos sectores (relaciones que son ante todo,
pero no exclusivamente, una funcin de la composicin orgnica dada del
capital en estos sectores).
Una parte importante de este estudio estar dedicada a una investigacin del
desarrollo y correlacin de estas seis variables bsicas del modo de produccin
capitalista. Nuestra tesis es que la historia del capitalismo y, al mismo tiempo,
la historia de sus regularidades internas y sus contradicciones en desarrollo,
slo pueden ser comprendidas y explicadas como una funcin de la interaccin
de estas seis variables. Las fluctuaciones en la tasa de ganancia son el
sismgrafo de esta historia, ya que expresan con la mayor claridad el resultado
de esta interaccin de acuerdo con la lgica de un modo de produccin basado
en la ganancia, o, en otras palabras, en la valorizacin del capital. Pero son
slo resultadas que deben ser explicados, ellos mismos, por la interaccin de
las variables.
A continuacin daremos, adelantndonos a nuestros descubrimientos
posteriores, algunos ejemplos que en nuestra opinin demuestran que esta tesis
es correcta. La tasa de plusvala es decir, la tasa de explotacin de la clase
obrera, es una funcin de la lucha de clase8 y su resultado provisional en
cada periodo especfico de tiempo, entre otras cosas. Considerarla como una
funcin mecnica de la tasa de acumulacin, digamos en la forma simplificada
de; una tasa de acumulacin ms alta = menos desempleo = estabilizacin o
incluso reduccin de la tasa de plusvala, significa confundir las condiciones
objetivas que pueden conducir a un resultado particular, o que pueden atenuar
este resultado, con el resultado
el mximo de ganancia se halla limitado por el mnimo fsico del salario y por
el mximo fsico de la jornada de trabajo. Es evidente que, entre los dos lmites extremos de
esta cuota de ganancia mxima, cabe una escala inmensa de variantes. La determinacin de
su grado efectivo se dirime exclusivamente por la lucha incesante entre el capital y el
trabajo. Marx, Salario, precio y ganancia, en Obras escogidas. Ed. Progreso, Mosc,
1971, t. i, p. 424.
mismo. El que la tasa de plusvala de hecho aumente o no depende, entre otras
cosas, del grado de resistencia que la dase obrera oponga a los esfuerzos del
capital por incrementarla. Cun numerosas son las variaciones posibles a este
respecto y cun diversos son sus resultados, nos lo revela claramente la historia
de la clase obrera y del movimiento obrero en los ltimos 150 aos. Un ejemplo
an ms incorrecto de una relacin mecnica puede encontrarse en la frmula de
Grossmann: baja productividad del trabajo = baja tasa de plusvala; alta
productividad del trabajo = alta tasa de ganancia. Marx con frecuencia sealaba
la situacin en Estados Unidos, donde los salarios fueron altos desde el
comienzo mismo, no como funcin de la alta productividad del trabajo sino de
la crnica escasez de fuerza de trabajo causada por la frontera-, la alta
productividad del trabajo en Norteamrica fue as el resultado, no la causa, de
los salarios altos y por tanto estuvo acompaada, durante un largo periodo, por
una tasa de ganancia ms baja que en Europa.
El grado de resistencia del proletariado, es decir, el desarrollo de la lucha de
clases, no es el nico factor determinante de que la tasa de plusvala se
desarrolle como una variable en parte independiente de la tasa de acumulacin.
La posicin histrica original del ejrcito industrial de reserva tambin
desempea un papel crucial. Dependiendo del tamao del ejrcito industrial de
reserva, es posible que un ascenso en la tasa de acumulacin sea acompaado
por una tasa de plusvala ascendente, estacionaria o descendente. Guando existe
un gran ejrcito industrial de reserva, la tasa de acumulacin en ascenso no tiene
una influencia significativa sobre la relacin entre la demanda y la oferta de la
mercanca fuerza de trabajo (con la posible excepcin, de algunas profesiones
altamente calificadas). Esto explica el rpido crecimiento de la tasa de plusvala
a pesar del rpido incremento de la tasa de acumulacin de Inglaterra, por
ejemplo, entre 1750 y 1830, o en la India despus de la primera guerra mundial.
A la inversa: cuando hay una tendencia al descenso del ejrcito industrial de
reserva, debida, entre otras cosas, a la emigracin masiva- de fuerza de trabajo
superflua, n rpido aumento de la tasa de acumulacin puede perfectamente
ir acompaado de un estancamiento o un descenso en la tasa de plusvala. Este
esquema valdra para Europa occidental, por ejemplo entre 1880 y 1900, o para
Italia a principios de la dcada de 1960.
De manera similar, la tasa de crecimiento de la composicin orgnica del
capital no puede ser considerada simplemente como una funcin del progreso
tecnolgico producido por la competencia. Este progreso tecnolgico, en efecto,
determina que el capital viviente sea remplazado por capital muerto a fin de
reducir los costos; en otras palabras, causa un aumento ms rpido de la
inversin en el rengln del capital fijo que en los salarios. La confirmacin
emprica de esto puede encontrarse fcilmente
en la historia del capitalismo. Pero, como se sabe, el capital constante se
compone de dos partes: el capital fijo (mquinas, edificios, etctera) y el capital
circulante (materias primas, fuentes de energa, elementos auxiliares, etctera).
El rpido crecimiento del capital fijo y el consiguiente aumento rpido de la
productividad social del trabajo, no nos dicen todava nada definitivo sobre las
tendencias de desarrollo de la composicin orgnica del capital. Pues si la
productividad del trabajo en el sector que produce materias primas crece ms
rpidamente que en el sector que produce bienes de consumo, entonces el
capital constante circulante vendr a ser relativamente ms barato que el capital
variable, y esto conducir en ltimo trmino a una situacin en la que la
composicin orgnica del ca- pital, a pesar del progreso tecnogico acelerado
y a pesar de la acumulacin acelerada de plusvala en capital fijo, crecer ms
lentamente y no ms rpidamente que antes.
Hemos anticipado aqu los resultados de nuestras investigaciones posteriores
con el objeto de ilustrar el mtodo que usaremos en ellas. Este mtodo trata
todas las proporciones bsicas del modo de produccin capitalista como
variables simultnea y parcialmente independientes, a fin de poder formular
leyes del desarrollo a largo plazo de este modo de produccin. La tarea clave
ser la de analizar el efecto que estas variables parcialmente independientes
tienen en situaciones histricas concretas, con el objeto de poder interpretar y
explicar las fases sucesivas de la historia del capitalismo.
De ello se desprender que la interaccin de estas diversas variables y leyes
del desarrollo puede resumirse en una tendencia de las esferas de la produccin
y de las diversas partes componentes del valor del capital a desarrollarse en
forma desigual. El desarrollo desigual del sector i y del sector n es slo el
principio de este proceso, que de ninguna manera es reductible a este solo
movimiento. Al mismo tiempo, tendremos que investigar la medida en que la
lgica interna del modo de produccin capitalista conduce no slo a un
desarrollo desigual en los dos sectores, sino tambin a un desarrollo desigual de
la tasa de acumulacin y la tasa de plusvala en los dos sectores y en la
economa en su conjunto, a un desarrollo desigual entre el capital constante fijo
y el circulante, a un desarrollo desigual , entre la tasa de acumulacin y el
ejrcito industrial de reserva, y a un desarrollo desigual entre el despilfarro
improductivo de plusvala y la composicin orgnica creciente del capital.
La combinacin de todas estas tendencias desiguales del desarrollo de las
proporciones fundamentales del modo de produccin capitalista la
combinacin de estas variaciones parcialmente independientes de las variables
ms importantes del sistema de Marx nos permitir explicar la historia del
modo de produccin capitalista y, sobre todo, la tercera fase de su desarrollo,
que llamaremos el capitalismo tardo, por medio de las
leyes dei movimiento del mismo capital, sin recurrir a factores exgenos ajenos
a la esencia del anlisis del capital de Marx. De esta forma, la vida del asunto
analizado surgir en la interaccin de todas las leyes del movimiento del
capital: en otras palabras, es su totalidad la que produce la mediacin entre las
apariencias superficiales y la esencia del capital y entre los muchos capitales
y el capital en general.
Charles Bettelheim, en su reciente polmica con Arghiri Emmanuel, ha
cuestionado la validez de la nocin de las variables independientes en el
contexto del anlisis marxista. Aunque en general coincidimos con el sentido de
su argumentacin, no podemos conceder este punto sin reservas. Bettelheim
escribe:
Cuando se est en presencia de los esquemas de Marx y se opera con ellos
teniendo en cuenta su estatuto, no se tiene el derecho de modificar las
magnitudes inscritas en estos esquemas sin que esas modificaciones estn
justificadas por variaciones que afectan, segn las leyes, los diferentes
elementos de la estructura en la cual se insertan esos esquemas. Slo las
variaciones tericamente reglamentadas pueden modificar esas magnitudes,
no de una manera arbitraria, sino de una manera que est de acuerdo
precisamente con las leyes mismas de la estructura.
Bettelheim pasa aqu por alto dos dificultades bsicas. En primer lugar, el
hecho de que los esquemas de reproduccin no son instrumentos para el anlisis
de problemas de crecimiento y de rupturas de equilibrio, y que, por tanto, es
imposible que leyes de cualquier tipo regulen las variaciones de sus partes
componentes. (Un crecimiento uniforme de los dos sectores o una tasa de
crecimiento uniforme de la acumulacin en los dos sectores no son leyes del
modo de produccin capitalista, sino slo abstracciones metodolgicas para
cumplir el propsito de los esquemas, que consiste en probar que el equilibrio
peridico en la economa es posible.) En segundo lugar, el hecho de que aunque
las leyes del desarrollo del capitalismo descubiertas por Marx revelan
resultados finales a largo plazo (la creciente composicin orgnica del capital,
la creciente tasa de plusvala, la tasa de ganancia decreciente), no revelan sin
embargo ningn tipo de proporciones regulares y exactas entre estas tendencias
de desarrollo. Es por tanto no slo justificado sino imperativo tratar las
variables antes mencionadas como parcialmente independientes y parcialmente
interdependientes en su funcionamiento. Obviamente esta independencia no es
arbitraria, sino que existe dentro del contexto de la lgica interna del modo de
produccin especfico y sus tendencias generales de desarrollo a
largo plazo.1 Pero es precisamente la integracin de las tendencias generales
de desarrollo a largo plazo con las fluctuaciones a corto y a mediano plazo de
estas variables lo que hace posible una mediacin entre el "capital en general
abstracto y los muchos capitales concretos. En otras palabras, es esto lo que
hace posible reproducir el proceso histrico real del desarrollo del modo de
produccin capitalista a travs de sus etapas sucesivas. De esta manera la
historia de este modo de produccin viene a ser la historia del antagonismo en
desarrollo entre el capital y las relaciones econmicas precapitalistas y
semicapitalistas, que el mercado mundial capitalista incorpora perpetuamente
en si mismo.
Empezaremos, por tanto, con una relacin de los cambios estructurales que
la expansin del modo de produccin capitalista introdujo en el mercado
mundial en la poca que va de Waterloo a Sarajevo, y a continuacin
examinaremos las subsiguientes transformaciones d este mercado mundial en
la poca de la decadencia capitalista que inaugur la primera gera mundial.

<u Bettelheim mismo admite ms adelante que hay una indeterminacin relativa en las
relaciones particulares que Marx descubri. El intercambio desigual, cit-, pp. 324-25.
LA ESTRUCTURA DEL MERCADO
MUNDIAL CAPITALISTA

El movimiento real del capital obviamente tiene su inicio en las relaciones no


capitalistas y se desenvuelve dentro del marco de un intercambio constante,
explotador y metablico con este mbito no capitalista. ste no es meramente
uno de los descubrimientos o tesis de Rosa Luxemburgo. Marx explcitamente
se refiri, enfatizndolo en varias ocasiones, a este hecho. As, por ejemplo:
La sbita expansin del mercado mundial, la multiplicacin de las
mercancas circulantes, la rivalidad entre las naciones europeas, en su afn ^ de
apoderarse de los productos de Asia y de los tesoros de Amrica, el sistema
colonial, contribuyeron esencialmente a derribar las barreras feudales que se
alzaban ante la produccin. Sin embargo, el moderno rgimen de produccin,
en su primer periodo, el periodo de la manu- factura, slo se desarroll all
donde se haban gestado ya las condiciones propicias dentro de la Edad
Medial1 No hay ms que comparar, por ejemplo, el caso de Holanda con el de
Portugal [ . . . ] Los obstculos que la solidez y la estructura interiores de los
sistemas nacionales de produccin precapitalistas oponen a la influencia
disgregadora se revela de un modo palmario en el comercio de los ingleses con
la India y con China [ . . . ] En la medida en que su comercio (de los ingleses]
acta aqu de un modo revolucionario sobre el rgimen de produccin es,
simplemente, en cuanto, por medio del bajo precio de sus mercancas, destruye
los talleres de hilados y tejidos que forman desde tiempos antiqusimos parte
integrante de esta unidad de la produccin agrcola e industrial, desgarrando as
a las comunidades. Y aun aqu, slo logran llevar a cabo esta obra disgregadora
de un modo muy gradual [ . . . ] Por el contrario, el comercio ruso, en
oposicin al ingls, deja intactas las bases econmicas de la produccin
asitica (Subrayados nuestros.)
Veinte aos despus que Karl Marx escribiera esas palabras. Friedrich
Engels afirmaba sobriamente en una carta a Conrad Schmidt:
Exactamente lo mismo ocurre con la ley del valor y con la distribucin
1 Vase al respecto nuestros comentarios en Tratado de economa marxiste. Ed. Era,
Mxico, 1976. t. I, pp. 87-117.
2 Marx, El Capital, ed. cit., t. m, p. 321-23.
de la plusvala por medio de la tasa de beneficio f . . . ] Ambas slo alcanzan
su realizacin aproximada ms completa en base al supuesto de que la
produccin capitalista ha estado enteramente establecida en todas partes,
reducida la sociedad a las modernas clases de los terratenientes, capitalistas
(industriales y comerciantes) y obreros, omitiendo todas las capas
intermedias. Esto no existe siquiera en Inglaterra y nunca existir; no
dejaremos que llegue tan lejos.
Marx, adems, elabor el sencillo axioma terico segn el cual la gnesis del
capital no debe ser identificada con su autodesarrollo:
Las condiciones y supuestos del origen, de la gnesis del capital, suponen
precisamente que el capital an no es, sino que tan slo llega a ser;
desaparecen, pues, con el capital real, con el capital que pone l mismo,
partiendo de su realidad, las condiciones de su realizacin. As, por ejemplo,
si bien en la transicin originaria del dinero o del valor que es para s
hacia el capital est presupuesta por parte del capitalista una acumulacin
que ha realizado como no-capitalista digamos que la efecta mediante el
ahorro en productos y valores creados por su propio trabajo, etctera; si
bien, pues, los supuestos del devenir del dinero en capital aparecen como
ciertos supuestos exteriores a la gnesis del capital, ste, no bien ha llegado a
ser capital en cuanto tal, produce sus propios supuestos, o sea la posesin de
las condiciones reales para la creacin de nuevos valores sin intercambio, a
travs de su propio proceso de produccin.
Nos encontramos pues ante un proceso dual, y los dos aspectos del mismo
deben ser combinados si hemos de entender tanto la gnesis como el
subsecuente autodesarrollo del capital. La acumulacin originaria de capital y la
acumulacin de capital a travs de la produccin de plusvala, en otras palabras,
no son meras fases sucesivas de la historia econmica sino que tambin
constituyen procesos econmicos concurrentes. A lo largo de toda la historia
del capitalismo hasta el presente, los procesos de acumulacin originaria de
capital han coexistido constantemente con la forma predominante. de la
acumulacin de capital a travs de la creacin
de valor en el proceso de produccin. Los campesinos, los tenderos, los
artesanos, a veces incluso los empleados, los burcratas del gobierno y los
obreros altamente calificados tratan de convertirse en capitalistas y explotan
elos mismos la fuerza de trabajo arreglndoselas de una manera u otra (el
consumo excepcionalmente limitado; la usura; el robo; el fraude; la herencia;
los premios de lotera, etctera) para asegurarse una cantidad inicial de capital.
Aunque este proceso de acumulacin originaria de capital presupone ya la
existencia del modo de produccin capitalista (a diferencia del proceso histrico
de la acumulacin originaria de capital descrito por Marx) , y aunque su papel
en los pases capitalistas ya industrializados es insignificante, tiene, sin
embargo, una importancia considerable en los pases coloniales y
semicoloniales: los llamados pases en desarrollo. Este proceso de
acumulacin reviste todava para stos pases, tanto cuantitativa como
cualitativamente, una importancia mayor para la estructura social y el desarrollo
econmico que la creacin de plusvala en el proceso de produccin
propiamente dicho.
Estos dos momentos separados deben ser considerados dentro de una
conexin estructural que los une. La acumulacin originaria de capital, cuyos
orgenes se remontan a la gnesis del modo de produccin capitalista, deriv su
dinmica particular precisamente de su carcter monopo- lista; aparte de unos
cuantos lugares de la superficie de la tierra en donde surgieron las primeras
fbricas modernas que operaban con mquinas, no haba una industria
capitalista en gran escala en el mundo (aunque ya exista una creacin de valor
en las empresas manufactureras capitalistas). Dado, sn embargo, que todas
estas fbricas tenan un nivel de produccin ms o menos anlogo, ya
estuvieran en Europa o en Amrica Latina, en Rusia, China o Japn, apenas
haba un desnivel internacional en sus ganancias que estimulara un crecimiento
dinmico.
La situacin que define a los procesos de acumulacin originaria en la
actualidad es obviamente muy diferente. Estos procesos ocurren dentro del
marco de un modo de produccin y un mercado mundial capitalistas ya
establecidos; estn as en competencia constante, o intercambio metabli- co
permanente, con la produccin capitalista ya establecida. El crecimiento y
expansin internacional del modo de produccin capitalista durante los dos
ltimos siglos constituye una unidad dialctica de tres momentos.
a] Acumulacin continua de capital en el dominio de los procesos de
produccin ya capitalistas;
b] Acumulacin originaria continua de capital fuera del dominio de los
procesos de produccin ya capitalistas;
c] Determinacin y limitacin del segundo momento por el primero, es
decir, lucha y competencia entre el segundo y el primer momentos.
Cul es, entonces, la lgica interna de este tercer momento, la
determinacin y limitacin de la acumulacin originaria continua de capital por
parte de la acumulacin de capital que se realiza en el dominio de los procesos
de produccin ya capitalistas?
Tanto en cada pas en particular como internacionalmente, el capital
presiona hacia afuera desde el centro en otras palabras, desde los lugares de
su nacimiento histrico hacia la periferia. Trata constantemente de
extenderse a nuevos dominios, de convertir nuevos sectores de reproduccin
simple de mercancas en esferas de produccin capitalista de mercancas, y de
remplazar sectores que slo han producido valores de uso por sectores que
produzcan mercancas.8 La medida en que este proceso contina realizndose
aun en la actualidad, ante nuestros ojos, en los pases altamente
industrializados, est ejemplificada por la expansin en las dos ltimas dcadas
de las industrias de produccin de comidas instantneas, mquinas automticas
de bebidas, etctera.
Pero la penetracin del modo de produccin capitalista en estas esferas est
limitada por dos factores decisivos. En primer lugar, este modo de produccin
debe ser competitivo, es decir, el precio de venta debe ser menor que el precio
de costo de las mismas mercancas producidas en la esfera de la produccin
simple de mercancas o la produccin familiar, o al menos lo suficientemente
bajo como para que los productores originales consideren que su propia
produccin ms barata no es ya provechosa en vista del tiempo y el trabajo
ahorrados por la compra de nuevos productos.1 En segundo lugar, debe haber
disponible un exceso de capital cuya
inversin en estas esferas produzca una tasa de ganancia ms alta que su
inversin en las esferas ya existentes (no necesariamente una tasa absolutamente
ms alta, pero en todo caso ms alta que la tasa marginal, producida por el
capital adicional invertido en las esferas que ya son capitalistas) .
En la medida exacta en que estas dos condiciones no se realicen, o que se
realicen slo parcialmente, o bajo limitaciones muy severas, la acumulacin de
capital autorreproductor todava deja lugar para la acumulacin originaria del
capital. Capitales medios y pequeos penetran este espacio desocupado, llevan a
cabo el trabajo sucio de destruir las tradicionales relaciones de produccin
nativas y en el proceso puede suceder- les una de dos cosas: o se van a pique o
preparan el terreno para la produccin normal de plusvala, en la que a su vez
pueden participar. En este ltimo caso, se convierte en capital normal,
industrial, agrcola, financiero o comercial.
I
Bujarin defini correctamente la economa mundial como un sistema \de
relaciones de produccin y de relaciones de cambio correspondientes que
abrazan la totatidad del mundo? Pero en su libro La economa mundial y el
imperialismo dej de recalcar un aspecto crucial de este , sistema: a saber, que
la economa capitalista mundial es un sistema articulado de relaciones de
produccin capitalistas, semicapitalistcts y precapita- listas, vinculadas entre
si por relaciones capitalistas de intercambio y dominadas por el mercado
mundial capitalista. Slo de este modo se puede comprender la formacin de
este mercado mundial como producto del desarrollo del modo de produccin
capitalista que no hay que confundir con el mercado mundial creado por el
capital mercantil, que fue una precondicin del modo de produccin
capitalista10 y como una combinacin de economas y naciones desarrolladas
y subdesarrolladas capitalista-
mente en un sistema inu i tila feralmente autocondicionante. Investigaremos este
problema ms a fondo tanto en este captulo como en el correspondiente a los
problemas del intercambio desigual y el neocolonialismo.
El historiador Oliver Gox intuye la existencia de este tipo de sistema
articulado. Pero est demasiado influido por su trabajo previo sobre el capital
comercial veneciano como para ver esta jerarqua de economas y naciones
como determinada por algo ms que situaciones diferenciadas en el mercado
mundial. As, pierde totalmente de vista la existencia de relaciones de
produccin diferentes. ste es un error que otros autores, como Arghiri
Emmanuel, Samir Amin y Andre Gunder Frank, comparten en mayor o menor
grado con Gox; volveremos a l en el captulo XI.
Si vemos la historia de la economa mundial capitalista desde la poca de la
revolucin industrial, es decir, durante los ltimos doscientos aos, podemos
distinguir las siguientes etapas en esta articulacin especfica de relaciones de
produccin capitalistas, semicapitalistas y precapitalistas. En la era del
capitalismo de libre competencia, la produccin directa de plusvala por la gran
industria estaba limitada exclusivamente a Europa occidental y Norteamrica. El
proceso de acumulacin originaria de capital, sin embargo, se realizaba en
muchos otros lugares del mundo al mismo tiempo, aun cuando su ritmo fuera
desigual. De ah que la produccin textil por parte de los artesanos y campesinos
nativos fuera destruida gradualmente en esos pases al mismo tiempo que la
industria domstica que surga se combinaba frecuentemente con la industria
fabril propiamente dicha. El capital extranjero, por supuesto, afluy a los pases
que empezaban a industrializarse, pero fue incapaz de dominar en ellos los
procesos de acumulacin.112 Dos de los obstculos ms importantes a la
dominacin
8: 8U G ' i G A O f ( ' if N O lA S S n o iA lF P

del capital extranjero sobre estas economas capitalistas nacientes deben ser
sealados. En primer lugar, la magnitud de la acumulacin capitalista en Gran
Bretaa, Francia o Blgica, no era suficiente para que este capital fuera capaz
de comprometerse en el establecimiento de fbricas en otras regiones del
mundo. En Gran Bretaa, el promedio de inversiones anuales de capital en el
extranjero fue de slo 29 millones de libras esterlinas entre 1860 y 1869. Luego
aumentaron en la dcada de 1870-79 en 75% a 51 millones de libras al ao y
despus a 68 millones de libras anuales en la dcada de 1880-89.13 El segundo
obstculo era lo inadecuado de los medios de comunicacin: el desarrollo
desigual de la revolucin industrial en la industria manufacturera y en la
industria del transporte.114 Esto ltimo bloque efectivamente la penetracin de
las mercancas baratas producidas en masa por la gran industria en Europa
occidental, no slo en los ms alejados villorrios y pequeas ciudades de Asia y
Amrica Latina, sino incluso en los del este y sur de Europa. Antes de ja
expansin del ferrocarril, el precio de la tonelada de carbn en Fran- ia variaba
en 1838 de 6.90 francos en las regiones mineras de St. Etienne (al sur del Loira)
a 36-45 francos en Pars e incluso 50 francos en Bayona y en la ms remota
Bretaa.11*
As, no es accidente que el impacto lento pero decreciente de las inversiones
de capital extranjero de Gran Bretaa, Francia, Blgica y Holanda se
concentrara, principalmente en la construccin de ferrocarriles en el exterior,
pues la extensin de esta red mundial de comunicaciones era una precondicin
para la gradual extensin de su dominio sobre los mercados ingls, en la
construccin del sistema ferroviario norteamericano (especialmente en e!: periodo 1866-73),
vase L.H. Jenks, Railroads as an Economic Forc in American Development, Journal of
Economic Hislory, rv, 1944.
18 Phyllis Deane y W. A. Col, British Economic Growth 1688-1959, Cambridge. 1967,
pp. 36, 266. Vase tambin Marx: Una produccin cada vez ms extensa de masas inunda
el mercado existente y empuja, por tanto, constantemente hacia la expansin de este
mercado, hacia la destruccin de sus barrers. Lo que pone lmite a sta produccin de masas
no es el comercio (siempre y cuando que ste no exprese ms que la demanda existente),
sino la magnitud del capital en funciones y la fuerza productiva desarrollada del trabajo. El
Capital, cit., t. m, p. 325. Adems, vase Leland Hamilton Jenks, The Migration of British
Capital to 1875, Londres, 1927. Vase tambin la conocida circular del Forign Office,
fechada el 15 de enero de 1848, a las misiones diplomticas en el extranjero, que subraya
expresamente que las inversiones en el pas deban tener precedencia sobre las realizadas en
el extranjero. (Foreign Office Archives, Foreign Office, 16, vol. 63, Circular del 15 de enero
de 1848.)
4* El medio principal para acortar la fase de la circulacin es el mejoramiento de las
comunicaciones. Los ltimos cincuenta aos ha operado en este respecto una revolucin que
slo puede compararse' con la revolucin industrial de la segunda mitad del siglo pasado {el
xvm]. Marx, El Capital, cit-, t. m, p. 85.
15 Vase Maurice Lvy-Leboyer, Les Banques europennes et Vindustrialisation in-
ternationale dans la premire moiti du 19e stcle. Pars, 1964, p. 320.
internos de los pases menos desarrollados que haban sido arrastrados al
torbellino de la economa capitalista mundial.11'6
Pero fue precisamente esta concentracin en la construccin de ferrocarriles
lo que condujo a un significativo rezago que dur aproximadamente de la
revolucin de 1848 a los aos sesenta del siglo pasado durante el cual las
economas que estaban encaminndose a un modo de produccin capitalista
tuvieron en general la oportunidad de realizar una ilimitada acumulacin
originaria de capital nativo nacional. Las diferencias internacionales de salarios
facilitaron este mismo proceso.17 El hecho de que incluso est primera
revolucin del transporte no logr una reduccin decisiva en los costos de
acarreo de mercancas baratas y de fcil descomposicin sobre largas
distancias, signific que el capital local de los pases menos desarrollados
continu disfrutando de mercados cautivos para las industrias de la
alimentacin, bebidas, sopa (excluyendo las mercancas de lujo en cada caso),
y ramas parecidas. Italia, Rusia, Japn y Espaa son los ejemplos ms notables
de este fenmeno. En esos pases, si dejamos de lado las inversiones en la
construccin de ferrocarriles y los prstamos pblicos, fue el capital local el
que domin la expansin acelerada del mercado intemo y el avance sin
obstculos de la acumulacin originaria,
En Italia, por ejemplo, la industria textil estaba todava compuesta
principalmente por campesinos y artesanos domstico-industriales en la dcada
de 1850-59: unas 300 000 campesinas trabajaban aproximadamente 150 das al
ao en el hilado de lino y camo. De 1.2 milln de quintales de estas materias
primas, 300 000 eran exportados y 900 000 consumidos en la propia Italia. Un
poco ms de una novena parte de este material consumido en Italia se usaba en
la industria ya mecanizada y el resto se usaba en la industria domstica.
Todava en 1880 el hilado domstico de lino y camo exceda al hilado
industrial. En la rama de la seda, el proceso de industrializacin comenz
alrededor de 1870 y slo a fines de siglo lleg a ser completo. En la produccin
de algodn, la industria domstica predomin en los aos cincuenta y sesenta;
la industria en gran escala logr su gran empuje en la rama de los hilados
alrededor de 1870, y en los tex-

'u* De otra parte, el abaratamiento de los artculos producidos a mquina y la


transformacin operada en los medios de comunicacin y de transporte, son otras tantas
armas para la conquista de los mercados extranjeros Marx, El Capital, cit., t. i, p. 375.
Sobre la importancia de la construccin de ferrocarriles para la exportacin tanto de capital
como de mercancas britnicos en la poca preimperialista, vase entre otros Maurice Dobb,
Estudios sobre el desarrollo del capitalismo. Ed. Siglo XXI, Buenos Aires, 1974, pp. 349-
51.
17 En 1833, un trabajador varn que hilara un tipo dado de hilo reciba un salario semanal

equivalente a 37 francos por 69 horas de trabajo en Gran Bretaa, 19 francos por 72-84
horas en Francia y 9-12 francos por un nmero similar de horas en Suiza. Lvy-Leboyer, op.
cit., p. 65.
tiles slo diez aos despus.18 En todo este proceso de industrializacin el
capital extranjero no desempe ningn papel.
Lo mismo sucedi en Rusia. All a pesar de que la primera oleada de la
industrializacin, ocurrida entre 1840-70, se realiz merced a maquinaria
importada Rusia compr el 26% de las mquinas exportadas por Inglaterra
en 1848, no hubo participacin del capital extranjero digna de mencin.18 En
1845 la importacin total y la produccin domstica de maquinaria en Rusia
apenas si tenan un valor aproximado de un milln de rublos; en 1870 llegaban
a 65 millones de rublos. El valor total de la maquinaria industrial usada en
Rusia llegaba a 100 millones de rublos en 1861 y a 350 millones de rublos en
1870. El valor anual de la produccin en las industrias ms importantes (con la
excepcin de Polonia y Finlandia) se elev de aproximadamente 100 millones
de rublos en 1847 a ms de 280 millones de rublos en 1871. El capital sobre el
cual se efectu este movimiento era casi exclusivamente nacional.20 Encontrar
mos un desarrollo anlogo en Japn. El capital bancario total creci de 2.5
millones de yens en 1875 a 43 millones en 1880. En este ltimo ao la
industria domstica todava dominaba en la produccin de. textiles de algodn,
pero en 1890 la industria en gran escala haba consolidado su dominio sobre
estas esferas.*1
La articulacin concreta entre estos pases, que eran en esa poca pases en
desarrollo capitalistas, y el mercado mundial capitalista, tuvo dos aspectos.
Por una parte, la importacin de mquinas baratas del exterior, con la artillera
de precios baratos que la acompaaba, actu como el gran destructor ce la
produccin domstica tradicional. En Italia, al principio de la dcada de 1880,
la mitad de las importaciones consista todava en productos de la industria
manufacturera o de productos semi- tenninados. En Japn, la importacin
ilimitada y sin restricciones de hilo de algodn barato (precio medio entre 29.6
yens por kin* en 1874 y 25.5 yens en 1878) tuvo un efecto devastador sobre la
industria domstica cam-
as Emilio Seren, II capitalismo nelle campagne, 1968, pp. 18 19, 22-23.
;
10 S. Strumilin, Industrial Clises in Russia 1847-1867. En Crouzet, Chaloner y Stem
(comps.), op. cit., p, 158.
20 Las compaas que se formaron en Rusia tenan un capital de 750 000 rublos en 1855 y

de 51 millones de rublos en 1858 (ibid., p. 68). Vase tambin Roger Portal, The
Industrialization of Russia, Cambridge Economic Hisiory of Europe, vol. vi, parte it,
Cambridge, 1966, que cita las cifras 350 millones de rublos en 186 y 700 millones de
rublos para el capital distribuido por las compaas ferroviarias fundadas entre 1860 y 1870.
31 W. W. Lockwood, The Economic Deoelopment of Japan, Princeton, 1954. p. 113. La
produccin de hilaza de algodn subi de 13 000 bobinas en 1884 a 292 000 en 1894 y 757
000 en 1899: Thomas C. Smith, Polital Change and Industrial Development in Japan:
Government Enterprise 868-1880. Stanford, 1965, pp. 37, 63.
* El kin es una medida de peso japonesa que equivale a aproximadamente 3 kilogramos
[T.]
pesina (precio medio de 4-2.7 yens en 1874 y 45 yens en 1 8 7 8 ) P e r o en
ambos casos la industria de maquinaria local fue capaz de tomar el lugar de la
industria domstica local en un periodo de diez aos, es decir, que los
productos extranjeros simplemente prepararon el terreno para el desarrollo del
capitalismo nacional.
Por otra parte, la rpida especializacin de su comercio exterior (productos
agrcolas y despus tambin petrleo, en el caso de Rusia; seda natural e hilo en
el caso de Japn) les permiti asegurarse importantes sectores del mercado
mundial como salidas para sus economas capitalistas en ascenso. Las
ganancias as realizadas se convirtieron a su vez, en la principal fuente de
acumulacin local de capital.
Tambin es verdad, por supuesto, que la integracin en el mercado mundial
y las condiciones de relativo subdesarrollo en esta fase tuvieron consecuencias
negativas muy importantes sobre la acumulacin originaria de capital en estos
pases. El intercambio de mercancas producidas en condiciones de una
productividad del trabajo ms alta por mercancas producidas en condiciones de
productividad del trabajo ms baja era un intercambio desigual; era un
intercambio de menos por ms trabajo, que inevitablemente condujo a una
erosin, un flujo de valor y capital de estos pases hacia los pases de Europa
occidental. La presencia de grandes reservas de fuerza de trabajo y de tierra
baratas en estos pases, lgicamente result en una acumulacin de capital con
una composicin orgnica ms baja que en los primeros pases industrializados.
Pero el volumen de esta erosin de capital y su baja composicin orgnica no
eran suficientes como para constituir una amenaza seria a la acumulacin
independiente y nativa; por lo menos en aquellos pases en que las
caractersticas sociales y polticas de las fuerzas de clase los hacan capaces de
remplazar la destruccin de un artesanado con el desarrollo de una gran
industria nacional. En pases como Turqua, donde estas condiciones
simplemente no existan o slo en forma totalmente inadecuada debido a que
el Estado era incapaz o no quera realizar su papel de partero del capitalismo
moderno (por ejemplo, donde estaba bajo el dominio del capital mercantil
extranjero, como la East India Company) o porque los extranjeros, en lu-
gar de una burguesa nativa, controlaban ya la acumulacin originaria de
capital monetario, o por otras razones los intentos por engendrar una
| industrializacin nacional estaban destinados a fracasar, aunque desde un
i punto de vista puramente econmico las precondiciones existentes no eran
! menos favorables que en Rusia, Espaa o Japn.35
En la era del imperialismo, hubo un cambio radical en toda esta estructura.
El proceso de acumulacin originaria de capital en las economas previamente no
capitalizadas qued entonces sometido tambin a la reproduccin del gran capital
occidental. Desde est momento, la exportacin de capital de los pases imperialistas, y
n el proceso de acumulacin originaria de las clases dirigentes locales, determin el
desarrollo econmico de lo que ms tarde vino a llamarse el tercer mundo. Este
ltimo se vio entonces obligado a complementar las necesidades de la produc- t
cin capitalista en los pases metropolitanos. Esto no fue slo una conse-
j cuencia indirecta de la competencia de mercancas ms baratas provenientes
de estos pases metropolitanos; fue ante todo un resultado directo del i hecho
de que la inversin de capital misma vena de estos pases metropolitanos y estableca
slo aquellas empresas que correspondan a los inte- reses de la burguesa
imperialista.
1 El proceso de la exportacin imperialista de capital sofoc por consi
guiente el desarrollo econmico del llamado tercer mundo. En primer lugar,
absorbi los recursos locales disponibles para la acumulacin primitiva de capital a
travs de un aumento cualitativo de la erosin. Desde el punto de vista de la
economa nacional, esta erosin asuma ahora la forma de una continua expropiacin
del plusproducto social local por parte del capital extranjero, lo que obviamente
acarreaba una reduccin ! significativa de los recursos disponibles para la
acumulacin nacional de
| capital.36 En segundo lugar, concentr los recursos restantes en aquellos
sectores que vendran a ser caractersticos del desarrollo del subdesarro-
lio, para citar a Gunder Frank. o del desarrollo de la dependencia, en la
terminologa de Theotonio Dos Santos:17 el comercio exterior, los servicios
agencales para las empresas imperialistas, la especulacin con las tierras y la
construccin de bienes races, la usura, las empresas de servicios de la
lumpen y pequea burguesas (loteras, corrupcin, gangsterismo, juegos de
azar, en cierta medida el turismo). En tercer lugar y finalmente, restringi la
acumulacin de capital al consolidar a las viejas clases dirigentes en su
posicin en el campo y al dejar a una parte significativa de la poblacin rural
fuera de la esfera de la produccin real de mercancas y de la economa
monetaria.26
A primera vista, el resultado parece paradjico: la reproduccin ampliada de
capital que, en los pases metropolitanos, profundiz el proceso de
acumulacin originaria de capital, simultneamente impidi que este mismo
proceso se realizara en los pases no industrializados. Precisamente donde era
ms abundante, el capital fue acumulado ms rpidamente: donde era ms
escaso, la movilizacin y la acumulacin de capital fue mucho ms lenta y
ms contradictoria. Este cuadro, que parece contradecir las reglas de la
economa de mercado y de la teora econmica liberal, se hace sin embargo
inmediatamente comprensible una vez que consideramos la cuestin de la tasa
de ganancia relativa. Lo que determin el subdesarrollo unilateral del
llamado tercer mundo no fue ni la mala voluntad de los imperialistas, ni la
incapacidad social no digamos racial- de las clases dirigentes nati\as.
sino ms bien un complejo de condiciones sociales y econmicas que, si bien
propiciaban la acumulacin originaria de capital monetario, hicieron la
acumulacin de capital industrial menos lucrativa en todo caso menos
segura que los campos de inversin arriba mencionados, para no hablar de
la colaboracin con el imperialismo en la reproduccin ampliada de! capital
metropolitano.2
As pues, lo que cambi en la transicin del capitalismo de libre
competencia al imperialismo clsico fue la articulacin especfica de las
relaciones de produccin e intercambio entre los pases metropolitanos y las
naciones subdesarrolladas. El dominio del capital extranjero sobre la
acumulacin local de capital (combinado en la mayora de los casos con la
dominacin poltica), sujet en esta etapa el desarrollo econmico local a los
intereses de la burguesa de los pases metropolitanos. No era ya la artillera
ligera de las mercancas baratas la que ahora bombardeaba a los pases
subdesarrollados, sino la artillera pesada del control de los recursos de
capital. En la poca preimperialista, en cambio, la concentracin en la
produccin y exportacin de materias bajo el control de la burguesa nativa
haba sido slo un preludio para el remplazo de las relaciones precapitalistas
de produccin en el mbito rural en provecho de los intereses de esta
burguesa. En la poca imperialista clsica, sin embargo, una alianza social y
poltica de larga duracin entre el imperialismo y las oligarquas locales se
consolid y congel las relaciones.de produccin precapitalistas en la aldea.
Esto limit decisivamente la extensin del mercado interno30 y por tanto
impidi de nuevo la industrializacin acumulativa del pas o forz aquellos
procesos de acumulacin originaria de capital que tuvieron lugar, ello no
obstante, hacia canales no industriales.
Un ejemplo casi clsico de esta transformacin en la estructura de la
economa mundial, que tuvo lugar entre la poca del capitalismo de libre
competencia y la poca del imperialismo clsico, lo tenemos en el caso de
Chile. La primera oleada de la integracin de Chile al mercado mundial
capitalista en el siglo XEX se dio en la minera del cobre, que, sin embargo,
estaba mayormente en manos chilenas.31 La segunda oleada, que empez con
el desarrollo de la extraccin del salitre despus de la victoriosa guerra de
Chile contra Per, condujo al dominio completo del capital britnico sobre la
minera chilena. En 1880 el monto total del capital britnico invertido en Chile
era aproximadamente 7.5 millones de libras esterlinas, ms de 6 millones de
ellos en forma de bonos pblicos. En 1893
Sobre el papel crucial desempeado por la divisin del trabajo y la introduccin de la
economa monetaria en la aldea, en la creacin de un mercado interno pava el sistema
capitalista en desarrollo, vase Marx, El Capital, cit., t. i, pp. 633-37; Lnin, El desarrollo
del capitalismo en Rusia, Progreso, Mosc, 1974. Un buen ejemplo de las alianzas socials
contemporneas que bloquean este proceso es el de las relaciones entre las compaas
petroleras y los terratenientes nativos en Venezuela. Vase Federico Brito, Venezuela, siglo
XX. La Habana, 1967, pp. 17-60, 181-221.
'-u Hernn Ramrez Necochea, Englands wirtschaftliche Vorherrschaft in Chile 1810-
1914, en Lateinamerika zwischen Emanzipation und Imperialismus, Berln, 1961, pp. 131,
137. Del mismo autor, Historia del imperialismo en Chile, La Habana, 1961, p. 62. La
participacin del capital britnico en las minas de cobre no pasaba del 20-30%. Vase
tambin el sinttico tratamiento que hace Andr Gunder Frank de esta poca (op. cit., pp.
65-74), en que cita cierto nmero de fuentes chilenas. Es interesante sealar que en los
primeros cincuenta aos de su independencia Chile construy una flota mercante de 276
navios, que alcanz su nximo en 1860 y luego baj a 75 barcos hacia fines de la dcada
1870-80.
esta suma se haba elevado a 24 millones, 16 de los cuales eran capitales
privados (especialmente en los pozos y minas de salitre) 2 En forma
caracterstica, no haba habido ningn cambio en la naturaleza del producto
decisivo de exportacin (primero cobre, despus salitre'). Lo que haba
cambiado eran los procesos predominantes de acumulacin de capital y las
relaciones de produccin predominantes.
El dominio del capital extranjero sobre los procesos de la acumulacin de
capital en los pases subdesarrollados condujo a un desarrollo econmico que,
como hemos dicho, hizo que estos pases vinieran a ser complementarios del
desarrollo de la economa de los pases metropolitanos imperialistas. Como se
sabe, esto significaba sobre todo que tenan que concentrarse en la produccin
de materias primas vegetales y minerales. La bsqueda de materias primas se
desarroll, por decirlo as, abrazada con la exportacin de capital imperialista
y fue en considerable medida un determinante causal del mismo. De esta
manera, el crecimiento de un exceso relativo de capital en los pases
metropolitanos y la bsqueda de tasas ms altas de ganancia y de materias
primas ms baratas forman un complejo integrado.
La bsqueda de materias primas, sin embargo, no es, a su vez, accidental.
Corresponde a la lgica interna del modo de produccin capitalista. sta lleva,
a travs del incremento de la productividad del trabajo, a un aumento
constante de la masa de mercancas que puede producir una cantidad dada de
maquinaria y trabajo. Esto, a su vez, conduce a una tendencia a la disminucin
de la parte del capital fijo-constante y variable en el valor promedio de la
mercanca, es decir, a una tendencia a la elevacin de la parte de los costos de
las materias primas en la produccin de la mercanca media:
Por consiguiente, en la proporcin en que se desarrolla la capacidad
productiva del trabajo, nos encontramos con que el valor de la materia
prima forma una parte integrante cada vez mayor del valor del producto-
mercanca [ . . . ] porque en cada parte alcuota del producto total van
reducindose constantemente la parte que repone el desgaste de la
maquinaria y la que constituye el trabajo aadido. Y como resultado de esta
curva descendente aumenta reltivamente la otra parte del valor que fonna
la materia prima, siempre y cuando que este aumento no se vea
contrarrestado por la correspondiente disminucin de valor de la
materia prima, derivada de la creciente productividad del trabajo
empleado en su propia produccin.**
La produccin de materias primas con medios primitivos, precapitalistas, en
los pases de ultramar simbolizada por la economa esclavista en los estados
sureos de Estados Unidos reforz esta tendencia de las materias primas a
hacerse relativamente ms caras, y, por tanto, condujo al capital metropolitano
a tratar de transformar su bsqueda inicial de materias primas en una
produccin ms barata, es decir capitalista, de las mismas.5
l aumento del precio del algodn causado por la guerra civil
norteamericana fue uno de los factores determinantes de este proceso, pero de
ningn modo el nico. El impulso general hacia la elevacin no slo relativa
sino absoluta de los precios de las materias primas, que fue uno de los rasgos
distintivos de la primera mitad del siglo xtx, es suficiente para sealar la
universalizacin de esta tendencia.* La intervencin directa del cppital
occidental en el proceso de acumulacin originaria de capital en los pases
subdesarrollados fue determinada, pues, en gran medida por la presin
compulsiva sobre este capital para organizar la produccin capitalista de
materias primas en gran escala.
La produccin capitalista de materias primas en los pases subdesarrollados
signific, sin embargo, la implantacin de la produccin capitalista bajo
condiciones socioeconmicas de produccin muy especficas. La enorme masa
de fuerza de trabajo barata disponible en los pases subdesarrollados hizo poco
redituable el empleo de capital fijo en gran escala. La mquina moderna no
poda competir con esta fuerza de trabajo barata. En la esfera de la agricultura,
por lo tanto,, ello condujo esencialmente a una economa de plantacin, es
decir, a un capitalismo preindustrial, el capitalismo del periodo de las
manufacturas. Las ventajas de las nuevas plantaciones comparadas con una
economa de plantacin precapitalista radica-
ban. ante todo, en la introduccin de una elemental divisin del trabajo entre
los trabajadores manuales, una mayor disciplina en el trabajo y una
organizacin y un sistema de contabilidad ms racionales. Es verdad qtie, en la
esfera de la minera, el modo capitalista de produccin de las materias primas
en los pases subdesarrollados signific la introduccin de maquinaria
capitalista y el principio del capitalismo industrial. Pero aqu, tambin, el bajo
precio de la mercanca fuerza de trabajo, las proporciones gigantescas del
ejrcito industrial de reserva y la relativa impotencia del proletariado en estas
condiciones, hicieron que el centro de gravedad del capital se desplazara de la
produccin de plusvala relativa, ya predominante en Occidente, a la
produccin de plusvala absoluta.*
El cuadro que surge de lo anterior es el de un sistema mundial imperialista
construido sobre un desarrollo desigual a escala mundial de la acumulacin de
capital, de la composicin orgnica del capital, de la tasa de plusvala y de la
productividad del trabajo. La razn por la cual la revolucin industrial
comenz en Occidente fue que durante los 300 aos anteriores se haba
concentrado all capital monetario y oro en cantidades enormes como resultado
de un saqueo sistemtico del resto del mundo por medio de las conquistas y el
comercio coloniales. Ello condujo a una concentracin internacional de capital
slo en algunos puntos del mundo, las reas industriales predominantes de
Europa occidental (y un poco despus, de Norteamrica). El capital industrial
que surgi en Occidente, sin embargo, no poda impedir el proceso interno de
acumulacin originaria de capital por las clases dirigentes de los pases ms
atrasados. Cuando mucho, poda retrasar este proceso. Con ciertas diferencias
en el tiempo y la productividad, debido al monopolio britnico de los ms altos
niveles de la productividad industrial, el proceso de industrializacin se
extendi gradualmente, en la era del capitalismo de la libre competencia, a un
nmero cada vez mayor de pases.
Con la exportacin masiva de capital a los pases subdesarrollados para la
organizacin de la produccin capitalista de materias primas en esas regiones,
la diferencia cuantitativa en la acumulacin de capital y el nivel de
productividad en los pases metropolitanos y los pases econmicamente
atrasados se transform repentinamente en una diferencia cualitativa. Estos
pases se hicieron entonces dependientes adems de atrasados. La dominacin
del capital extranjero sobre la acumulacin del capital ahog el proceso de
acumulacin originaria de capital en esos pases. La brecha industrial se fue
ampliando constantemente. Ms an, debido a que la produccin de materias
primas era todava preindustrial o slo rudimentariamente industrial, ya que
los bajos costos de la fuerza de trabajo no estimulaban la modernizacin
constante de la maquinaria, esta brecha industrial cre un abismo creciente en
los niveles de productividad respectivos, que expresaron y perpetuaron el
subdesarrollo real. Desde el punto de vista marxista, es decir, desde el punto
de vista de una consecuente teora del valor-trabajo, el subdesarrollo es
siempre, en ltima instancia, subempleo, tanto cuantitativamente (desempleo
masivo) como cualitativamente (baja productividad del trabajo).<0
En ltima instancia, este hecho bsico, que representa un aspecto decisivo
de la economa capitalista mundial en los ltimos cien aos, slo puede
explicarse en razn de un aspecto ms fundamental an de la expansin
internacional del capital. Es verdad que las mercancas crearon y conquistaron
el mercado mundial capitalista, es decir, que llevaron la dominacin de la
circulacin capitalista de mercancas, y el predominio de las mercancas
producidas en la moderna industria capitalista en gran escala, a los lmites ms
remotos del globo. Pero al mismo tiempo no unlversalizaron en todas partes el
modo de produccin capitalista. Por el contrario, en el llamado tercer mundo
crearon y consolidaron una mezcla especfica de relaciones de produccin
capitalistas y precapitalistas que impiden la universalizacin del modo de
produccin capitalista, y en especial de la industria capitalista en gran escala,
en esos pases. En ello reside la causa principal de la crisis prerrevolucionaria
permanente en los pases dependientes durante los ltimos cincuenta aos, la
razn fundamental por la cual estos pases han demostrado constituir los
eslabones ms dbiles del sistema mundial imperialista.
La penetracin masiva de capital en la produccin de materias primas hizo
posible detener radicalmente, despus de 1873, la tendencia secular de los
precios de las materias primas a elevarse. A esto sigui no slo la notoria cada
del precio de los productos agrcolas y la gran crisis de
la agricultura europea, sino tambin la rpida cada del precio relativo de los
minerales en comparacin con el precio de los productos de la industria
capitalista de productos terminados" Pero a la larga esta tendencia haba de
conocer una reversin causada por el bajo costo de reproduccin de la mano de
obra en los pases subdesarrollados debido a la escala masiva del subempleo y
al bajo grado de productividad del trabajo, que constantemente aumentaron la
diferencia del nivel de productividad entre estos ltimos y los pases
metropolitanos. Con el estancamiento de la productividad del trabajo en los
pases dependientes y el rpido incremento simultneo de la productividad del
trabajo en los pases industrializados, era slo cuestin de tiempo antes de que
el precio relativo de las materias primas empezara a elevarse de nuevo.
Esto empez a manifestarse durante la primera guerra mundial, y para
algunas materias primas este proceso continu durante los aos veinte, hasta el
momento de la crisis de 1929-32. Las consecuencias de esta crisis causaron una
sbita interrupcin del proceso, pero ste volvi a hacerse presente durante el
auge internacional de los armamentos en los aos cuarenta y lleg a su cspide,
con el estallido de la guerra de Corea en 1950, La estructura especfica que el
fin del siglo pasado' haba impreso a la economa mundial se convirti entonces
en un obstculo para la valorizacin del capital, o ms precisamente, en un
factor adicional en la cada secular de la tasa media de ganancia.
La lgica intema del capital impuls as la repeticin del proceso que haba
tenido lugar ya en los aos cincuenta y sesenta del siglo pasado. As como en
aquel tiempo, cuando el precio relativo de las materias primas comenz a
aumentar rpidamente, la produccin de estas materias primas con mtodos
precapitalistas de trabajo y relaciones de produccin precapitalistas dej de ser
una fuente de ganancias extraordinarias mediante la explotacin de mano de
obra barata y se convirti seguidamente en un obstculo para la expansin del
capital, as ahora la produccin de materias
primas con mtodos que pertenecen a la etapa manufacturera del capitalismo o
a la industria primitiva dejaron de ser fuent de ganancias extraordinarias
coloniales y se convirtieren en un obstculo para la acumulacin de capital a
escala mundial. De esta manera, al igual que en la poca de la transicin del
capitalismo de libre competencia a la poca del imperialismo, el capital de los
pases metropolitanos respondi a este desafo con una inversin masiva en la
esfera de las materias primas, as mismo cuando el imperialismo clsico le
dio paso al capitalismo tardo, el capital respondi con una penetracin an
ms amplia en esta esfera.
Desde los aos treinta, pero en especial desde los aos cuarenta de este
siglo, esta penetracin masiva del capital en la esfera de las materias primas
condujo, tal como haba sucedido en la ltima cuarta parte del siglo pasado, a
una transformacin fundamental en la tecnologa, la organizacin del trabajo y
las relaciones de produccin. A finales del siglo pasado se haba tratado de un
remplazo de la organizacin primitiva, precapitalista del trabajo por mtodos
organizativos acordes con el capitalismo manufacturero a la temprana
industria. Ahora stos, a su vez, tuvieron que ser transformados en una
organizacin industrial avanzada del trabajo mediante un crecimiento
sustancial de la productividad del trabajo. Esto significaba, sin embargo, la
desaparicin de uno de los principales motivos de la concentracin tradicional
de la produccin de materias primas en los pases subdesarrollados. El uso de
maquinaria cara era ahora menos riesgoso en los pases metropolitanos que en
los pases de ultramar, y la parte descendente de los costos salariales en el
valor total de las materias primas hizo menos atractivo que antes el uso de
fuerza de trabajo barata de las colonias en lugar de su contraparte ms cara de
los pases metropolitanos. La produccin de materias primas fue entonces
transferida en escala masiva a los pases metropolitanos (caucho sinttico,
fibras sintticas, etctera) y en los casos en que por razones fsicas esto no era
posible inmediatamente (por ejemplo, la industria petrolera), hubo una presin
creciente para preparar la transferencia a largo plazo. Esta presin est, por
supuesto, rindiendo sus frutos iniciales (la inversin masiva en la perforacin
de-yacimientos petrolferos potenciales en Europa occidental y en el Mar del
Norte y la bsqueda de gas natural en Europa), y va acompaada por el
continuo refinamiento de las tcnicas de produccin.
Los resultados de esta reestructuracin de la economa mundial en el
periodo de transicin entre el imperialismo clsico y el capitalismo tardo
fueron muchos y diversos, pero de naturaleza muy contradictoria. Las
diferencias entre la acumulacin de capital y el ingreso nacional de los. pases
metropolitanos y subdesarrollados se ampliaron an ms, ya que ahora incluso
el mercado clsico para las materias primas exportadas por los pases del
llamado tercer mundo sufri un declinacin relativa, y la produccin de esos
pases fue consecuentemente incapaz de mantenerse al
paso con el ritmo del crecimiento en los pases industrializados.*3 Por todo ello,
la crisis socioeconmica interna de estos pases se exacerb an ms y, bajo las
condiciones favorables de un debilitamiento poltico ulterior del imperialismo
durante y despus de la segunda guerra mundial, condujo a movimientos
endmicos de rebelin y liberacin entre los pueblos del llamado tercer mundo.
Estas rebeliones, al propagarse, aumentaron considerablemente el peligro.de
perder el capital invertido en esos pases. Este peligro, aunado al surgimiento de
nuevas ramas industriales en los pases metropolitanos, determin entonces un
abrupto cambio en el modelo de exportacin de capital a largo plazo. A
diferencia del periodo de 1880 a 1940, el capital ya no se desplazaba
principalmente de los pases metropolitanos a los pases subdesarrollados. En
lugar de ello, iba predominantemente de algunos pases metropolitanos a otros
pases imperialistas.*4
La declinacin del precio relativo y absoluto de las materias primas que ocurri
despus de la guerra de Corea, debido a la competencia de las mercancas
producidas por el trabajo ms productivo de la industria moderna en gran escala,
condujo a la aceleracin del empobrecimiento relativo, y en algunos casos
absoluto, de los pases subdesarrollados. Al mismo tiempo, sin embargo,
signific que el capital imperialista invertido en la esfera de las materias primas,
que haba sido capaz de apropiarse en el pasado no slo ganancias coloniales sino
tambin ganancias monoplicas, perdi cada vez ms el inters de limitarse a la
produccin de materias
primas en las semicolonias. El capital monopolista internacional se interes
ahora no slo en producir materias primas baratas por medio de mtodos
industriales avanzados, en lugar de usar esclavos coloniales en su produccin,
sino tambin en producir en los pases subdesarrollados los mismos productos
terminados que podan venderse en sus propios mercados nacionales a precios
de monopolio, en lugar de materias primas que se haban vuelto demasiado
baratas.*1 As la reproduccin de la divisin del trabajo creada en el siglo
XIX est lenta pero inevitablemente derrumbndose ante la extensin
repentina de la produccin de materias primas y la alteracin de las
diferencias en las tasas de ganancias entre la produccin de materias primas
y la produccin de productos terminados.
Este proceso ha sido reforzado, entretanto, por el cambio en la estructura del
capital monopolista en los pases imperialistas. Durante el siglo xix y a
principios del xx, las exportaciones de los pases metropolitanos se
concentraron ante todo en bienes de consumo, carbn y acero. Despus de la
depresin mundial de 1929, sin embargo, y especialmente despus de la
segunda guerra mundial, el modelo de las industrias de exportacin
imperialistas cambi cada vez ms hacia las industrias de mquinas, vehculos
y bienes de equipo. El peso de este grupo de mercancas en el paquete de
exportacin de un pas se ha convertido de hecho en un ndice de su grado de
desarrollo industrial.48 La creciente exportacin de elementos de capital fijo,
sin embargo, conduce a un creciente inters por parte de los grupos
monopolistas ms poderosos en la industrializacin del tercer mundo. Despus
de todo, no es posible vender mquinas a los pases semicoloniaies si no se Ies
permite usarlas. En ltimo anlisis es esto y ningn tipo de consideracin
poltica o filantrpica lo que constituye la raz principal de toda la
ideologa desarrollista que ha sido fomentada en el tercer mundo por las
clases gobernantes de los pases metropolitanos.
Significa este nuevo giro de la estructura econmica mundial que por fin ha
surgido una tendencia hacia la industrializacin completa del tercer mundo,
hacia una universalizacin del modo de produccin capitalista y la eventual
homogenizacin de la economa mundial? De ninguna manera. Significa
simplemente un cambio en las formas de yuxtaposicin

* El ejemplo ms claro de esto es Amrica Latina, donde fuentes de la Organizacin


Econmica de Cooperacin y Desarrollo (OECD) muestran que las inversiones extranjeras
en 1966 sumaron 5 mil 300 millones de dlares en la industria manufacturera, contra 4 mil
900 millones en la industria petrolera (incluyendo las refineras y el sistema de
distribucin), 1 700 millones en la minera y 3 mil 800 millones en bancos, compaas de
seguros, servicios pblicos y plantaciones.
46 La parte correspondiente al grupo de mercancas que comprende mquinas y medios
de transporte en la exportacin de las potencias imperialistas aument de 6.5% en 1890 y
10.6% en 1910 para Gran Bretaa a ms de 40% para Estados Unidos, Gran Bretaa y
Japn en 1968 y 46% para Alemania Occidental en 1969.
del desarrollo y el subdesarrollo, o, ms correctamente, que estn surgiendo
nuevos niveles diferenciales de acumulacin de capital, productividad y
extraccin de plusvala, que, aunque no de la misma naturaleza, son an ms
pronunciados que los de la poca imperialista clsica. Debe sealarse, en
primer lugar, que por lo que toca a las diferencias en el nivel de acumulacin
de capital, el grueso del capital invertido en el mundo subdesarrollado no
proviene de Ja exportacin de capital sino de la reinversin de las ganancias
realizadas all mismo, de la creciente dominacin del mercado de capital local
y de la creciente absorcin de plusvala y excedentes agrcolas producidos en
los propios pases subdesarrollados. En el caso de Amrica Latina, sobre todo,
poseemos cifras muy precisas de este proceso:17 Ms an, el drenaje o flujo
neto de valor hacia los pases metropolitanos a expensas de los pases
econmicamente dependientes de ellos, contina funcionando sin atenuacin.
Peor an, se puede afirmar sin exageracin que esta transferencia neta de valor
es en la actualidad mayor an que en el pasado, no slo debido a la
transferencia de dividendos, intereses y sueldos de los directores de las
corporaciones imperialistas y a las crecientes deudas de los pases
subdesarrollados,'18 sino tambin debido a la agravacin del intercambio
desigual.
Esto nos lleva al problema de las diferencias en los niveles de productividad.
El intercambi desigual en el mercado mundial, como lo hace claro Marx en el
captulo xxu del primer volumen de El Capital?* siempre es el resultado de
una diferencia en la productividad media del trabajo entre dos naciones. En s
mismo, esto no tiene nada que ver con la naturaleza material de las mercancas
que las naciones producen, ya sean materias primas o productos terminados,
productos agrcolas o industriales. De hecho, la diferencia en el nivel de
productividad encarnada en las mquinas y vehculos producidos por la
industria moderna y la encarnada en las mquinas y vehculos producidos por
los procesos semiautomatiza- dos es, en gran medida, tan grande como la
existente entre las materias
primas producidas por el capitalismo manufacturero o los procesos industriales
primitivos, por una parte, y los productos industriales terminados, por otra
parte. Las composiciones orgnicas del capital en la primera comparacin son
tan discrepantes como las de la segunda.
Al mismo tiempo se desarrolla tambin una creciente acentuacin de las
diferencias en la tasa de plusvala. En los pases imperialistas se ha vuelto
prcticamente imposible aumentar la produccin de la plusvala absoluta
debido a la tendencia secular del ejrcito industrial de reserva a disminuir. El
capital concentra hoy solamente sus esfuerzos en aumentar la creacin de la
plusvala relativa, e incluso esto slo puede hacerlo en la medida en que sea
capaz de neutralizar el efecto contradictorio del incremento de la
productividad en la tasa de plusvala.
Exactamente lo contrario es cierto en los pases subdesarrollados. En ellos,
los comienzos de la industrializacin y el consiguiente aumento de la
productividad social media del trabajo permite que los costos de la
reproduccin de la fuerza de trabajo caigan significativamente, aun cuando
esta cada del valor no siempre se expresa monetariamente como resultado,
entre otras cosas, de la inflacin permanente. Al mismo tiempo, sin embargo,
este aumento de la productividad media del trabajo social no conduce a un
crecimiento del costo moral e histrico de la fuerza de trabajo; en otras
palabras, las nuevas necesidades no se incorporaron a. los salarios, o slo en
grado muy limitado.
Este fenmeno puede atribuirse, en primera instancia, al hecho de que la
tendencia secular en los pases semicoloniales es hacia el aumento del ejrcito
industrial de reserva, debido a que los lentos comienzos de la industrializacin
no pueden ir al mismo paso que el desarraigo acelerado de la tierra de los
campesinos pobres. El desplazamiento gradual de los capitales extranjeros
hacia la produccin de artculos acabados refuerza an ms esta tendencia,
debido a que esta produccin se caracteriza por su uso intensivo de capital,
mientras que la produccin de materias primas se caracteriza por su uso
relativamente ms intensivo de la fuerza de trabajo. Esto explica que la parte
del trabajo asalariado en la poblacin trabajadora de Amrica Latina se haya
mantenido constante en un 14% entre 1925 y 1963, mientras que la parte de la
produccin industrial en el producto nacional bruto se duplic del 11% al
23%.550
00 Andre Gunder Frank, Lumpenburguesa: lumpendesanollo. Ed. Era, Mxico,
1971, p. 121. Las fuentes son publicaciones oficiales de las Naciones Unidas (CEPAL y la
Organizacin Internacional del Trabajo). De la misma manera, en la India, la tasa media
anual de crecimiento del pro'ducto industrial fue de 6.6% de 1950 a
1972, mientras que la tasa media anual de crecimiento del empleo fue de slo 3.3%, e
incluso baj a 1.8% en 1966-73, cuando lleg a ser ms baja que la tasa anual de
crecimiento de la poblacin. Vase Baste Statistics Relating to the Indian Eco- nomy,
publicado por la Oficina de Investigacin del Comercio. Bombay, noviembre de 1973.
En segundo lugar, una relacin de fuerzas desfavorable en el mercado de
trabajo, debida a un creciente ejrcito industrial de reserva, podra hacer
imposible la organizacin efectiva de la masa del proletariado industrial y
minero en sindicatos. Como consecuencia de ello, la mercanca fuerza de
trabajo a su vez no slo es vendida a un valor decreciente, sino incluso por
debajo de ese valor. De esta forma se le hace posible al capital, dadas unas
condiciones polticas razonablemente favorables, compensar cualquier
tendencia descendente de la tasa de ganancia mediante un aumento
subsecuente de la tasa de plusvala a travs de una reduccin significativa de
los salarios reales. Esto sucedi en Argentina en 1956-60, en Brasil en 1964-66
y en Indonesia en 1966-67.51
La existencia de un precio mucho ms bajo de la fuerza de trabajo en los
pases dependientes y semicoloniales que en los pases imperialistas, sin duda
permite un promedio mundial ms alto de la tasa de ganancia, que en ltima
instancia explica por qu el capital extranjero afluye a estos pases. Pero este
precio tan bajo de la fuerza de trabajo acta tambin como un lmite para la
subsecuente acumulacin de capital, pues la extensin del mercado se
mantiene dentro de un cuadro sumamente estrecho debido al bajo nivel de los
salarios reales y las modestas necesidades de los trabajadores del tercer mundo.
El conocido estado de cosas ya descrito en nuestro breve anlisis de la era del
apogeo imperialista, se reproduce por tanto una vez ms: se hace ms
redituable para el capital local invertir fuera en lugar de dentro de la industria.
Esta tendencia se refuerza an ms por el hecho de que aquellas industrias en
los pases subdesarrollados que estn equipadas con tecnologa moderna
aunque frecuentemente esta modernidad corresponde a la maquinaria
desechada de Occidente experimentan en la mayora de los casos, un
grado muy alto de capacidad inutilizada, as como una falta de economas de
escala.52 El efecto es un freno a la concentracin de capital, la obstaculizacin
de la extensin de la produccin, la aceleracin del drenaje de capital hacia las
esferas no productivas y no industriales y el aumento del ejrcito de proletarios
y semiproletarios y desempeados y subempleados. En esto reside el verdadero
crculo vicioso del subdesarrollo y no en la su-

-51 Ruy Mauro Marini estima la cada de los salarios reales de los obreros industriales de
SSo Paulo el centro ms altamente industrializado de Brasil en un 15.6% en los dos
aos que siguieron al golpe militar de 1964. Para ello se basa en el ndice oficial del costo
de la vida, que ciertamente subestima la tasa de inflacin: Sub desarrollo y revolucin. Ed.
Siglo XXI, Mxico, 1969, p. 134. A ms largo plazo, el poder de compra del salario mnimo
en Brasil descendi en un 62% entre 1958 y 1968. Vase Emile Sader, Sur la politique
conomique brsilienne, en Critiques de lconomie Politique, n. 3. abril-junio de 1971.
52 Vase tambin Urs Mller-Plantenberg, Technologie et dpendance, en Critiques de
l'conomie Politique, n. 3, abril-junio de 1971.
puesta insuficiencia del ingreso nacional, que causara una insuficiente tasa de
ahorro.*3
Por consiguiente, la estructura de la economa mundial en la primera fase del
capitalismo tardo se distingue en varios rasgos importantes de la estructura de
la poca del imperialismo clsico. Pero reproduce e incluso refuerza aun ms
las diferencias en los niveles de productividad, ingreso y prosperidad entre los
pases imperialistas y los pases subdesarrollados. La parte de los ltimos en el
comercio mundial declina en lugar de crecer o permanecer constante, y la
declinacin es rpida. Todas las transferencias pblicas y privadas de capital
de los pases metropolitanos no pueden mantenerse al paso con el flujo de
valores en la direccin opuesta, y los pases del llamado tercer mundo
consecuentemente sufren un empobrecimiento relativo en sus transacciones
con los pases imperialistas. Este empobrecimiento, obviamente, no puede
compaginarse con una parte creciente en el comercio mundial, esto es, con una
parte creciente en el poder de compra internacional.
' La parte rpidamente declinante del tercer mundo en el comercio mundial
de aproximadamente el 32% en 1950 a aproximadamente el 17% en 1970
naturalmente no implica, de ningn modo, que haya habido una declinacin
absoluta en la dependencia de los pases imperialistas con respecto a ciertas
materias primas estratgicas {como el uranio, el mineral de hierro, el petrleo,
el nquel, la bauxita, el cromo, el manganeso, y otros ms) exportadas por los
pases semicoloniales: por el contrario, ha habido un aumento absoluto en esta
dependencia.34 Pero dentro del marco de la economa capitalista mundial la
contradiccin entre el valor de uso y el valor de cambio de las mercancas se
expresa en el hecho de que la dependencia incrementada del imperialismo
respecto de las materias primas exportadas por los pases coloniales se
acompaa de una declinacin relativa de los precios pagados por dichas
materias primas y una declinacin relativa de su valor.
Sin embargo, la declinacin a largo plazo de los trminos del intercambio a
expensas de los pases exportadores de mercancas primarias, tambin tiene
como resultado una declinacin relativa de la tasa de ganancia de los
monopolios que producen esas mercancas, en comparacin con la tasa de
ganancia de los monopolios que producen mercancas manufactu-
S-T.;'
- J rC- p
63 Paul A. Baran, en La economa poltica del crecimiento, ha sometido esta tesis de la
economa acadmica a una crtica profunda y convincente.
54 Pierre Jale analiza esta mayor dependencia en todo detalle (op. cit., pp. 24- 66).
Bairoch (op. cit., p. 76) encontr que entre 1928 y 1965 la participacin de los pases en
desarrollo en la produccin mundial de mineral de hierro aument del 7% al.37%; su parte
en la produccin mundial de bauxita, del 21% al 69%; y que el porcentaje que Ies
correspondi de la produccin de petrleo subi de 25% a 65%.
radas.55 Esto, a su vez, conduce necesariamente a un flujo mucho mayor de
capital a la industria manufacturera que a la produccin primaria. A la larga, la
desproporcin creciente entre estos dos sectores culmin inevitablemente en
un drstico cambio de sus precios relativos: de ah el gran auge de los precios
de las mercancas primarias en 1972-74, en el que el papel desempeado por la
especulacin no fue secundario ni insignificante. Los elementos coyunturales
y especulativos de este auge garantizarn una nueva cada de estos precios,
pero no al nivel de los precios anteriores a 1972. La actual modificacin
abrupta de los precios relativos de los productos manufacturados y primarios
inaugura as una nueva fase la tercera desde principios del siglo xa en la
que las materias primas se han vuelto de repente ms caras en comparacin
con las mercancas manufacturadas.*6 Tal cambio en los precios relativos
desencadenar inevitablemente nuevas tendencias de desarrollo desigual en la
acumulacin de capital en el mundo entero.
En la base de todo el desarrollo desigual y combinado de las relaciones de
produccin capitalistas, semicapitalistas y precapitalistas, vinculadas por las
relaciones de cambio capitalistas, se halla el problema del efecto concreto de
la ley del valor en el nivel internacional, en otras palabras, el problema de la
formacin de los precios del mercado mundial y sus repercusiones en las
economas nacionales. No hay duda de que slo existe una ley del valor.*7
Ella tiene la funcin de regular, a travs del intercambio de
cantidades equivalentes de trabajo a mediano plazo, la distribucin de los
recursos econmicos a disposicin de la sociedad en las diversas esferas de la
produccin, de acuerdo con las fluctuaciones de la demanda socialmente
efectiva; en otras palabras, la estructura del consumo o la estructura del ingreso
determinadas por las relaciones capitalistas de produccin y distribucin. Pero
este hecho general no nos dice an en forma alguna cmo opera la ley del valor
en el mercado mundial.
Aunque Marx discuti este problema en varias ocasiones,58 no lo analiz en
forma sistemtica en El Capital. Pero con base en sus observaciones, la lgica
de su teora y un anlisis del desarrollo del mercado mundial capitalista en los
ltimos 150 aos, es posible formular los siguientes principios :
1] Bajo las condiciones de las relaciones de produccin capitalistas, los
precios uniformes de produccin (esto es, una amplia igualacin de las tasas de
ganancia) slo surgen dentro de los mercados nacionales (en la produccin
precapitalista de mercancas, diferentes valores de mercancas pueden coexistir
en mercados regionales de un solo pas; basndose en los diferentes niveles de
productividad del trabajo en las diversas regiones, donde hay impedimentos
para la circulacin nacional de las mercancas).6 La ley del valor slo
conducira a precios uniformes en todo el mundo si hubiera habido una
nivelacin internacional de la tasa de ganancia como resultado de una
movilidad internacional completa del capital y de la distribucin del capital en
todas partes del mundo, independientemente de la nacionalidad o el origen de
sus dueos. En otras palabras, en la prctica slo si hubiera una economa
mundial capitalista homogeneizada con un solo Estado capitalista mundial/30
2] La restriccin de los precios uniformes de produccin a los mercados
nacionales necesariamente determina una variacin en el valor de las
mercancas en diferentes naciones. Marx en varias ocasiones expresamente
recalc este efecto especfico de la ley del valor al nivel internacional. Esta
restriccin se basa en los niveles nacionalmente diferenciados d la
productividad e intensidad del trabajo (y en consecuencia de los valores de
mer-
versiones de ninguna manera estn determinadas por las leyes del mercado (es decir, en
ltima instancia por la ley del valor).
58 Por ejemplo, El Capital, cit., t. i, cap. xxn; t. ni, pp. 191-92; t. m, cap. xiv; seccin 5;
t. ni, final del cap. xx; t. m, final del cap. xxxix; t. ni, pp. 729-30; t. ni, cap. L, pp. 807-09;
Elementos fundamentales para la critica de la economa poltica, cit-, p. 350: Teoras sobre
la plusvala, cit. (varios lugares), etctera.
59 Tmese el ejemplo de la India contempornea, donde los precios de los alimentos
bsicos an son distintos fundamentalmente en los diversos estados,, don.de puede haber
una hambruna en un estado y precios normales para los alimentos en el estado vecino. La
completa libertad en la circulacin de mercancas y de capital es obviamente una
precondicin para la formacin de un valor uniforme de las mercancas. El Capital, cit., t.
ni., pp. 198-99.
Vase el desarrollo de este anlisis en el captulo x del presente trabajo.
cancas), composiciones orgnicas del capital nacionalmente diferenciados,
tasas de plusvala nacionalmente diferenciados y as sucesivamente. En el
mercado mundial, el trabajo de un pas con una mayor productividad del
trabajo es evaluado como ms intensivo, de tal modo que el producto de una
jornada de trabajo de esa nacin se intercambia por el producto de ms de una
jornada de trabajo de un pas subdesarroliado.
3] Al exportar mercancas de un pas con una productividad del trabajo ms
alta a un pas con una productividad ms baja, los propietarios de las
mercancas exportadas realizan una ganancia extraordinaria debido a que son
capaces de vender sus mercancas a un precio por encima del precio de
produccin de su mercado interno pero por debajo de su valor na- cionar en el
pas importador.
4] Si el volumen de esta exportacin es lo suficientemente grande como
para dominar todo el mercado del pas importador, entonces el valor
nacional de la mercanca en ste se ajustar con el tiempo al valor de la
mercanca en el pas exportador bajo la presin de la competencia de las
mercancas importadas, es decir, la ganancia adicional desaparecer. Si la
demanda por esta mercanca contina aumentando subsecuentemente a
grandes saltos, y las importaciones no bastan para satisfacerla, entonces habr
espacio para el surgimiento de una industria nacional con un nivel de
productividad del trabajo ms alto que remplace a la industria atrasada
arruinada (como en el caso de la industria textil en Rusia, Italia, Japn y
Espaa despus de 1860-70, e incluso parcialmente en la India y China en
1890-1900), aun si la productividad del trabajo de esta industria nacional
queda un poco por debajo de la del pas exportador.
5] Si el volumen de estas exportaciones es demasiado limitado como para
determinar la cantidad de trabajo socialmente necesario contenida en esa
mercanca dada en el pas importador, entonces el valor de la mercanca en
este mercado sigue estando por encima del valor en el pas exportador, y las
mercancas del pas exportador continuarn realizando una ganancia
extraordinaria (ste es, en parte, el caso de los productos farmacuticos
exportados por los pases imperialistas a la India, el sudeste de Asia y frica).
6] Si un pas tiene un virtual monopolio mundial de la produccin de una
mercanca, entonces sus condiciones de produccin constituyen las
precondiciones para el precio en el mercado mundial (y esto, por supuesto,
implica una ganancia extraordinaria monoplica por encima de la ganancia
media ordinaria del pas productor). La misma ley es vlida, mutatis mu-
tandis, cuando el pas no tiene un monopolio de la produccin de la mercanca,
pero s el monopolio de su exportacin.
7] Si ningn pas posee el monopolio de la produccin o la exportacin de
una mercanca, su valor en el mercado mundial estar determinado por el nivel
internacional medio de los valores de mercancas necesarias para satisfacer
toda la demanda internacional monetariamente efectiva.
Este valor medio puede, entonces, exceder al del pas ms productivo, tanto como
puede estar muy por debajo del valor del pas ms atrasado.1
8] Si un pas con un nivel medio de productividad del trabajo por debajo
del nivel mundial se ve obligado a producir ciertos productos exclusivamente
para la exportacin, entonces el valor de estos productos exportados no se
determina por las cantidades especficas de valor gastadas en su produccin,
sino por un promedio hipottico (esto es, por las cantidades de trabajo que
hubieran sido gastadas en su produccin si se hubieran producido con el nivel
internacional medio de productividad del trabaj). En este caso el pas en
cuestin experimenta una prdida de sustancia a travs de sus exportaciones.
En otras palabras, a cambio de las cantidades de trabajo gastadas en la
produccin de esas mercancas, recibe el equivalente de una cantidad de
trabajo ms pequea. Aun en este caso, puede obtener una ganancia absoluta
de esta transaccin de exportacin si los recursos minerales y la fuerza de
trabajo que se usan en estas exportaciones no tienen otras formas de
emplearse. Ello no obstante, el pas exportador sufrir un empobrecimiento
relativo en comparacin con los pases que importan sus mercancas.2
9] Todos los principios anteriores presuponen, en mayor o menor medida,
relaciones de produccin capitalistas extensivas en las distintas naciones que
comercian entre s (vase la cita de la carta de Engels a Con- rad Schmidt al
principio de este captulo). Si, sin embargo, las relaciones de produccin en un
pas son slo marginalmente capitalistas, y si las mercancas exportadas son
producidas en condiciones precapitalistas o se- micapitalistas, entonces la
tendencia de las mercancas a ser exportadas por debajo de su valor nacional
se puede hacer mucho ms fuerte, entre
' otras razones debido a que los salarios que entran en el valor de las
mercancas pueden estar muy por debajo del valor de la mercanca fuerza de
trabajo, si los productores son semiproletarios que poseen todava sus propios
medios de produccin para satisfacer sus necesidades, o si son pequeos
campesinos que dependen de la agricultura de subsistencia y cuyo consumo se
limita al mnimo fisiolgico necesario."3
10] Precisamente debido a estas diferencias en el valor de las mercancas y
en la productividad del trabajo entre cada pas integrado en el
'el Esto explica las fluctuaciones a veces importantes del precio de los alimentos en el
mercado mundial dentro de espacios de tiempo relativamente cortos. Tan pronto como hay
una escasez repentina, incluso marginal, de alimentos en el mercado .mundial, los
productos de las reas menos frtiles de los pases menos productivos, que normalmente ni
siquiera se hubieran exportado, pueden de pronto determinar el precio del mercado
mundial. Dado que por ejemplo el comercio mundial de grano forma slo un porcentaje
muy pequeo de la produccin mundial de grano, un aumento marginal en la demanda de
un pais grande puede hacer subir repentinamente el precio en un 25% o 50%.
62 Marx, El Capital, cit., t. ni, pp. 237-38.
63 Marx, op. cit., t. m, pp. 855-56.
mercado mundial capitalista, la ley del valor inexorablemente obliga a los
pases atrasados con un bajo nivel de productividad del trabajo a especializarse
en el mercado mundial en forma desventajosa. Si, a pesar de este hecho,
desean embarcarse en la produccin de mercancas industriales de alto valor
(en pequeas series y con costos colosales), estn condenados a venderlas con
prdida en su mercado interno, debido a que la diferencia de los costos de
produccin comparados con los de los pases industrializados es demasiado
grande, y excede el margen normal de ganancia en el mercado domstico.
Rusia y China escaparon a este destino despus de sus revoluciones socialistas
slo a travs de un monopolio estatal proteccionista del comercio exterior.
LAS TRES FUENTES PRINCIPALES DE GANANCIAS
EXTRAORDINARIAS EN EL DESARROLLO DEL
CAPITALISMO MODERNO

En el segundo captulo sostuvimos que el problema del imperialismo debe ser


concebido histricamente como un cambio cualitativo en la estructura de la
economa capitalista mundial. Se trata, pues, de la reproduccin a escala
mundial de uno de los problemas bsicos del anlisis marxiano del capital, a
saber, la relacin entre el desarrollo desigual y la competencia, la cual tiende a
suprimir el desarrollo desigual y sin embargo es obstruida por l. A
continuacin examinaremos el problema de la nivelacin de la tasa de
ganancia. Estudiaremos, ante todo, el papel que la bsqueda de ganancias
extraordinarias desempea en el proceso de acumulacin de capital y del
crecimiento econmico.
Hemos sealado ya que el crecimiento del modo de produccin capitalista,
por su misma naturaleza, siempre conduce al desequilibrio. Debemos tambin
tener en cuenta que el problema de la extensin del capital a nuevas esferas d
la produccin ya sean tcnicas o geogrficas est determinado, en ltima
instancia, por una diferencia en el nivel de las ganancias, lo cual significa que
deben existir al mismo tiempo un exceso relativo de capital, una inmovilidad
relativa de capital y lmites relativos a la nivelacin de las diferentes tasas de
ganancia impuestos por los monopolios. De ello se desprende que el proceso de
crecimiento real del modo de produccin capitalista no est acompaado por
una nivelacin efectiva de las tasas de ganancia-1
Si se considera que la acumulacin de capital es un medio para extender la
produccin de plusvala relativa, o para reproducir el ejrcito industrial de
reserva en una escala ampliada con el objeto de lograr una reduccin absoluta o
relativa en los salarios, entonces todo ello
se reduce al mismo proceso de redistribucin de la plusvala producida
socialmente en provecho de aquellos capitales que han logrado la mayor
acumulacin y poseen la composicin orgnica ms alta. Si se considera que la
acumulacin de capital es una respuesta al descenso de la tasa media de
ganancia, entonces es evidente que los capitales ms fuertes no se contentarn
tan slo con el aumento de la masa de ganancias, sino que tambin tratarn de
aumentar su tasa de ganancia. Si se considera que la acumulacin de capital
depende de la realizacin de plusvala, entonces, una vez ms, en el contexto
de los muchos capitales es decir, de la competencia capitalista, esta
ltima debe, a final de cuentas, consistir en un problema de bsqueda de
ganancias extraordinarias. Ello es as debido a que los capitales que slo
pueden realizar su plusvala parcialmente o slo por debajo o justo con la tasa
media de ganancia, estn en evidente desventaja en comparacin con aquellos
capitales que han logrado realizar completamente el valor de sus mercancas
con la posibilidad, por decir as, de servirse una segunda vez: es decir, con una
parte de la plusvala producida en otras esferas agregada a la que ellos
produjeron, en otras palabras con ganancias extraordinarias:
La ganancia extraordinaria que otro capital individual realiza en una rama
especial de produccin [...] proviene, si prescindimos de las desviaciones
puramente fortuitas, de una disminucin del precio de costo, es decir, del
costo de produccin, disminucin que se debe, bien a la circunstancia de
emplearse capital en proporciones superiores a la produccin media, con lo
cual disminuyen, por tanto, los faux frais de produccin, mientras que las
causas generales a que responde el aumento de la capacidad productiva del
trabajo (cooperacin, divisin del trabajo, etctera) pueden actuar en grado
superior, con mayor intensidad, por tener un mayor radio de accin, o bien a
la circunstancia de que, prescindiendo de volumen del capital, en funciones,
se empleen mejores mtodos de trabajo, nuevos inventos, mquinas
perfeccionadas, secretos qumicos de fabricacin, etctera, en una palabra,
nuevos y ms perfectos medios y mtodos de produccin superiores al nivel
normal.6
Pero acaso no es cierto decir que este doble proceso, que implica la
expansin de la masa de capital y la reduccin del costo de produccin de las
mercancas a travs del mejoramiento de la maquinaria y una ms alta
composicin orgnica de capital, contiene todo el significado y el propsito de
la acumulacin de capital bajo la presin de la competencia? No es entonces
justificado describir todo el proceso de la acumulacin de capital como
dominado por la incansable bsqueda de ganancias extraordinarias?
Sin embargo, tan pronto como se reconoce que el proceso de reproduccin
ampliada est determinado por la bsqueda de ganancias extraordinarias, surge
una nueva cuestin: cmo se pueden obtener ganancias extras en una
economa capitalista normal? Aqu, una vez ms, encontramos una
confirmacin de la tesis ya expuesta en el primer captulo. Es imposible
reducir a un solo factor las condiciones para obtener ganancias extraordinarias.
Todas las leyes del movimiento del modo de produccin capitalista deben ser
tomadas en cuenta. En el capitalismo, las ganancias extraordina- ras surgen:
1] Cuando la composicin orgnica de un capital especfico es ms
pequea que la media social, pero factores institucionales o estructurales
impiden al mismo tiempo que la plusvala producida por encima de la media
en estos sectores entre en el proceso de nvelacin de la tasa de ganancia.3 sta
es, por ejemplo, la fuente de ganancias extraordinarias llamada renta absoluta
de la tierra, creada por un monopolio de la propiedad de la tierra bajo el modo
de produccin capitalista. Es, en general, la fuente tde todas las ganancias
extraordinarias monoplicas.
2] Cuando la composicin orgnica es ms alta que la media social, esto es,
cuando un capital particular es capaz de explotar una ventaja de productividad
en un sector dado y de apropiarse as una parte de la plusvala producida por
otras empresas en ese sector. De lo expuesto se desprende que el valor
comerciad (y todo lo que hemos dicho de ste vale, con las restricciones
necesarias, para el precio de produccin) lleva implcito una ganancia
extraordinaria de quienes producen en las mejores condiciones, dentro de cada
rama especial de produccin.4
3] Cuando es posible reducir el precio pagado por la fuerza de trabajo a un
nivel inferior a su valor social, es decir, por debajo de su precio social medio,
o, lo que es lo mismo, cuando es posible comprar fuerza de trabajo en pases
donde su valor (precio medio) es menor que el valor (precio medio)
prevaleciente en el pas donde las mercancas son vendidas.8 En tales casos, la
ganancia extraordinaria surge de una tasa de plusvala que es ms alta que la
media social.
4] Cuando es posible reducir el precio pagado por los diversos compo-
a las ganancias extraordinarias pueden provenir, adems, del hecho de
que ciertas esferas de produccin se hallen en condiciones de sustraerse a la transformacin
de los valores de sus mercancas en precios de produccin y por tanto a la reduccin de sus
ganancias a la ganancia media. El Capital, cit., t. ni, p. 201. Vase tambin ibid., t m, p.
506.
* Ibid., p. 201.
5 En realidad, el inters especial que un capitalista o el capital de una determinada esfera

de produccin tiene.en la explotacin de los obreros directamente empleados por l se limita


a conseguir un lucro extraordinario, una ganancia superior a (a ganancia media, ya sea
haciendo excepcionalmente trabajar a sus obreros ms de lo normal o reduciendo sus
salarios por debajo del nivel medio, o logrando una productividad extraordinaria del trabajo
empleado, ibid., t. ni, p. 199.
nemes del capital constante a un nivel interior al del promedio social (el precio
de produccin). En la prctica esto es normalmente posible slo en el caso del
capital constante circulante y no en el caso del fijo; en otras palabras, cuando el
capital de una empresa, una industria o un pas tiene acceso a materias primas
que son ms baratas que las que usan los dems capitales.
5] Guando la reproduccin del capital circulante (y por lo tanto del capital
variable) se acelera, es decir, cuando el tiempo de rotacin de un capital
circulante especfico es ms corto que el del capital circulante medio social, sin
una generalizacin a mediano plazo de este periodo ms corto. La ganancia
extraordinaria surge aqu slo cuando la tasa de ganancia se calcula con respecto
al monto total de capital, y no sobre el flujo de capital anual, ya que se origina
de la produccin adicional de plusvala dentro de la misma empresa. Esta
variante es de hecho un caso especial dl primer caso antes citado: equivale a un
monopolio de tcnicas de reduccin del tiempo de rotacin del capital
circulante. Un ejemplo es la dificultad de las empresas automovilsticas
europeas para financiar los altos costos de la lnea de ensamblaje de produccin
en la industria del motor de combustin interna de los aos veinte, que dio a las
empresas norteamericanas un tiempo de rotacin mucho ms corto para su
capital circulante.
En todos estos casos se trata de ganancias extraordinarias que no entran en el
proceso de nivelacin a corto plazo y, por tanto, no conducen simplemente a un
crecimiento de la tasa media social de ganancia. Pueden estar acompaadas, de
hecho, por una cada de la tasa media de ganancia, como en la prctica sucede
en la mayora de estos casos. El caso clsico del capitalismo monopolista, en el
que una ganancia extraordinaria surge en muchos sectores bajo la proteccin del
monopolio, muestra cmo las ganancias extraordinarias pueden, si su volumen
es considerable, incluso intensificar agudamente la cada de la tasa media de
ganancia, pues estas ganancias extraordinarias han sido sacadas, despus de
todo, de la masa de plusvala que debe ser repartida entre los sectores no
monopolizados.
A qu se debe que no hubiera grandes movimientos internacionales de
capital (y por tanto tampoco ningn trastorno significativo de los procesos
elementales de acumulacin originaria de capitales en los pases relativamente
atrasados) en el periodo del capitalismo de la libre competencia siendo el caso
que tales movimientos se dieron en gran escala en la era del imperialismo? Los
siguientes factores impidieron el surgimiento de una diferencia internacional en
la tasa de ganancia o la limitaron a un mnimo:
1] La importancia estructural del ejrcito industrial de reserva en los
primeros pases que se industrializaron. A la larga esto condujo al estancamiento
o a la regresin de los salarios reales (con slo aumentos ocasionales), de tal
modo que slo hubo un incentivo relativamente pequeo
para explotar la fuerza de trabajo barata de los pases atrasados.6
2] La debilidad estructural inicial de la lucha de clases proletaria y de las
organizaciones permanentes de la clase obrera encargadas de librar esta lucha,
lo cual debe atribuirse al tamao del ejrcito industrial de reserva.1
3] La significativa diferencia en el nivel de productividad entre la
agricultura y joven gran industria moderna fue una fuente de intercambio
desigual y de ganancias extraordinarias para el capital industrial en la medida
en que la penetracin del capital en la agricultura y la aparicin de la renta de
la tierra capitalista eran todava fenmenos marginales.
4] La abundancia de reas de fcil acceso para la inversin en Europa
r Este problema ha sido objeto de muchas disputas entre historiadores marxistas y no
marxistas. El sunto se complica debido a que la revolucin industrial y la urbanizacin en
gran escala alteraron drsticamente la estructura del consumo de la poblacin trabajadora
(por ejemplo, con la introduccin de la renta por el alojamiento), lo que hace
extremadamente imprecisa Ja comparacin de los salarios rea- ls entre, digamos, 1740 y
1840. Debe sealarse, no obstante, que dos historiadores no marxistas, E. H. Phelps-Brown
y ,S. V. Hopkins, estiman que los salarios reales de los obreros ingleses de la construccin
descendieron de un ndice de 77 en el ao 1744 (si se toma su nivel de 1451-1475 como
100) continuamente hasta los aos 1834-35, y de nuevo en 1836-42 y en 1845-48: slo a
partir de 1849 se super definitivamente el nivel de 1744. Vase Seven Genturies of the
Prices of Consumables, Compared with Bilders 'Wages, en Econmica, 1956. De manera
semejante, el consumo per cepita de azcar un bien de consumo de alta calidad
declin en Inglaterra de 16.86 k en 1811 a 7.9 k en 1841. Para conocer la controversia,
vase entre otros: Eric Hobsbawm, The British Standard of Living, en Economic History
Review, 1957; T. S. Ashton, The Standard of Life of Wor- kers in England 1790-1830, en
Journal of Economic History, suplemento xi, 1949; A. Taylor, Progress and Poverty in
Britain 1780-1850, en History, XLV, 1960.
7 Frtz Stemberg, el primero que realiz una investigacin profunda sobre el significado
que tienen las fluctuaciones a largo plazo en el ejrcito industrial de reserva para el
desarrollo del capitalismo, se equivocaba en este punto. Afirmaba que. el caso de Estados
Unidos probaba que los sindicatos no son un determinante principal de los salarios, porque
los salarios son muchos ms altos en Estados Unidos que en Europa occidental, mientras
que los sindicatos son mucho ms dbiles: Der Imperialismus, p. 579. (l libro de Stemberg
se escribi antes del surgimiento del CIO y su afirmacin era del todo correcta en aquel
momento.) Stemberg, sin embargo, olvid que Marx subrayaba el elemento histrico y
tradicional en el valor de la fuerza de trabajo como mercanca, elemento que en Estados
Unidos tom la forma de una escasez de fuerza de trabajo y de la frontera. Ambos hechos
estaban dados desde el principio mismo del capitalismo en ese pas y durante mucho tiempo
obstaculizaron cualquier expansin rpida del mismo. En Europa y fuera de ella las
fluctuaciones seculares del ejrcito industrial de reserva determinan ciertamente las
posibilidades a largo plazo de un aumento de los salarios reales; pero incluso cuando estas
posibilidades existen, su realizacin depende de Ja lucha de la clase obrera y por tanto,
tambin, de la fuerza de los sindicatos. Comprese, por ejemplo, el desarrollo relativo de.
los salarios reales en Al.emania y en Francia antes de la primera guerra mundial, desarrollo
que no puede explicarse por las diferencias en el ejrcito industrial de reserva de cada uno
de los dos pases.
8 En Francia, Blgica y Alemania, por ejemplo.
occidental (y en Norteamrica) como resultado, entre otras cosas, de la
extensin ininterrumpida de la construccin de ferrocarriles, la
industrializacin de algunas ramas de la produccin, como la minera, los
textiles, la fabricacin de maquinaria, de zapatos, de hierro y acero, de
ladrillos, cemento, etctera.
Pero los mismos factores que condujeron en el primer siglo del modo de
produccin capitalista a la inmovilidad predominante del capital a nivel
internacional (o a la predominante restriccin de su movilidad a Europa
occidental) empezaron a tener el efecto contrario desde los aos setenta del
siglo xix:
a] Hubo una emigracin rpida e ininterrumpida de la fuerza de trabajo de
Europa occidental hacia otros continentes, primordialmente hacia Estados
Unidos, que absorbi 22.5 millones de inmigrantes entre 1851 y 1909, de los
cuales 9 millones llegaron en las tres dcadas que van de 1861 a 1890,
comparados con dos millones de 1821 a 1850. Europa occidental y central se
fueron transformando cada vez ms en un taller industrial para el mundo
entero, de tal modo que ya no era tanto en Occidente donde los artesanos y los
campesinos se arruinaban y donde creca en consecuencia el ejrcito industrial
de reserva sino en Europa oriental y especialmente en otros continentes. Hubo,
por tanto, una declinacin a largo plazo en el ejrcito industrial de reserva en
Occidente, y un reforzamiento a largo plazo de las organizaciones obreras, que
signific un lento pero continuo incremento de los salarios reales. As se
desarroll un nuevo inters en la explotacin del trabajo barato fuera de
Europa occidental y de Norteamrica.
b] La diferencia en el nivel de productividad entre la agricultura y la
minera por un lado, y la industria de transformacin por el otro, condujo al
resultado opuesto. Surgi una demanda creciente e insatisfecha de ciertas
materias primas importantes, reforzada por las consecuencias catastrficas de
la guerra civil de Estados Unidos para la industria algodonera britnica. En
muchos casos hubo un aumento absoluto en el precio de las materias primas,
pero en todos los casos hubo cuando menos un aumento relativo (el precio del
algodn continu subiendo sin interrupcin de 1849 a 1870).
c] La industrializacin a fondo de los pases de Europa occidental alcanz
un mximo inicial, especialmente despus del auge francs en la dcada de los
sesenta y la fase de fundacin del nuevo imperio alemn: la tecnologa de
vapor de la primera revolucin industrial se haba unlversalizado y exista una
abundancia de capitales excedentes en varios pases europeos occidentales. La
creciente concentracin de capital y los
costos ascendentes de nuevas inversiones en esferas que ya haban sido
industrializadas y despus del crecimiento de los trusts y monopolios
signific inevitablemente un aumento rpido en el volumen del capital que
buscaba nuevos campos de inversin.
d] A largo plazo una cada de la tasa de ganancia se hizo evidente, causada
por el alza significativa de la composicin orgnica del capital*0 La rpida
exportacin de capital a los pases menos desarrollados, que empez en escala,
masiva en los aos ochenta, fue pues una respuesta a todos estos problemas. El
capital imperialista exportado lograba ahora plusganancias por los medios
siguientes: i] El capital fue invertido en pases y esferas donde la composicin
orgnica media del capital era significativamente ms baja que en las industrias
manufactureras de Occidente y Norteamrica, y por lo tanto fue posible lograr
una tasa de ganancia mucho ms alta.
n] Esta tasa de ganancia subi ms an por cuanto la tasa de plusvala era
mucho ms alta en los pases dependientes que en los pases metropolitanos,
debido a que la expansin a largo plazo del ejrcito industrial de reserva
causaba que el precio de la mercanca fuerza de trabajo cayera muy por debajo
de su valor ya que el valor de esta mercanca era mucho ms bajo que en
Occidente.13
10 Los clculos de Phyllis Dcane y W. A.. Cle, que deben tratarse con gran reserva,
tambin revelan un descenso en la participacin de, las ganancias, el inters y el ingreso
combinado en el ingreso nacional de Gran Bretaa de un promedio de 39.4% en la dcada
1865-74 al 38.2% en 4870-79 y el 37.8% para la dcada 1885-94: British Er.onomic Growth,
p. 247. Para' Itlia, Emilio Seren cita una cada an ms aguda: el rendimiento medio del
capital habra descendido de 24.3% en 1871-75 al 14.1% en 1886-90: Capitalismo e mercato
nazionale in Italia, Roma, 1968, pp. 246-47.
11 Marx expresamente seala que la tasa de plusvala puede ser frecuentemente menor en

los pases subdesarrollados que en los desarrollados. Esto sigue ocurriendo en la medida en
que en aquellos pases no. se emplea tecnologa capitalista en la produccin, la productividad
del trabajo es mucho ms baja y la parte de la jomada de trabajo en que el trabajador
meramente reproduce su propio salario es en consecuencia mucho mayor que en los pases
metropolitanos. Pero esto en modo alguno constituye una ley. Si se introduce tecnologa
capitalista en las colonias y semicolo- nias, sin que haya un aumento en el consumo de los
trabajadores (debido entre otras cosas a la presencia del ejrcito industrial de reserva), puede
haber un rpido descenso del valor de la fuerza de trabajo y por tanto un aumento en l tasa
de plusvala, hasta un nivel superior al existente en los pases'metropolitanos, a pesar de que
la productividad media del trabajo sigue siendo mucho menor en aqullas que en stos. La
tasa de plusvala no es una funcin directa de la productividad del trabajo. Simplemente
expresa la relacin entre el tiempo que necesita el trabajador para reproducir el equivalente
de sus. medios de subsistencia y el resto del tiempo de trabajo que corresponde al capitalista
sin costo alguno para l. Si el nmero total de desempleados aumenta en las colonias
mientras que desciende- en los pases metropolitanos, y si la reduccin del tiempo de trabajo
necesario para reproducir los medios de subsistencia del trabajador en los pases
metropolitanos est parcialmente neutralizada por un aumento en el volumen de mercancas
con-
ui] La concentracin de las exportaciones de capital en las esferas de la
agricultura y la minera, en otras palabras, en la produccin de materias primas,
permiti al principio que este capital obtuviera grandes ganancias
extraordinarias a un precio dado de las materias primas (en competencia con los
mtodos tradicionales de produccin y una productividad del trabajo ms baja).
Despus condujo a una declinacin general del precio de las materias primas y
consecuentemente a un aumento de la tasa de ganancia (o reduccin de la
composicin orgnica de capital) en los pases metropolitanos.
iv] Estas inversiones de capital estaban constituidas en su totalidad por
capital que se encontraba ocioso en las metrpolis y que no poda lograr ya la
ganancia media, sino slo el inters medio. La exportacin masiva de este
capital, por tanto, caus igualmente un aumento general de la tasa media de
ganancia.12
Desde esta ptica, los comienzos de las dos primeras etapas sucesivas de la
historia del capitalismo industrial la etapa de la libre competencia y la etapa
del imperialismo o del capitalismo monopolista clsico, tal como fue descrito
por Lenin aparecen como dos fases de acumulacin acelerada. El movimiento
de exportacin de capitales desencadenado por la bsqueda de ganancias
extraordinarias as como el abaratamiento del capital constante circulante,
condujeron a una elevacin temporal de la tasa de ganancia media en los
pases metropolitanos, lo cual a su vez explica el colosal aumento en la
acumulacin de capital en el periodo de 1893-1914, despus del largo periodo
de estancamiento de 1873-93 que estuvo dominado por una tasa de ganancia
descendente.18 Este incremento en la tasa media de ganancia hizo posible para
el capital un segundo periodo de expansin tempestuosa antes de la primera
guerra mundial.
Cuando la produccin capitalista de mercancas conquist y unific el
mercado mundial, no cre un sistema uniforme de precios de produccin, sino
un sistema diferenciado de precios nacionales variables de produccin

sumidas por el trabajador, mientras este volumen permanece constante (o incluso disminuye)
en las colonias, entonces un pequeo aumento de la productividad del trabajo en las colonias
puede ciertamente ir acompaado por un aumento comparativamente mayor en la tasa de
plusvala que en los pases metropolitanos. De todas maneras, en el t. nr de El Capital Marx
dice: distintas cuotas nacionales de ganancia responden casi siempre a distintas cuotas
nacionales de plusvala (p. 158).
12 ltimamente, se han hecho varias objeciones a la teora leninista del imperialismo, que
atribua una importancia clave a la exportacin de capital en busca de mayores ganancias.
Examinaremos ampliamente estas objeciones en el captulo xi.
18 La participacin de las ganancias, el inters y el ingreso combinado* en el ingreso
nacional de Gran Bretaa que, segn los clculos de Phyllis Deane y W. A. Col vase la
nota 10 declin de 1865 a 1894, luego subi de nuevo hasta el 42% en la dcada 1905-14.
Naturalmente estas cifras no son en modo alguno congruentes con el concepto marxista de la
tasa de ganancia. Pero s indican claramente una tendencia.
y precios unificados del mercado mundial. Esto permiti a los capitales de los
pases capitalistas ms desarrollados lograr ganancias extraordinarias, pues sus
mercancas podan venderse por encima de su propio precio de produccin
nacional y, sin embargo, por debajo del precio de produccin nacional del
pas comprador. En ltima instancia, este sistema internacionalmente
jerarquizado y diferenciado de valores variables de mercancas se explica en
virtud de un sistema diferenciado y jerarquizado de niveles variables de
productividad del trabajo. El imperialismo, lejos de nivelar la composicin
orgnica del capital a escala mundial o de conducir a una nivelacin
internacional de las tasas de ganancia, fij e intensific las diferencias
internacionales de la composicin orgnica del capital y el nivel de las tasas de
ganancia.
Marx previo la posibilidad de lo anterior cuando escribi:
El capital logra imponer en mayor o menor medida esta nivelacin. tanto
ms, cuanto desarrollado se halle el capitalismo en una sociedad . nacional
dada, es decir, cuanto ms se adapten al rgimen de produccin capitalista las
realidades del pas de que se trate (...] La nivelacin constante de las constantes
desigualdades se efectuar rpidamente: lo. cuanto ms mvil sea el capital, es
decir, cuanto ms fcilmente pueda transferirse de una esfera de produccin a
otra y de un lugar a otro; 2o. cuanto ms rpidamente pueda desplazarse de una
esfera de produccin a otra y de un centro local de produccin a otro la fuerza
de trabajo. La condicin primera presupone completa libertad comercial en el
interior de la sociedad y eliminacin de todos los monopolios, salvo los
naturales, o sean, los que se derivan de la propia naturaleza del sistema
capitalista de produccin. Presupone asimismo el desarrollo del sistema de
crdito [...] y finalmente, la supeditacin de las distintas ramas de produccin a
los capitalistas. [...] pero incluso esta compensacin tropieza con grandes
obstculos cuando entre las empresas cap- talistas se interponen,
encadenndose con ellas, numerosas esferas de produccin explotadas en masa
con mtodos no capitalistas (por ejemplo, la agricultura explotada por pequeos
campesinos) ?*

Es claro que los obstculos que, por las razones anteriores, estorban la
nivelacin de la tasa de ganancia a escala nacional, adquieren un peso an
mayor en el nivel internacional. La mayor inmovilidad relativa del capital; la
inmovilidad predominante de la fuerza de trabajo; y, ante todo, la existencia a
escala masiva de esferas de produccin no capitalistas; en otras palabras, la
combinacin generalizada de las relaciones capitalistas de produccin con las
precapitalistas y semicapitalistas: stos son los factores que han permitido las
diferencias en el nivel de ganancia entre las colonias y
los pases metropolitanos desde la inauguracin de la era del imperialismo, y
han hecho posible que la inversin de capital en las colonias y semicolo- nias
sea una fuente permanente de ganancias extraordinarias.
A final de cuentas, la diferencia en el nivel de desarrollo entre los pases
metropolitanos, por una parte, y las colonias y semicolonias, por otra, debe
atribuirse al hecho de que el mercado mundial capitalista universaliza la
circulacin capitalista de mercancas, pero no la produccin capitalista de
mercancas. Para decirlo an ms abstractamente: en ltima instancia las
manifestaciones del imperialismo se explican en razn de la falta de
homogeneidad de la economa capitalista mundial.
Pero de dnde proviene esta falta de homogeneidad? Se deriva de la
naturaleza misma del capital, o es el resultado de una estructura histrica inicia!
la del colonialismo que fue, ciertamente, un acompaante concreto de la
marcha triunfal del capital a lo largo y ancho del globo, pero que no representa
una precondicin esencial para el avance de la acumulacin de capital? La
respuesta a estas preguntas nos remite nuevamente al problema de las
diferencias en el nivel de ganancia, una expresin de la bsqueda incansable de
ganancias extraordinarias que se deriva del movimiento desigual de la
acumulacin misma de capital. En el caso puro de aumentos continuos en la
composicin orgnica del capital y del desarrollo incesante de nuevas tcnicas
y tecnologa, que Marx previ pero que slo se ha dado en su forma ms
acabada en el capitalismo tai-dio de la actualidad, las diferencias en los niveles
de ganancias se derivan de la competencia de los capitales y la inexorable
condena de todas las empresas, ramas y reas que se retrasan en esta carrera y
son obligadas as a conceder una parte de su propia plusvala a aquellas que
las aventajan. Qu es este proceso sino la continua produccin de empresas,
ramas, reas y regiones subdesarrolladas?
De tal suerte, aun en el caso ideal de un inicio homogneo, el crecimiento
econmico capitalista, la reproduccin ampliada y la acumulacin de capital
son todava sinnimos de la yuxtaposicin y la combinacin constante del
desarrollo y el subdesarrollo. La acumulacin de capital misma produce el
desarrollo y el subdesarrollo como momentos mutuamente determinantes del
movimiento desigual y combinado del capital. La falta de homogeneidad de la
economa capitalista es un resultado necesario del desenvolvimiento de las
leyes del movimiento del propio capitalismo.
Vimos anteriormente que la innovacin tecnolgica y los aumentos en la
productividad del trabajo no eran de ninguna manera ios nicos medios de
lograr ganancias extraordinarias. El descubrimiento de la fuerza de trabajo
barata y su incorporacin al proceso de trabajo capitalista, as como la
produccin de materias primas baratas, tambin sirvieron a ese objetivo. La
fuerza de trabajo barata fue descubierta y reproducida bajo condiciones
en las que todava no exista una amplia divisin del trabajo, al mismo tiempo
que la reduccin del valor de la fuerza de trabajo al costo fsico de su
reproduccin impidi toda expansin de la demanda efectiva y, por ello, toda
extensin del mercado interno. Dentro de este contexto, el mismo capital cre
un lmite insuperable para su propia expansin. En ltimo trmino, incluso las
mercancas ms baratas de Manchester, Solingen o Detroit se revelaban
impotentes ante la falta de demanda de las comunidades campesinas de los
chinos o indios americanos, que estaban en gran medida aprisionadas en una
economa natural.
Las diferencias en el nivel de productividad resultantes de la existencia de
estas mismas diferencias al nivel de los salarios, tendieron a endurecerse y a
hacerse permanentes. La acumulacin de capital cristaliz inter- nacionalmente
como el desarrollo, por una parte, de la gran industria en los pases
metropolitanos, que avanzaban hacia la completa industrializacin a travs de
una avanzada divisin del trabajo y de la progresiva innovacin tcnica, y como
la implantacin, por otra parte, de la produccin de materias primas en las
colonias, definida por una divisin del trabajo fija o estancada, una tecnologa
atrasada y una economa agrcola precapitalista, factores que bloquearon todo
proceso profundo de industrializacin y reforzaron y perpetuaron el
subdesarrollo.r'
Este proceso no es una mera excepcin a las tendencias ms generales del
capital; lo encontramos tambin en los mismos pases industrializados, en las
llamadas colonias intemas. No es difcil discernir en la estructura regional de
los pases industriales de los siglos xtx y xx los mismos ele mentos de
desarrollo desigual, diferentes niveles de productividad, bloqueo de la
acumulacin capitalista, en otras palabras, la yuxtaposicin de desarrollo y
subdesarrollo que es el rasgo distintivo de la estructura de la economa mundial
en la era del imperialismo.
En todos estos pases el surgimiento y desarrollo del capital industrial
estuvo localizado y concentrado en un nmero relativamente pequeo de
complejos urbanos, rodeados por una periferia de regiones agrarias que
funcionaban como fuentes de materias primas y alimentos, como mercados para
los bienes de consumo producidos en la industria y como reservas de mano de
obra barata.
El caso clsico de un pas subsidiario agrario dentro de la economa
industrial en gran escala de Europa occidental, que el mismo Marx investig, es
el de Irlanda. En la actualidad, Irlanda no es ms que un distrito agrcola de
Inglaterra, separado de sta por un ancho canal, y que le suministra trigo, lana,
ganado y reclutas para su ejrcito.16 Obviamente
este distrito agrcola tambin experiment una acumulacin de capital, pero una
parte significativa de este capital fue absorbido por los distritos industriales, es
decir, por Inglaterra. As pues, hubo una determinacin recproca del desarrollo
y del subdesarrollo, debido a que el drenaje de capital intensific la situacin de
subdesarrollo relativo en Irlanda, que, bajo condiciones puramente agrcolas slo
condujo a un mayor empobrecimiento y parcelamiento. Marx, por consiguiente,
afirm expresamente, que en los albores del capitalismo el desarrollo de la
industria en los bastiones industriales va acompaado por la destruccin de la
industria en los pases dependientes.
Irlanda, sin embargo, no fue una excepcin en la historia del capitalis- . mo en
el siglo xix. Podemos sealar por lo menos otros tres casos de pases
subsidiarios o colonias internas de las naciones industrializadas, casos que
son igualmente ejemplares. En primer lugar, est el caso de Flandes en Blgica.
Blgica, independizada en 1830, fue el segundo pas que se industrializ despus
de Gran Bretaa. La destruccin de a industria domstica del lino en Flandes
por el surgimiento de la fbrica moderna en gran escala condujo a un proceso de
empobrecimiento absoluto, desempleo masivo, emigracin y
desindustrializacin que, en trminos generales, coincide con los que describi
Marx en el caso de Irlanda. Durante ms de medio siglo, Flandes se convirti en
un depsito de alimentos baratos, materias primas agrcolas baratas, fuerza de
trabajo barata y reclutas obedientes para toda la industria belga. El porcentaje de
empleados industriales dentro de la poblacin trabajadora de Flandes oriental y
occidental slo aument del 22.3% al 26.4% entre 1846 y 1890, mientras que en
las dos provincias valonas de Lieja y Hainaut se elev en el mismo periodo del
18.3% al 48.4%, y en toda Blgica del 15.2% al 33.6%.71 Tan tarde como en
1895, el salario promedio de los trabajadores agrcolas en las cuatro provincias
valonas era 50% ms alto que el de las cuatro provincias flamencas. El salario
ms bajo por mes, veinte francos belgas, pagados a los
jornaleros agrcolas en la rida regin de Kenipcn, en Flandes, era tres veces
ms bajo que el de la regin menos frtil de la Valonia, las Ardenas, donde
llegaba a sesenta francos belgas2
En segundo lugar, tenemos el caso de los estados sureos de Estados Unidos,
tanto antes como despus de la abolicin de la esclavitud. stos funcionaban
como un depsito de materias primas agrcolas y como una colonia interna en
el sentido de que constituan un mercado constante para los productos
industriales del norte y no desarrollaron ninguna industria en gran escala dentro
de su territorio (esta situacin slo cambiara con la segunda guerra mundial) .
En tercer lugar, tenemos el caso del Mezzogiorno en Italia, en donde la
unificacin italiana fue seguida por un intenso proceso de desindustrializa-
cin, que signific un constante drenaje de capital hacia el norte del pas y la
creacin de un depsito de reserva de fuerza de trabajo barata, productos
agrcolas baratos y una clientela dcil en el sur. Sylos-Labini observa que el
empleo industrial en el sur de Italia (aun cuando ste estaba concentrado en la
industria pequea y domstica) cay de 1 950 000 en 1881 a 1 270000 en 1911.
La diferencia en el nivel de los salarios entre el norte y el sur de Italia ascendi
del 12% en 1870 al 25% en 1920 y al 27% en 1929. En 1916, alrededor del
13% de las acciones de capital italiano estaba invertido en el sur de Italia; en
1947, este porcentaje haba bajado al 8%. Entre 1928 y 1954 lamparte de!
ingres nacional italiano que corresponda al Mezzogiorno cay del 24.3% al
.21.1'%.*
En un sentido ms restringido lo mismo sucedi en amplias regiones del
imperio austrohngaro entre la revolucin de 1848 y la primera guerra mundial;
en regiones como Baviera, Silesia, Pomerania-Macklenburg y Prusia en el
imperio alemn (esto es, e sur y el oriente del mismo),22 y en
el centro y oeste agrarios (y parcialmente tambin el oriente rural) de Francia
antes de la primera guerra mundial. En Espaa, durante el siglo xix y tambin
durante este siglo, el sur del pas ha desempeado una funcin del todo
comparable no slo como colonia interna en el sentido de la reproduccin
constante del subdesarrollo, sino sobre todo como rea de captacin de capital
adicional, que fue arrancado a la agricultura despus de la segunda guerra
mundial, para acelerar el proceso de industrializacin en nuevos y viejos centros
industriales en otras regiones del pas.127 Un caso especialmente interesante del
mismo fenmeno fue la llamada estructura dual de la industria japonesa, que
se desarroll a partir de los aos veinte en dos sectores contrastados, el
moderno y el tradicional, este ltimo basado en arcaicos sistemas
domsticos.8 Esta estructura dual indudablemente signific una transferencia
masiva de plusvala del sector tradicional al moderno, de tal forma que el
primero se podra considerar virtualmente como una colonia interna del
segundo. Fue slo despus que el ejrcito industrial de reserva en el campo
meim a mediados de la dcada de los sesenta, como resultado de la rpida
industrializacin y el xodo rural masivo, cuando esta estructura dual comenz
a declinar, y con ella esta peculiar fuente semirregional de plusvala dentro de
Japn.
Debido a que su funcin econmica es la misma en ambos casos, la relacin
entre las regiones desarrolladas y subdesarrolladas dentro de los Estados
capitalistas industrializados tiene algo ms que una semejanza formal con la
relacin entre los pases imperialistas y los subdesarrollados. La diferencia en el
nivel de productividad entre la agricultura y la industria (que se asemeja a la
diferencia entre la produccin de materias primas y las mercancas industrales
en la poca del capitalismo de libre competencia y del imperialismo clsico)
crea el intercambio desigual, o sea, una transferencia constante de valor de las
regiones subdesarrolladas a las regiones in- dorf, Dortmund y Esscn, que en los
distritos rurales de Prusia oriental y occidental (Gumbinnen. Zoppot), Brandenburgo y
Silesia, y algunas de las regiones ms pobres de Bavaria, Sajonia y el Eifel. R. Kuczynski,
Arbeitslokn und Arbeitszeit in Europa und Amerika 1870-1909.
27 Vase entre otros Alfonso G. Comin, Espaa del sur. Madrid, 1965.
28 Vanse, entre otros, Miyohei Shinohara, Structural Chcmges in Japan's Econo- mic

Devclopment, Tokio, 1970, cap. vm; Seymour Broadbrige, Industrial Dualism in Japan,
Chicago, 1966; K. Bieda, The Struciure.and O peraltan of the Japanese Eco- nomy, Sydney,
1970, pp. 186-99. En 1955, an haba 26.5% de autoempeados en el sector no-agrcoia de la
economa japonesa, en comparacin con un 11.8% en Australia, un 10% en EU y 6.2% en
Inglaterra (en 1951). Las diferencias de salarios por tamao del establecimiento
manufacturero cubran una gama de 30 a 100 en 1958, en comparacin con una de 64/100 en
EU y una de 79/100 en Inglaterra (en 1954). Las diferencias en Japn eran mucho mayores
antes de la primera guerra mundial, cuando los salarios en el sector tradicional (sobre todo
textiles e industria ligera) estaban atados a la baja remuneracin de la tierra: vase G.
Ranis, Factor Proportions in Japanese Economir. Development en American Economic
Review, septiembre de 1957, p. 595.
dustrializadas de un mismo pas capitalista. El intercambio de productos
agrcolas por bienes industriales es un intercambio desigual. El intercambio de
materias primas producidas en las regiones subdesarrolladas (por ejemplo,
algodn en los estados del sur de Estados Unidos) por mercancas industriales
acabadas es un intercambio desigual. El papel desempeado por las regiones
agrcolas subdesarrolladas en los pases industriliza- dos como reservas de
fuerza de trabajo subempleada o desempleada es una de las funciones
principales de esas regiones, porque asegura el mantenimiento secular del
ejrcito industrial de reserva (adems de la reproduccin peridica de este
mismo ejrcito industrial de reserva a causa del desplazamiento de la fuerza de
trabajo, sometida ya a una relacin salarial, por la maquinizacin) .co Las
regiones subdesarrolladas dentro de los pases capitalistas, del mismo modo que
las colonias externas, funcionan as como fuentes de ganancias
extraordinarias. Reproducimos a continuacin la descripcin de Marx de las
ganancias extraordinarias que el capital industrial realiza a travs del
intercambio con la produccin de los artesanos y pequeos campesinos durante
su gran primer periodo de Sturm und Drang-,
Mientras la explotacin por medio de mquinas se extiende en una rama
industrial a costa de la industria manual o de la manufactura tradicionales, su
triunfo es tan seguro como puede serlo, por ejemplo, el de un ejrcito armado
con fusiles de chispa sobre un ejrcito armado con arcos y flechas. Esta
primera etapa, en que las mquinas no hacen sino conquistar su radio de
accin, tiene una importancia decisiva, por las ganancias extraordinarias que
ayuda a producir. Estas ganancias, no slo son de por s una fuente de
acumulacin acelerada, sino que adems atraen a la rama de produccin
favorecida gran parte del capital social suplementario que se amasa
incesantemente y que pugna por encontrar nuevas bases de inversin. Estas
ventajas especiales inherentes al primer
periodo arrollador, se repiten constantemente en las ramas de la produccin
de que se va adueando la maquinaria.
Pero ahora confrontamos dos dificultades tericas que deben ser resueltas.
Por una parte, la falta de homogeneidad en la produccin a escala mundial ha
sido explicada por cierta inmovilidad del capital, en otras palabras por la falta
de un mercado mundial unificado de capital. Pero un mercado unificado del
capital ciertamente existe dentro de las naciones industrializadas. De hecho, la
creacin de ste precedi, y parcialmente incluso determin, el advenimiento de
la gran industria moderna. Cul es la razn, entonces, de que este mercado de
capital nacional unitario no conduzca a una estructura industria] nacional
unitaria?
Por otra parte, sabemos que las exportaciones en gran escala de capital
empezaron en los ltimos veinte aos del siglo pasado, o sea, mucho antes de
que las reglones agrcolas dentro de los pases industrializados mismos hubieran
desaparecido. Por qu, entonces, se export el capital de los pases
imperialistas hacia las "colonias externas en lugar de ser usado en primer
trmino para industrializar estas colonias internas?
La respuesta a estas preguntas nos permitir entender con mayor precisin un
fenmeno peculiar de la produccin capitalista de mercancas, a saber, la
formacin de los precios de produccin capitalistas y la aplicacin especfica de
la ley del valor en el mercado mundial. La creacin de un mercado de capital
unificado dentro de los Estados capitalistas industrializados antes o al comienzo
del proceso de industrializacin cre una tasa de ganancia e inters nacional
unificada. Este mercado slo permita diferencias marginales en el nivel de los
salarios; las diferencias en el nivel de los salarios industriales en las diversas
regiones geogrficas del mismo pas difcilmente podan exceder un cierto
lmite. As pues, cuando la primera oleada de industrializacin hubo terminado
y saturado y hasta sobresaturado el mercado interno, y cuando hubo ocurrido
la primera sobreproduccin relativa de capital como consecuencia de lo
anterior, no haba ya un inters imperioso en lograr la completa
industrializacin de las reglones agrcolas dentro del pas industrializado. La
produccin all contribuy, a nivelar la tasa nacional de ganancia. No era
posible lograr all ganancias extraordinarias, por la misma razn de que un
sistema uniforme de precios de produccin estaba vigente. Podra darse, a lo
sumo, un pequeo aumento en la tasa media de ganancia. Pero los costos
mayores del transporte, una infraestructura peor y la carencia de una fuerza de
trabajo calificada hubieran neutralizado rpidamente estas diferencias ms bien
pequeas que existan en el nivel de los salarios.84
En contraste, la exportacin de capital a los pases atrasados poda
beneficiarse, precisamente del hecho de que no haba un mercado de capital
uniforme en escala mundial, ni precios de produccin uniformes, ni una tasa de
ganancia uniforme. La diferencia en el nivel de los salarios era tan grande, y la
posibilidad de lograr ganancias extraordinarias slo por medio de la
introduccin de mtodos capitalistas primitivos o de la manufactura en la
agricultrua y en la minera, por tanto, tan significativa, que las tasas de ganancia
(plusganancias) que el capital imperialista poda lograr en las colonias
externas fueron inicialmente mucho mayores que las que ese mismo capital
poda esperar en las colonias internas. Estas colonias internas fueron
vctimas del hecho de que, a pesar de que eran ciertamente subdesarrolladas,
estaban al mismo tiempo integradas con las regiones industrializadas en un
sistema de precios de produccin, ganancias y salarios uniformes.
Hasta ahora nos hemos limitado slo a los casos de diferencias geogrficas
en el nivel de productividad, a las colonias externas e internas. Es tiempo,
sin embargo, de pasar a investigar el caso ms general de las diferencias de los
niveles de productividad entre las diversas ramas de la industria en un mismo
pas capitalista ya industrializado. Este tipo de diferencia surge principalmente a
travs del progreso tcnico, el mejoramiento de las tcnicas productivas, el
incremento de la composicin orgnica del capital y ante todo de la
reproduccin ampliada del capital fijo. Debemos distinguir aqu entre dos
variantes. Si, adems de un mercado de capital, un sistema de inters y precios
de produccin unificados, no existen restricciones a la movilidad del capital,
entonces, despus de un cierto periodo la competencia entre los capitales
conducir una vez ms a la desaparicin de las ganancias extraordinarias
temporalmente logradas a travs de la introduccin de una tecnologa moderna.
El capitl abandonar las ramas con tasas de ganancia ms bajas y afluir a las
ramas con tasas ms altas. En estas ltimas ramas se dar una sobreacumulacin
y sobreproduccin que har descender los precios del mercado y suprimir las
ganancias extras, en tanto que las ramas que han sufrido una prdida de capital
no sern ya capaces de suministrar una demanda socialmente efectiva con su
produccin. Los precios del mercado en este ltimo sector volvern, pues, a
subir. El resultado ser la nivelacin de la tasa de ganancia.
Es necesario recordar, sin embargo, en el anlisis de este proceso, que
incluso con una movilidad completa del capital no hay una nivelacin inmediata
de la tasa de ganancia. Un periodo de tiempo significativo separa el primer
momento en que al descubrimiento tecnolgico se le da una aplicacin
productiva (es decir, el momento de la innovacin tecnolgica) del
(firme motrice) se aade una regin que no la tiene (es decir, una regin subdes- arroada) en
el mismo pas, ello puede sin duda conducir a una diferencia creciente en sus niveles de
desarrollo: Lconomie du XXI sicle, p. 225n.
momento , en que se da la nivelacin de la tasa de ganancia. La mercanca ms
barata, producida con la tecnologa ms moderna, es producida y vendida
primeramente al precio social medio de produccin. Por tanto, da a su dueo
una ganancia extraordinaria. Esto penetra slo gradualmente a travs de la
informacin en los reportes industriales, etctera en la conciencia de la
mayora de los propietarios de capital. La produccin en esta rama aumenta
entonces y la lucha competitiva se agudiza, de tal modo que. la mercanca
producida con una tecnologa ms moderna empieza a presenciar el descenso de
su precio de costo social medio (el valor del mercado). A pesar de ello, contina
realizando una ganancia extraordinaria, debido a que su valor individual sigue
siendo inferior al valor medio del mercado. Los competidores intentan,
entonces, aplicar la misma tecnologa ms moderna de su rival, o nuevos
propietarios de capital entran a la rama con la intencin de lograr las mismas
ganancias extras. Slo cuando esta competencia intensificada ha logrado
disminuir la ganancia de la firma innovadora a la media social a travs de la
reduccin del valor del mercado proporcional al ahorro de trabajo socialmente
necesario (pues esto es lo que a final de cuentas significa el genuino progreso
tecnolgico) y de la consecuente disminucin del valor de la mercanca, se
puede decir que se ha realizado la nivelacin de la tasa de ganancia. En todo el
periodo intermedio, la innovacin tecnolgica de hecho permite la realizacin
de una ganancia extraordinaria.
Debe sealarse, adems, que todo el proceso de aparicin y desaparicin de
ganancias extras desencadenado por la innovacin tecnolgica es,
simultneamente, un proceso de acumulacin y desvalorizacin de capital, en el
que muchos capitales que operan con una productividad insuficiente de trabajo
se arruinan antes que se d la nivelacin de la tasa de ganancia. La
desvalorizacin del capital reduccin o destruccin de valores implica, sin
embargo, una disminucin de la masa total de capital con la cual hay que
comparar la plusvala total producida, y por tanto un aumento temporal de la
tasa social de ganancia o la detencin temporal de su tendencia descendente.
Todo lo anterior explica por qu es altamente redituable para una empresa o
rama de la industria introducir innovaciones tecnolgicas a pesar de la
nivelacin (subsecuente) de la tasa de ganancia.
Llegamos ahora a la segunda variante, sin embargo, en la cual pueden
realizarse ganancias extraordinarias mediante la introduccin de innovaciones
tcnicas aun en ausencia de una movilidad perfecta de capitales. ste es el caso
clsico de los monopolios, donde existen condiciones restrictivas decisivas sobre
la movilidad del capital debido a una combinacin de acuerdos operativos entre
los propietarios de capital ms importantes y los costos de instalacin muy altos
(frais de premier tablissement); en otras palabras, un nivel cualitativamente
ms alto de concentracin y centralizacin de capital. Esta combinacin produce
no slo ganancias extras temporales, sino plusganancias extraordinarias
duraderas que son un rasgo caracterstico de la
poca del capitalismo monopolista.
No hay, desde luego, monopolios absolutos a la larga, y, por ello el
crecimiento de las ganancias extraordinarias de los consorcios monopolistas y
oligoplicos tiene lmites. En primer lugar, la masa anual de plusvala es una
magnitud dada, que est limitada a fin de cuentas por el nmero de horas
trabajadas por los trabajadores productivos asalariados y que no puede ser
incrementada por ningn tipo de fenmeno en la esfera de la circulacin. Una
vez dada la masa total de plusvala y por tanto la masa total de ganancia, las
ganancias extraordinarias de unos cuantos consorcios o ramas monopolistas de
la industria slo pueden incrementarse mediante la transferencia de plusvala de
otras empresas o de otras ramas industriales. Por cada ganancia extra habr una
cada correspondiente de las ganancias de otras firmas. Si hay un aumento en
las ganancias extraordinarias de los monopolios, entonces habr una cada en la
tasa de ganancia de los sectores no monopolizados, y la competencia se
intensificar a tal grado que en ltimo trmino tambin se har inevitable una
cada de los precios de produccin (y de las ganancias extraordinarias) de los
monopolios.35 Por otra parte, los consorcios monopolistas u oligoplicos
individuales tampoco pueden permitirse ganancias extras excesivas, pues, como
hemos dicho antes, no hay monopolios absolutos. La dificultad de romper las
esferas monopolizadas es siempre slo relativa; en otras palabras, implica un
desembolso de capital que es relativamente difcil de conseguir. Si un consorcio
empero, se permite una ganancia extraordinaria exagerada, entonces habr
intentos crecientes de otros grupos capitalistas monoplicos por obtener una
parte de esta ganancia extra, es decir de irrumpir en esa esfera. Puesto que en la
mayora de los casos el capital necesario se encuentra disponible en todos los
pases capitalistas con unas cuantas excepciones caractersticas a las que
volveremos despus y puesto que los monopolios existentes deben tener
siempre en cuenta esta posibilidad (lo que significara una lucha competitiva
exacerbada con cadas de precios y ganancias para todos), tratan de evitar tales
exageraciones en aras del mutuo inters de todos los monopolios. Estn
obligados a comportarse de esta forma, porque, en un sistema en que la
mayora de los monopolios estn relacionados como abastecedores entre s, la
cantidad de las mercancas mercadeables de un monopolio depende de los
precios (monoplicos) de otros monopolios.83 Se suscita entonces una
tendencia equivalente a la nivelacin de las. ganancias extraordinarias, es
decir, que surgen dos tasas medias de ganancia, coexistiendo una al lado de la
otra, una en el sector no monopolizado y la otra en el monopolizado de los
pases imperialistas.37 Esta yuxtaposicin de dos tasas
medias de ganancia no es otra cosa que la yuxtaposicin de dos niveles
diferentes de productividad, o, en otras palabras, la misma discrepancia en la
productividad que habamos descubierto ya en la raz de la transferencia de
valor entre las regiones industrializadas y las no industrializadas del mismo
Estado imperialista.ss
Este anlisis ha sido acusado de infringir los principios fundamentales de la
teora del valor de Marx e incluso todo tipo de teoras del valor trabajo. De
acuerdo con esta acusacin, la transferencia de valor en condiciones de
competencia normal (esto es, excluyendo la violencia, el fraude, el timo y los
monopolios) es imposible en el contexto de la teora del valor de Marx, ya que
las mercancas se cambian por su valor. Resulta incomprensible que un
aumento de la productividad del trabajo pueda conducir a la obtencin de
ganancias extraordinarias, ya que tal incremento debera encontrar seguramente
su expresin en una disminucin, y no en un aumento, del valor de las
mercancas. Si la produccin de una rama cae por debajo del promedio total,
entonces el valor de sus mercancas subira, no bajara, en comparacin con una
rama que opera con una productividad del trabajo superior a la media.
Finalmente las empresas que revelan una cas monopolistas incluyen no slo los
factores brevemente esbozados aqu, sino tambin la limitacin del mercado y, por tanto, la
tasa de ganancia extraordinaria por el precio de venta y la compulsin de restringir o evitar la
difusin de productos diversificados o sustitutos. Al respecto vase la importante literatura
sobre el tema de la competencia monopolista que citamos parcialmente en nuestro Tratado
de economa marxista y que comienza con el libro de E. M. Chamberlin, The Theory of
Monopolistic Competition, Cambridge, E.U, 1933.
38 En el ensayo de N. D. Kondratieff, Die Preisdynamik der industriellen und
landwirtschaftlichen Waren, en Archiv fr Sozialwissenschaft und Sodalpolitik, vol. 60/1,
1928, pp. 50-58, hay una confusin eclctica entre el anlisis del valor trabajo basado en la
teora del valor trabajo y el de la utilidad marginal. Esto conduce a resultados peculiares. Por
una parte, Kondratieff reconoce acertadamente que las reducciones a largo plazo en el precio
de las mercancas (expresado en valores monetarios constantes) slo pueden derivarse de un
aumento en la productividad del trabajo, es decir, de una reduccin en el valor de las
mercancias. Por otra parte, sin embargo, habla del poder de compra de los bienes agrcolas
y del poder de compra de los bienes industriales sin tomar en cuenta que aqu no est
comparando valores de trabajo sino precios de mercado relativos. Ms an: si, en un ao
dado, la produccin de una tonelada de trigo exige 50 horas de trabajo y la de 3 traj.es
requiere 20, 50 aos ms tarde la relacin puede haber descendido a 30 horas de trabajo para
lo primero y 10 para lo segundo, de modo que el poder de compra del trigo habr subido
en comparacin con el de los textiles. Pero la produccin de tela puede haberse ampliado a
expensas de la produccin de trigo, y el intercambio de trigo por tela puede todava implicar
una transferencia de valor favorable a la produccin textil. Para descubrir si el desarrollo de
los precios ha alterado las proporciones entre la produccin de trigo y la de tela, debemos
considerar no slo la elasticidad de la demanda de ambos productos sino, sobre todo, las
diferentes tasas de ganancia en ambos sectores. Un aumento en el poder de compra de
ninguna manera implica un aumento en la tasa de ganancia, y slo este incremento podra
redirgir al capital de la industria a la agricultura.
ventaja tcnica, obtendran ciertamente una ganancia extraordinaria, pero sta
sera el resultado, no de una transferencia de valor, sino simplemente de que el
trabajo gastado por sus trabajadores se calcula como ms intensivo debido a
que el nivel de su productividad es superior al promedio; en otras palabras,
debido a que la produccin total de valores se ha aumentado, gracias a este
trabajo ms productivo, en ms horas de trabajo que las que sugiere la simple
cifra de las horas de trabajo gastadas en estas empresas. S!'
Nosotros responderamos que estas objeciones se basan principalmente en
una confusin entre la produccin mercantil simple y la produccin capitalista
de mercancas.'*0 Bajo las condiciones de una productividad estable del trabajo,
e donde ste puede ser considerado como dado, las categoras de tiempo de
trabajo socialmente necesario y de tiempo de trabajo socialmente
desperdiciado son claras y transparentes. Los fenmenos del mercado, en la
superficie de la vida econmica, corresponden en trminos generales a la
esencia ms profunda de estos fenmenos, por lo menos en lo que se refiere a la
determinacin cuantitativa del valor.*1 (El origen y la esencia de la forma valor,
sin embargo, ha dejado de ser tans- parente en esta poca de la produccin
mercantil simple.) Pero en el modo capitalista de produccin, que se caracteriza
por el continuo trastorno tecnolgico, las cosas dejan de ser tan simples y
transparentes, incluso cuando se trata de la determinacin cuantitativa del valor.
Es imposible determinar a p cul es el trabajo socialmente necesario y el
trabajo socialmente desperdiciado en cada mercanca, pues esta determinacin
slo se puede hacer, despus de todo, a posteriori, estableciendo si el capital en
cuestin productor de la mercanca ha obtenido la ganancia media, ms que la
ganancia media o menos que la ganancia media:
La oferta y la demanda presuponen la transformacin del valor en valor
comercial y, cuando se desarrollan sobre una base capitalista, cuando las
mercancas son productos del capital, presuponen procesos capitalistas de
produccin, es decir, relaciones mucho ms complejas que las simples
operaciones de la compra y venta de las mercancas. Aqu, no se trata de la
transformacin puramente formal del valor de las mercancas en precios, o sea,
de un simple cambio de forma; se trata de determinadas divergencias
cuantitativas de los precios comerciales con respecto a los valores comerciales
y con res~

-6 Por ejemplo, vase Busch, Scholler y Seelow, Weltmark und Weltwahrung- skrise.
Bremen, 1971, pp. 21-24.
40 Es tpico que las citas en que estos autores basan su argumentacin procedan del
primer tomo de El Capital y no del tercero. En el primer tomo de El Capital, Marx se ocupa
del capital en general, y no toma en consideracin en absoluto el problema de la
competencia capitalista y de la transformacin del valor en precios de produccin, que
subyace a la transferencia de valor.
41 Vase Friedrich Engels, Complemento al prlogo, El Capital, cit, t. iu, p.
I
i
pecto a los precios de produccin [...] En la produccin capitalista no se trata
simplemente de obtener a cambio de la masa de valor lanzada a la circulacin
en forma de mercanca una masa de valor igual bajo otra forma distinta bajo
forma de dinero o de otra mercanca diferente, sino que se trata de sacar del
capital invertido la misma plusvcda o la misma ganancia que cualquier otro
capital de la misma magnitud o en proporcin a su magnitud, cualquiera que sea
la rama de produccin en que se invierta; se trata, por tanto, por lo menos como
mnimo, de vender las mercancas por sus precios, precios que arrojan la
ganancia media, es decir, por sus precios de produccin.*2
El proceso de nivelacin de las tasas de ganancia necesariamente implica una
transferencia de valor, ya que la suma de los precios de produccin es igual a la
suma de los valores (ya que la nivelacin, esto es, la competencia, es decir, los
movimientos de capital en la esfera de la circulacin, no pueden por s mismos
"crear un solo tomo adicional de valor). Por lo tanto, si una rama se apropia
de parte de la plusvala producida en otras ramas, ello slo quiere decir que
estas ramas deben vender sus mercancas por debado de su valor. Marx seal
expresamente este hecho. Toda la transformacin de los valores en precios de
produccin se basa en tal transferencia de plusvala, esto es, de valor.144 En
otras palabras, se basa en el hecho de que las mercancas producidas bajo
condiciones capitalistas no son generalmente vendidas en su valor.
Aunque existe un problema metodolgico involucrado en la extensin de la
f l
determinacin "tcnica del valor e! trabajo socialmente necesario
determinado por la productividad media del trabajo de cada rama para incluir
las necesidades sociales para cada valor de uso especfico. este

Si
!
problema no radica en la conexin necesaria entre el valor de cambio y el valor
de uso. Rosdolsky ha demostrado que debemos ver esta determinacin dual del
valor como dos etapas diferentes de la investigacin, con el objeto de
determinar, a partir de las relaciones de oferta y demanda, los valores del
mercado de las empresas que operan con una productividad de trabajo media,
superior a la media o inferior a la media. La verdadera dificultad consiste en
determinar la masa total de plusvala que est disponible para su distribucin
entre los capitalistas. Si, por ejemplo, el valor del mercado de una mercanca
particular est determinado por el precio de produccin de las empresas con la
productividad de trabajo ms baja porque la demanda excede a la oferta sobre
un periodo largo, la mayora de las empresas en esta rama obtendrn una
ganancia extraordinaria, es decir, una ganancia ms alta que la media. De
dnde viene la ganancia extraordinaria? En el nico caso en que Marx hizo una
investigacin especfica de la cuestin, el caso de la renta del suelo, dice: se
deriva de la composicin orgnica ms baja del capital en la agricultura, donde
es engendrada en la esfera de la produccin, y donde la propiedad privada de la
tierra le impide entrar en la redistribucin general de la plusvala social global.
Pero las diversas ramas de la industria con la excepcin de los monopolios,
que no podemos explorar aqu no pueden impedir la redistribucin de la
plusvala de esta manera, por lo que la solucin de Marx no es aplicable. Es
tanto menos aplicable porque las empresas (o ramas) con una productividad del
trabajo por encima de la media son precisamente las que cuentan con una
composicin orgnica de capital superior y no inferior a la media. Si esta
plusvala adicional no se engendra directamente en la esfera especfica de la
produccin, entonces slo puede provenir de dos fuentes: o bien proviene de la
redistribucin de la plusvala previamente producida en otras partes, y es el
resultado de una transferencia de plusvala, es decir, de valor; o bien surge en
la esfera de la circulacin. Obviamente, slo la primera de estas posibilidades es
compatible con la teora marxiana del valor trabajo y la plusvala.
Busch, Schller y Seelow tratan de explicar el origen de esta ganancia
extraordinaria diciendo que las empresas que operan con una productividad del
trabajo superior a la media son de tal naturaleza que disponen de un trabajo ms
intensivo que las empresas que slo cuentan con una productividad media del
trabajo, por lo cual, segn ellos, el trabajo que da menos que la ganancia media
en el mercado fue, parcialmente, un trabajo que no cre valor. Sin embargo, sta
es una seudosolucin. Lo que realmente hace
no tuviera un valor de uso [...] sera a priori invendible; no tendra ningn valor de cambio [..
-] En consecuencia, el equilibrio econmico implica que el conjunto de la produccin social,
el conjunto de las fuerzas productivas de las que dispone la sociedad y ti conjunto de horas de
trabajo disponibles, hayan sido distribuidas entre las diversas ramas de la industria
proporcionalmente a la manera como los consumidores distribuyen su poder de compra entre
sus diversas demandas solventes.
es desplazar Ja creacin del valor de la esfera de la produccin a Ja esfera de la
circulacin. Pues, precisamente bajo las relaciones capitalistas de produccin, la
cuestin de si una empresa obtendr una ganancia media, inferior a la media o
superior a la media, no es de ningn modo algo que est resuelto en el momento
de completarse el proceso de produccin. Slo en el proceso de circulacin se
realiza la transformacin de los valores en precios de produccin.
La demanda efectiva monetaria como la medida de las necesidades
sociales a ser satisfechas,*8 por su propia naturaleza slo puede aparecer en el
mercado y debe fluctuar ampliamente. Segn Busch, Schdller y Seelow, el
volumen total de la plusvala estara por lo tanto determinado por estas
fluctuaciones. Fue precisamente esta contradiccin de su teora de la plusvala la
que Marx trat de evitar postulando la ley de que la masa total de plusvala esta
dada por el proceso de produccin, y que la suma total de los precios de
produccin debe coincidir con la suma total de esta plusvala. Esto significa, sin
embargo, que toda ganancia extraordinaria debe ir acompaada por ganancias
inferiores a la media por parte de otros propietarios de mercancas.
La teora marxista del valor parte del axioma de que la masa total de
plusvala es igual a la masa total de trabajo social excedente, o en otras
palabras, est determinada por el nmero total de horas-hombre de trabajo
menos el total del trabajo necesario (esto es, menos el nmero de horas de
trabajo necesarias para producir el equivalente de la suma total de salarios de los
obreros productivos). En general, esto es independiente de la productividad del
trabajo especfico de cada empresa y, dados salarios constantes, slo puede ser
modificado por la productividad del trabajo en la industria de los bienes de
consumo. Considerar a la masa total de plusvala como dada al final del proceso
de produccin significa, en realidad, considerar como dados una intensidad
meda del trabajo, un salario medio y una tasa inedia de plusvala. ste es el
contexto en donde surgen normalmente las ganancias extraordinarias.47 Slo en
casos excepcionales la plus-
1 No debe olvidarse que 1] inmediatamente despus del pasaje del captulo x del tercer
tomo de El Capital, en que Marx define el caso en que la oferta supera la demanda como una
instancia en que el tiempo social de trabajo se ha dilapidado, contina diciendo que la masa
de mercancas [entonces] representa en l mercado, en estos casos, una cantidad mucho
menor de trabajo social que la que realmente encierra (p. 191, subrayado nuestro); 2] toda
una argumentacin precede y sigue a este pasaje en la que el volumen de la demanda social
por valor de uso especfico es en s misma relativizada y declarada dependiente del volumen
del valor comercial.
47 El hecho de que los capitales que ponen en movimiento cantidades desiguales de
trabajo vivo produzcan cantidades desiguales de plusvala presupone, hasta cierto punto por
lo menos, que el grado de explotacin del trabajo o la cuota de plusvala son los mismos o
que las diferencias contenidas en ellos se consideran niveladas mediante causas reales o
imaginarias (convencionales) de compensacin. Esto
j. ganancia se origina en una tasa de plusvala superior a la media en la empresa
individual.48
Marx encontr una solucin positiva a esta dificultad partiendo de Ja
proposicin de que la produccin de plusvala est determinada por el gasto fsico de
trabajo vivo, abstracto y ya que se supone la nivelacin de la intensidad del trabajo
y de la tasa de plusvala homogneo en la esfera I de la produccin. Todos los
fenmenos relacionados con la competencia
f de capitales y las relaciones de la oferta y la demanda en el mercado slo
pueden realizar una redistribucin de esta cantidad; no pueden aumentarla ni
reducirla.
Cuando Marx afirma que las empresas que operan con una productividad
inferior a la ganancia media obtienen menos de la ganancia media, y que en ltima
instancia esto corresponde al hecho de que han dilapidado trabajo social, todo lo que
esta frmula quiere decir es que parte del valor o la plusvala realmente producida por
los obreros de estas empresas es apropiada en el mercado por empresas que funcionan
ms eficientemente. De ninguna manera significa que han creado menos valor o
plusvala de lo que indica el nmero de horas trabajadas en ellas.'19 sta es la nica
interpretacin del captulo x del tercer volumen de El Capital que puede reconciliarse
con el texto en su conjunto y con el espritu de la teora del ( valor de Marx; y
simplifica claramente la nocin de la transferencia de valor.
Debemos agregar que Marx seala explcitamente el fenmeno de la
transferencia del valor, no slo entre ramas de la industria a travs de la
nivelacin de las tasas de ganancia sino tambin dentro de una misma rama
industrial.0 Lo hace precisamente de la manera que reconcilia con
! presupone la concurrencia entre los obreros y la nivelacin mediante su emigracin
constante de unas ramas de produccin a otras. Esta cuota general de plusvala es la
premisa de que partimos en cuanto a la tendencia, como todas las leyes econmicas para
simplificar tericamente el problema; en realidad, es una premisa > efectiva del rgimen capitalista
de produccin, aunque se vea ms o menos entorpe
cida por las fricciones prcticas [ . . M a r x El Capital, cit., t. ni, p. 180 (subrayado
nuestro).
48 En realidad, el inters especial que un capitalista o el capital de una determinada
esfera de produccin tiene en la explotacin de los obreros directamente empleados por l se
limita a conseguir un lucro extraordinario, una ganancia media, ya sea haciendo
excepcionalmente trabajar a sus obreros ms de lo normal o reduciendo sus salarios por
debajo del nivel medio, o logrando una productividad extraordinaria del trabajo empleado.
El Capital, cit., t. m, p. 199 (subrayado nuestro).
** 'Tos productores pueden, por ejemplo, vender sus mercancas total o
aproximadamente por su valor individual, pudiendo ocurrir que las mercancas producidas en las
peores condiciones no realicen siquiera, su precio de costo, mientras que las del promedio slo
realizan una parte de la plusvala contenida en ellas. Marx, El Capital, cit., t. m, p. 183
(subrayado nuestro).
so Si la oferta de mercancas al valor medio, es decir, al valor medio de la masa que
oscila entre los dos extremos, satisface la demanda normal, las mercancas cuyo valor
individual es inferior al valor comercial realizan una plusvala o ganancia
elegancia los modos tcnico y basado en el valor de uso de determinar el
tiempo de trabajo socialmente necesario. Si la demanda social es satisfecha
exactamente por la produccin, y la productividad del trabajo en las empresas
promedio determina por tanto el valor de la mercanca, ello significa que la
cantidad de trabajo total gastada en esta rama de la industria representa en un
doble sentido trabajo socialmente necesario. Pues, suponiendo una tasa de
plusvala idntica, la totalidad de la masa de plusvala producida en esta rama
de la produccin ser igual a la totalidad de la masa de ganancia. Las ganancias
extraordinarias de las empresas que operan con una productividad del trabajo
superior a la media slo se pueden explicar, entonces, por una transferencia de
valor a expensas de las empresas que operan con una productividad del trabajo
inferior a la media. En este caso el caso normal en condiciones de libre
competencia y nivelacin de las tasas de ganancia la transferencia de valor
es la solucin propuesta por el mismo Marx. En el caso excepcional en
condiciones de libre competencia en que las firmas con la productividad de
trabajo ms baja determinan los valores del mercado (debido a que la demanda
es mucho mayor que la oferta), o en que las empresas con la productividad de
trabajo ms alta sean las que lo hagan (cuando la oferta es mucho mayor que la
demanda), el problema de la creacin del valor y la determinacin de la cuanta
del mismo no es tan evidente. Pero en este caso preferimos nuestra propia
solucin a la de Busch, Scholler y Seelow por las razones antes mencionadas.
Busch, Scholler y Seelow evidentemente han llegado a su seudosolucin por
medio de una analoga con los problemas del comercio internacional.51 Por
tanto, no se han percatado de que precisamente en el contexto del comercio
internacional las precondiciones planteadas por Marx para la formacin de los
precios de produccin y los valores uniformes del mercado esto es, una
intensidad de trabajo general y universalmente vlida, una movilidad muy
amplia del capital y la fuerza de trabajo y la nivelacin de las tasas de
ganancia no se. dan o se dan slo rara vez.
Todo el sistema capitalista aparece as como una estructura jerarquizada de
diferentes niveles de productividad, y como el resultado del desarrollo desigual
y combinado de los estados, regiones, ramas de la misma industria y empresas
particulares, desarrollo desencadenado por la bsqueda de ganancias
extraordinarias. Este sistema forma una unidad integrada, pero es una unidad
integrada de partes no-homogneas y es precisamente la unidad
extraordinaria, mientras que aquellas cuyo valor individual es superior al valor comercial no
pueden realizar una parte de la plusvala que en ellas se contiene. Marx, El Capital, cit, t.
m, p. 183.
fn Busch, Scholler y Seelow, op. cit, p. 32-33. La medida en que el intercambio desigual
internacional es una cuestin de transferencia de valor se aclarar en e! captulo xr. Aqu
slo sealaremos que Marx habla, en relacin a esto, no slo de cantidades desiguales de
trabajo, sino de tiempos de trabajo desiguales.
lo que determina aqu la carencia de homogeneidad. En todo este sistema, el
desarrollo y el subdesarrollo se determinan recprocamente, pues mientras la
bsqueda de ganancias extraordinarias determina y constituye la primera fuerza
motriz de los mecanismos de crecimiento econmico, la ganancia extra slo
puede obtenerse a expensas de los pases, las regiones, las ramas de produccin
y las empresas particulares menos productivos. De ah que el desarrollo se d
slo en yuxtaposicin con el subdesarrollo; perpeta a ste y se desarrolla l
mismo gracias a esa perpetuacin.
Sin las regiones subdesarrolladas, no puede haber transferencias de
excedentes a las regiones industrializadas, y por lo tanto no puede haber
aceleracin de la acumulacin de capital en stas. A lo largo de toda una poca
histrica, no podra haber ocurrido ninguna transferencia de excedentes a los
pases imperialistas sin la existencia de pases subdesarrollados, y no podra
haberse dado una aceleracin de la acumulacin de capital en los primeros. Sin
la existencia de ramas subdesarrolladas industriales no hubiera habido
transferencia de excedentes a los llamados sectores de crecimiento y en
consecuencia no hubiera habido la correspondiente aceleracin de la
acumulacin de capital de los ltimos veinticinco aos.
Pues a pesar de que el sistema capitalista mundial es un todo integrado y
jerarquizado de desarrollo y subdesarrollo a nivel internacional, regional y
sectorial,- el peso principal de este desarrollo desigual y combinado ramificado
toma diferentes formas en pocas diversas. En la era del capitalismo de libre
competencia su peso predominante residi en la yuxtaposicin regional de
desarrollo y subdesarrollo. En la poca del imperialismo clsico este peso
residi en la yuxtaposicin internacional del desarrollo en los pases
imperialistas y el subdesarrollo en las colonias y semicolonias. En la poca del
capitalismo tardo reside en la yuxtaposicin del desarrollo en los sectores de
crecimiento y el subdesarrollo en otros, ante todo en los pases imperialistas
pero tambin, aunque secundariamente, en las semicolonias. Esto no quiere
decir, por supuesto, que las rentas tecnolgicas las ganancias
extraordinarias cuyo origen est en los avances en la productividad basados en
las innovaciones tecnolgicas, las invenciones y las patentes no existieran en
el siglo xix o fueran excepcionales aun entonces. Slo quiere decir que en
ausencia de un alto nivel de centralizacin de capital, las rentas tecnolgicas
fueron de duracin relativamente breve y en consecuencia tuvieron un peso
menor dentro de las ganancias extraordinarias globales que las ganancias
extraordinarias regionales y, ms tarde, las ganancias extras coloniales. Pero
la innovacin tecnolgica en s misma ha desempeado un papel clave en el
crecimiento del capital y en la bsqueda de ganancias extraordinarias desde el
inicio de la revolucin industrial.
Si comprendemos as la naturaleza del proceso de crecimiento bajo el modo
de produccin capitalista esto es, la naturaleza de la acumulacin de capital
, podemos apreciar el origen del error de Rosa Luxemburgo cuando pens que
haba descubierto el lmite inherente al modo de produccin capitalista en la
industrializacin completa del mundo o en la extensin del modo de produccin
capitalista a todo el mundo. Lo que parece claro cuando partimos de la
abstraccin del capital en general, deja de tener sentido tan pronto como
pasamos al capitalismo concreto, es decir, a los muchos capitales: en otras
palabras, a la competencia capitalista. Pues, dado que el problema puede
reducirse a la cuestin del valor y de la transferencia de valor, no hay lmite
alguno en trminos puramente econmicos a este proceso de crecimiento de la
acumulacin de capital a expensas de otros capitales, la expansin del capital a
travs de la acumulacin y la desvalorizacin conjuntas de los capitales, a
travs de la unidad y la contradiccin dialcticas de la competencia y la
concentracin. Los lmites al proceso de crecimiento capitalista son desde un
punto de vista puramente econmico en este sentido siempre meramente
temporales, porque, si bien provienen de las condiciones mismas de una
diferencia en el nivel de productividad, pueden revertir estas condiciones. Las
zonas industriales florecen a expensas de las regiones agrcolas, pero su
expansin est limitada por el hecho mismo de que su colonia interna ms
importante est condenada al estancamiento relativo, y tarde o temprano tratan,
por lo tanto, de superar este lmite recurriendo a una colonia externa. Al
mismo tiempo, sin embargo, la relacin zona industrial-regin agrcola no
permanece eternamente congelada bajo el capitalismo. Si suministra un nuevo
estmulo para el proceso de crecimiento (la fuente posible de tal estmulo ha
sido ya descrita en el segundo captulo y volveremos sobre ello ms adelante),
no hay entonces razn para pensar que una zona que se industrializ
tempranamente no pueda convertirse en una zona atrasada, o que una antigua
regin agrcola no pueda transformarse en un rea de concentracin industrial.
Marx haba advertido ya esta posibilidad en su tiempo, cuando todava era, a lo
sumo, un fenmeno marginal o se manifestaba apenas en sus inicios. Marx
seal la reorientacin de la produccin causada por los cambios y los
mejoramientos en las comunicaciones y los costos del transporte :**

M En su artculo International Trade and the Rate of Economic Growth", en Economic


History Review, segunda serie, vol. xn, n. 3, abril de 1960, p, 352, Ken- neth Berrill seala
acertadamente que en algunos pases subdesarrollados la preferencia por la exportacin de
bienes a ultramar en lugar de la produccin para el mercado interno puede explicarse por el
hecho de que el transporte martimo es mucho mis batato all que la transportacin terrestre.
Obviamente sta es slo una razn ms, con las mencionadas arriba, de que la produccin de
mercancas en estos pases se desarrolle primero y en su mayor parte para el mercado
mundial.
La mejora de los medios de comunicacin y de transporte abrevia en
trminos absolutos el periodo de desplazamiento de la mercanca, pero no
suprime la diferencia nacida del desplazamiento en cuanto al tiempo de
circulacin de los distintos capitales-mercancas o de las distintas partes del
mismo capital-mercancas desplazadas a distintos mercados. Por ejemplo, los
barcos de vela y de vapor perfeccionados, que acortan los viajes, los acortan
lo mismo para los puertos prximos que para los lejanos. La diferencia
relativa se mantiene en pie, aunque frecuentemente reducida. Sin embargo,
puede ocurrir que, al desarrollarse los medios de transporte y de
comunicacin, las diferencias relativas se desplacen de un modo que no
corresponde a las distancias naturales. As, por ejemplo, un ferrocarril
tendido entre el lugar de produccin y un centro fundamental de poblacin
del interior del pas puede alargar en trminos absolutos o relativos la
distancia hacia un puerto ms cercano del pas no comunicado con aquel
ferrocarril, en comparacin con el que se halla geogrficamente ms distante
que l. Y puede tambin ocurrir, por efecto de la misma circunstancia, que se
desplace la distancia relativa de los centros de poblacin con respecto a los
mercados ms importantes, que es lo que explica la decadencia de los
antiguos y el auge de nuevos centros de produccin, al modificarse los
medios de comunicacin y de transporte. (A esto hay que aadir la mayor
baratura relativa del transporte para distancias largas que para trayectos
cortos. )5<

El efecto de los barcos de vapor y de los ferrocarriles en el siglo xix ha sido


igualado por el efecto del transporte areo, las carreteras y el sistema de
contcners despus de la segunda guerra mundial: los frecuentes trastornos en
los costos relativos del transporte condujeron al surgimiento de ciertos centros de
produccin y a la decadencia de otros.55 Exactamente en la misma forma ciertas
ramas avanzadas de la industria que obtienen una transferencia de valor a
expensas de otras ramas en virtud de su composicin orgnica de capital superior
a la media, pueden declinar gradualmente por debajo del nivel social medio de la
productividad del trabajo si, en el transcurso de una transformacin tecnolgica
en los mtodos industriales o en los suministros de energa, demuestran ser
menos capaces de adaptarse rpidamente a la nueva tecnologa.
Ejemplos de esta inversin de papeles de las regiones55 se pueden hallar en la
decadencia relativa de antiguas zonas industrializadas como Nueva Inglaterra
en Estados Unidos. Escocia, Gales y el norte de Gran Bretaa, el Nord/Pas-de-
Galais y el Alto Loira en Francia y la Valonia en Blgica. La regin del Ruhr en
Alemania occidental est parcialmente amenazada por un proceso parecido.
Ejemplos de ramas industriales donde se ha dado esta inversin de papeles
pueden encontrarse en la decadencia relativa de aquellas secciones de la
industria textil procesadoras de fibras naturales, la industria del carbn y,
potencialmente, la industria siderrgi- ca.5r No cabe duda de que estas
inversiones regionales de papeles ocurrieron al comienzo de la revolucin
industrial. Una investigacin de las causas de estos cambios que nunca
pudieron reducirse meramente a problemas de recursos minerales seria muy
iitil para la historia econmica marxista. Crouzet y Woronoff han publicado un
interesante anlisis de los orgenes de la decadencia de Burdeos, la metrpoli
del capitalismo mercantil y manufacturero de la Francia prerrevolucionaria.
Adems de los factores mencionados por Marx cambios en los medios de
comunicacin y de transporte, as como modificaciones del mercado, en este
caso ocurrieron sobre
56 Walter Izard y John H. Cumberland aplicaron el clculo de insumo-producto que hizo
Leontief a las relaciones interregionales en 1958, y con ello nos proporcionaron los
instrumentos necesarios para exponer formalmente las desigualdades del desarrollo regional.
Por s mismos, desde luego, estos instrumentos no pueden revelar la base causal y estructural
del subdesarrolio de ciertas regiones, ui pueden calcular del todo el volumen de valor
transferido. Walter Izard y John H. Cumberland, Regional Input-Output Analysis, Bulletin
de lInstitut International de Statisti- que, Estocolmo, 1958.
57 Ha habido un rpido crecimiento en la literatura sobre el tema de las diferencias
regionales en los niveles de ingreso y prosperidad en diversos Estados europeos. Nos
limitaremos aqu a mencionar las Estadsticas regionales" publicadas por la CEE en 1971.
stas revelan que en Italia en 1968, por ejemplo, el empleo industrial en Cerdea, el extremo
sur y los Abruzzi fue inferior al 30% de la fuerza de trabajo, mientras que el promedio para
toda Italia era ya de ms del 41% (p. 47). En el mismo ao, en Alemania occidental, el
Palatinado renano, con el 6% de la poblacin, recibi slo el 3.9% de los crditos bancarios,
y en Francia, el este y el oeste, con un total del 22.4% de la poblacin, recibieron el 14% de
los crditos bancarios {pp. 202-203). El oroducto interno bruto per cpita en el estado ms
rico de la Repblica Federal Alemana (Hamburgo) fue ms de dos veces mayor que el del
ms pobre" (Schleswig-Holstein). Lo mismo ocurre en Blgica con la diferencia entre la
provincia de Luxemburgo y el distrito de Bruselas, mientras en Italia la diferencia entre el
distrito de Molise y la Lombarda fue casi de uno a tres (pp. 211-14). En el sur de Holanda
haba apenas la mitad de mdicos por cada 1 000 habitantes que en los distritos de
Amsterdam y Utrecht. En la regin de Drenthe el consumo privado de energa por familia fue
de menos de la mitad que en el distrito de Utrecht. En el Nord/Pas-de-Calats haba slo la
mitad de camas de hospital por cada 1 000 habitantes que en Provenza y en la Costa Azul.
Incluso en Baviera el consumo privado de electricidad por habitante fue slo la mitad que en
Hambmgo (pp. 215-18), etctera. En Espaa estas discrepancias son por supuesto mucho
mayores.
todo cambios en las principales fuentes de las tasas de ganancia extraordinaria
(anteriormente: el comercio de mercancas de las colonias antillanas; ahora:
industrias de crecimiento tecnolgico, sobre todo fbricas textiles) y la
sobreespecializacin de una burguesa regional en un viejo mundo comercial y
empresarial, que hizo imposible una rpida reconversin del mismo. La
posicin geogrfica poco propicia del suroeste, y los efectos del bloqueo
britnico y el sistema continental durante las guerras napolenicas, tambin
desempearon un papel en la decadencia de la ciudad.58
Un elemento crucial, sin embargo, en todo el proceso del crecimiento
capitalista basado en el desarrollo desigual de pases, regiones y ramas
industriales, es el mecanismo que lo pone en movimiento. Qu tipo de mpetu
es necesario para trastrocar una yuxtaposicin particular de desarrollo, para
guiarla en una direccin diferente o para revolucionarla? Qu factores
causaran una modificacin abrupta de las diferencias en los niveles de
productividad? Qu nuevo impulso repentino determina que una fase de
sobreacumulacin relativa de exceso relativo de capitales y de crecientes
dificultades en la valorizacin del total del capital acumulado, se transforma en
una fase de valorizacin acelerada y, por tanto, de acumulacin acelerada y
crecimiento econmico acelerado?
Estos problemas no pueden resolverse con una sola frmula. Como tampoco
el problema de fuentes de ganancias extraordinarias en el modo de produccin
capitalista. Aqu tambin se deben considerar todas las variables bsicas de este
modo de produccin. Constantemente debe tenerse en cuenta que la
explotacin de las regiones agrcolas, la explotacin de las colonias y las
semicolonias, y la explotacin de las ramas industriales menos desarrolladas
tecnolgicamente no se siguen simplemente en forma sucesiva como fuentes
principales de ganancias extraordinarias sino que tambin coexisten lado a lado
en cada una de las tres fases del modo de produccin capitalista. La
clarificacin de estas combinaciones es indispensable para la comprensin del
capitalismo tardo.

f.

58 Vase A. D. Woronoff. Les Bourgeoisies inmobiles du Sud-Ouest, Politique


Aujourdhui, enero de 1971.
LAS ONDAS LARGAS EN LA HISTORIA
DEL CAPITALISMO

El curso cclico del modo de produccin capitalista, inducido por la


competencia, toma la forma de expansiones y contracciones sucesivas de la
produccin de mercancas y, por tanto, de la produccin de plusvala. As, a
este ciclo corresponde un movimiento cclico complementario de la expansin
y la contraccin de la realizacin de la plusvala y la acumulacin de capital.
La realizacin de la plusvala y la acumulacin de capital no coinciden en su
ritmo, su volumen y sus proporciones, y tampoco stos son idnticos al ritmo y
volumen de la produccin de plusvala. La discrepancia existente entre la
tercera y la primera y entre la primera y la segunda, constituyen la clave de las
crisis capitalistas de sobreproduccin. El hecho de que estas discrepancias no
pueden ser atribuidas de ninguna manera a simples coincidencias, sino que
surgen de las leyes internas del modo de produccin capitalista, explica la
incvitabilidad de las oscilaciones coyun- turales en el capitalismo.
Los movimientos de ascenso y descenso de la acumulacin capitalista en el
curso del ciclo industrial pueden ser caracterizados de la siguiente manera. En
el periodo de auge, hay un aumento en la masa y en la tasa de ganancia y un
ascenso tanto del volumen como del ritmo de la acumulacin. Inversamente,
en una crisis y en el periodo subsecuente de depresin, tanto la masa como la
tasa de ganancia declinarn, del mismo modo que lo harn el volumen y el
ritmo de la acumulacin. El ciclo industrial consiste por tanto en la aceleracin
y desaceleracin sucesivas de la acumulacin.
Durante la fase de ascenso se acelera la acumulacin de capital. Pero cuando
este movimiento llega a cierto punto se hace cada vez ms difcil lograr la
valorizacin de la masa total del capital acumulado. La seal que anuncia que
se ha llegado a este lmite es la cada de la tasa de ganancia. La nocin de
sobreacumulacin indica una situacin en la que una porcin del capital
acumulado slo se puede invertir con una tasa de ganancia inadecuada y slo
logrando una tasa de inters cada vez ms baja. El concepto de
sobreacumulacin nunca es absoluto, sino que siempre es relativo: nunca
hay en forma absoluta mucho capital, pero s hay mucho en disponibilidad
para lograr la tasa de ganancia social media.
Por el contrario, en la fase de la crisis y la consecuente depresin el capital
se desvaloriza y parcialmente se destruye. Se produce as la subinversin o, en
otras palabras, se invierte menos capital del que se podra acumular en un
nivel dado de Ja produccin de plusvala y a una tasa de ganancia (ascendente)
tambin dada. Como sabemos, estos periodos en que se desvaloriza y se
subinvierte capital, tienen precisamente la funcin de elevar una vez ms la
tasa general de ganancia de toda la masa de capital acumulado, que a su vez
permite la intensificacin de la produccin y la acumulacin de capital. El
ciclo industrial en su totalidad surge as como el resultado de la acumulacin
acelerada de capital, la sobreacumulacin, la desaceleracin de la acumulacin
de capital y la subinversin. El ascenso, la cada y la revitalizacin de la tasa
de ganancia corresponden y determinan, al mismo tiempo, los movimientos
sucesivos de la acumulacin de capital.
La cuestin que se plantea es la siguiente: se repite este movimiento
cclico simplemente cada 10, 7 o incluso 5 aos? O existe una dinmica
interna peculiar de la sucesin de ciclos industriales en periodos ms largos de
tiempo? Antes de contestar las preguntas anteriores a la luz de la experiencia
emprica, debemos examinarla desde un punto de vista terico.
Marx determin la longitud del ciclo industrial por la duracin del tiempo
necesario para la rotacin y reconstruccin del capital fijo. En cada ciclo de
produccin o en cada ao slo se renueva una porcin del valor del elemento
fijo del capital constante, esto es, principalmente la maquinaria. Es necesario
que se realicen varios ciclos de produccin sucesivos o varios aos para que se
complete la reconstruccin del valor del capital fijo. En la prctica, las
mquinas no son renovadas ms que en 1/7 o en 1/10 cada ao, lo que
significa que seran renovadas completamente despus de 7 o 10 aos. El
proceso real de la reproduccin del capital fijo ms bien toma la forma de
meras reparaciones de estas mquinas durante los 7 o 10 aos, despus de los
cuales son remplazadas de golpe por nuevas mquinas.
En la teora de Marx de las crisis y los ciclos, esta renovacin del capital fijo
explica no slo la longitud 'del ciclo comercial sino tambin el momento
decisivo que produce la reproduccin ampliada en su conjunto, el auge y la
aceleracin de la acumulacin de capital. Es esta renovacin del capital fijo la
que determina la actividad febril del periodo de auge. Al mencionar este punto
crucial, incidentalmente, Marx se anticip a toda la teora acadmica moderna
que, como se sabe, ve en la actividad inversora de los empresarios el principal
estmulo del periodo de ascenso del ciclo.
El rasgo caracterstico del modo de produccin capitalista, sin embargo, es el
hecho de que cada nuevo ciclo de la reproduccin ampliada se inicia con nueva
maquinaria. Bajo el acicate de la competencia y la bsqueda constante de
ganancias extraordinarias, los capitalistas hacen continuos esfuerzos para
disminuir los costos de produccin y abaratar el valor de las mercancas por
medio del mejoramiento tcnico. Dice Marx:
La produccin en gracia al valor y la plusvala lleva implcita, como se ha
puesto de relieve en el curso de la exposicin, la tendencia constante a reducir
el tiempo de trabajo necesario para la produccin de una mercanca, es decir,
su valor, a un lmite inferior al promedio social vigente en cada momento. La
tendencia a reducir el precio de costo a su mnimo se convierte en la palanca
ms poderosa para la intensificacin de la fuerza productiva social del trabajo,
que bajo este rgimen slo aparece como intensificacin constante de la fuerza
productiva del capital.
La renovacin de capital fijo implica as su renovacin a un nivel de
tecnologa ms alto, y esto en un triple aspecto.
En primer lugar, el valor de las mquinas ms nuevas formar una parte mayor
del total del capital invertido, es decir, que prevalecer la ley del incremento de
la composicin orgnica del capital. En segundo lugar, las mquinas ms nuevas
slo sern compradas si el costo de su adquisicin y los valores que trasladarn a
la produccin futura no contradicen los esfuerzos del capitalista de hacer una
ganancia, esto es, si el ahorro en el trabajo vivo pagado excede los costos
adicionales del capital fijo, o con ms precisin, el capital constante total. En
tercer lugar,
las mquinas nicamente se comprarn no slo porque ahorran mano de obra
sino tambin porque reducen el total de los costos de produccin a un nivel
por debajo de la media social, esto es, slo porque constituyen una fuente de
ganancias extraordinarias para todo el periodo de transicin, hasta que estas
nuevas mquinas determinen la productividad media del trabajo en la rama
especfica de que se trate.
El problema del crecimiento de la composicin orgnica del capital, esto es,
del proceso de la reproduccin ampliada a un nivel ms alto, no debe
reducirse, sin embargo, al problema de la composicin de valor del capital
constante y variable. Como lo apunt correctamente Grossmann al referirse a
Marx,110 la nocin de la composicin orgnica del capital incluye un elemento
tecnolgico tanto como un elemento de valor y en particular una relacin entre
estos dos elementos (la composicin de valor est determinada por la
composicin tecnolgica).01 Esto significa, por tanto, que una cierta masa de
maquinaria requiere una cierta masa de materias primas y auxiliares, as como
una cierta masa de fuerza de trabajo, para ponerse en marcha,
independientemente de los valores inmanentes de dichas masas.1*8 Estas
proporciones dependen no slo del valor de la maquinaria, sino de sus rasgos
tcnicos. Por otra parte, sin embargo, la masa de la maquinaria empleada
depende de la tecnologa que utiliza y no slo del volumen incrementado de
capital fijo. Si lo que sucede es una transformacin parcial de un proceso
tcnico menos productivo por otro ms productivo, basta la introduccin de
mejoramientos menores en la maquinaria. Pero la reorganizacin completa
del proceso tcnico requiere nuevas mquinas, diseadas previamente; a veces
se necesitan incluso nuevos materiales, sin los cuales no se pueden crear
nuevas ramas de produccin; igualmente son necesarios grandes avances en la
organizacin del trabajo y en las formas de la energa, tales como la lnea de
montaje, por ejemplo, o las mquinas automticas. En otras palabras, debe
hacerse una distincin entre dos formas distintas de la reproduccin ampliada
del capital fijo. Existe la forma en la que se da ciertamente una extensin de la
escala de la produccin, invirtindose capital constante y capital variable
adicionales e incrementndose la composicin orgnica del capital, pero en
condiciones en que no se da una revolucin en la tecnologa que afecte a todo
el aparato social de produccin. Y existe la otra forma en la que no slo hay
una expansin, sino una renouan fundamental de la tecnologa productiva o
del capital fijo, que implica necesariamente un cambio cualitativo de la
productividad del trabajo.55
Bajo las condiciones normales de la realizacin de la plusvala y de la
acumulacin de capital, la reproduccin ampliada de capital fijo cada 7 o 10
aos se caracterizar por el hecho de que el capital liberado en el curso de los
ciclos de produccin sucesivos con la compra o la orden de nueva maquinaria
aumenta en una porcin de valor M\3. Si el total de la masa de plusvala
realizado en el ciclo de 10 aos se expresa como M ~ MOL M3 + My,
entonces My representa la plusvala consumida
improductivamente por los capitalistas y sus clientes, My el capital circulante
adicional liberado en los sucesivos diez ciclos de produccin anuales que, a su
vez, se subdivide en capital variable adicional para la compra de fuerza de
trabajo adicional y en capital constante adicional para la inyeccin continuada
de materias primas adicionales para la produccin. El tercer componente de Mt
M(5, es entonces el capital fijo adicional que ha sido progresivamente liberado
y que puede ser utilizado tanto para la compra de ms, como de ms costosas
mquinas modernas.
La relacin de M(i con Cf, la adicin al capital fijo existente, A C f ,
constituye la tasa de incremento del valor del stock social de maquinarias. El
nivel de esta tasa de incremento nos permite definir los periodos de
renovacin tecnolgica rpida o lenta.1'1 Por supuesto, estas magnitudes deben
ser consideradas en trminos de valor. Obviamente, la amortizacin del capital
fijo existente Cf slo puede ser usada para la compra de maquinaria, pero (por
lo menos en la medida en que estamos ante un fondo real de amortizacin y no
ante ganancias disimuladas) sta no debe ser nunca de un valor mayor que el
de la maquinaria previamente comprada.
Partamos del hecho de que un cambio bsico de la tecnologa productiva
determina un gasto adicional significativo de capital fijo entre otras cosas
para la creacin de nuevos centros productivos y nuevos instrumentos de
produccin, adems de los instrumentos de produccin adicionales que los
procesos normales de produccin existentes pueden engendrar en los casos de
acumulacin normal. En otras palabras, determina
una muy alta tasa de Cada periodo de innovacin tecnolgica ra-
dical es un periodo de aceleracin repentina de acumulacin de capital**
Sobre este trasloado, la subinversin peridica de capital en el curso cclico
del modo de produccin capitalista tiene una funcin doble. No slo sirve para
dar expresin a la cada cclica inevitable de la tasa general de ganancia, sino
que al hacer tal cosa tambin empieza a frenar la declinacin. Sirve, adems,
para crear una reserva histrica de fondos de capital, de la que se puede
disponer para lograr la acumulacin adicional necesaria por arriba y por
encima de la reproduccin ampliada comn y corriente que permitir una
renovacin fundamental de la tecnologa productiva. Esto se puede expresar
de una manera an ms clara: en las condiciones normales de la produccin
capitalista, los valores liberados al fin de un ciclo de 7 o 10 aos son
ciertamente suficientes para la adquisicin de mquinas mucho ms caras que
las que estaban en operacin al principio del ciclo. Pero no bastan para la
adquisicin de una tecnologa productiva renovada fundamentalmente, en
particular- para el sector i, en donde la renovacin de la tecnologa productiva
est generalmente vinculada a la creacin de instalaciones productivas
totalmente nuevas. Slo los valores liberados para la compra de capital fijo
adicional en varios ciclos sucesivos le permiten al proceso de acumulacin dar
un salto de este tipo hacia adelante. La repeticin cclica de los periodos de
subnversin desempea la funcin objetiva de liberar el capital necesario para
financiar esta clase de revolucin tecnolgica. Pero esto por s solo no explica
las razones por las que la revolucin tecnolgica se da en ciertos periodos y no
en otros. La existencia de un largo periodo de subinversin es, precisamente,
la expresin del hecho de que haba en realidad disponibilidad de capital, pero
que no fue invertido o gastado. El problema real es pues explicar por qu en
un periodo particular este capital adicional es invertido en escala masiva,
despus de permanecer ocioso durante un largo periodo. La respuesta es
obvia: slo un incremento repentino de la tasa de ganancia puede explicar la
inversin masiva de los capitales excedentes, del mismo modo que una cada
prolongada de la tasa de ganancia (o el temor de que descienda aun ms
bruscamente) puede explicar la ociosidad del mismo capital durante tantos
aos. En

ganos adelantos, particularmente aquellos que se originan. en la ciencia bsica, afectan toda
la naturaleza de la funcin de produccin cuando los procesos bsicos de una industria
sufren un cambio radical. Otros adelantos conducen a mejoras en los mtodos bsicos
existentes. W. E. G. Salter, Productimty and Technical Change, Cambridge, 1960, p. 21.
3,6 Kondratiev tambin enumeraba las precondiciones que juzgaba necesarias para una
extensin sbita de la acumulacin de capital. Esas precondiciones eran: 1] Gran
intensidad de la actividad ahorradora; 2] Una cantidad abundante y barata de capital
disponible para prstamos: 3] Su acumulacin en las manos de empresas y centros
financieros poderosos; 4] Un bajo nivel de precios de las mercancas, que estimule el ahorro
y las inversiones de capital a largo plazo (Die Preisdynamik, p. 37). La debilidad de esta
explicacin es obvia: todos estos fenmenos ocurren precisamente en las fases de
subinversin (por ejemplo, entre 1933 y 1938 en
la vspera de un salto adelante de la acumulacin de capital debemos tener en
cuenta la aparicin de los factores siguientes, factores que hacen posible un
aumento repentino de la cuota general de ganancia ms all de los resultados
peridicos de la desvalorizacin del caftal durante el curso de la crisis.
Los factores pertinentes son los siguientes:
1. Una cada brusca de la composicin orgnica del capital promedio, por
ejemplo como resultado de una penetracin masiva de capital a las esferas (o
pases) con una muy baja composicin orgnica.
2. Un incremento rpido de la tasa de plusvala, como resultado, por
ejemplo, de un ascenso de la intensidad del trabajo debido a una radical derrota
y a la consecuente atomizacin de la clase obrera que le impide usar las
condiciones ventajosas del mercado para elevar el precio d la mercanca
fuerza de trabajo y le obliga a vender esta mercanca por debajo de su valor
incluso en un periodo de prosperidad econmica.
3. Una cada brusca de los elementos constitutivos del capital constante, en
especial de las materias primas, que es comparable al efecto de la repentina
cada de la composicin orgnica del capital o una cada repentina del precio
del capital fijo con motivo de un avance revolucionario en la productividad del
trabajo del sector i.
4. Una reduccin repentina del tiempo de rotacin del capital circulante
como resultado del perfeccionamiento de los sistemas de transporte y
comunicacin, mtodos de distribucin superiores, rotacin acelerada de las
existencias y fenmenos parecidos.
Debemos separar aqu dos procesos temporal y conceptulmente. Por un
lado, est el proceso que permite elevarse a la cuota general de ganancia y el
cual, figurativamente, pone en movimiento este aumento, produciendo la
inversin masiva del capital anteriormente ocioso. Por otro lado, est el
proceso que se deriva de esta inversin masiva de capital anteriormente ocioso.
Si los factores desencadenantes son de tal naturaleza y volumen que sus
efectos pueden neutralizarse rpidamente con el aumento de la masa
acumulada de capital, entonces el ascenso de la tasa de ganancia ser muy
corto. En este caso el ritmo de la acumulacin de capital ser frenado en forma
abrupta y dar lugar, despus de una interrupcin breve, a una renovada
subinversin. Esto fue, por ejemplo, lo que sucedi en varios pases
imperialistas durante e inmediatamente despus de la primera guerra mundial.
S, por el contrario, los factores desencadenantes son de tal naturaleza y
volumen que sus efectos no pueden ser neutralizados por las consecuencias
inmediatas de la brusca elevacin de la acumulacin de
Estados Unidos) sin que ello conduzca a una rpida renovacin tecnolgica. Kon- dratiev
ignor completamente el papel estratgicamente crucial de la tasa de ganancia.
capital, entonces toda la masa de capital anteriormente no invertida sera
progresivamente atrada al torbellino de la acumulacin. As puede lograrse
una revolucin en la produccin tecnolgica no slo parcial y moderada, sino
masiva y universal. Esto suceder sobre todo si varios factores contribuyen
simultnea y acumulativamente a la elevacin de la tasa general de ganancia.
En los captulos anteriores hemos analizado ya brevemente las causas que
llevaron a un incremento persistente de la tasa general de ganancia en la ltima
dcada del siglo pasado: la repentina inversin masiva en las colonias del
capital excedente exportado de ios pases imperialistas, que produjo un efecto
combinado de provocar una cada considerable de la composicin orgnica del
capital a escala mundial y una reduccin brusca del precio del capital constante
circulante, procesos que se combinaron para afectar la tasa general de
ganancia.1'1
Se pueden sealar por lo menos otros dos periodos en la historia del
capitalismo en que tambin ocurri una brusca elevacin de la tasa general de
ganancia. El prirtiero tuvo lugar a mediados del siglo xtx, inmediatamente
despus de la revolucin de 1848. El factor clave desencadenante parece haber
sido, en este caso, un increment radical de la tasa de las ganancias
extraordinarias debido a un aument igualmente radical de la productividad
media del trabajo de la industria de bienes de consumo, es decir, un aumento
radical de la produccin de plusvala relativa, El segundo perodo fue el de la
vspera o el comienzo de la segunda guerra mundial; tambin se debi a un
aumento radical de la tasa de plusvala, que fue hecho posible en esta ocasin,
sin embargo, por un cambio radical en las relaciones de clase, prolongado por
un aumento radical de la intensidad del trabajo combinado con una cada de los
precios, primero del capital constante circulante debido a la penetracin de la
tecnologa ms moderna en las esferas de la produccin de materias primas, y
en segundo lugar, del capital constante fijo como consecuencia de una
repentina alza de la productividad del trabajo de la industria de construccin de
maquinaria. Volveremos sobre las causas concretas, as como los efectos, de
esta elevacin de la tasa de plusvala inmediatamente antes y durante la
segunda guerra mundial en el captulo siguiente.
Pero, qu son, precisamente, estas revoluciones globales de la tecnologa
que hemos descrito como fases de la reincorporacin del capital ocioso al
proceso de valorizacin, reincorporacin determinada por un abrupto
incremento de la tasa general de ganancia? En el captulo xin del primer tomo
de El Capital, Marx lia,.distinguido tres partes esencialmente diferentes de
todo tipo de maquinaria industrial: el mecanismo de movimiento, el
mecanismo de transmisin y las mquinas herramienta o de
trabajo.18 La evolucin y la transformacin de las dos ltimas, por supuesto,
dependen hasta cierto punto del desarrollo de las mquinas de fuerza motriz,
que encarnan el elemento dinmico decisivo del conjunto industrial.
Dice Marx:
Al ampliarse el volumen de la mquina de trabajo y multiplicarse el nmero
de herramientas con que opera simultneamente, se hace necesario un
mecanismo motor ms potente, y a su vez, este mecanismo, para poder
vencer y dominar su propia resistencia, exige una fuerza ms potente que la
humana; airarte de que el hombre es un instrumento muy imperfecto de
produccin, cuando se trata de conseguir movimientos uniformes y
continuos.1*

Y. ms adelante, aade Marx:


Todo sistema de maquinaria, ya se base en la simple cooperacin de
mquinas de trabajo de la misma filase, como ocurre en las fbricas textiles,
o en la combinacin, de mquinas distintas, como en las fbricas de hilado,
constituye de por s, siempre y cuando que est impulsado por un motor que
no reciba la fuerza de otra fuente motriz, un gran autmata.*0

La produccin i mquinas motorizadas, esto es, de productores


mecnicos de energa, de gran maquinaria que sustituye a las manufacturas, es
l movimiento determinante, de la formacin de un sistema organizado de
mquinas, como lp llam Marx. Esta, produccin de mquinas y ante todo de
mquinas que se retroalimenten energticamente, por otras
ttS Usher critica esta definicin de las mquinas que Marx tom de Ure y Babbage.
Afirma que esa caracterizacin omite el . importante criterio del progreso en la maquinaria,
que es la creacin d combinaciones cada vez ms elegantes (lo que tal vez signifique
que ahorran ms trabajo) de diferentes elementos en un tren automovible: A. P. Usher,
Histry of Mtchanical Jnventions. Harvard, 1954, pp. 116-17. Usher parece olvidar aqu
que Marx describi primero la gnesis histrica y el desarrollo de la' mquina (El Capital,
cit., t. i, pp. 308-11), para despus insistir claramente en la combinacin mtua de las partes
de la mquina o de diferentes mquinas: como sistema orgnico de mquinas de trabajo
movidas por medio de un mecanismo de transmisin impulsado por un autmata central, la
industria maquinizada adquiere . aqu su fisonoma ms perfecta (ibid., p. 311. Subrayado
en el original). Babbage mismo no estaba menos consciente de esto, dado que su brillante
inteligencia se ocupaba, cien aos antes de los verdaderos inicios de la automatizacin, en el
dise de'una calculadora automtica que llevara esta nocin de la combinacin articulada
de todas las partes componentes a su ms alto grado de desarrollo.
C. Marx, El Capital, cit,, t. i, p. 306.
* Ibid., p. 311.
mquinas, es la premisa histrica para el cambio radical de la tecnologa. Marx
dice:
Al llegar a una determinada fase de desarrollo, la gran industria se hizo,
adems, tcnicamente incompatible con su base manual y manufacturera. [Y
ms adelante aade:] Por todas estas razones, la gran idustria nc tuvo ms
remedio que apoderarse de su medio caracterstico de produccin, de la
mquina, y producir mquinas por medio de mquinas. De este modo se
cre su base tcnica adecuada y se levant sobre sus propios pies. En efecto,
en los primeros decenios del siglo xix, al desarrollarse la industria
maquinizada, la mquina se fue adueando paulatinamente de la fabricacin
de mquinas-herramientas. Sin embargo, fue en estos ltimos tiempos
cuando la construccin de los grandes ferrocarriles y la navegacin
transocenica provocaron la creacin de esas mquinas ciclpeas empleadas
para construir los grandes mecanismos motoresr1
. Las revoluciones fundamentales de la tecnologa energtica la tecnologa
de la produccin de mquinas motrices por medio de mquinas se presentan
as como los momentos fundamentales de las revoluciones tecnolgicas en su
conjunto. La produccin maquinizada de los motores de vapor desde 1848; ia
produccin maquinizada de los motores elctricos y de combustin interna en
la ltima dcada del siglo xix; la produccin maquinizada de los aparatos
movidos por la energa nuclear y organizados electrnicamente desde la dcada
de los aos cuarenta en este siglo, representan las tres grandes revoluciones
tecnolgicas engendradas en el modo de produccin capitalista desde la
revolucin industrial original a fines del siglo xvm.
Cuando se realiza una revolucin tecnolgica en la produccin de las
mquinas motorizadas por medio de maquinaria, entonces todo el conjunto del
sistema de mquinas es transformado progresivamente. Pues, como explica
Marx:
Al revolucionarse el rgimen de produccin en una rama industrial, sta
arrastra consigo a las otras. Esto que decimos, se refiere principalmente a
aquellas ramas industriales que, aunque aisladas por la divisin social del
trabajo, que hace que cada una de ellas produzca una mercanca
independiente, aparecen, sin embargo, entrelazadas como otras tantas fases
de un proceso general. As por ejemplo, la implantacin del hilado mecnico
oblig a que se mecanizase tambin la rama textil, y ambas provocaron a su
vez, la revolucin qumico-mecnica en los ramos de lavandera, tintorera y
estampado. La revolucin operada en las hilanderas de algodn determin el
invento del gin para separar
la cpsula de algodn de la semilla, lo que permiti que la produccin
algodonera se elevase, como las circunstancias exigan, al nivel de una
produccin en gran escala. La revolucin experimentada por el rgimen de
produccin agrcola e industrial determin, a su vez, un cambio
revolucionario en cuanto a las condiciones generales del proceso social de
produccin, o sea, en cuanto a los medios de comunicacin y transporte.
Como los medios de comunicacin v transporte de una sociedad cuyo pilar
para emplear la expresin de Fourier eran la pequea industria, con su
industria casera accesoria, y el artesanado urbano, no podan ya, en modo
alguno, bastar a las necesidades de produccin de! periodo manufacturero,
con su acentuada divisin del trabajo social, su concentracin de los
instrumentos de trabajo y los obreros y mercados coloniales, razn por la
cual hubieron de transformarse, como en efecto se transformaron, las
comunicaciones y medios de transporte legados por el periodo manufacturero
no tardaron en convertirse en una traba insoportable puesta a la gran
industria, con su celeridad febril de produccin, sus proporciones
gigantescas, su constante lanzamiento de masas de capital y de trabajo de una
a otra rbita de produccin v las concatenaciones recin creadas dentro del
mercado mundial. De aqu que aun prescindiendo de la navegacin a vela,
completamente revolucionada, el sistema de comunicacin y de transporte
se adaptase poco a poco al rgimen de produccin de la gran industria por
medio de una red de barcos fluviales de vapor, de ferrocarriles, trasatlnticos
y telgrafos.32
No es difcil suministrar la evidencia que muestre que cada una de las tres
revoluciones tecnolgicas de la produccin de mquinas y del abastecimiento
energtico ha transformado respectiva y progresivamente toda la tecnologa
productiva de la economa en su conjunto, incluidas las tecnologas de las
comunicaciones y los sistemas de transporte. Hgase una minina relacin, por
ejemplo, de los siguientes sistemas y mquinas: las locomotoras diesel y los
grandes buques, los automviles y las comunicaciones por radio en la poca de
las mquinas elctricas y de combustin interna; y los transportes areos de
retropropulsin, la televisin, el tlex, el radar y las redes de comunicacin por
medio de satlites artificiales y los sistemas de transporte movidos
nuclearmente de la poca electrnica y nuclear. La transformacin tecnolgica
que surge de la revolucin de la tecnologa productiva bsica de las mquinas
motorizadas y las fuentes energticas, conduce, as, a una nueva valorizacin
del capital excedente que se haba acumulado gradualmente de un ciclo a otro
en el transcurso
de la historia dei modo de produccin capitalista. Por medio del mismo proceso
exactamente, sin embargo, la generalizacin gradual de las nuevas fuentes de
energa y las nuevas mquinas motorizadas debe conducir, despus del
transcurso de una larga fase de acumulacin acelerada, a una nueva fase larga
de desaceleracin de la acumulacin, o sea, de lentitud de las inversiones,
renovada subinversin y reaparicin del capital ocioso.
Los lugares en donde se producen estas nuevas mquinas motorizadas
implican posibilidades a largo plazo para la inversin de nuevos capitales
acumulados. En la medida en que los capitales invertidos en periodos sucesivos
en las industrias productoras de los motores de vapor, elctricos o de los
aparatos electrnicos continen dominando el mercado, slo pequeos y
audaces capitales condenados a la experimentacin en otras palabras, que no
podrn valorizarse completamente: se atrevern a incursio- nar en los
nuevos campos de la energa y la maquinaria maquinizada. En la medida en
que la aplicacin de los nuevos motores se haga cada vez ms general, el ritmo
del crecimiento de las industrias productoras de- \ diar cada vez ms, y se
hace cada vez ms difcil a los capitales febrilmente acumulados en la primera
etapa de crecimiento continuar su valorizacin.
Una transformacin general de la tecnologa productiva tambin genera una
significativa elevacin de la composicin orgnica del capital. que,
dependiendo de las condiciones concretas, a su vez conducir tarde o temprano
a una cada de la tasa de ganancia. El descenso de la tasa general de ganancia, a
su vez, se convertir en el obstculo mayor para emprender la siguiente
revolucin tecnolgica. Las crecientes dificultades para la valorizacin de los
capitales en la segunda fase de la introduccin de cualquier tipo de nueva
tecnologa bsica lleva a una creciente subinversin y al surgimiento de
capitales ociosos. Slo si se da una combinacin de condiciones especificas
que generen una elevacin repentina en la tasa media de ganancia podr
lograrse que el capital ocioso, que se ha ido acumulando lentamente durante
dcadas, sea atrado masivamente a las nuevas esferas de produccin capaces
de desarrollar la nueva tecnologa bsica.
La historia del capitalismo en el plano internacional surge as no slo como
una sucesin de movimientos cclicos de una duracin de 7 o 10 aos, sino
tambin como una sucesin de periodos ms largos, de aproximadamente 50
aos, de los cuales hasta hoy hemos experimentado cuatro:
1] El largo periodo que va desde fines del siglo xvm hasta la crisis de 1847,
caracterizado bsicamente por la ampliacin gradual de la manufactura manual
o la manufactura impulsada por el vapor a la mayora de las ramas importantes
de la industria y de los pases industriales. sta fue la onda larga de la
revolucin industrial que alumbr al capitalismo.
2] El largo periodo que va desde 1847 hasta principios de la ltima d-
cada dei siglo XU, caracterizado por el surgimiento y expansin de la
maquinaria con motor de vapor, como la principal mquina motorizada. sta
fue la onda larga de la primera revolucin tecnolgica.'"1
3] El largo periodo que va desde fines del siglo xix hasta la segunda guerra
mundial, y que se caracteriz por la aplicacin generalizada de los motores de
combustin interna y elctricos en todas las ramas de la industria. sta fue la
onda larga de la segunda revolucin tecnolgica.*'1
4] El largo periodo que empez en Norteamrica en 1940 y en otros pases
imperialistas en 1945-48, caracterizado por el control generalizado de las
mquinas por medio de los aparatos electrnicos (as como por la introduccin
gradual de la energa atmica). sta es la onda larga de la tercera revolucin
tecnolgica.
A su vez, cada uno de estos periodos largos puede ser subdividido en dos
partes: la fase inicial, en la que la tecnologa en efecto experimenta una
revolucin, cuando es necesario producir toda la nueva maquinaria necesaria
para los nuevos medios de produccin. Esta fase se caracteriza por una
elevacin de la tasa de ganancia, una acumulacin acelerada, un crecimiento
acelerado, una acelerada autoexpansin de capitales antes ociosos y una
desvalorizacin acelerada de los capitales ya invertidos previamente en el
sector i, pero que ahora son tcnicamente obsoletos. Esta primera fase es
seguida por una segunda fase, en la cual la transformacin tecnolgica de los
mecanismos productivos se ha desarrollado, esto es, la nueva maquinaria para
producir los nuevos medios de produccin ha sido producida y slo puede ser
mejorada o ampliada al nivel cuantitativo. Ahora se trata de conseguir los
nuevos medios de produccin realizados a travs de esta nueva maquinaria
ampliamente distribuida y adoptada en todas las ramas de la economa y de la
industria. La fuerza que determin la expansin repentina a glandes saltos de la
acumulacin de capital en el sector i se diluye, la acumulacin se desacetera
gradualmente, el crecimiento econmico disminuye, se incrementan
lentamente las dificultades
de la valorizacin del capital total acumulado y particularmente del capital
acumulado recientemente, y se comienza a retroalimentar la espiral del capital
que permanece ocioso.27
De acuerdo con este esquema, que cubre las fases sucesivas del crecimiento
acelerado hasta 1823, de crecimiento lento de 1824-47, de crecimiento
acelerado de 1848-73, de crecimiento desacelerado de 1874-93, de crecimiento
acelerado de 1894-1913, de crecimiento desacelerado d 1914- 39,38 de
crecimiento acelerado de 1940-45 (en Estados Unidos) y 1948 (en Europa
capitalista) a 1966, habremos entrado en la segunda fase de la onda larga que
se inici en la segunda guerra mundial, caracterizada por la lentitud del ritmo
de la acumulacin de capital. La sucesin ms rpida de recesiones en los ms
importantes pases imperialistas (Francia 1962; Italia 1963; Japn 1964;
Alemania occidental 1966-67; Estados Unidos 1969-71, Gran Bretaa 1970-
71; Italia 1971 y la recesin mundial generalizada de 1974-75) parece
confirmar esta hiptesis.
Obviamente, estas ondas largas no se manifiestan en forma mecnica, sino
que funcionan a travs de la articulacin de los ciclos clsicos.28 En una fase
de expansin, los periodos de auge cclico sern ms largos y ms intensivos, y
las crisis cclicas de sobreproduccin sern ms cortas y superficiales.
Inversamente, en las fases de la onda larga en las que la tendencia al
estancamiento prevalece los periodos de auge sern menos febriles y ms
breves, mientras que los periodos de crisis cclicas de sobreproduccin sern,
por contraste, ms largos y profundos. La onda

Entre 1900 y 1912 el valor del capital fijo en las empresas norteamericanas no
agrcolas se duplic; subi, en precios fijos (dlares de 1947-49), de 16 800 millones de
dlares a $ 31 400 millones. Entre 1912 y 1929 aument de nuevo, aunque a un ritmo ms
lento, de $ 31 400 millones a $ 53 600 millones. Luego permaneci casi constante por 18
aos; despus de la gran depresin ro volvi a alcanzarse la cifra de 53 000 millones de
dlares hasta 1945,. y en 1946 sigui una leve cada. En 1947 la cifra segua siendo , de
slo. $ 54 900 millones, y la'cspide de 1929 slo fue superada en 1948, con $ 63 300
millones. Sin embarco, en el mismo periodo el activo bancario aument de. $72 000
millones en 1929 a $162 000 millones en 1945. y el activo de las compaas de seguras
ascendi de $ 17 500 millones a casi $ 45 000 millones, es decir que, con una devaluacin
del dlar de aproximadamente el 30%, el aumento fue todava del 70% n el caso del activo
bancario y del 100% en el de las compaas aseguradoras. Departamento de Comercio de
Estados Unidos, Long-Term Bconomic Growth 1860-1965, 'Washington, 1966, pp. 186,
200-202, 209.
28 En principio abrimos cada periodo largo con el ao posterior a la crisis con que acaba
de terminar un ciclo, clsico, y lo cerramos con un ao de crisis. Dado que los aos de
crisis no son completamente idnticos en todos los pases capitalistas, hemos elegido los del
pas capitalista ms importante, que da el tono al mercado mundial: Gran Bretaa hasta la
primera guerra mundial y, a partir de entonces, Estados Unidos.
29 El marxista ruso Bogdanov trat de cuestionar la posibilidad de que esto ocurriese.
Muchos oponentes de las ondas largas han seguido sus pasos. Vase nuestra respuesta ms
adelante.
larga slo es concebible como el resultado de estas fluctuaciones cclicas y
nunca como una superhnposidn metafsica sobre ellas.
Al parecer, el primer escritor que habl sobre estas ondas largas en la
historia del capitalismo fue el marxista ruso, Alexander Helphand (Par- vus)
,> A travs de un estudio de las crisis agrcolas, Parvus lleg la conclusin,
a mediados de la dcada de los aos noventa, de que la larga depresin que
empez en 1873 y a la que Friedrich Engels le haba prestado tanta atencin,*1
sera remplazada por un nuevo periodo de auge a largo plazo. Expres esta
idea en un artculo que apareci en Sachsische Ar- beitt'Tzeitung en 1896, y
despus ampli an ms su concepcin en el panfleto Die Handelskse und die
Gewerksckaftnpublicado en 1901. Basndose en un bien conocido pasaje de
Marx,32 Parvus us la nocin de un periodo de Sturm und Drang del
capitalismo para conceptualizar las ondas largas de expansin que son
seguidas por las ondas largas de la depresin econmica. Para Parvus, el
factor determinante de estas ondas largas de expansin era la expansin del
mercado mundial a travs de cambios que se operaban en tedas las reas de la
economa capitalista en la tecnologa, el mercado monetario, el comercio, las
colonias y que estaban elevando a toda la produccin mundial a una nueva
base mucho ms amplia.34 Parvus no dio datos estadsticos en apoyo de su
tesis^ y cometi graves errores en la periodizacin que bosquej.35 A pesar de
ello, sin embargo, su esquema sigue siendo el brillante intento de un pensador
marxista que posea una mente excepcionalmente aguda, aunque tambin poco
disciplinada e inconsecuente.30
Haban de pasar ms de diez aos antes de que esta fecunda idea de Parvus
que fue elogiada inmediatamente por Kautsky87 fuera retoma-
ca, esta vez por el marxista holands J. Van Gelderen.58 En 1913, con el
seudnimo de J. Fedder, Van Gelderen public una serie de tres artculos en el
peridico de la izquierda holandesa. De Nieuzve Tijd, en los que, tomando
como punto de partida las alzas de precios discerniles en todas las economas
capitalistas de la poca, construy una hiptesis de ondas largas para la
historia del capitalismo desde mediados del siglo xix. Estos artculos, que hasta
hoy han recibido muy poca atendn en la literatura marxista, situaron el
problema en un nivel cualitativamente mucho ms alto que el de los escritos de
Parvus o Kautsky. Van Gelderen no slo intent reunir evidencia emprica para
su tesis y seguir en detalle el movimiento de los precios, el comercio exterior,
la produccin y la capacidad productiva en muchas esferas, as como los
movimientos de los capitales bancarios, de la acumulacin de capital y la
creacin de nuevas firmas, y otras muchas investigaciones.39 Tambin trat de
explicar el movimiento de las ondas largas del modo de produccin capitalista,
y al hacerlo, en contraste con Parvus, no parti del mercado mundial ni de su
expansin, ;sino de la produccin y de su magnitud :
La precondicin de la gnesis de una marea de primavera en la economa
capitalista1*0 es una extensin de la produccin, ya sea espontnea o gradual.
sta crea una demanda para otros productos, indirectamente siempre
productos de la industria que hace medios de produccin, y materias primas.
La naturaleza de la demanda generada por la extensin de la produccin...
puede tomar las dos formas siguientes:
1] A travs de la reclamacin de las regiones muy poco pobladas. En estas
reas la agricultura y la cra de animales suministra a la poblacin los
productos de exportacin para pagar, a su vez, los productos que se deben
importar. Estos ltimos son de dos tipos, en primer lugar, mercancas de
amplio consumo masivo, en especial productos industriales, y, en segundo
lugar, equipos para la produccin, elementos para ferrocarriles y otros tipos
de comunicaciones, materiales d construccin, etctera. El alza de los
precios que es la consecuencia de esta demanda se expande de una rama de
la produccin a otras.
a!i Al mismo tiempo que Van Gelderen e independientemente de l Albert Atalion
(Les crises priodiques de surproduction), M. Tugan-Baranovsky (en la edicin francesa de
su Studien zur Theorie und Geschichte der Handelskrsen in Bngland), J. Lescure (Des
crises genrales et priodiques de surproduction) y 'W. Pareto (en 1913) sealaron
marginalmente el problema de las ondas largas, pero slo de modo fragmentario y sin
acercarse al alcance del anlisis de Van Gelderen. Vase en relacin con esto Ulrich
'Weinstock, Das Problem der Kondratieff-Zyklen, Berln y Munich, 1964, pp. 20-22. Por
tanto, no es necesario considerarlos aqu.
39 J. Fedder, Springvloed-Beschouwingen ober indstrieele ontwikkeling en
prijsbeweging, en De Nieuwe Tijd, n. 4, 5, 6, abril, mayo y junio de 1913, voL 18.
** Van Gelderen llama a la onda larga expansiva el springvloed (marea de
primavera), y a la onda larga recesiva, el reflujo.
2] Debido a la sbita elevacin a una posicin ms fuerte que antes de una
rama de la produccin que satisface una necesidad humana particular (la
industria automovilstica y elctrica). El efecto de este caso es el mismo,
aunque en menor escala, que el primero.41
La conclusin que Van Gelderen sac de su anlisis independientemente
de Kautsky, quien formul en la misma poca una concepcin similar42 fue
que una onda larga expansiva es precedida tpicamente por un gran aumento
en la produccin de oro.4* Por supuesto, esta explicacin adoleca de un
dualismo extremo, pues las mareas de primavera eran atribuidas o a la
extensin del mercado mundial o al desarrollo de nuevas ramas de produccin.
Adems, Van Gelderen no logr comprender que la cuestin de las inversiones
de capital adicional no se pueden reducir a la produccin de material
monetario (esto es, la produccin aurfera) sino que constituye un problema de
la produccin y acumulacin adicionales de plusvala. No se puede exigir de
un precursor, sin embargo, que ofrezca respuestas satisfactorias a todos los
aspectos de un com-- piejo de problemas recientemente descubiertos. Y no
debe caber ninguna duda acerca del carcter precursor del trabajo de Van
Gelderen. De las siguientes elaboraciones de la teora d las ondas largas en
los aos veinte y treinta de Kondratiev a Schumpeter y Dupriez, ninguna
fue ms all de las ideas desarrolladas por Van Gelderen. El carcter
inadecuado del material estadstico a su disposicin no demerita la calidad
precursora de su contribucin, Ulricli Weinstock se equivoca cuando lo acusa
de haber logrado el establecimiento de un cambio peculiar del ritmo del
movimiento de todas las esferas de la actividad econmica sobre la base de
una evidencia que abarcaba apenas un periodo de 60 aos, cuando afirma que
su obra debe ser rechazada de plano.44 Lo que est en discusin no es la
cuestin formal de lo adecuado o no de la evidencia a la disposicin de Van
Gelderen. El punto clave es la justeza o no de su hiptesis de trabajo a la luz de
los datos que estn hoy a nuestra disposicin. Weinstock no aplica este criterio
y por ello es incapaz de apreciar el carcter anticipador del trabajo de Van
Gelderen.
La primera guerra mundial apenas haba terminado cuando varios pen-
J. Fedder, op. dt., pp. 447-48.
* Karl Kautsky, Die 'Wandlungen der Goidproduktion und der wechselnde Charakter
der Teuerung, Suplemento del Die Neue Zeit, n. 16, 1912-13, Stutgart, 24 de enero de
1913. En la pgina 20 de este ensayo, Kautsky explica la curva descendente y la curva
ascendente a largo plazo de los predos, en los periodos 1818-49. 1850-73, 1874-96 y 1897-
1910 por las fluctuadones a largo plazo de la produedn ae oro.
** J. Fedder, op. dfc, pp. 448-49. sta es tambin, por lo menos en parte, la explicacin
de las ondas largas propuesta hoy por el profesor belga Lon Dupriez (vase ms
adelante).
Weinstock, op. cit., p. 28.
sadores en el joven Estado sovitico empezaron a preocuparse a fondo por la
cuestin de las ondas largas. N. D. Kondratiev, un antiguo viceministro de
alimentacin en el gobierno provisional de Kerensky, se haba interesado en el
problema desde 1919 y, en 1920, fund en Mosc e Instituto de Investigacin
Coyuntural (Koniunkturny Institu), que inici la recoleccin de material para
su teora de las ondas largas.45 Len Trotsky, que estaba investigando el
problema del desarrollo del capitalismo en la posguerra, en comparacin con el
periodo anterior a 1914, tambin explor este complejo de problemas,
probablemente sin conocer el trabajo de Van Gelderen, 8 que tena la
desventaja de estar escrito en un idioma poco accesible a la mayora de los
marxistas o economista. Trotsky, en su famoso informe sobre la situacin
mundial en el Tercer Congreso de la Internacional Comunista, declar lo
siguiente en relacin con la cuestin de las ondas largas:
En enero de este ao el Times de Londres public una tabla estadstica que
abarca un periodo de 138 aos, desde la guerra de las trece colonias por su
independencia hasta nuestros das. En este periodo ha habido
16 ciclos, es decir, 16 crisis y 16 fases de prosperidad '[...} Si analizamos
la curva de desarrollo ms detenidamente, podremos percatarnos de que se
divide en cinco segmentos, cinco periodos diferentes y caracterizados. De
1781 a 1851 el desarrollo es muy lento, apenas hay algn movimiento
observable. Encontramos que en el curso de 70 aos el comercio anterior
slo se eleva de 2 a 5 libras esterlinas per capita. Despus de la revolucin
de 1848 que propuls una extensin del mercado europeo, se llega a un
punto de ruptura. De 1851 a 1873, la curva de desarrollo se eleva
considerablemente. En 22 aos, el comercio exterior se eleva de 5 a 21
libras esterlinas per capita, y la cantidad de hierro se eleva en el mismo
periodo de 4.5 k a 13 k per capita. Despus, a partir de 1873, viene una
poca de depresin. De 1873 a aproximadamente 1894 constatamos un
estancamiento del comercio ingls... hay una cada de 21 a 17.4 libras
esterlinas en el transcurso de 22 aos. Despus viene otro auge, que dura
hasta 1913: el comercio exterior aumenta de
17 a 30 libras esterlinas. Finalmente, despus de 1914 se inicia el quinto
periodo, el periodo de la destruccin de la economa capitalista. Cmo se
acoplan las fluctuaciones cclicas con el movimiento fundamental de la
curva del desarrollo capitalista? Muy simplemente. En los periodos de
desarrollo capitalista, las crisis son breves y superficiales en su
carcter, mientras que los auges son ms duraderos y de mayores
consecuencias. En los periodos de decadencia capitalista, las crisis tienen un
carcter ms prolongado mientras que los auges son superficiales, dbiles y
especulativos.
Trotsky se refiri a continuacin al periodo del Sturm und Drang del capital
despus de 1850 en obvia referencia a su antiguo colega Par- vus y
finaliz haciendo dos predicciones. En primer lugar, que a corto plazo un
cierto auge capitalista no slo era posible econmicamente, sino que era
inevitable, a pesar de que este auge sera muy breve y que, por lo mismo, no
podra evitar la aparicin de nuevas oportunidades para la revolucin socialista
en Europa. En segundo lugar, que a larg plazo, despus de dos o tres
dcadas, si la actividad revolucionaria de la clase obrera europea sufriera una
derrota decisiva, de carcter duradero y no meramente coyuntural, se dara una
situacin en la que habra una nueva posibilidad de expansin para el
capitalismo. En los meses siguientes, Trotsky volvi en varias ocasiones a
tratar este tema,0 pero cuando el primer trabajo de Kondratiev fue publicado,
se esforz por tratar el asunto con ms detenimiento en el contexto de una
carta dirigida al comit editorial de la revista Viestnik Sotsialistichesko'i
Akaclemii, En su carta reafirmaba su conviccin de que, aparte de los ciclos
normales industriales, haba otros ciclos ms largos en la historia del
capitalismo que revestan una gran importancia para la comprensin del
desarrollo histrico, a largo plazo, del modo de produccin capitalista. Dijo l:
Este es el esquema en la forma ms rudimentaria. Observamos en la historia
que los ciclos homogneos se agrupan en series. pocas enteras del
desarrollo capitalista se caracterizan por la existencia de ciclos con auges
claramente delineados y por crisis de muy corta duracin, que dan como
resultado un movimiento agudamente ascendente de la curva bsica del
desarrollo capitalista. Predominan pocas de estancamiento cuando esta
curva, aunque pasa por oscilaciones cclicas parciales, permanece en el
mismo nivel aproximadamente por dcadas. Y, por ltimo, durante ciertos
periodos histricos la curva bsica, aunque pasa como siempre a travs de
oscilaciones cclicas, se hunde cada vez ms
en su conjunto, sealando el descenso de las fuerzas productivas.
Trotsky dio incluso especificaciones concretas sobre cmo debe llevarse a
cabo el estudio de la curva de larga duracin del desarrollo capitalista,
enfatizando que las investigaciones empricas de este tipo seran sumamente
importantes para enriquecer el materialismo histrico*2 Lo que es ms notable
en este contexto, es el nfasis de Trotsky en la necesidad de ir ms all de las
limitaciones de los datos meramente econmicos y de integrar en las
investigaciones un conjunto de factores y procesos polticos y sociales. ste
fue el tono de su crtica, aguda y tajante, al primer trabajo de Kondratiev,*
cuya prueba de la existencia de las ondas largas se basaba en la evidencia
puramente estadstica. Trotsky observaba:
Despus del Tercer Congreso Mundial de la Internacional Comunista, el
profesor Kondratiev enfoc este problema evadiendo cuidadosamente, como
siempre, la formulacin de la cuestin adoptada por el , Congreso mismo e
intent plantear, establecer, junto al tradicional ciclo menor de diez aos, el
concepto de un ciclo mayor que abarca aproximadamente cincuenta aos.
Segn esta construccin simtricamente estilizada, un ciclo mayor comprende
unos cinco ciclos menores, y ms an, la mitad de stos tienen carcter de
auge, mientras que la otra mitad representa las crisis, con todas las etapas
intermedias. Las determinaciones estadsticas de los ciclos mayores
compiladas por Kondratiev deben ser sometidas a una verificacin cuidadosa y
exigente, tanto con respecto a los pases individualmente considerados como
con respecto al mercado mundial en su conjunto. Es posible refutar desde
ahora el intento del Kondratiev de atribuir a las pocas que l denomina ciclos
mayores, el mismo rgido ritmo de ley que se observa en los ciclos
menores: esto es obviamente una falsa generalizacin de una analoga formal.
La recurrencia peridica de los ciclos menores est condicionada por la
dinmica interna de las fuerzas capitalistas y se manifiesta siempre y en todas
partes una vez que el mercado cobra existencia. Por lo que se refiere a los
segmentos mayores de la curva capitalista (50 aos), a los que el profesor
Kondratiev, con poca cautela, 11a- . ma tambin ciclos, su carcter y duracin
estn determinados no por la interrelacin interna de las fuerzas capitalistas,
sino por las condiciones externas a travs de cuyo canal fluye el desarrollo
capitalista. La adqui-
sicin por parte del capitalismo de nuevos pases y continentes, el
descubrimiento de nuevos recursos naturales y, como consecuencia de estos
ltimos hechos, los grandes acontecimientos de orden superestructural
como las guerras y las revoluciones, determinan el carcter y el cambio de
las pocas de ascenso, estancamiento o descenso del desarrollo capital] sta.w
George Garvy ha interpretado este texto en el sentido de que, si bien Trotsky
acepta la existencia de fluctuaciones de larga duracin, niega que tengan un
carcter cclico.6 Esta opinin no es del todo correcta, a menos que
reduzcamos todo el problema a una polmica estril sobre las diferencias
semnticas entre ciclos, ondas largas, periodos largos, segmentos
mayores de la curva del desarrollo capitalista, etctera. Trotsky esgrimi dos
argumentos centrales contra la tesis de Kondratiev: en primer lugar, que la
analoga entre las ondas largas y los ciclos clsicos es falsa, o sea, que las
ondas largas no responden a la misma necesidad natural que los ciclos
clsicos; en segundo lugar, Trotsky seala que, mientras que los ciclos clsicos
pueden ser explicados exclusivamente en trminos de la dinmica interna del
modo de produccin capitalista, la explicacin de las ondas largas exige "un
estudio ms concreto de la curva capitalista y de sus interrelaciones con todos
los aspectos de la vida social. En otras palabras, Trotsky objet una teora
monocausal de las ondas largas construida por analoga con la explicacin de
Marx sobre los ciclos clsicos producidos por la renovacin del capital fijo.
Estas dos crticas a Kondratiev que eran compartidas por muchos
economistas soviticos de los aos veinte pueden ser plenamente
defendibles. Si hemos definido las ondas largas como ondas largas de
acumulacin acelerada y desacelerada determinadas por ondas largas en el
ascenso y el descenso de la tasa de ganancia, entonces es claro que este ascenso
y descenso no est determinado por un solo factor sino que debe ser explicado
por una serie de cambios sociales, en los que los factores sealados por Trotsky
desempean un papel fundamental. La siguiente tabla ayudar a aclarar esta
concepcin:
Movimiento de tos
Onda larga Tonalidad principal componentes de valor de'las Orgenes de est 'movimiento
mercancas inditsinles
1793-1825 expansiva, tasa de ganancia
Cf: en ascenso acelerado Mquinas producidas n el arte-
ascendente Ce: en ascenso acelerado despus snado, la agricultura se rezaga con
en descenso respecto a la industria, por tanto,
v: en descenso p/v: en aumentan los precios de las materias
ascenso primas. Cada de los salarios reales
con una lenta expansin del
proletariado industrial y desempleo en
masa. Expansin vigorosa del
mercado mundial (Amrica Latina).

2 1826-1847 retrada, tasa de ganancia Cf: en ascenso Ce: en


estancada descenso p/v: estable Disminucin de las ganancias
obtenidas mediante la competencia
con la produccin precapitalista de
Inglaterra y Europa occidental. El
valor creciente de C neutraliza la tasa,
ms alta de plusvala. La expansin
del mercado mundial disminuye.

3 1 84-8-1873 expansiva, tasa de ga- C: en descenso nancia


ascendente Ce: estable despus en
ascenso
v: en descenso
p/v: en ascenso
La transicin a la maquinaria hecha
por mquinas disminuye al vlr de
Cf. Ce asciende, pero el ascenso no
es proporcional al descenso de Cf.
Expansin masiva del mercado
mundial como consecuencia de la
creciente industrializacin y la
extensin de la cons-
Movimiento de los com~
Onda larga Tonalidad principal ponentes de valor de las Orgenes de este movimiento
mercancas industriales
truccin de ferrocarriles en toda
Europa y Norteamrica, como
resultado de la revolucin de 1848.
4 1874-1893 retrada, tasa de Cf: en ascenso Ce: en La maquinaria hecha por mquinas
ganancia en descenso, descenso v: en ascenso se generaliza. Las mercancas
despus se estanca y lento p/v: primero en producidas con ella no producen ya
sigue un pequeo descenso, despus en una ganancia extraordinaria. La
ascenso ascenso nuevamente composicin orgnica de capital
incrementada lleva a un descenso de
la tasa media de ganancia. Los
salarios reales se elevan en Europa
occidental.
Las consecuencias de la creciente
exportacin de capitales y la cada
de los precios de las materias primas
slo permiten un incremento gradual
de la acumulacin de capital.
El mercado mundial experimenta
un estancamiento relativo.

5 1894-1913 expansiva, tasa de Cf: en descenso Ce: en La inversin de capitales en las


ganancia en ascenso, ascenso pero lentamente colonias, el surgimiento del
despus estancada v: ascenso moderado, imperialismo, la generalizacin de
despus estable los monopolios, las mayores
p/v: en ascenso rpido, ganancias por el lento aumento de
despus estable los precios de las materias primas, el
incremento de ganancias promovido
an ms por la'segunda ro
cin consecuente de la productividad
del trabajo.y la tasa de plusvala,
permiten un aumento general de la
tasa de ganancia, que ekplica el
rpido crecimiento de a
acumulacin de capital,
Expansin vigorosa del mercado
mundial. (Asia, frica, Ocea- na.)

6 1914-1939 regresiva, tasa de Cf: estable Ce: en descenso El estallido de la guerra, la


ganancia en descenso v: en descenso, despus dislocacin del mercado mundial, la
brusco estable, nuevamente en regresin en la produccin material
descenso p/v: en descenso, determinan las crecientes
despus estable (en dificultades de la valorizacin de
Alemania, en ascenso desde capital, reforzadas por el triunfo de
1934) la revolucin rusa y la contraccin
del mercado mundial que sta
provoc.

7 1940/45-1966 expansiva, tasa de ga Cf: en ascenso Ce: en El debilitamiento (y la parcial


nancia, primero en descenso v: primero estable atomizacin) de la clase obrera
ascenso, despus o en descenso, despus determinado por el triunfo del
comienza a descender asciende lentamente fascismo y la segunda guerra
lentamente p/v: asciende bruscamente, mundial permite un ascenso masivo
despus se estabiliza de la tasa de ganancia, que
promueve la acumulacin de capital.
Esta acumulacin primeramente
es canalizada en la produccin de
armamentos, despus en los
descubrimientos de la tercera
revolucin tecnolgica, que abarata
en gran medida el capital constante y
permite as un ascenso de
Movimiento de los com-
Onda larga Tonalidad principal ponentes de valor de las Orgenes de este movimiento
mercancas industriales
larga duracin de la tasa de
ganancia.
El mercado mundial se contrae
por la autarqua, la guerra mundial y
la expansin de las zonas no-
capitalistas (Europa oriental, China,
Corea del Norte, Vietnam del Norte,
Cuba), pero despus se ampla
significativamente por medio de la
intensificacin de la divisin
internacional del trabajo, tanto en los
pases imperialistas como en las
semicolonias que inician su
industrializacin.
8 1967- ? retrada, tasa de ga- Cf: estable y en ascen- nancia en La lenta absorcin del ejrcito
descenso so industrial de reserva en los pases
Ce: en descenso, despus, imperialistas acta como obstculo a
en ascenso abrupto la intensificacin de la elevacin de
v: lentamente en ascenso la tasa de plnsvala. a pesar de la
p/v: estable automatizacin creciente. La lucha
de clases ataca la tasa de ganancias.
La intensificacin de la
competencia internacional y la crisis
monetaria internacional actan en la
misma direccin. El comercio
mundial experimenta un
decrecimiento de su ritmo.
Una vez cjue queda establecido que las curvas ascendentes y descendentes
de una onda larga estn determinadas por el entrecruzamiento de diversos
factores y que se ha enfatizado que estas ondas largas no poseen la misma
periodicidad intrnseca de los ciclos clsicos del modo de prducdn capitalista
entonces no hay por qu negar su estrecha conexin con el mecanismo central,
que es por su naturaleza misma, una expresin sinttica d todos los cambios a
los que el capital est sujeto permanentemente: las fluctuaciones en la tasa de
ganancia.58
Al mismo tiempo que Kondratiev, pero en forma independiente, el mar-
xista holands Sam De Wolff trat de refinar estadsticamente la tesis de Van
Gelderen trabajando, entre otras, con series de cifras decicladas. Sin
embargo, en el proceso de su trabajo, llev el error de Kondratiev --a saber, la
analoga con los ciclos clsicos, ya sealados por Trotsky al extremo de
postular una regularidad absoluta para los ciclos largos: 2/2' ciclos
clsicos por un ciclo largo. De Wolff atribuy una duracin rgida tanto para
uno como para otro ciclo, aunque consider que la duracin del ciclo clsico
disminuira gradualmente de 10 a 9 aos, despus a 8 e incluso a 7 aos.59 El
anlisis de De Wolff, realizado en 1924 estuvo dominado por el desarrollo de
los precios y de la produccin de oro y, en este sentido, no dio ninguna
explicacin de las ondas largas, quedando as por debajo del anlisis de Van
Gelderen. En un trabajo publicado en 1929,60 De Wolff dio una explicacin de:
las ondas largas muy parecida a la de Kondratiev, basada en la reconstitucin
del capital fijo ms duradero como edificios, fbricas de gas, ductos, cables,
material rodante, etctera. Una vez ms se postul una analoga rgida con la
explicacin de Marx de los ciclos clsicos. La validez de esta analoga nunca
ha sido verificada empricamente.01
r,> Vase en este contexto la importancia que Tinbergen y Kalela atribuyen a las
ganancias y a la tasa de ganancias aunque obviamente no definidas en el sentido marxista
de estos trminos en el ciclo industrial. Tinbergen y Polak. The Dynamics of Business
Cycles, Londres, 1950, pp. 167, 170 ss, etctera; Michal Ka- leeki, Teora de la dinmica
econmica.
Sam de "Wolff, Prosperitats und Depressionsperioden, en Otto Jensen (ed.), Der
Lebendige Marxismos, Jena, 1924 pp. 30, 33-39.
Sam de Wolff, Het Economisch getij, Amsterdam, 1929, pp. 416-19.
As, los ciclos de construccin o de construccin-y-transporte que proyectaron Isard,
Riggleman, Alvin Hansen y otros en Estados Unidos tienen una duracin promedio de slo
17-18 aos, y no de 38 como Wolff supona. Vase Walter Isard, A Neglected Cycle: The
Transport-Building Cycle, en Review of Economic Sta- tistics, vol. 34, 1942, republicado
en Hansen y Clemence (ed.), Readings in Business Cycles and National Income, Londres,
1953, p. 467, 479. Sobre el ciclo de construccin a menudo llamado ciclo Kuznets en
Estados Unidos, vase Simn Kuznets, Long Term Changas National Income of the United
States since 1869, Cambridge, EU, 1952. Sobre la relacin y l curso (en parte) contrario de
los ciclos de construccin norteamericano e ingls, vase los ensayos reunidos en Drek
Aidcroft y Peter Fearon (eds.), British Economic Fhutuations 1790-1939, Londres, 1972.
El famoso intento de Kondratiev de aislar y definir las ondas largas2 fue
ms tarde elevado a la categora de la explicacin por excelencia de los
periodos largos por Schumpeter. En su primera exposicin madura, sin
embargo, Kondratiev todava oscil entre diferentes tipos de explicacin.
Mantuvo la concepcin segn la cual los periodos de reflujo de las ondas
largas se caracterizaban por profundas depresiones en el sector de la
agricultura, mientras que los rasgos tpicos de los periodos largos de auge
incluan la aplicacin de muchas invenciones y descubrimientos que venan de
la fase anterior, una aceleracin de la extraccin de oro, y grandes conflictos
sociales, guerras incluidas. En una referencia directa (pero no explcita) a
Trotsky, Kondratiev polemiz contra la consideracin esencial pero no
absoluta de que las ondas largas, en contraposicin a las de duracin
media, estaban determinadas por circunstancias contingentes y
acontecimientos externos, por ejemplo, por cambios en la tecnologa, guerras
y revoluciones, la integracin de nuevos pases a la economa mundial y las
fluctuaciones en la extraccin de oro. Todos estos factores, los cuales
aceptaba y enfatizaba, Kondratiev los consideraba efectos y no cansas de las
ondas largas; el movimiento rtmico de estos factores, cuya influencia l no
negaba en modo alguno, se explicaba slo por las fluctuaciones a largo plazo
del desarrollo econmico. As, por ejemplo, sostena que no es la
incorporacin de nuevas regiones lo que produce ondas largas ascendentes en la
economa, sino al contrario, es un nuevo ascenso el que, al acelerar el tempo de
la dinmica econmica de los pases capitalistas, hace posible y necesaria la
explotacin de nuevos pases y nuevos mercados para lograr ventas y materias
primas.
Sin embargo, esta argumentacin no ofreca an una explicacin de las
ondas largas, explicacin que aparecera dos aos ms tarde en el segundo
ensayo alemn de Kondratiev. La explicacin se basaba, ante todo, en la
longevidad de las grandes inversiones, las fluctuaciones de la actividad
ahorradora, la ociosidad de capital/dinero (capital crediticio y las consecuencias
de un bajo nivel de precios durante un periodo largo de tiempo.
Estos bienes de capital (grandes inversiones, mejoras, cuadros calificados
y otras ms) pueden ser usados durante un largo periodo de tiempo. Su
construccin o produccin requiere periodos ms bien largos que sobrepasan la
duracin normal de los ciclos industriales y comerciales. El proceso de extensin
del fondo de estos bienes de capital no es ni continuo ni regular. La existencia de
ondas econmicas largas est en relacin precisamente con el mecanismo de
extensin de este fondo; el periodo de su expansin acelerada coincide con la onda
ascendente, mientras que el periodo en que la produccin de estas mercancas de
largo uso se retrae o se estanca coincide con la onda descendente del ciclo mayor.
La produccin de este tipo de bienes de capital requiere una amplia inversin de
capital durante un periodo relativamente largo. La ocurrencia de tales periodos de
produccin incrementada de bienes de capital, esto es, de periodos de ondas largas
ascendentes, depende, por tanto, de una serie de precondiciones. Ellas son: 1] Una
alta intensidad de actividad ahorradora. 2] Una oferta relativamente barata y
abundante de capital crediticio. 3] Su acumulacin en manos de empresas y
centros financieros importantes. 4] Un bajo nivel de precios de las mercancas que
acte i como incentivo a la actividad ahorradora y a las inversiones de capital a
largo plazo. La presencia de estas precondiciones crea una situacin que tarde o
temprano conducir a un aumento de la produccin del tipo de bienes de capital
bsicos mencionados y, por tanto, al surgimiento de una onda larga econmica
ascendente.'67
Despus de haber dado aparentemente una explicacin cerrada de las ondas
largas a travs de los conceptos anteriores, Kondratiev cambia el foco de su
investigacin y lo dirige a los diferentes ritmos con que se desarrolla la
productividad media del trabajo en la agricultura y en la industria, llegando a la
conclusin de que el aumento en el poder de compra de los bienes agrcolas
determinado por el retraso de la productividad del trabajo en la agricultura
determina en ltima instancia el inicio de las ondas largas, ya que debido a ello
se acelera la demanda de todas las dems mercancas.'08
La rplica de Kondratiev a sus crticos es igualmente aplicable a las cinco
relaciones causales enumeradas por l: no ha probado de ningn modo que sean
causas y no efectos. La creciente brecha entre la oferta y la demanda de las
mercancas agrcolas en las ondas largas expan-
sivas anteriores a la primera guerra mundial pueden ser consideradas ms
como un efecto que como una causa de la expansin general: el pleno empleo
y el creciente ritmo de la produccin industrial crean de hecho una demanda de
este tipo, en tanto que la produccin agraria es menos elstica que la
industrial.9 Sin embargo, si aumentan los precios de las materias primas
agrcolas y de los bienes alimenticios, entonces deben investigarse no slo los
efectos en la demanda de bienes industriales sino tambin los efectos en la tasa
de ganancia. Kondratiev no lo hizo, y por eso fue incapaz de contestar a la
pregunta de por qu el descenso del poder de compra de los bienes
industriales no frena rpidamente la expansin.
El capital dinero ocioso (capital crediticio) es caracterstico de toda crisis.
Por qu permanece ocioso este capital durante largos periodos a pesar de la
baja tasa de inters en lugar de ser invertido productivamente? La misma
pregunta es pertinente al incremento de la actividad ahorradora y a la creciente
concentracin de capital, que, en realidad, podran ser consideradas como
constantes ms que como variables del desarrollo capitalista (con breves
interrupciones en los momentos culminantes de los auges sucesivos).710 Ms
an, en lo que concierne a los bienes de capital de larga duracin,711 son
aplicables las mismas objeciones que se le hacen a la tesis similar de De Wolff:
lps bienes de capital con una vida productiva de cuarenta o cincuenta aos
desempean slo un papel marginal en la historia del capitalismo. Si los
medios de produccin en cuestin tienen una duracin an ms corta, entonces
sus efectos de eco no podrn ser relevantes en un ciclo de cuarenta a
cincuenta aos. Los movimientos de ascenso y descenso de capital ocioso e
invertido productivamente slo pueden incluirse en ciclos de diez aos, a lo
sumo. Podemos as llegar a la conclusin de que Kondratiev, al excluir de su
argumento dos determinantes cruciales las fluctuaciones a largo plazo en la
tasa general de ganancia y la influencia de las revoluciones tecnolgicas en el
volumen y el valor del capital fijo renovado-r- cerr l mismo el camino hacia
la solucin de la cuestin que haba planteado. Las bases metodolgicas de los
errores cometidos por Kondratiev en su explicacin de las ondas largas
pueden atribuirse a su
fijacin exagerada en las fluctuaciones de precios y al anlisis insuficiente de las
fluctuaciones de la produccin industrial y el crecimiento de la productividad. En
ltima instancia, estos errores pueden atribuirse al rechazo, o la revisin, de la
teora del valor y el dinero de Mane.
Joseph Schumpeter, a quien se debe el anlisis ms acabado de las ondas
largas de la economa,7,2 trat de evitar estos errores. Partiendo de su teora
general del desarrollo del capitalismo, que ya haba completado7'3 cuando la obra
de Kondratiev lo llev a poner su atencin en las ondas largas, elabor un
concepto de estas ltimas que se basaba en la actividad innovadora de los
empresarios, es decir, que permaneca fiel a su teora general del desarrollo del
capitalismo. Tambin se propuso dar mayor importancia a las series de produccin
que a las series de precios, aunque al parecer fracas empricamente a este
respecto.7-1 Lo que es ms, el problema de por qu se introducen las innovaciones
en escala masiva (en racimos, segn Schumpeter) en ciertos periodos no se
puede resolver satisfactoriamente sin un tratamiento ms acabado de 1] el ' papel
de la tecnologa productiva, y 2] las fluctuaciones a largo plazo de la tasa de
ganancia. Precisamente estos dos factores son tratados en forma inadecuada en el
magnum opus de Schumpeter. Y esto es an ms sorprendente en la medida en que
l mismo reconoce en su . libro la importancia central del problema de la
ganancia75
Las crticas ms sistemticas hechas hasta hoy a las teoras de las ondas
largas de Kondratiev y de Schumpeter han sido las de Herzenstein (para
Kondratiev), Kuznets (para Schumpeter) y Weinstock.70 Sin embargo, no son muy
convincentes. Las fallas tcnicas de los mtodos estadsticos de Kondratiev, la
seleccin arbitraria de los puntos iniciales y finales de las ondas largas y el
carcter poco convincente de las seres de Schumpeter, excepcin hecha de las que
se refieren a los niveles de predos, pueden admitirse sin mucha discusin. Con
todo, queda en pie el hecho de que los historiadores econmicos reconocen de
manera prcticamente unnime una gran expansin econmica en los aos de
1848- 73, una pronunciada depresin a largo plazo en los aos de 1873-93, un
incremento tempestuoso de la actividad econmica en los aos de 1894- 1913, un
desarrollo pronunciadamente desacelerado, si no es que estancado y regresivo,
entre las dos guerras mundiales y un gran incremento
renovado del crecimiento despus de la segunda guerra mundial.77 Slo el
primer Kondratiev a saber, la supuesta alternancia de un rpido
crecimiento de 793-1823 con un crecimiento ms lento de 1824-47, merece
ser parcialmente cuestionado.718 La sucesin de esas cinco ondas largas no
puede ser atribuida ni a meros accidentes ni a diversos factores exgenos.
La crtica de Herzensten a Kondratiev seal la mayor parte de los errores
en la explicacin terica de ste. Pero se fue al otro extremo cuando intent
refutar empricamente la existencia misma de las ondas largas. Extrapol
indebidamente las tendencias del desarrollo econmico de Estados Unidos y de
esa suerte trat de limitar el largo ascenso de 1849-73, as como la depresin
prolongada que sigui en 1874-93, a Gran Bretaa solamente. El material
reunido al final de este captulo prueba, sin lugar a dudas, que estas dos ondas
largas afectaron realmente tanto la produccin como el mercado mundiales del
capitalismo del siglo pasado. Herzenstein, de hecho, lleg incluso a rechazar el
crecimiento del periodo de 1893-1913, sobre la base de un artculo insustancial
publicado en una sola revista. Ms interesantes fueron sus argumentos tericos
contra Kondratiev. Impugna el intento de ste de clasificar pocas histricas
como ciclos peridicos, porque su serie de constelaciones histricas nicas ...
que conducen a cambios fundamentales en las condi-
77 Sera extendernos demasiado si diramos las referencias bibliogrficas sobre la febril
expansin de la economa mundial desde 1848-73, en el periodo entre los aos 1890 y la
primera guerra mundial, y en el periodo posterior a la segunda guerra mundial, o sobre las
grandes depresiones mundiales. Hay una amplia bibliografa sobre la larga depresin del
periodo 1873-1896 en Hans Rosenberg, Politica and Social Conscquenccs of the Great
Depression of 1873-1896, en The Economic History Review, n. 1-2, 1943, pp. 58-61.
7S
La razn de esto ya la explic Marx hace un siglo, en un pasaje aadido a la
traduccin francesa del primer volumen de El Capital: Pero slo a partir del momento en
que la industria mecnica ha arraigado tan profundamente que influye de un modo
predominante sobre toda la produccin nacional; en que, gTacias a ella, el comercio interior
comienza a tomar delantera sobre el comercio exterior; en que el mercado mundial se
anexiona sucesivamente extensas zonas en el nuevo mundo, en Asia y en Australia; y en que,
por ltimo, las naciones industriales lanzadas a la palestra son ya lo suficientemente
numerosas; solamente a partir de entonces comienzan a presentarse aquellos ciclos
constantemente repetidos cuyas fases sucesivas abarcan aos enteros , y que desembocan
siempre en una crisis general, final de un ciclo y punto de arranque de otro nuevo. (El
Capital, cit., t. i, p. 536n). El hecho de que muchos historiadores y economistas afrmen sin
embargo la existencia de una onda larga 1793-1847 se debe no slo a los movimientos
sucesivos de precios, sino a la febril expansin del comercio mundial (especialmente del
comercio ingls) desde el inicio de la revolucin industrial hasta algn tiempo despus de las
guerras napolenicas, expansin que se vio seguida por el estancamiento o incluso la
contraccin del comercio internacional. Las exportaciones inglesas, que haban alcanzado un
valor promedio anual de 43.5 millones de libras en 1815-19, declinaron a 36.8 millones de
libras en 1820-24, luego a 36 millones en 1825-29 y 38-7 millones en 1830-34. El nivel de
1815-19 no volvi a alcanzarse en cifras absolutas sino hasta 1835-39, y en trminos per
cpita hasta fines de los aos 1840.
dones generales del mercado mundial y entre las interrelaciones de los sectores
territoriales de este mercado, era incapaz, desde el punto de vista lgico, de
explicar las fluctuadones repetidas de regularidad fija.7'" Pero pas por alto el
hecho de que las constelaciones histricas nicas en el mercado mundial
capitalista s se pueden dasificar en dos grandes categoras bsicas: las que
determinan que la cuota general de ganancia asenda y las que determinan que
la misma descienda a largo plazo. Herzenstein no demuestra que estas
constelaciones slo han de tener efectos casuales e insignificantes sobre la
tasa de gananda. Y en ausencia de esa prueba (la cual, segn nosotros, es
imposible de ofrecer tanto terica como empricamente), no hay razn para
pensar que estas cons- teladones nicas no puedan promover sucesivamente
los ascensos de la tasa general de ganancia, en otras palabras, de la acumulacin
de capital y de las tasas de crecimiento econmico.
El intento de descartar las ondas largas como meras expresiones de ddos
clsicos ms fuertes y ms dbiles, tampoco es convincente.0 1 El hecho
de que d desarrollo econmico a largo plazo se vea influido con mayor fuerza,
en una alternancia rtmica, por fases de prosperidad econmica en un momento
y por fases de crisis y estancamiento en otro momento, debera por lo menos
plantear un problema. Tan pronto el problema se reconoce como tal y no
simplemente como algo que se explica por s mismo, es necesario buscarle una
explicacin, y de este modo volvemos a la problemtica de las ondas largas.
Siguiendo a Kuznets, se ha puesto de moda remplazar las ondas largas por
tendendas y promedios decenales arbitrarios. Pero aqu tambin escamotea
un problema genuino disolvindolo en periodos muy largos de tiempo. Incluso
la gran depresin de 1929-32 desaparece en alguno de estos clculos de
tendencia.1 Sin embargo, nadie puede ignorar la existencia de esta crisis
particular en la historia.
Weinstock arguye que la teora de las ondas largas es de inspiracin
marxista y por lo tanto inutilizable,82 basndose en la polmica de Poper contra
el historicismo. De esta manera por supuesto, es l y no ningn marxista
quien revela un prejuicio anticientfico. La verdadera cuestin es, a fin de
cuentas, si se ha demostrado o no la existencia de las ondas largas, y si se ha
demostrado, cmo debern explicarse. Weinstock tambin objeta que: las
series temporales de produccin e ingreso, que seran necesarias para
comprobar las ondas largas, no se pueden reconstruir para un nmero
suficiente de pases relativamente avanzados con la precisin necesaria para el
periodo que sigue a la revolucin francesa.*3 En otras palabras, las ondas
largas no son demostrables estadsticamente. Nosotros, por el contrario,
consideramos que el problema principal no es el de una verificacin estadstica,
sino el de una explicacin terica,4 aunque huelga decir que si la teora de las
ondas largas no pudiera confirmarse empricamente, sera tina hiptesis de
trabajo infundada, y a fin de cuentas, una mistificacin. Sin embargo, los
mtodos de verificacin emprica deben ajustarse al problema especfico que se
trata de explicar. Los movimientos de los precios, que pueden ser provocados
por el desarrollo inflacionario incluida, en el contexto de un patrn oro, una
mayor reduccin en el valor de mercanca de . los metales preciosos que en el
valor promedio de otras mercancas definitivamente no son un indicador
confiable.*3 Las cifras de produccin de mercancas particulares que pueden
estar fuertemente influidas en ciertos periodos por el papel de ramas especficas
de la produccin como los sectores de crecimiento, tambin deben ser
tratadas con precaucin.
Las curvas de ingreso, que pueden estar codeterminadas por los movimientos
inflacionarios de los precios, son tambin indicadores secundarios y slo
pueden usarse despus de un anlisis histrico fundamental.
Los indicadores ms convincentes parecen ser en consecuencia, los de la
produccin industrial en su conjunto y del desarrollo del volumen del comercio
mundial (o del comercio mundial per capita). El primero expresar. la
tendencia a largo plazo de la produccin capitalista, y el segundo el ritmo de
expansin del mercado mundial. Y precisamente, por lo que se refiere a estos
dos indicadores, la verificacin emprica de las ondas largas despus de la
crisis de 184-7 es perfectamente posible.

Tasa acumulativa anual del crecimiento de la produccin industrial


de Gran Bretaa80
Deane y Col, British Economic Growth 1688-1959, p. 170 (incluye la
industria de la construccin).
1827-1847 3.2%**
1848-1875 4.55%
1876-1893 1.2%
1894-1913 2.2%
1914-1938 2%
1939-1967 3'%

Tasa acumulativa anual del crecimiento de la produccin industrial


de Alemania?* (despus de 1945 : Repblica Federal Alemana)

1850-1874 4.5%
1875-1892 2.5%
1893-1912 4.3%
1914-1938 2.2%
1939-1967 3.9%
88 B. R. Mitchell y Phyliis Deane. bstract o} Britisk Historical Statistics; el ndice
Hoffmann hasta 1913; el ndice Lomax 1914-38 (ambos sin el ramo de la construccin). Los
clculos para el periodo posterior a la segunda guerra mundial estn tpmados. de la Oficina
de Estadsticas de la CEE e incluyen el ramo de la construccin.
** Promedio de 1801-11 hasta el promedio de 1831-41: 4.7%.
, M Para las cifras hasta 1938, vase Walther G, Hoffmann, Das Wachstum der deutsehen
Wirstschaft seit der Mitte des 19. Jahrhunderts, Berln, 1965. Las cifras referentes a despus
de la segunda guerra mundial provienen del Statisehes Jakr- buch fr die Bundesrepublick.
Tasa acumulativa anual del crecimiento de la produccin industrial
de Estados Unidos de Amrica**
1849-1873: 5.4%
1874-1893: 4.9%*
1894-1913: 5.9%
1914-1938: 2%
1939-1967: 5.2%

Tasa acumulativa anual de crecimiento de la produccin fsica


per cpita a escala mundial31
1865-1882: 2.58%
1883-1894: 0.89%
1895-1913: 1.75%
1913-1938: 0.66%

Tasa acumulativa anual de crecimiento del volumen


del comercio mundial!**
1820-1840: 2.7%
1840-1870: 5.5%
1870-1890: 2.2%
1891-1913: 3.7%
1913-1937: 0.4%
1938-1967: 4.8%

El cambio desde 1967 de una onda larga de expansin a una onda de


crecimiento mucho menor est confirmado estadsticamente por las

8 Para las cifras correspondientes a 1849-1873, Robert E. Gallmann, Commodity-


Output 1839-1899, en Trends in tke American Economy in the 19th Century, vol. xxrv de
Studies in Ihcome and Wealth, Princeton, 1960. Las ltimas cifras provienen de Long-Term
Economic Growth 1860-1965, Oficinas del Censo, Departamento de Comercio de Estados
Unidos.
90 Esta cifra es mucho ms alta que el promedio porque la Guerra Civil provoc que se
pospusiera en cierto modo la onda larga, de manera que l produccin aument ms
aceleradamente en Estados Unidos que en Europa en los aos 1880.
91 Len H. Dupriez, Des mouvements conomiques ginraux. Lovaina, 1947, vol. ii, p.
567.
92 Calculado por nosotros a partir de Mulhall, Dictionary of Statistics, Londres, 1889;'
Mulhall y Harper, Comparativa Statirtical Tables and Charts of the World, Filadelfia, 1899;
Simn Kuznets, "Quantitative Growth...; Ingvar Svennilson, Growth and Stagnation in the
Europen Economy, Ginebra, 1954; Statistisches Jakr- buck fr die Bundesrepublik
Deutschland, 1969.
tendencias respectivas de la produccin industrial mundial en cada periodo:
Porcentaje compuesto anual del crecimiento de la produccin
industriad
1947-11966 1966-1975
Estados Unidos 5.0% 1.9%
Los "seis miembros originales de la CEE 8.9% 4.6%
Japn 9.6% 7.9%
Gran Bretaa 2.9% 2.0%
lidad en la demanda de capital (ios marxistas diran: ia demanda de ms capital
dinero por parte de los capitalistas industriales). En la fase ascendente de la onda
larga, los precios en alza que resultan de la cada del ndice del valor monetario,
estimulan esta demanda de capital. Entonces tiene lugar un punto de inflexin,
en general despus de guerras o revoluciones, cuando se hace predominante el
deseo de reorganizar las finanzas pblicas, el ndice de los valores monetarios
se eleva debido a la restriccin del volumen del dinero crediticio, y la
correspondiente deflacin y cada de los precios actan como un obstculo al
crecimiento de la economa.*6
As pues, segn este esquema, el giro decisivo lo ocasiona un factor
puramente psicolgico, que, exactamente del mismo modo que las grandes
personalidades empresariales de Schumpeter proclives a hacer innovaciones de
alcance histrico, desempea el papel de un deus ex machina arbitrario.07 Muy
independientemente de esta debilidad, sin embargo, la argumentacin de
Dupriez representa una nueva versin peculiar del dualismo de las mercancas y
el dinero tan criticado por Marx en su estudio de Ricardo, y que no es capaz de
reconocer que el dinero slo puede realizar su funcin de medio de cambio
porque es en s mismo una mercanca. Sin embargo, una vez que el valor
mercantil (el precio de produccin) del material monetario, es decir, de los
metales preciosos, en tanto determinado por las condiciones de su produccin,
se elimina de la argumentacin, entonces el factor que Dupriez erigi en motor
crucial que mueve a las ondas largas se reduce a las fluctuaciones del papel
moneda, esto es, a la inflacin del papel moneda. Sin embargo, ya que el mpetu
inicial de las ondas largas era atribuido a la demanda de capital es decir,
capital real, capaz de valorizacin y no mero papel moneda el argumento cae
por su propio peso. No queda claro por qu una carencia de papel moneda
circulante sofocara en ciertos periodos la demanda de capital dinero y, por
tanto, se vera acompaada de una tasa de inters descendente, mientras que en
otros perodos, precisamente cuando hay una expansin del crdito, la demanda
de dinero se eleva incluso ms rpidamente, impulsando hacia arriba la tasa de
inters. De hecho, el mismo Dupriez ha publicado una tabla que muestra las
fluctuaciones cclicas de la tasa de inters a largo plaz en Gran Bretaa, qu
irnicamente prueba lo contrario de lo que l se propone demostrar.
Comprubese en la tabla siguiente cmo precisamente en las fases de la reor-
'M Dupriez, Des Mouvements conomiques gnraux, pp. 92, 96.
Schumpeter, ya haba, desarrollado esta tesis en su Theory of Economic Deve- lopment,
donde deca expresamente que la aparicin d unas cuantas personalidades innovadoras _
inevitablemente provocara toda una ola de innovaciones.1 En su Business Cycles sigui
sosteniendo esta teora. Kuznets tiene ra2n, por tanto, en acusarlo de haber elaborado una
tesis del ciclo de la capacidad empresarial. Simn Kuznets, Schumpeteris Business Cycles,
p. 112.
ganizacin del dinero y de la escasez de dinero la tasa de inters es ms baja
que en las fases de inflacin monetaria:
Tasa media de inters a largo plazo en
Gran Bretaaos
3.99%
1825-1847 4.24%
1852-1870 3.11%
1874-1896 3.25%
1897-1913

Como en el caso de Kondratiev y Schumpeter, tambin en el de Dii- priez lo


que falta es lo que debera ser el eslabn crucial que conectara al conjunto de los
procesos descritosla tasa de ganancia. El flujo y reflujo de las ondas largas del
desarrollo econmico no son el resultado de la escasez o la superabundancia
de dinero, dependiendo de que ( exista una generacin inflacionaria!5 en el
puesto de mando o una inspirada en el deseo de reorganizar las finanzas
pblicas. Lo contrario es lo cierto: la demanda de capital dinero y, por tanto, la
tasa de inters experimentan una declinacin relativa cuando la tasa media de
ganancia en descenso pone un freno a la actividad inversora de los capitalistas.
Slo cuando condiciones especficas permiten un alza acelerada de la tasa media
de ganancia y una extensin significativa del mercado, podr esta actividad
inversora apoderarse de los descubrimientos tcnicos capaces de revolucionar a
toda la industria, una tendencia expansiva a largo plazo en la acumulacin de
capital y en la demanda de capital dinero {a una tasa de inters relativamente
alta).
. La contribucin especfica de nuestro propio anlisis a la solucin del
problema de las ondas largas, ba consistido en relacionar las combinaciones
diversas de los factores que pueden influir en la cuota de ganancia (tales como
una cada brusca del costo de las materias primas; una expansin repentina del
mercado mundial o de nuevos campos para la inversin de capital; una
declinacin o un ascenso rpidos de la tasa de plusvala; guerras y revoluciones)
con la lgica del proceso de acumulacin y. valorizacin de capital a largo
plazo, basado en, brotes radicales de renovacin o reproduccin de la tecnologa
productiva fundamental. Nuestro anlisis explica estos movimientos a base de la
lgica intema del proceso de acumulacin o autoexpansin del propio capital.
Incluso si suponemos que la actividad de invencin y descubrimiento es
continua, el .desarrollo a largo plazo de la acumulacin de capital debe seguir
discontinuo, pues las condiciones que promueven la valorizacin del capital ,(y
que resultan en una elevacin o estabilizacin a un alto nivel de la
* Dupriez, op. cit., vol. n, p. 54.
tasa de ganancia) deben convertirse con el tiempo en condiciones que
determinan un deterioro de esta valorizacin (en otras palabras, una cada en la
tasa media de ganancia). Los mecanismos concretos de esta conversin deben
analizarse en relacin con las condiciones histricas concretas del desarrollo del
modo de produccin capitalista en los periodos en que han tenido lugar esos
grandes giros histricos del sistema (esto es, al inicio de los aos veinte y
setenta del siglo pasado; inmediatamente antes de la primera guerra mundial y
en la mitad de los aos sesenta en este siglo). Esto es lo que hemos tratado de
demostrar en este captulo. Hemos mostrado que una combinacin diferente de
factores desencadenantes fue la causa de aumentos sucesivos y repentinos en la
tasa general de ganancia despus de 1848, despus de 1893 y despus de 1940
(en Estados Unidos) y de 1948 (en Europa occidental y Japn). Despus de las
revoluciones de 1848, el alza de la tasa de ganancia se debi esencialmente a
una rpida expansin del mercado mundial, resultado ella misma de esas
revoluciones, as como a la brusca expansin de la produccin aurfera en
California y Australia, que crearon condiciones propicias para la primera
revolucin tecnolgica. Esto, a su vez, condujo a un abaratamiento radical del
capital fijo constante y a un acelerado ascenso de la tasa de plusvala lo que se
tradujo en un aumento masivo de la productividad del sector u y, por tanto, en
un aumento masivo de la produccin de plusvala relativa. Todos estos
factores desencadenaron un ascenso brusco tanto de la tasa general de ganancia
como, consecuentemente, de la acumulacin de capital en cuanto tal.
A principios de la ltima dcada del siglo pasado, los factores
desencadenantes de la nueva onda larga de expansin fueron el impetuoso
movimiento de exportacin de capitales hasta las colonias y semicolonias y el
consecuente abaratamiento de las materias primas que, similamaente, condujo a
un marcado incremento de la tasa de ganancia en los pases imperialistas. Esto
hizo posible la segunda revolucin tecnolgica, una cada de los costos del
capital fijo y una pronunciada aceleracin del tiempo de rotacin del capital en
general. En otras palabras, otro incremento de gran envergadura en la masa y la
cuota de plusvala y de ganancia. El problema central que nos plantea el pasado
ms reciente es por qu, despus del largo periodo de recesin y estancamiento
de la acumulacin de capital a partir de 1913, que se intensific con motivo de la
gran depresin de 1929-32, fue posible que un nuevo aumento en la tasa media
de ganancia y una nueva aceleracin de la acumulacin de capital pudieran
ocurrir inmediatamente antes, durante y despus de la segunda guerra mundial
(dependiendo de los pases imperialistas de que se trate especficamente). Este
problema se desdobla inmediatamente en otro, a saber, si ser posible prever
otra onda larga a partir de la segunda mitad de la dcada de los sesenta, es decir,
el reflujo despus del flujo. Trataremos de resolver estas cuestiones en los
captulos siguientes.
VALORIZACIN DE CAPITAL, LUCHA DE CLASES Y TASA
DE PLUSVALA EN EL CAPITALISMO TARDO

Todo incremento en la composicin orgnica del capital significa un descenso


en la tasa de ganancia cuando los dems factores permanecen iguales. Marx
mostr en el captulo xiv del tomo m de El Capital que dos de los factores ms
importantes que pueden detener el descenso de la tasa general de ganancia son
el abaratamiento de los elementos del capital constante y la elevacin de la tasa
de plusvala (ya sea por un incremento del grado de explotacin del trabajo o
por la depresin de los salarios hasta un nivel inferior al valor de la mercanca
fuerza de trabajo). En los captulos anteriores hemos investigado el desarrollo
del valor de la por- \ cin circulante del capital constante desde 1920. En los
captulos que siguen consideraremos el desarrollo del valor del capital constante
fijo. Sin embargo, primero debemos analizar las fluctuaciones de la tasa de
plusvala en el siglo xx.
Si la duracin de la jornada diaria de trabajo no vara y ste ha sido el
caso desde la introduccin general de la jomada de ocho horas despus de la
primera guerra mundial, con la excepcin de la poca del fascismo y de la
segunda guerra mundial (y sin considerar las fluctuaciones en las horas extra de
trabajo y en el trabajo de tiempo parcial) entonces la tasa de plusvala se
elevar bajo las siguientes condiciones: 1] Si la productividad del trabajo en el
sector n aumenta ms rpidamente que los salarios, esto es, si el obrero usa
menos de una jomada de trabajo para producir el equivalente de su salario; 2] si
un incremento en la intensidad de trabajo conduce al mismo resultado, esto es,
si el trabajador produce l equivalente en valor de su salario en menos horas de
trabajo que antes, de modo que se d un incremento en la duracin del trabajo
excedente; 3] si, sin ninguna alteracin en la productividad o en la intensidad
del trabajo (y a fortiori con un aumento en la intensidad y la productividad dqj.
trabajo) se produce un descenso en los salarios reales, esto es, el equivalente en
valor de los salarios puede una vez ms ser producido en una fraccin menor de
la jomada de trabajo.
El aumento en la tasa de plusvala ser tanto ms significativo si dos de ios
procesos o los tres, operan simultneamente. En condiciones normales, es decir,
en tanto que el precio de la mercanca fuerza de trabajo est regulada por las
leyes del mercado, sta slo ocurrir raramente. Con fin elevacin de la
productividad del trabajo los salarios reales slo des-
cendern absolutamente si el ejrcito industrial de reserva tiende secularmente a
aumentar, y ste no ha sido el caso en los pases industrializados o imperialistas
desde el ltimo tercio del siglo pasado. Si, a largo plazo, el ejrcito industrial de
reserva permanece estable o disminuye, entonces una elevacin de la
productividad del trabajo tendr un efecto doble y contradictorio en el nivel de
los salarios. Por una parte, el valor de la mercanca fuerza de trabajo se reducir,
debido a que las mercancas tradicionalmente necesarias para la reproduccin de
la fuerza de trabajo pierden parte de su valor. Por otra parte, el valor de la
mercanca fuerza de trabajo se elevar por medio de la incorporacin de nuevas
mercancas al mnimo nivel de vida necesario {por ejemplo, los llamados bienes
de consumo duraderos, cuyo predo de compra se ha introducido gradualmente
en el salario medio). Esto sucedi en Estados Unidos en los aos veinte, treinta y
cuarenta, en Europa occidental en los aos sesenta, mientras que en Japn el
proceso est hoy en pleno desarrollo.2
Tambin podemos observar que bajo condiciones normales es difcil aunar
un tiempo de trabajo constante, un descenso en los salarios reales y un aumento
en la intensidad del trabajo, ya que un descenso en salario real hace al obrero
ms pasivo e indiferente, as como tambin objetivamente lo debilita en parte
desde el punto de vista psquico y fsico,3 creando asi un lmite material que la
intensidad del trabajo no puede sobrepasar. Es cierto que el desempleo creciente
tiene aqu el efecto contrario, pues el temor a perder el empleo reduce las
fluctuaciones y propicia una mayor disciplina del trabajo, es decir, una mayor
atencin y esfuerzo, como descubrieron los patrones alemanes occidentales
durante la recesin de 1966-67.4
El fascismo y la guerra mundial no son condiciones normales, sin
embargo, una de sus principales funciones objetivas fue precisamente la de
permitir que todas las fuentes de un incremento de la tasa de plusvala fluyeran
simultneamente, por decirlo as, para combinar cuando menos

La principal debilidad de la teora de los salarios de Arghiri Emmanuel es su


incapacidad para entender que lo que Marx llamaba el elemento histrico o social del valor
de la mercanca fuerza de trabajo no es esttico y tradicional, sino por lo menos
potencialmente dinmico. Emmanuel, El intercambio desigual, cit. pp. 154-58. Eso lo
conduce a la tesis idealista de que "lo que la sociedad considera, en un cierto lugar y en
determinado momento, como la norma de los salarios es lo que determina los salarios: ibid-,
p. 157 (subrayado en el original).
3 Vase en relacin con esto la investigacin de Jacquemyns sobre el desarrollo del
estado de salud y la capacidad de trabajo de los obreros belgas durante la segunda guerra
mundial. J. Jacquemyns, La sociit belge sous loccupation allemande. Bruselas, 1950, vol. i,
pp. 135-38, 463-65, vol. II, pp. 149-64.
4 Vanse, entre otros, Zweites Weissbuch tur Unternehmemoral, publicado por el I. G.
Metall (el Sindicato de Obreros Metalrgicos de Alemania occidental), Frankfurt, 1967, y E.
Mandel, Die deutsche Wirtschaftskrise Lehren der Re- zession 1966-7?, Frankfurt, 1969, p.
25.
principalmente un aumento en la productividad y la intensidad del trabajo, con
un descenso de los salarios reales.
Uno de los mayores logros de Marx fue el de sealar que no existe tal cosa
como un 'fondo de salarios claramente definido, ni tampoco ninguna ley
frrea de los salarios que determinaran el nivel de los salarios con la fuerza de
una necesidad natural. Aun cuando en ltimo anlisis, la determinacin del
valor de la mercanca fuerza de trabajo en una sociedad productora de
mercancas est gobernada por leyes objetivas, al igual que toda determinacin
de cualquier clase de valor de mercanca, hay sin embargo algo de especial en
este particular valor de mercanca, debido a que est influido en gran medida
por los conflictos entre el capital y el trabajo, en otras palabras, por la lucha de
clases. En Salario, precio y ganancia, dice Marx:
Adems de este elemento puramente fsico, en la determinacin del valor del
trabajo entra el nivel de vida tradicional en cada pas. No se trata so- lamente
de la vida fsica, sino de la satisfaccin de ciertas necesidades, que brotan de las
condiciones sociales en que viven y se educan los hombres. El nivel de vida
ingls podra descender hasta el grado del irlands, y el nivel de vida de un
campesino alemn hasta el de un campesino livonio. La importancia del papel
que a este respecto desempean la tradicin histrica y la costumbre social,
puede verse en el libro de Mr. Thomton sobre la Superpoblacin [...] Este
elemento histrico o social que entra en el valor del trabajo puede dilatarse o
contraerse, o incluso extinguirse del todo, de tal modo que slo quede en pie el
lmite fsico [...] Si comparis los salarios o valores del trabajo normales en
distintos pases y en distintas pocas histricas dentro del mismo pas, veris
que el valor del trabajo no es, por s mismo, una magnitud constante, sino
variable, aun suponiendo que los valores de las dems mercancas permanezcan
fijos.6
Y con mayor precisin agregaba Marx:
Ahora bien, por lo que se refiere a la ganancia, no existe ninguna ley que le
trace un mnimo. No puede decirse cul es el lmite extremo de su baja. Y
por qu no puede establecerse este lmite? Porque si podemos fijar el salario
mnimo, en cambio, no podemos fijar, el salario mximo. Lo nico que
podemos decir es que, dados los lmites de la jomada de trabajo, el mximo
de ganancia corresponde a la prolongacin de la jomada de trabajo, eri la
medida en que sea compatible con las fuerzas fsicas del obrero. Por tanto, el
mximo de ganancia
se halla limitado por el mnimo fsico del salario y por el mximo fsico de la
jomada de trabajo. Es evidente que, entre los dos lmites extremos de esta
cuota de ganancia mxima, cabe una escala inmensa de variantes. La
determinacin de su grado efectivo se dirime exclusivamente por la lucha
incesante entre el capital y el trabajo; el capitalista pugna constantemente por
reducir los salarios a su mnimo fsico y prolongar la jomada de trabajo hasta
su mximo fsico, mientras que el obrero presiona constantemente en el
sentido contrario. El problema se reduce, por tanto, al problema de. las
fuerzas respectivas de los contendientes!6

Puesto que las fuerzas respectivas de los contendientes determinan la


distribucin del nuevo valor creado entre el capital y el trabajo, ellas determinan
igualmente la tasa de plusvala. Esto debe entenderse en un doble sentido. En
primer lugar, cuando la relacin de fuerzas sociales y polticas es propicia, la
clase obrera puede lograr la incorporacin de nuevas necesidades
determinadas por las condiciones sociales e histricas y que deben ser
satisfechas por el salario al valor de la fuerza de trabajo,7 es decir, que puede
hacer aumentar este valor. Si las condiciones econmicas son ventajosas, o sea,
cuando hay una escasez aguda de mano de obra debido a un ritmo anormal de
acumulacin de capital, entonces el precio de la mercanca fuerza de trabajo
(esto es, los. salarios) puede tambin subir peridicamente por encima de su
valor. A la inversa, cuando la relacin de fuerzas sociales y polticas es
desventajosa para la clase obrera, el capital puede lograr reducir el valor de la
fuerza de trabajo aniquilando una serie de conquistas sociales e histricas de los
trabajadores, esto es, eliminando parcialmente de su nivel de vida considerado
normal ciertas mercancas que satisfacen sus necesidades. De modo similar, el
capital es capaz de lograr la reduccin del valor de la mercanca fuerza de
trabajo por debajo de su valor, cuando la relacin econmica de fuerzas es
particularmente desventajosa para la clase obrera.
El mecanismo inherente al modo de produccin capitalista que nor-
malmente limita el incremento del valor y los precios de los salarios es la
expansin o reconstruccin del ejrcito industrial de reserva, determinadas por
la propia acumulacin de capital, o sea, por la aparicin inevitable, en periodos
de alza de salarios, de intentos de remplazar la fuerza de trabajo viva por
mquinas en gran escala El descenso de la tasa de ganancia media que se
produce como consecuencia de un incremento de la composicin orgnica de
capital y el alza de salarios, tiene el mismo efecto. Si la tasa de ganancia
desciende por debajo del nivel necesario para promover una mayor
acumulacin de capital, entonces sta caer abruptamente. En la depresin
resultante, la demanda de mercanca fuerza de trabajo disminuye rpidamente y
se reconstruye el ejrcito industrial de reserva, lo cual frena el ascenso de los
salarios o hace qu stos entren en descenso.
Stemberg, en su obra ms importante, Der Imperialismus, hizo el primer
intento de investigacin del papel del ejrcito industrial de reserva como el
regulador ms importante de las fluctuaciones de los salarios, Ateniendo como
marco de referencia la historia del modo de produccin capitalista en las
primeras dcadas del siglo xx. Si bien Marx ya lo haba sealado
expresamente, no se le puede negar a Stemberg el mrito10 que le
corresponde, aun cuando su trabajo revela muchos errores metodolgicos y
tericos, criticados por Grossmann y otros.11
a La paralizacin de la produccin dejar ociosa a una parte de la ciase obrera y, con
ello, la parte que trabaja se ver colocada en condiciones en que no tendr ms remedio que
acceder a una baja de salarios, incluso por debajo del nivel medio; operacin sta que tiene
para el capital exactamente los mismos efectos que si, manteniendo el nivel medio de los
salarios, aumentase la plusvala relativa o absoluta [...] la baja de los precios y la lucha de la
competencia sirven, adems, de estmulo a cada capitalista para aumentar el valor individual
de su producto total por encima de su valor general mediante el empleo de nuevas mquinas,
de nuevos mtodos de trabajo perfeccionado y de nuevas combinaciones, es decir, haciendo
que disminuya la proporcin del capital variable con respecto al constante y dejando con ello
sobrante a una parte de los obreros, en una palabra, creando una superpoblacin artificial.
Marx, El Capital, cit., t. m, p. 252.
9 Vase Marx, El Capital, cit-, t. i, p. 539: A grandes rasgos, el movimiento general de
los salarios se regula exclusivamente por las expansiones y contracciones del ejrcito
industrial de reserva, que corresponden a las alternativas peridicas del ciclo industrial.
Subrayado en el original.
10 Stemberg, Der Imperialismus: especialmente los dos primeros captulos. Es cierto que
ocasionalmente, bajo la influencia de las teoras de Franz Oppenheimer, con las que estuvo
de acuerdo en su juventud premarxista, pasa de un entendimiento correcto del papel
regulador del ejrcito industrial de reserva en las fluctuaciones de los salarios, a una
sobreestimacin de ese papel como el determinante decisivo de la manifestacin de la
plusvala, es decir, del valor de la fuerza de trabajo misma.
y1 Henryk _ Grossman, Eine neue Theorie iiber Imperialismus und soziale Revo-
ltion, publicado originalmente en Griinberg, Archiv fr die Geschichte des Sozia- lismus
und der Arbeiterbewegung, vol. in, Leipzig, 1928. Nosotros nos referimos a si-reproduccin
en Henryk Grossmann, Aufsatze zur Krisentheorie, Frankfurt, 1971, pp. 111-64.
Grossmann, en su crtica de Sternberg, refut correctamente las
formulaciones frvolas en las cuales ste se sinti obligado a mostrar las
deficiencias de El Capital de Marx.1'2 Pero en la crtica de Grossmann
pas por alto la esencia de la tesis de Sternberg, inadvirtiendo la impor- |i tancia de
las definiciones de los salarios que hace Marx (mucho ms com- * plejas de lo que
Grossmann admite) ,M y por tanto no pudo establecer V una mediacin entre lo
abstracto y lo concreto, en otras palabras, una | mediacin entre las leyes generales
que determinan el valor de la mer- ; canca fuerza de trabajo y el desarrollo
concreto de los salarios en Europa occidental desde la segunda mitad del siglo
pasado.
Debe recalcarse adems expresamente que, tan pronto como los obre- | ros

logran eliminar en gran medida la competencia entre ellos mismos por medio de
una fuerte organizacin sindical ella misma determina- da por una contraccin de
larga duracin del ejrcito industrial de re- & serva un nuevo incremento del
desempleo no necesariamente conduce J- en forma automtica a una baja en el
precio de la mercanca fuerza de trabajo (salvo que dicho incremento asuma
proporciones catastrficas).
El desempleo, slo puede ejercer este efecto indirectamente en primer lu- * gar
mediante el hecho de que los salarios reales de los sectores desorga- %
nizados de la clase obrera comienzan a caer como resultado de las relaciones
desventajosas entre la demanda y la oferta de mano de obra, y, en segundo
lugar, cuando la combatividad sindical de los sectores organizados se debilita.
Esta segunda condicin es, sin embargo, una mediacin necesaria entre el
desempleo creciente y los salarios reales en descenso. Si no se materializa, o no
lo hace inmediata o suficientemente, entonces el desempleo creciente puede de
hecho ir acompaado de un ascenso de los salarios reales, como se puede
demostrar en los casos de Estados Unidos en 1936-39 o de Gran Bretaa en
1968-70. El capital tratar entonces de extender el volumen del desempleo de
suerte que esta mediacin prevalezca de todos modos, es decir, tratar de minar
la solidaridad de clase entre los obreros empleados y los desempleados a tal
grado que

112 Entre otras cosas, Sternberg sostiene que Marx subestim la importancia de los estratos
medios pequeoburgueses; que no se dio cuenta de que si la revolucin socialista se pospona
la economa europea y norteamericana dejara de estar madura para la socializacin; que la
teora marxista del salario era de pauperizacin absoluta, etctera.
M As, Grossman (op cit., pp. 137 ss.) oivida completamente la importancia del elemento
histrico y social en la determinacin del valor de la mercanca fuerza de trabajo, y habla de
los costos exactamente fijados de la reproduccin de sta, sin tomar en cuenta que estos
costos a su vez dependen de las necesidades ; particulares que deben satisfacer. En la p. 142
encontramos incluso una frmula..! verdaderamente asombrosa para un escritor tan
familiarizado^ con El Capital: el.J salario, es decir, el valor de la fuerza de trabajo, donde
debiera ser "el precio de :| la fuerza de trabajo".
el desempleo masivo deteriore a fin de cuentas la fuerza combativa de los
asalariados organizados y todava empleados.1'*
La lucha contra la extensin del desempleo se convierte entonces en una
cuestin de vida o muerte para los obreros organizados.
As viene a ser comprensible por qu la llamada curva de Phillips no
posee la significacin automtica y mecnica que le atribuye su autor.15
Phillips tena la razn cuando se opona a la superficial tesis liberal-reformista
segn la cual el pleno empleo se ha convertido en un proceso normal y
duradero en la economa social del mercado o en la economa mixta de la
sociedad neocapitalista, y demostraba que hay una correlacin decisiva entre
la tasa de cambio de los salarios monetarios, por una parte, y el nivel del
desempleo, o la tasa de cambio del desempleo, por la otra. Esto significa que
el capitalismo, hoy como ayer, necesita el ejrcito industrial de reserva a fin de
evitar un alza excesiva de los salarios reales, o de mantener la tasa de
plusvala y la tasa de ganancia a un nivel que estimule la acumulacin de
capital. Pero Phillips se equivocaba al construir una relacin mecnica y
automtica entre el nivel del desempleo (o tasa de cambio del desempleo) y el
ritmo de la tasa de crecimiento de los salarios nominales, sin tomar en cuenta
las respectivas fuerzas de los contendientes. Esto ltimo, sin embargo, in-

El origen social y la composicin del ejrcito industrial de reserva, o la proporcin


relativa de sus diferentes componentes, tiene gran importancia a este respecto. Rosa
Luxemfourgo, entre otros, resume esos componentes del modo siguiente: El ejrcito
industrial de reserva de los desempleados, sin embargo, pone lo que podramos llamar un
lmite especial al efecto de los sindicatos: slo el estrato ms alto de los obreros mejor
colocados, para quienes el desempleo es slo peridico y, COrtio deca Marx, fluido, tiene
acceso a la organizacin sindical y a sus efectos. Los estratos ms bajos del proletariado,
que consisten en trabajadores no calificados de la construccin que migran constantemente
del campo a la ciudad y todos los que tienen ocupaciones semirrurales irregulares, como la
fabricacin de ladrillos y de terraplenes, se avienen mucho menos a la organizacin sindical
debido a las condiciones especiales y temporales inherentes a la naturaleza de su empleo y
debido a su medio social. Finalmente, los estratos ms bajos del ejrcito industrial de
reserva, los desempleados que encuentran trabajo ocasional, los trabajadores domsticos y
aun los pobres casualmente empleados, quedan completamente fuera del alcance de la
organizacin. En general: cuanto mayor sea la miseria y la presin en una. capa dada del
proletariado, menor ser la posibilidad de un sindicalismo efectivo. La eficacia de los
sindicatos en el interior del proletariado es poco profunda slo en el plano vertical, mientras
que es, por el contrario, amplia en el plano horizontal. En otras palabras, aunque los
sindicatos slo incluyan una parte del estrato ms alto del proletariado su efecto se
extender a todo este estrato, porque sus logros beneficiarn a toda la masa de trabajadores
empleados en las ocupaciones en cuestin. Rpsa Luxemburg, Einfkrung in die
Nattonalokonomie, pp. 276-77. Una impresionante confirmacin de este anlisis en nuestros
das, con relacin a Estados Unidos, puede encontrarse en Michael Harrington, The Other
America, Harmondsworth, 1963, pp. 36-39, 48-52, 88n.
. -' ^Phillips, The Relation between Unemployment and the Rate of Change of
Mny'Wages in the United Kingdom. En Econmica, vol. xxv, noviembre de 1958.

&
cluye no slo la relacin entre la demanda y la oferta en el mercado de
trabajo, sino adems el grado de organizacin, la fuerza combativa y la
conciencia de clase de la clase obrera.
Kindleberger intent, en una forma menos mecnica que Phillips, hacer del
incrementado flujo de fuerza de trabajo^ el principal factor del crecimiento
econmico acelerado de Europa occidental y de Japn despus de la segunda
guerra mundial, tomando en cuenta al mismo tiempo el progreso tecnolgico.17
En su argumentacin, Kindleberger se basaba en un ensayo de Lewis, que
localizaba la principal causa de la acumulacin acelerada de capital de la
primera fase de la industrializacin en la existencia de una abundante oferta de
fuerza de trabajo (o, sea, de un ejrcito industrial de reserva permanente, real o
potencial), rehabilitando as las tesis clsicas de Ricardo y Marx, aunque
negando explcitamente su validez para los estados industriales ms
maduros,M Sin embargo, dado que Kindleberger excluye de su modelo tanto la
tasa de ganancia como la tasa de plusvala (slo el momento negativo de una
prevencin de una "inflacin salarial desempea en su esquema un papel
dinmico), resulta incomprensible por qu la descarga masiva de campesinos,
artesanos o pequeos comerciantes, que desempe un papel crucial en la
gnesis del ejrcito industrial de reserva en Italia, Japn, Francia u Holanda, no
tuvo el mismo efecto en una etapa anterior, es decir, antes de la segunda guerra
mundial.
Todo este complejo de cuestiones, por supuesto, ha desempeado un
importante papel en la literatura marxista y no slo en las tres polmicas ms
conocidas al respecto: la de Marx contra Lasalle y Weston; la de Rosa
Luxemburgo contra Bemstein y la de Stemberg contra Grossmann. La tesis de
la pauperizacin absoluta, falsamente atribuida a Marx una y otra vez,19 est
en completa contradiccin con su teora, expresada en los pasajes antes citados,
en el sentido de que son dos elementos -el fisiolgico y el moral o
histrico los que determinan el valor de la mercanca fuerza de trabajo. Dado
que el mnimo fisiolgico, por su propia naturaleza, difcilmente permite una
comprensin, es lgico que para Marx el elemento variable o flexible del
valor de la mercanca fuerza de trabajo fuera el elemento histrico o moral. La
fluctuacin del ejrcito
:1B Antes que Kindleberger, e independientemente de l, nosotros sealamos ya la gran
importancia de la reconstruccin del ejrcito industrial de reserva para el crecimiento
acelerado del capitalismo en Europa occidental y en Japn despus de la segunda guerra
mundial. Cf. E. Mandel, "La economa del neocapitalismo, en Ensayos sobre el
neocapitalismo. Ed. Era, Mxico, 1971, p. 16.
*7 Charles P. Kindleberger, Europes Postwar Growth The Role of Labour Supply,
Cambridge, EU, 1967.
18 W. Arthur Lewis, Development With Unlimited Supplies of Labour, en The
Manchester School of Economic and Social Studies, vol. xxii, mayo de 1954.
19 Por ejemplo, de nuevo Kindleberger, op. cit., p. 20: John Strachey, El capitalismo
contemporneo. Ed. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1974, pp. 111-14.
industrial de reserva y la etapa alcanzada por la lucha de clases en un momento
dado son, por tanto, los factores determinantes en la expansin o contraccin
de las necesidades que deben satisfacer los salarios. Desde el punto de vista de
la clase capitalista, la lucha en tomo a la tasa de plusvala es una lucha para
restringir los salarios a las necesidades que son compatibles con un descenso
del valor de la fuerza de trabajo (dado un incremento notable de la
productividad del trabajo, no hay, por supuesto, ninguna razn por la cual este
descenso del valor no pueda combinarse con un aumento de la masa de los
bienes de consumo), mientras que, a la inversa, la clase obrera constantemente
trata de lograr que los salarios satisfagan un nmero creciente de necesidades.
En oposicin a la persistente leyenda de que Marx postul que el obrero
estaba condenado a salarios estancados o incluso descendentes pueden citarse
numerosos pasajes de sus obras qe rechazan explcitamente esta hiptesis. En
el tomo n de El Capital leemos:
Lo contrario de lo que ocurre en los periodos de prosperidad y sobre todo en
las pocas en las que florece la especulacin, en las que, ya por otras
razones, baja el valor relativo del dinero, expresado en mercancas (sin que,
por lo dems, se opere una verdadera revolucin de precios), en que, por
tanto, aumenta el precio de las mercancas, independientemente de su propio
valor. En estas pocas, no aumenta solamente el consumo de medios de vida
necesarios; la clase obrera (a la que ahora se incorpora activamente todo su
ejrcito de reserva) participa tambin momentneamente en el consumo de
artculos de lujo normalmente inasequible a ella y adems en la clase de los
artculos de consumo necesarios que en otras condiciones slo son
necesarios por regla general para la clase capitalista, lo que a su vez
provoca un alza de los precios.1
Varios pasajes de los Grundrisse se refieren a este mismo complejo de
problemas. Slo es necesario citar tres de ellos. En el primero, Marx seala:
Con excepcin de sus propios obreros, la masa total de todos los dems
obreros se presenta frente a cada capitalista no como obreros, sino como
consumidores, como poseedores de valores de cambio (salario), de dinero,
que ellos intercambian por la mercanca de aqul. Los obreros son otros
tantos centros de la circulacin, los cuales inician el acto del intercambio y
conservan el valor de cambio del capital. Constitu-
yen una parte proporcionalmente muy grande aunque no tan grande como se
imagina generalmente de los consumidores. Cuanto mayor es su nmero
el nmero de la poblacin industrial' y la masa de dinero de la que
disponen, tanto mayor es la esfera del intercambio con el capital. Como
hemos visto, el capital tiene la tendencia a acrecentar en lo posible la masa
de la poblacin industrial.'
En otro pasaje, escribe Marx:
{ _ ] la participacin del obrero en disfrutes superiores, incluso espiri
tuales la agitacin en favor de sus propios intereses, el suscribirse a
peridicos, asistir a conferencias, educar a los hijos, formar sus gustos,
etctera, la nica participacin suya en la civilizacin, participacin que lo
distingue del esclavo slo es posible econmicamente si ampla la esfera
de sus disfrutes durante la poca de los buenos negocios {...] In spite de
todas las frases piadosas, [el capitalista] recurre a todos los medios para
incitarlos a consumir, para prestar a sus mercancas nuevos atractivos, para
hacerles creer que tienen nuevas necesidades, etctera. Precisamente este
aspecto de la relacin entre el capital y el trabajo constituye un elemento
fundamental de civilizacin; sobre l se basa la justificacin histrica, pero
tambin el poder actual del capital.
En su cuestionable libro, Die Theorie der Lage der Arbeiter, que postulaba
dogmticamente la tesis stalinista de la pauperizacin absoluta de la clase
obrera, concepcin muy en boga en aquel tiempo, Kuczynski tom
formalmente en cuenta la importancia de las necesidades incrementadas para
cualquier evaluacin del desarrollo de los salarios:
Ahora bien, si se consideran los ltimos 150 aos de la historia del
capitalismo se puede decir con certeza que el elemento histrico en el valor
de la fuerza de trabajo ha tenido una tendencia a aumentar.
Sin embargo, Kuczynski trat de combinar la aceptacin de un aumento de
las nuevas necesidades histricas, a satisfacer por los salarios, con la
postulacin de un descenso en la satisfaccin de las necesidades fisiolgicas por
debajo del nivel mnimo de existencia, sirvindose de unas estadsticas bastante
dudosas basadas en el desarrollo de ciertas tendencias nutricionales
particulares. No hay, sin embargo, ningn fundamento para tal combinacin
peculiar que contradice la esencia misma del concepto del mnimo fisiolgico
de existencia. Sera mucho ms correcto comentar que: 1] un
aumento ininterrumpido de la intensidad del trabajo simultneo al avance de la
tecnologa debe conducir a una tendencia de aumento de este mnimo de
existencia, pues sin un aumento en los salarios reales la propia capacidad de
trabajo del obrero se vera amenazada, y; 2] el capitalismo tiende a incrementar
las necesidades de la clase obrera ms de lo que aumenta los salarios reales, de
tal modo que, aun con el alza de stos, es posible que los niveles salariales
permanezcan por debajo del valor de la fuerza de trabajo. El mismo Kuczynski
seala estos dos momentos.
Insistimos: si la fuerza combatiente y el grado de organizacin de la clase
obrera son elevados, incluso una cada de los salarios reales como resultado de
un alto desempleo slo ser transitoria y quedar compensada por un rpido
incremento de los salarios en la fase subsecuente del ascenso industrial. Basta
estudiar el desarrollo de los salarios en Estados Unidos de 1929 a 1937 o en
Francia entre 1932 y 1937, para confirmar que a largo plazo ni siquiera un
aumento o. una expansin generalizada del desempleo puede causar
automticamente una baja en los salarios reales o un incremento en la tasa de
plusvala.
De este modo, la categora del valor de la mercanca fuerza de trabajo
adquiere toda su importancia, sin contradecir en forma alguna la determinacin
de los salarios por medio de las fuerzas respectivas de los contendientes. A
corto plazo, los salarios fluctan alrededor del valor de la fuerza de trabajo, el
cual se puede considerar como dado o correspondiente a un nivel de vida
medio aceptado tanto por el capital como por el trabajo. A largo plazo, el valor
de la mercanca fuerza de trabajo, sin considerar las fluctuaciones del valor de
las mercancas necesarias para la satisfaccin de las necesidades vitales
normales de los obreros, puede incrementarse o declinar, dependiendo de que
el proletariado, en el proceso de una enconada lucha de clases, logre incorporar
nuevas necesidades en los niveles de vida aceptados como normales, o de que
la burguesa logre eliminar de esos niveles necesidades anteriormente
consideradas normales.
Si el capital, por otro lado, logra debilitar en forma decisiva, e incluso
aplastar, a los sindicatos y a otras organizaciones de la clase obrera incluida su
organizacin poltica; si el capital logra atomizar e intimidar al proletariado a
tal grado que cualquier tipo de defensa colectiva se haga imposible y los
obreros queden relegados una vez ms al punto del cual partieron, o sea a la
situacin ideal, desde el punto de vista del capital, de la competencia
universal de los obreros entre s, entonces es del todo posible: 1] utilizar la
presin del desempleo para disminuir sensiblemente los salarios reales; 2]
impedir que los salarios vuelvan a su
nivel anterior, incluso en la fase de recuperacin despus de una crisis, esto es,
reducir el valor de la mercanca fuerza de trabajo a largo plazo; 3] forzar la baja
del precio de la mercanca fuerza de trabajo, por medio de manipulaciones,
deducciones y diversos fraudes, incluso por debajo de este valor ya disminuido;
y, 4] lograr simultneamente un incremento significativo de la intensidad social
media del trabajo e incluso intentar, como tendencia, la prolongacin de la
jomada de trabajo. El resultado de todos estos cambios, slo puede ser un alza
rpida y masiva de la tasa de plusvala.
Esto fue exactamente lo que ocurri en Alemania como consecuencia de la
victoria del fascismo bajo Hitler. La presin del desempleo masivo haba
obligado el proletariado alemn a soportar significativas reducciones de salarios
en los aos de 1929-32- Estas reducciones fueron menos catastrficas en tos
salarios reales que en los nominales, pues hubo una baja simultnea en el
precio de los bienes de consumo, pero fueron, ello no obstante, considerables.
El salario-hora medio descendi de la cifra ndice de 129.5 en 1929 a la de 94.6
en 1933, esto es, ms del 35'%. El salario-hora promedio de los obreros
calificados en 17 ramas de la industria cay de 95.9 pfennigs en 1928 a 70.5
pfennigs en 1933, esto es, en un 27%; en el caso de los obreros no calificados el
descenso fue menos severo: de 75.2 a 62.3 pfennigs, o sea slo un 17%. Estos
porcentajes deben ser multiplicados por las horas disminuidas de las jornadas
de trabajo. Sin embargo, debido a que el precio de los comestibles descendi en
un 20% en el mismo periodo y los precios de los bienes industriales cayeron en
forma similar, la declinacin de los salarios reales no fue tan brusca como lo
sugeriran las cifras de abruptos descensos de los salarios nominales. De
cualquier forma, no fue tan grave como pudiera suponerse con un desempleo de
cerca de 6000 000 y un colapso catastrfico en las ganancias. La tasa de
plusvala cay como sucede siempre en el caso de las crisis econmicas
severas en parte debido a la desvalorizacin de las mercancas que
encamaban dicha plusvala y parcialmente porque la plusvala producida no
poda ser realizada, pero ante todo debido a que la produccin de la misma
plusvala declinaba a causa del trabajo de tiempo parcial y la reduccin del
nmero de horas de trabajo, ya que no es posible reducir el nmero de horas de
trabajo necesarias para reproducir la fuerza de trabajo exactamente en la misma
medida que la duracin del total de la jornada de trabajo.27
Que ocurri, entonces, despus de la toma del poder por los nazis? El
salario-hora promedio aument en la tabla indicadora de 94.6 en el ao de
1933 a 100 en 1936 y a 108.6 en 1939. A pesar del pleno empleo, por tanto, el
salario-hora medio en 1939 qued muy por debajo del nivel de 1929, cuando
lleg a 129.5. La masa total de salarios y sueldos pagados en 1938 era todava
menor que la de 1929 (42 700 millones de marcos (RM) contra 43 000 millones
de RM en 1929), mientras que al mismo tiempo el nmero total de asalariados
haba aumentado de 17.6 millones en 1929 a 20.4 millones en 1938.8
Tomando en consideracin el gran aumento en las deducciones salariales (las
que se elevaron de menos del 10% a ms del 20% de la masa total de salarios),
se puede estimar que el ingreso anual realmente a disposicin de los
asalariados cay de 2 215 RM en 1929 a 1 700 RM en 1938. Esto representa una
cada ae aproximadamente el 23%. El costo de la vida era, ms o menos, 7 i%
ms alto en 1938 que en 1933 y, por tanto, probablemente, 10% ms bajo que
en 1929. Antes de la segunda guerra mundial por consiguiente,
1 los salarios reales de los obreros alemanes bajo el nacionalsocialismo haban
bajado ms del 10% en relacin al periodo precrisis, pese al considerable
aumento en la produccin (en 1938 era 25% mayor que la de 1929) y al
incremento de la productividad media del trabajo (en 1938 era
aproximadamente 10% ms alta que en 1929) logrados bajo el dominio
nazi.'9 No debe extraar, pues, que en tales condiciones, la masa de
ganancias se elevara espectacularmente de 15 400 millones de marcos en 1929
y 18000 millones en 1932 a 20000 millones en 1938 (estas cifras se refieren a
todas las formas de ganancia, incluidas las comerciales y bancarias y las
ganancias no distribuidas de las compaas.30
El alza en la tasa de plusvala se dio, as, en una vasta escala. La parte de los
sueldos y salarios en el ingreso nacional cay del 68.8% en 1929 al 63.1% en
1938; la parte del capital aument del 21.0% al 26.6%. Este aumento en la tasa
de plusvala se puede calcular con mayor exactitud si se le compara con el peor
ao de la crisis, 1932. De 1932 a 1938 el total de salarios nominales
disponibles para los asalariados aument en un 69%, el nmero de empleados
en un 56%, el nivel de la produccin en un 112% y el nmero de horas
trabajadas en un 117%. Es apenas sorprendente entonces que en esas
condiciones la masa de plusvala directamente apropiada por el capital
aumentara en un 146%.31
Cules fueron las causas econmicas de este gran incremento de la
de salarios reales netos de 100 en 1928 a 64 en 1932, es decir, en su tercera parte. Esta
ltima cifra debe considerarse crticamente. Jurgen Kuczynski, op. cit., vol. i, pp. 325-26,
329-30.
136 Bettelheim, op cit-, t. n, pp. 101 y 116.
39 rbid., pp. 117-19, 106.
M Franz Neumann, Behemolh, Nueva York, 1963, pp. 435-36.
21 Ibid-, pp. 435-36.
plusvala? (Al parecer, viriualmento se duplic, a juzgar por las relaciones de
8/26 y 20/35. j-2 En primer lugar, el aumento fue resultado de una
prolongacin significativa de la jornada de trabajo sin ningn ascenso
considerable de los salarios reales. En el periodo de 1932-38 el salario nominal
por trabajador subi en un 10% mientras que el costo de la vida aument un 7%.
Simultneamente, sin embargo, el nmero de horas laboradas por trabajador
aument en 40% aproximadamente. La masa de plusvala absoluta creci as en
forma significativa. Aqu reside el secreto ms importante del incremento
excesivamente rpido de la masa de plusvala y de la tasa de plusvala bajo el
rgimen nazi.
En segundo lugar, sin embargo, el valor de la mercanca fuerza de trabajo
revel una tendencia a descender. Esto se debi a dos razones: por una parte, a
que las necesidades que deban satisfacer los salarios eran menos numerosas que
antes y, por otra parte, a que hubo una baja importante en la calidad de las
mercancas disponibles para satisfacer tales necesidades. Por ejemplo, hubo una
declinacin abrupta en la construccin civil, o sea, un deterioro de las
condiciones de vivienda de los obreros (de 2 800 millones de marcos gastados en
1928 a 2 500 millones gastados diez aos ms tarde, con una poblacin
trabajadora mucho mayor, un cambio equivalente a un deterioro del 20% por
obrero en construccin de viviendas). Hubo tambin un alza significativa en el
precio de los textiles: en promedio, los textiles aumentaron un 26% entre 1932 y
1938.a3 Hubo un alza visible en la parte del gasto dedicada a la alimentacin y
otras necesidades, lo que en la historia del capitalismo siempre ha sido un indicio
de una cada del valor de la mercanca fuerza de trabajo. El deterioro de la
calidad de los bienes de consumo se expres tanto en los bienes de consumo
industriales (ropa hecha con materiales sintticos1) como en los vveres.
En tercer lugar, los vendedores de la mercanca fuerza de trabajo no podan
aprovecharse de las condiciones ms propicias del mercado de trabajo despus
de la desaparicin del desempleo para incrementar el
precio de venta de su mercanca. Una vez que dicho precio cay por debajo de su
valor comente bajo la presin de la gran depresin, permaneci en ese nivel
durante el auge que sigui. Los nazis realizaron as el primer milagro
econmico alemn, reduciendo permanentemente el valor de la mercanca
fuerza de trabajo y al mismo tiempo deprimiendo el precio de la fuerza de
trabajo incluso por debajo de su valor a pesar del pleno empleo.
No es difcil localizar el secreto poltico y social que explica este xito. El
aplastamiento de los sindicatos y otras organizaciones obreras y la atomizacin,
la intimidacin y la desmoralizacin resultantes, condenaron a toda una
generacin de trabajadores a la prctica de su capacidad de autodefensa. En la
lucha incesante entre el capital y el trabajo una de las partes contendientes
tena las manos atadas y la cabeza aturdida. Las respectivas fuerzas de los
contendientes haban sido decisivamente inclinadas a favor del capital.
Aun bajo condiciones en que la clase obrera est completamente atomizada,
las leyes del mercado que determinan las fluctuaciones a corto plazo en el precio
de la mercanca fuerza de trabajo no desaparecen. Tan pronto como el ejrcito
industrial de reserva se contrajo en el Tercer Reich, los obreros pudieron intentar
a travs de una rpida movilidad laboral por ejemplo, ingresando en la
industria pesada o en la de armamentos, que pagaban tasas ms altas de salarios
y tiempos extras la obtencin por lo menos de mejoras modestas en sus
salarios, incluso sin la accin sindical. Slo una violenta intervencin del Estado
nazi para sostener la tasa de plusvala y la tasa de ganancia, en la forma de una
prohibicin legal del cambio de trabajo y atando obligatoriamente a los obreros
a sus empleos, fue capaz de evitar que la clase obrera utilizara las condiciones
ms propicias del mercado de trabajo.*5 Esta abolicin de la libertad de
movimiento del proletariado alemn fue una de las demostraciones ms notables
de la naturaleza de clase capitalista del Estado nacionalsocialista.*
En los otros pases imperialistas de importancia decisiva para el destino de la
economa capitalista mundial, se dio un proceso similar en vsperas de la
segunda guerra mundial y durante la misma. ste fue el caso, en especial, de
Italia, Francia, Japn y Espaa. Sylos-Labini sugiere que en Italia los salarios
reales de los obreros cayeron de la cifra de 56 de
un ndice ad hoc en 1922 a 46 en 1938.37 Despus de la Liberacin, los salarios
permanecieron congelados en los niveles fascistas y slo en 1948 recuperaron
el nivel de 1922. Desde entonces se elevaron muy lentamente hasta 1960,
cuando lograron llegar a 70. En Espaa, las fuentes oficiales indican una
declinacin del ingreso real per capita de 8 500 pesetas en 1935 a 5 400 pesetas
en 1945, de acuerdo con los valores monetarios de 1953, lo que significa, por
supuesto, que la cada de los salarios reales fue mucho mayor.8 Entre 1945 y
1950, el costo de la vida aument en un 60%, mientras que los salarios
permanecieron bloqueados. Fue slo despus de 1950 cuando comenz una
lenta recuperacin de los salarios reales, que, sin embargo, llegaron
probablemente al nivel de 1935 a fines de la dcada del cincuenta. Mientras
tanto, la produccin industrial espaola se haba duplicado.
El caso de Japn es el ms claro de todos. Hay cierta discrepancia en cuanto
a la determinacin de los niveles salariales durante la instauracin de la
dictadura militar fascista antes de la segunda guerra mundial. Sin embargo, el
abrupto aumento de la parte de los salarios gastada en alimentos, de 34.4% en
1933-34 a 43.5% en 1940-41, y la consiguiente disminucin en el por ciento
gastado en ropa, recreacin, salud y servicios personales, de 25.4% en 1933-34
a 21.75% en 1940-41, es una prueba inequvoca de una cada del nivel de vida
de las masas. ste, naturalmente, sufri un nuevo golpe catastrfico durante la
segunda guerra mundial. Despus los salarios fueron bloqueados a un nivel
muy bajo durante la ocupacin norteamericana. Aumentaron lentamente con el
inicio del auge de posguerra, pero en su conjunto siguieron siendo
extremadamente modestos mientras subsisti un ejrcito industrial de reserva
en escala masiva en el campo, que suministraba a la industria japonesa una
fuente constante de mano de obra barata. En 1957-59, el consumo anual de
azcar per cpita en Japn era de 13 k, contra 50 en Gran Bretaa, 40 en
Finlandia y 18 en Ceyln; el consumo de protenas diarias era de 67 gr. contra
86 en Gran Bretaa, 78 en Siria y 68 en Mxico. El aumento de los salarios fue
tan lento en comparacin con la produccin y la productividad, que en la
dcada de los cincuenta la parte de los sueldos y salarios en el valor bruto de la
industria de transformacin (establecimientos con 4 o ms empleados) declin
de hecho, incluso en las estadsticas oficiales, de 39.7,% en 1953 a 33.7% en
1960.8 Shinohara hace el siguiente comentario tajante:
En general, una economa con un exceso de fuerza de trabajo tiene
aT Vase Paolo Sylos-Labini, Saggio salle classi sociali. Bar, 1974, p. 185.
38 Juan Clavera, Joan Esteban. Antonio Mones, Antoni Monserrat, Ros Rombra- vella,
Capitalismo espaol: de la autarqua a la estabilizacin (1939-1959), Madrid, 1973, vol. i,
p. 51; yol. n, pp. 30, 27, 26.
39 Shinohara, op cit., p. 273; Bieda, op cit., pp. 4-5.

160
muy grandes posibilidades de realizar una tasa de crecimiento ms alta (es
decir, una tasa ms alta de acumulacin debido a una tasa de ganancia ms
alta, EM] que una que no tiene esas condiciones de abundancia de mano de
obra, si las dems circunstancias son iguales. Esto no slo se debe a que la
fuerza de trabajo no producir un cuello de botella en dicha economa, sino
a que los salarios relativamente bajos combinados con altos niveles de
tecnologa importada darn como resultado precios ms bajos y una
expansin de las exportaciones.

En estas circunstancias, no existe ningn misterio en cuanto al nivel


excepcionalmente alto de los ahorros es decir plusvala, acumulacin de
capital e inversiones que se alcanz durante el notable auge de posguerra en
Japn.
Tambin es instructivo considerar con ms detenimiento el ejemplo de la
economa de Estados Unidos. El examen del caso norteamericano es ms difcil
debido a que el proceso fue menos tajante en Estados \Unidos que en la
Alemania nazi. Durante la segunda guerra mundial, tanto el gasto de los
salarios obreros como la acumulacin real de capital fueron refrenados. Se cre
as una masa de demanda frustrada, que slo condujo a un alza claramente
expresada de la tasa de plusvala en el periodo posterior inmediatamente a la
guerra. T. N. Vanee ha calculado este desarrollo111 en la forma siguiente:
Capital variable (en miles de Cuota de
Ao millones de $) Plusvala plusvala

1939 43.3 39.9 92%


1940 46.7 46.3 99%
1944 98.8 103.0 104%
1945 98.1 104.7 107%
1946 92.6 1.06.3 115%
1947 98.9 119.6 121%
1948 105.4 136.3 129%

Una confirmacin indirecta de esta tendencia se encuentra en la rpida


declinacin de la parte del consumo privado en el producto neto social de
Estados Unidos. Mientras que este ltimo subi, de un ndice de 100 en 1939, a
178 en 1945 y a 158 en 1953, el consumo privado slo subi de 100 en 1939 a
118 en 1945 y a 135 en 1953. A precios fijos, el consumo privado per cpita en
1953 era slo un 11.5% ms alto que
en 1939. a pesar de un incremento masivo en la produccin, y esto ni siquiera
toma en cuenta la estratificacin de clase de este consumo privado.1*2 El
mancista polaco Kalecki lleg a una conclusin similar: segn l, la parte del
consumo privado en el producto nacional bruto de Estados Unidos cay de
78.7% en 1937 a 72.5% en 1955, mientras que en el mismo periodo la parte de
la acumulacin privada de capital se elev de 16.4% a 21.4%.** Baran y
Sweezy, por su parte, calcularon que la parte del ingreso por propiedad
(plusvala) en el ingreso nacional total de Estados Unidos (26 600 millones de
dlares en 1945 y 58 500 millones en 1955, de un ingreso nacional de 181 500
millones de dlares en 1945 y de 331000 millones en 1955). se elev del 14.7'%
al 17.7'%.**
Varios ndices similares para Japn confirman esta tendencia general. De
acuerdo con las estadsticas oficiales, el consumo privado cay del 60.4% del
producto nacional bruto en 1951, a 54.9% en 1960 y a 51.1% en 1970. Al
mismo tiempo, el gasto en la compra privada de capital fijo se elev de 12.1%
del PNB en 1951 a 20.3% en 1960. En la dcada del sesenta, este por ciento
cay, bajo la influencia de la recesin, las amortizaciones crecientes y las
inversiones en stocks. La formacin de capital continu ascendiendo, sin
embargo, y haba llegado a ms del 35% del PNB en 1966 (en comparacin con
el 27% en el ao 1951).
La aplicacin de las categoras de Marx a estas series de cifras debe, por
supuesto, realizarse con extrema precaucin. Los clculos oficiales de los
agregados pueden reducirse a estas categoras slo mediante clculos muy
complicados. Desde el punto de vista de la teora del valor de Marx, los clculos
oficiales contienen numerosas cantidades que se superponen.*5 De acuerdo con
esta teora, parte de la suma de los sueldos y salarios no pertenece ni al capital
variable desembolsado anualmente ni a las cantidades anuales de plusvala; esto
atae, sobre todo, a los salarios de los empleados en el comercio y en todas las
esferas en que el capital se invierte precisamente con l objeto de obtener parte
de la plusvala creada en otros sectores, pero que por s mismas no producen
plusvala. Parte de esta suma de salarios obviamente pertenece adems a la
plusvala y no al capital variable: el ingreso de los administradores, los altos
empleados en la industria y en el aparato estatal, etctera. Otra parte de los
sueldos y salarios (y del producto social) representa ingresos que se han
gastado dos o tres veces (incluyendo los salarios de los empleados del sector de
los servicios). stos tendran que ser restados con el objeto de calcular la tasa de
plusvala.'44
Sea como fuere, una comparacin entre los clculos oficiales de la parte que
ocupa la suma de sueldos y salarios y la masa de ganancias en el producto
nacional, ciertamente ofrece una indicacin segura del desarrollo a mediano
plazo de la tasa de plusvala, pues es improbable que la correccin necesaria de
estos agregados para alinearlos con las categoras marxistas pueda alterar en
alguna forma decisiva las proporciones entre ellos en estos periodos de tiempo.
Es preciso subrayar, sin embargo, que existe una diferencia fundamental
entre los milagros econmicos de Italia, Alemania occidental y Japn en la
dcada de los cincuenta y el crecimiento econmico de Estados Unidos en la
dcada de los sesenta por un lado, y el desarrollo anterior a la guerra en la
Alemania nazi y Japn, por otro lado: pues a pesar de que se dio un marcado
aumento en la tasa de ganancia y de plusvla en la Alemania nazi y en el Japn
fascista, no hubo un incremento significativo en las inversiones civiles privadas.
Virtualmente todo el aumento en las inversiones debe atribuirse a la iniciativa
del Estado o de la industria de armamentos. No es posible, por tanto, descubrir
en la economa nazi los elementos de un proceso acumulativo a largo plazo. Lo
mismo se puede decir, mutatis mutandis, de la economa de guerra de Estados
Unidos en el periodo de 1941-44. Por contraste, el ascenso de la tasa de
plusvala en el periodo de la posguerra en Alemania occidental, Japn, Francia,
Italia y Estados Unidos, tanto en la primera mitad de la dcada del cincuenta
como en la primera mitad de la dcada del sesenta, s condujo de hecho a una
poderosa expansin de las inversiones civiles privadas, en otras palabras, al
crecimiento acumulativo de la economa fuera de la esfera de los armamentos.
En 1938, las inversiones privadas en la industria alemana eran slo un 25%
mayores que las de 1928, mientras que en 1937 eran todava ms bajas que el
nivel anterior a la crisis, aun en cifras absolutas. Es interesante comparar estas
cifras con el ndice general de la produccin industrial que, si tomamos el ao
de 1928 = 100, lleg a 117 en 1937 y a 125 en 1938.47 En otras palabras: fue
slo despus de cinco aos de eco-
noma nazi, cuando el rearme estaba en pleno auge y la segunda guerra mundial
a punto de estallar, que las inversiones privadas se canalizaron nuevamente
hacia la produccin industrial en una proporcin similar a la que haban logrado
antes del estallido de la gran depresin.
En Estados Unidos las inversiones privadas brutas permanecieron por debajo
del nivel de 1929 durante todo el periodo de 1939-45, con la excepcin del ao
1941. En 1946-47 se sobrepas el nivel de 1929, pero el promedio para el
periodo de 1940-47 arroja una suma de inversin bruta privada anual que es
inferior en 21% al nivel de 1929 (clculos con precios fijos').'48 Incluso el
promedio para el periodo de 1945-47 queda un poco por debajo del nivel de las
inversiones brutas de 1929, en tanto que la produccin de la industria
manufacturera en estos tres aos excedi el nivel de 1929 por un promedio de
78% y el producto social bruto privado fue 54% ms alto. Este retraso de las
inversiones privadas se aplica por tres causas principales:
1] Antes de la introduccin de la economa de guerra propiamente dicha (en
Alemania) o inmediatamente despus de su final (en Estados Unidos), el
estancamiento relativo de los salarios reales y del consumo privado constituan
un lmite que restringa el aumento de la actividad inversionista en el sector ir.
Esto afectaba inevitablemente las expectativas del mercado y, por tanto las
inversiones en el sector i.49
2] Despus de que la economa de guerra alcanz su pleno desarrollo, el
volumen de los medios de destruccin producidos (sector m), creci tan
rpidamente que las condiciones materiales ;apenas eran suficientes para una
muy modesta extensin de la reproduccin o no permitan reproduccin alguna.
Puesto que los bienes del sector m no entran en el proceso de reproduccin, se
desarroll una brecha creciente entre el aumento de la produccin industrial
absoluta y las posibilidades de un futuro crecimiento. Si, por ejemplo, el ndice
de la produccin subi de 100 a 150 en el transcurso de 4 aos, pero 35 de estos
puntos representaban bienes del sector nr, slo 115 (150-35) estaran
disponibles para la produccin en los sectores i y n. Aun ms, de estos 115,
digamos 20 puntos en el sector i y 15 puntos, en el sector n, hubieran tenido
que ser desviados a la produccin del sector m, de tal forma que, d hecho, en
comparacin con el ao base (digamos 1940), la reproduccin en los sectores i
y II ms bien habra retrocedido que avanzado (pues slo quedan 80 puntos a
disposicin de los dos sectores productivos para reproduccin

s Oficina del Censo, Departamento de Comercio de Estados Unidos, Long Terrn


Bconomic Growtk, p. 171. Estas cifras representan la inversin de toda la economa, y por
tanto, tambin de la construccin de viviendas, etctera.
40 Sobre Alemania, vase Bettelhiem, op. cit. t. n, pp. 129, 130-31, 178-79, donde hay un

anlisis, entre otras cosas, de la sobrecapacidad significativa de la industria ligera en 1929.


en comparacin con 100 al comienzo del periodo de cuatro aos) En Otras
palabras, a largo plazo una economa armamentista es funcional para la
acumulacin de capital slo si absorbe capitales excedentes, sin desviar
tambin hacia la industria armamentista los capitales necesarios para la
reproduccin ampliada de los sectores I y 11. Una economa de guerra y de
armas que sobrepasa este punto aniquila en grado creciente las condiciones
materiales para la reproduccin ampliada, y a largo plazo obstruye ms que
promueve, la acumulacin de capital.
3] Tal como lo calcul Kuczynski con base en estadsticas oficiales, la
productividad media del trabajo en la industria alemana de bienes de consumo de
hecho cay en 1937 por debajo del nivel de 1932. En su conjunto, por tanto, la
dictadura nazi fue incapaz de lograr un aumento en la plusvala relativa, y slo
pudo aumentar la tasa de plusvala al incrementar la plusvala absoluta por
medio de la reduccin del valor de la mercanca fuerza de trabajo. Las
posibilidades para hacer esto eran, por supuesto, limitadas. Por contraste, el
mtodo caracterstico de extrac- \ cin de plusvala en el capitalismo tardo es a
travs del aumento de la plusvala relativa.
La importancia de estas consideraciones es que muestran que los gastos
incrementados en armamentos no pueden por s mismos generar una
aceleracin a largo plazo de la acumulacin, y que un continuo aumento de
gastos en armamentos no puede, al final de cuentas, superar los lmites de la
valorizacin de capital. Otros dos factores adicionales fueron necesarios para
el gran incremento de la tasa de plusvala en Alemania despus de 1933 y de
nuevo despus de 1948, y en la mayora de los pases imperialistas despus de
1945, y que de hecho condujeron a una aceleracin de larga duracin de la
acumulacin de capital, o sea, a una onda larga con una tonalidad
bsicamente expansiva. Estos factores fueron un mercado en constante
expansin y condiciones en las que esta expansin no disminua rpidamente
la tasa de plusvala, o no causaba un rpido descenso de la tasa de ganancia,
En la situacin concreta posterior de la segunda guerra mundial, esta
combinacin no poda crearse mediante una expansin geogrfica del
mercado, sino nicamente por medio de una transformacin tecnolgica del
sector i. Slo una transmutacin tan fundamental como sta poda conducir,
simultneamente, a un crecimiento acumulativo en todas las ramas de la
industria y un alza significativa en la productividad del trabajo, a un gran
incremento en la produccin de plusvala relativa junto a una expansin del
mercado de venta de los bienes de consumo (por lo tanto, tambin, a un
aumento de los ingresos reales de los asalariados). Un prerrequisito de esta
constelacin era que el nivel superior al promedio de la tasa de plusvala
debido al proceso de
reconstruccin del ejrcito industrial de reserva (y debido, tambin, al
debilitamiento relativo de la fuerza combativa de los obreros como resultado de
factores subjetivos) permaneciera vigente.
Fue precisamente esta configuracin la que produjo el milagro econmico
alemn despus de la reforma monetaria de 1948 y, con variaciones menores,
todos los dems milagros econmicos de los pases imperialistas despus de
la segunda guerra mundial. Durante diez aos, de 1949 a 1959, la parte de los
sueldos y salarios de los trabajadores en el ingreso nacional alemn fue inferior
a los niveles de 1929 y 1932.52
Ingreso nacional (miles de Ingreso bruto
millones de marcos alemanes RM del trabajo
y BU) empleada i-
Ao II como %del
*
1929 42.9 26.5 61.9%
1932 25.3 15.6 61.8%
1938 47.3 26.0 54.9%
1950 75.2 44.1 59.1%
1959 194.0 116.8 60.2%
I
Si calculamos la parte relativa de los salarios, dividiendo el ingreso por
trabajador por el producto social por habitante (esto es, tomando en cuenta el
hecho de que desde 1929 ha habido un aumento significativo, de
f
-vi
aproximadamente 62% a ms del 80%, en la parte de los asalariados en toda la -
poblacin empleada), llegamos al resultado que de un ndice de 150 en 1929, V
cay a 140 en 1950, a 128 en 1952, a 121 en 1955 y a solamente 117 en 1959. j

Para entonces la parte relativa de los salarios haba cado incluso por debajo del :
nivel nazi de 1938, cuando lleg a 125.6E En esta ocasin, sin embargo, el alza
de la tasa de plusvala fue acompaada no por un estancamiento relativo en la *
productividad del trabajo como en el quinquenio de 1933-38, sino por un alza
extremadamente rpida de la productividad del trabajo, debida a una acelerada
innovacin tecnolgica. Ms an, la canalizacin de millones de refugiados,
campesinos, pequeos comerciantes y amas de casa hacia el proceso pro-
ductivo garantiz una reconstruccin del ejrcito industrial de reserva que
mantuvo la parte de los salarios del nuevo valor creado por debajo de ciertos
lmites. Slo con el advenimiento del pleno empleo en 1960, cuando el nmero
de plazas vacantes era mayor que el nmero de desempleados (a pesar de la
introduccin de millones adicionales de trabajadores, esta vez del extranjero),
se detuvo el descenso de la parte de los sueldos y salarios en el ingreso
nacional. Al mismo tiempo, se inici una declinacin de la tasa de plusvala y
de la tasa general de ganancia, que la clase capitalista trat entonces de frenar
acelerando la automatizacin, lo que a su vez condujo a la recesin de 196S-
67.4
La importancia de la migracin internacional de la fuerza de trabajo debe
recalcarse en este contexto. Aument espectacularmente desde el momento en
que el ejrcito industrial de reserva interno desapareci vir- talmente en
Alemania occidental. En julio de 1958, haba slo 127 000 trabajadores
extranjeros en la Repblica Federal y slo 167 000 en julio de 1959. Su
nmero comenz a ascender de 279000 a mediados de 1960, 507 000 a
mediados de 1961, 811 000 a mediados de 1963, 933 000 a mediados de 1964,
super el milln a mediados de 1965, lleg a 1 300 000 a mediados de 1966 y
alcanz la cifra de 2 000 000 en 1971.85 Sin este xodo de fuerza de trabajo
proveniente del sur de Europa, que le permiti reconstruir su ejrcito industrial
de reserva, el capitalismo alemn occidental no hubiera podido realizar su
formidable expansin de la produccin en los aos sesenta sin sufrir una cada
catastrfica de la tasa general de ganancia. Lo mismo se puede decir, mutatis
mutandis, de Francia, Suiza y los pases del Benelux, que en su conjunto
absorbieron en su proletariado otros 2 000 000 en el periodo de 1958-71 de
trabajadores extranjeros.
Podemos recapitular ahora para explicar la combinacin especfica que hizo
posible el crecimiento acumulativo a largo plazo de las economas de los pases
imperialistas en el periodo de 1945-65, en contraste con el periodo nazi o el de
la segunda guerra mundial. Fueron dos procesos de larga duracin los que
conformaron dicha combinacin especfica: un incremento a largo plazo de la
tasa de ganancia y una expansin a largo plazo del mercado por medio de la
innovacin tecnolgica acelerada, o, en otras palabras, el incremento a largo
plazo de la tasa de plusvala que fue acompaado por un ascenso de los salarios
reales. Pero la dictadura nazi y la segunda guerra mundial crearon estas
precondiciones decisivas para un desarrollo tan ventajoso del capital, en cuanto
que hicieron posible un incremento radical de la tasa de plusvala y una erosin
radical
del valor de la fuerza de trabajo, lo que haba sido imposible de realizar en las
condiciones normales" y pacficas despus de la primera guerra mundial,
debido al gran fortalecimiento de la fuerza combativa del proletariado bajo la
influencia de la revolucin rusa y la ola internacional de erupciones
revolucionarias.
La absorcin en Alemania occidental de 10 millones de refugiados y de
millones de trabajadores extranjeros en el periodo de posguerra tuvieron sus
equivalentes en Italia con la incorporacin de millones de campesinos y de
habitantes rurales del sur de Italia a la industria del norte del pas; en Japn con
la absorcin de otros tantos millones de campesinos y trabajadores ocupados
en los sectores tradicionales por la gran industria moderna japonesa con efectos
similares; en Estados Unidos por la absorcin en la fuerza de trabajo urbana de
ms de 10 millones de mujeres casadas, junto con ms de 4 millones de
granjeros, aparceros y trabajadores agrcolas. Tambin en el Japn, cuando
empez a agotarse la fuente del ejrcito industrial de reserva en el campo y en
el sector tradicional de la industria ocurri una incorporacin excepcional de
mujeres en la fuerza de trabajo asalariada durante el prolongado auge de la
posguerra: de hecho, el nmero de mujeres japonesas empleadas aument de 3
millones en 1950 a 6.5 millones en 1960 y a 12 millones en 1970. Estos
movimientos fueron la precondicin necesaria y suficiente para la persistencia
a largo plazo de una tasa de plusvala superior a la inedia, o, en otras palabras,
del bloqueo a largo plazo de la tendencia descendente de la tasa general de
ganancia, lo que result un crecimiento excepcional de la acumulacin de
capital a largo plazo. De esta suerte, entre 1950 y 1965 aproximadamente 7
millones de trabajadores emigraron del campo a la ciudad.60 En el mismo
periodo, el nmero de trabajadores asalariados en la industria manufacturera se
duplic: de 4.5 a 9 millones. La suma total de sueldos y salarios pagados por la
industria manufacturera (incluidos los empleados altamente remunerados, que
deben ser considerados ms como parte de la plusvala que del capital variable)
se elev de 744 000 millones de yens en 1955 a 2 billones 733 500 millones de
yens en 1963, mientras que el valor agregado de la industria manufacturera
aument de aproximadamente 1 990 millones de yens a 7 459 millones de yens
en el mismo periodo, y las inversiones anuales en nuevo capital fijo en la
misma industria aument de 288 000 millones a 1 billn 750 000 millones de
yens.7 El secreto de este imponente crecimiento es fcil de ver: entre 1960 y
1965 los salarios reales per capita en la industria manufacturera aumentaron
slo en un 20%, mientras
que la productividad fsica del trabajo por empleado aument en un 48%:58 de
ah el vasto aumento en la produccin de plusvala relativa.
Esta disminucin de la parte relativa de los salarios tambin puede
demostrarse en el caso de Holanda, donde la parte de los sueldos, salarios y
gastos sociales en el ingreso nacional permaneci virtualmente inalterada entre
1938 y 1960 (1938: 55.9%; 1956 : 55.3%; 1960: 56.6%) mientras que en el
mismo periodo la parte de los asalariados dentro de la poblacin trabajadora
subi de 70% en 1938 al 78.8% en 1960.
El desarrollo a largo plazo de la relacin entre el ingreso del trabajo y el
ingreso del capital en la industria y la pequea manufactura como lo muestra
Hoffmann en el caso de Alemania, y la relacin a largo plazo entre el ingreso
del trabajo y el ingreso del capital en la industria manufacturera tal y como se
revela en las estadsticas oficiales de Estados Unidos, son indicadores claros de
las ondas largas en la autoexpansin del capital. De nuevo, son slo indicadores
y no series de cifras que correspondan exactamente a las categoras de Marx.
Hoffmann dedujo el in- \ greso de los empleados con altos ingresos del ingreso
del trabajo, pero fue incapaz de incluir en el ingreso del capital en la industria y
la pequea manufactura aquella parte de la plusvala que, aunque ciertamente se
produce all, es apropiada fuera de dicho sector. A pesar de esto, hay una clara
evidencia de un alza y una cada a largo plazo de la tasa de plusvala, que
contradice la reiterada tesis de una parte constante del trabajo en el producto
neto,59 que la Escuela de Cambridge en particular, y los economistas
acadmicos en general, consideran virtualmente como un axioma.
Ingreso del capital (1) en Ingreso del trabajo en la
Ao la industria y pequea industria y pequea 1/H
manufactura alemanas manufactura alemanas en %
1870 736 3 716
1871 900 3 930
1872 1 178 4461
1873 1316 5 099
1874 1 174 5310
as Ibid., pp. 88-89.
59 Vase por ejemplo Arthur Lewis, Unlimited Labour: Further Notes, en The
Manchester School of Economics and Social Studies, vol. xxvr, n. 1, enero de 1958, p. 12.
Strachey repite la misma tesis con la reserva de que la clase obrera slo puede mantener su
participacin estable mediante una lucha constante: John Strachey, El capitalismo
contemporneo, op. cit., pp. 142-63; Joan Robinson, An Essay on Marxian Economice, 2a_,
ed-, Londres, 1966, p. 93; Nicholas Kaldor, Capital Accumulation and conomic Growth,
en F. A. Lutz y D. C. Hague (eds.), The Tkeory of Capital, Londres, 1961.
Ingreso del capital (I) Ingreso del trabajo en la
Ao en la industria y pequea industria y pequea 1/11
manufactura alemanas manufactura alemanas en %
1875 1 082 5 405 5 356
1876 998
Promedio 1870-76
22.2%
1907 4 995
1908 4 554 16 086 16
1909 4 536 035
1910 4 890 16 248
1911 5198 17 164
1912 5 910 18 291
1913 6 242 19 374 20138
Promedio 1907-13
29.4%
1925 2617 31232 30 078
1926 2 295 36635 40 839
1927 5 900 42 915 39169
1928 5 333
1929 5 489
1930 3 044
Promedio 1925-30
11.2%
1935 7 088 30485 33 336
1936 7 565 36 590 39
1937 13 488 494
1938 17 049
Promedio 1935-38
32.3%
1950 15 462 38 943 39 7%

1953 24 919
1954 30 257
1955 32 976 56 884 62
1956 34352 319 70 733
1957 37 487 79 083 85
1958 37 130 767 92 038
1959 46 643 98 357
Promedio 1953-59 44.7%60
Walter G. Hoffmann. op. cit., pp. 508-09.
El ao 1950 presenci una reproduccin del incremento masivo, de la tasa
de plusvala lograda bajo el Tercer Reich. La magnitud de esa reproduccin se
advierte cuando comparamos las cifras de ese ao con las de 1927-28: mientras
que el ingreso del trabajo es el mismo (de 38 700 millones de RM en 1927-28 y
de 38 900 millones de DM en 1950), la plusvala apropiada por la indsutria casi
se triplic (subi de un promedio de 5 600 millones de RM a 15 500 millones de
DM). Slo hasta los aos sesenta se presenci una renovada declinacin de la
tasa de plusvala.
Las cifras para la industria manufacturera en Estados Unidos muestran
grandes discrepancias con relacin a los clculos de Vanee antes citados. La
principal razn de esto puede residir en la creciente masa de plusvala
apropiada fuera de la industria. El clculo del desarrollo a largo plazo de la tasa
de plusvala en la industria manufacturera de Estados Unidos se complica an
ms debido al hecho de que las estadsticas del Censo de Manufacturas
publicado por el gobierno de Washington, incluyen mrgenes de depreciacin
en la categora de valor agregado, y, adems, no dan 'el volumen de tales
mrgenes. Hemos calculado la tasa de plusvala de acuerdo con el mtodo
usado por Gillman.1 Sin embargo, otro problema a resolver es el de si
solamente los salarios de los obreros de la produccin deben contar como
capital variable o si por lo menos una seccin de los obreros de cuello blanco
los que son indispensables para la produccin y la realizacin de la plusvala
como dice Marx deberan tambin ser incluidos entre los recipientes del
capital variable; y si ello se acepta, queda por determinar la dimensin de tal
seccin.
A continuacin damos cuatro series de cifras, todas las cuales se basan en
datos oficiales:
Serie I: Plusvala valor agregado menos salarios.
Serie II: Plusvala = valor agregado, menos mrgenes de depreciacin y
salarios.
Serie III: Plusvala = valor agregado, menos salarios y 50% de los sueldos.
Serie IV: Plusvala = valor agregado, menos mrgenes de depreciacin,
salarios y 50% de los sueldos.
Segn lo anterior, en las series III y IV, el 50% de los sueldos son tambin
considerados como capital variable (vase la tabla de la pgina siguiente) .
El sorprendente paralelismo entre las cuatro series hace que sea
relativamente simple interpretar estas cifras, aun cuando un punto siga siendo
dudoso. Desde el principio del siglo hasta despus de la primera guerra
Joseph Giltman, The Palling Rale of Profit. Londres, 1967, pp. 46-47, 60-61.
Ao Tasa de plusvala plusvala! capital variable
1 II III IV
1904 146% 134% 117% 97%
1914 149% 127% 108% 94%
1919 146% 125% 108% 94%
1923 142% 127% 106% 84%
1929 180% 163% 135% 113%
1935 153% 135% 124% 97%
1939 182% 154% . .. 62
1947 146% 129% 113% 98%
1950 159% 140% 118% 102%
1954 151% 143% 112% 96%
1958 185% 165% 121'% 106%
1963 .209% 192% 137% 124%
1966 219% 200% 146% 131%r,x

mundial, la tasa ele plusvala fue cayendo lentamente, debido a la declinacin a


largo plazo del desempleo y al crecimiento de la organizacin sindical. Despus
subi abruptamente durante el periodo de prosperidad de 1923-29, como
resultado del rpido aumento en la productividad (produccin de plusvala
relativa) y de la reconstitucin del ejrcito industrial de reserva. Durante la gran
depresin volvi a caer (pero no tanto como se supone generalmente) debido al
trabajo de tiempo parcial (declinacin de la plusvala absoluta e incremento
relativo de los costos fijos). Durante y despus de la segunda guerra mundial
experiment fluctuaciones irregulares (primero suspensin y despus
reproduccin del ejrcito industrial de reserva) y a partir de mediados de la
dcada del cincuenta experiment un gran incremento (aumento masivo de la
productividad del trabajo y de la produccin de plusvala relativa).
Las tercera y cuarta series de cifras que se desvan un poco de los clculos
de Vanee citados anteriormente en este captulo, pero probablemente
corresponden ms de cerca al desarrollo real nos permiten explicar con ms
exactitud tanto la aceleracin como la funcin econmica de la automatizacin
durante los aos cincuenta en Estados Unidos (y en Alemania occidental
durante la dcada siguiente). Los primeros efectos de la tercera
162 Las cifras que representan los salarios de los empleados de cuello blanco en 1939 no
estn incluidas en los Statiscal Abstrais of the United States de que disponemos.
63 Los datos sobre el valor aadido, la suma de sueldos y salarios en la industria
manufacturera de Estados Unidos, se encuentran en Statistical Abstract of the United States,
n. 60. Washington, 1938, 749; n. 69, Washington, 1948, p. 825; n. 89, Washington, 1968. pp.
717-19.
revolucin tecnolgica se hicieron sentir en un descenso relativo de la parte
correspondiente a las materias primas y a veces incluso de la correspondiente a
las mquinas en el valor medio de la mercanca, y ello condujo a un aumento
de la parte correspondiente a los salarios en el costo por unidad.*4 La lucha del
capitalista particular por elevar la tasa de plusvala encontr expresin emprica
en la lucha por reducir la parte correspondiente a los salarios. El propsito de la
automatizacin era lograr tal reduccin, y, al mismo tiempo, reconstruir el
ejrcito industrial de reserva.
Shane Mage llega a conclusiones opuestas en una tesis doctoral sumamente
interesante e indita hasta hoy. Mage sostiene que el desarrollo a largo plazo de
la tasa de ganancia desde el principio del siglo hasta el fin de la segunda guerra
mundial fue claramente descendente en Estados Unidos. Aun as, segn l la
tasa de plusvala dej de caer despus de 1946 y comenz aunque en forma
modesta a elevarse de nuevo. Mage ha tratado, con mucha ms precisin que
Vanee o que Baran y Sweezy, de reducir las estadsticas oficiales del gobierno
de Estados Unidos a las categoras empleadas por Marx. De esta forma, en el
capital variable incluye slo los salarios de los trabajadores productivos,
mientras qu, por otra parte, todas las ganancias de las empresas son
consideradas como plusvala. Estas dos correcciones corresponden
perfectamente al sentido del anlisis de Marx. Mage comete sin embargo, dos
errores que falsifican sus descubrimientos. En primer lugar, slo considera las
ganancias netas (y el inters y las rentas netas) de las firmas capitalistas como
plusvala, aunque para Marx los impuestos representan parte de la plusvala
social. En segundo lugar, Mage aade los salarios de los trabajadores de los
servicios al capital variable, aunque si se aplica la teora del valor del trabajo en
forma rigurosa, los servicios en el verdadero sentido del trmino es decir,
todos excepto los que producen transporte de mercancas, gas, electricidad y
agua no producen mercancas, y por tanto, no crean ningn nuevo valor. Sin
embargo, si las tablas de Mage se corrigen en este doble aspecto, el descenso a
largo plazo de la tasa de plusvala desaparece del todo. Mage mismo hace
una correccin parcial, aunque inexacta, pero slo en la forma de una hiptesis
en uno de los apndices de su trabajo, en el cual calcula la plusvala a partir de
los salarios brutos y las ganancias brutas (los impuestos pagados por los
obreros a diferencia de las deducciones para la seguridad social no se
pueden considerar normalmente como capital variable en el sentido que le da
Marx a este concepto, puesto que no tienen nada que ver con la reproduccin
de la mercanca fuerza de trabajo). Aun despus de hacer esta correccin
insatisfactoria, nos encontramos con una elevacin de la tasa de plusvala del
45.1% en el periodo de 1930-40 a 57.1% en el periodo de 1940-60 r Si se
hace la correccin completa, entonces se obtiene un incremento que es
perfectamente congruente con las series presentadas por nosotros.
El ejemplo de Estados Unidos desde el fin de la segunda guerra mundial
hasta el fin de la dcada del cincuenta es tanto ms significativo en cuanto que
contradice la tesis de Lewis segn la cual no es posible hablar de una
reproduccin duradera del ejrcito industrial de reserva despus de la
desaparicin de los sectores precapitalistas de la economa y que, por lo tanto,
Marx se haba equivocado al suponer que en el curso de la acumulacin de
capital el trabajo vivo sera remplazado por el trabajo muerto.88 Este periodo
presenci, precisamente, ese remplazo de obreros por mquinas: en otras
palabras, una tasa de crecimiento anual de la productividad del trabajo mayor
que la tasa de crecimiento anual de la produccin.*9 El resultado fue la
reaparicin muy rpida del ejrcito industrial de reserva que haba desaparecido
en el curso de la segunda guerra mundial, con todas las
7 Shane Mage, op cit, pp. 272-73. Los clculos de Phelps-Brown y Browne sugieren un
alza rpida en la tasa de plusvala ya en el periodo de 1933 a 1940, y luego, otra vez,
notablemente, entre 1946 y 1951: A Century of Pay, Londres,, 1968, pp. 450-52.
68 W. Arthur Lewis, op. cit., p. 25.
169 En los aos 1945-61, el total del proletariado norteamericano, definido como la masa
de asalariados es decir, la masa de quienes estn forzados a vender su fuerza de trabajo
aument en 14 millones o en un 35% (sin embargo, hubo un aumento de slo 1 milln en la
industria manufacturera como tal, y slo 2.5 millones en la industria manufacturera ms la
construccin ms el transporte, el gas, la electricidad y otros servicios pblicos aparte del
aparato estatal mismo). El producto fsico por asalariado (es decir, la productividad del
trabajo) subi en un 50% en la industria manufacturera entre 1947 y 1961 y en un 42% en la
industria no manufacturera La suma total de horas trabajadas aument un 15% en la
industria; el producto fsico, casi un 70%. En contraste, los salarios reales semanales slo
subieron un 29%, y el consumo real per capita, slo un 20%. No es de extraar que en el
mismo periodo las inversiones en capital fijo ascendieran un 70% y las invers- siones en el
sector i, un 100%, mientras que el desempleo (excepto en los aos de la escalada en Corea)
fluctu alrededor del 4.5% del total de empleados, o incluso alcanz el 5-6% si se toma en
cuenta el desempleo parcial, aunque a la vez varios millones de asalariados servan en el
ejrcito. Economic Report of the President TratumiUed to Congres, January 1962,
Washington, 1962, pp. 236. 244-45, 242, 227, 246.
implicaciones que ello conlleva para la tasa de plusvala.
Esta reproduccin del ejrcito industrial de reserva en Estados Unidos
despus de la segunda guerra mundial, al igual que la combinacin de tasas de
plusvala y salarios reales en aumento en Europa occidental y Japn despus
de 1945 o 1948, slo fue posible por el aumento significativo y a largo plazo
de la productividad del trabajo. Dicho de otro modo, correspondi a un gran
salto adelante en la produccin de plusvala relativa. Es precisamente en este
contexto que la tercera revolucin tecnolgica debe verse como una parte
esencial de nuestra comprensin del capitalismo tardo. Mientras el ejrcito
industrial de reserva permite el aumento de la tasa de plusvala una
condicin creada, a su vez, por un significativo aumento de la productividad
del trabajo en el sector ir no se plantea ningn problema particular. De ah
que los aos de 1949 a 1960 en pases como Italia y Alemania occidental, de
1950 a 1965 en Japn y de 1951 a 1965 en Estados Unidos, constituyeron
verdaderos aos tranquilos para el capitalismo tardo, en los que todos los
factores parecan promover la expansin: \una alta tasa de inversin; un rpido
crecimiento de la productividad del trabajo; una tasa de plusvala en ascenso
facilitado por el ejrcito industrial de reserva; y de ah un crecimiento ms
lento de los salarios reales en comparacin con la productividad del trabajo,
con una disminucin simultnea de las tensiones sociales.
Podemos ahora resumir el mecanismo general de la onda larga de expansin
de 1940/1948 a 1966, junto con las diferencias particulares en su operacin en
los diversos pases imperialistas. El rearme y la segunda guerra mundial
hicieron posible la reanimacin de la acumulacin de capital despus de la
gran depresin, al volver a encauzar grandes volmenes de capital excedente
hacia la produccin de plusvala. Esta reinyeccin de capital fue acompaada
por un aumento significativo de la tasa de plusvala, ante todo en los pases en
que la clase obrera haba sufrido grandes derrotas (el fascismo, la guerra,
etctera), como Alemania, Japn, Italia, Francia y Espaa; y despus en
Estados Unidos donde el compromiso de no desencadenar huelgas durante la
segunda guerra mundial hecho por la burocracia
sindical, la imposicin de la ley Taft-Hartley despus de dos aos d gran
militancia sindical inmediatamente despus de la guerra y la capitulacin del
aparto de la AFL-CIO ante la guerra fra y el macartismo, tuvieron como
resultado una erosin ms gradual de la combatividad de la clase obrera
norteamericana.
Las tasas de plusvala y de ganancia en aumento facilitaron entonces el
nacimiento de la tercera revolucin tecnolgica. Despus de una fase de
industrializacin extensiva, la inversin de capital tom la forma de
automatizacin y semiautomatizacin, especialmente en Estados Unidos,
Alemania occidental y Japn. Entonces se dio un aumento masivo de la
productividad del trabajo en el sector n, y con ello un aumento correspondiente
en la produccin de plusvala relativa y por ende en la tasa de plusvala. Un
movimiento en sentido contrario slo se hizo evidente cuando la dinmica
misma de esta onda larga expansiva empez a alcanzar los lmites del ejrcito
industrial de reserva y las condiciones del mercado de trabajo se volvieron
favorables a la clase obrera, y un pronunciado aumento de los salarios reales
comenz a reducir la tasa de plusvala.
Gran Bretaa constituye la excepcin que prueba la regla. En este pas, la
clase obrera sufri una derrota histrica antes que los dems pases principales
de Europa (con la excepcin de Italia), con la debacle de la huelga general de
1926 y la desintegracin del gobierno laborista en 1931. Durante la dcada del
treinta el nivel de desempleo fue muy alto en Inglaterra. El resultado
combinado fue un lento pero firme aumento de la tasa de pius- vala.7'3 Al final
de la dcada, sin embargo, la situacin de la clase obrera britnica haba
mejorado objetivamente, con una disminucin del ejrcito industrial de
reserva. De ah en adelante, fue subjetivamente el nico proletariado
importante en el mundo que no sufri ninguna gran derrota durante los treinta
aos de 1936 a 1966, una experiencia que modific profundamente las
relaciones de clase en Inglaterra. De esta manera Inglaterra vino a ser la nica
potencia imperialista que result incapaz de incrementar significativamente la
tasa de explotacin de su clase obrera durante o despus de la segunda guerra
mundial; la tasa de plusvala se estabiliz as en la nueva poca en los niveles
ms bajos de la preguerra.74 Desde un punto de vista capitalista, el resultado
fue evidente, a saber, una erosin de la tasa de ganancia y un ritmo mucho ms
lento de crecimiento. econmico y acumulacin que en los otros pases
imperialistas (y la influencia estimulante de la expansin internacional en la
economa britnica fue en buena parte responsable aun de este crecimiento).
Tan pronto como la expansin condujo al desmantelamiento y la
desaparicin del ejrcito industrial de reserva, sin embargo, y al mismo tiempo
los cambios generacionales empezaron a reducir el escepticismo subjetivo
7,3 Phelps Brown and Browne, op cit., pp. 248-50, 446-47.
74 Ibid., p. 458.
y-Ja resignacin en la clase obrera, los aos dorados del capitalismo tardo
llegaron a su fin intemacionalmente. Desapareci toda posibilidad de un
aumento automtico de la tasa de ganancia o de su mantenimiento a un nivel
alto. Volvi a desencadenarse la lucha por la tasa de plusvala. Aun ms, en
esta lucha fue precisamente el alto nivel de empleo lo . que contribuy a un
aumento significativo de la fuerza de los asalariados, los cuales fueron
sometidos a presiones extraeconmicas para impedirles disminuir la tasa de
plusvala. ste era, por supuesto, el objetivo comn de la gran variedad de
intervenciones del Estado en favor de la programacin social, la accin
concertada, una poltica de ingresos, cuando no una poltica estatal de
salarios o una congelacin de salarios. Puesto que una genuina autonoma
de contratacin por parte de los sindicatos, una verdadera libertad sindical y el
derecho irrestricto a la huelga, constituyen obstculos a tal poltica, diversas
formas de legislacin estatal fuerte han sido presentadas o aprobadas para
eliminarlos.
La transicin de una onda larga de tonalidad bsicamente expansiva una
onda larga de tonalidad bsica de estancamiento alrededor de 1966-67
estuvo estrechamente relacionada con esta lucha por la tasa de plusvala. El
capitalismo avanzado no puede evitar un periodo de expansin econmica
relativamente desacelerada si no logra destruir la resistencia de los asalariados
y lograr as un aumento radical de la tasa de plusvala. Esto es inconcebible,
sin embargo, sin un periodo de estancamiento y, de hecho, incluso, sin una
cada transitoria de los salarios reales. A mediados de la dcada del sesenta se
inici una nueva etapa de intensificada lucha de clases en todos los pases
imperialistas. Iniciada en Gran Bretaa, Francia e Italia, esta ola se extendi
gradualmente a Alemania occidental y al resto de la Europa capitalista, y ms
tarde tambin, a Japn y Estados Unidos. La intensificacin de la rivalidad
interimperialista al mismo tiempo ha reducido las posibilidades de desplazar
esta lucha por medio de la exportacin de las tensiones sociales y
especialmente del desempleo.
En esta intensificacin de la lucha de clases, el capital no tiene posibilidades
de lograr un aumento efectivo de la tasa de plusvala comparable al que se
logr bajo la dictadura nazi o en la segunda guerra mundial, en tanto que las
mismas condiciones en el mercado de trabajo inclinan la balanza de las
respectivas fuerzas combatientes en favor del proletariado.
La extensin del ejrcito industrial de reserva se ha convertido, por tanto, en
la actualidad, en un instrumento consciente de poltica econmica al servicio
del capital.7,5 Es necesario sealar, en este contexto, el
pasaje de Rosa Luxemburgo antes citado (vase la nota 14) y analizar m los
diversos componentes del ejrcito industrial de reserva. Entre otras S cosas, se
deben examinar con mayor atencin las considerables flucta- a. ciones en el
empleo de mujeres y jvenes menores de 21 aos, junto con |j trabajadores
extranjeros, que actan como amortiguadores en la recons- |g titucin de este
ejrcito de reserva. Por ejemplo en Estados Unidos, el || nmero de mujeres adultas
empleadas se elev en 71% entre 1950 y ff 1970, y el de los jvenes empleables
menores de 21 aos en un 65'%, i- en tanto que la mano de obra adulta masculina
slo aument un 16% en las mismas dos dcadas. Por esta razn, en febrero de
1972 la tasa % de desempleo entre los jvenes menores de 21 aos era de 18.8% y
entre ;| las mujeres adultas llegaba al 10.5%, en comparacin con slo el 2.7%
entre los hombres casados. Los mismos amortiguadores, sin embargo, sig- |
nifican que las cifras oficiales de desempleo no corresponden en modo alguno a la
cantidad real de personas excluidas del proceso productivo, || pues un nmero
significativo tanto de mujeres como de jvenes menores =|i de 21 aos no ofrecen
su fuerza de trabajo si las oportunidades de ven- :?| derla no son muy grandes. En
el caso del mercado de trabajo italiano, ij Lea Meldolesi ha llegado a compilar
cifras aterradoramente altas de desempleo disfrazado, que deben ser incluidas en
el ejrcito industrial \| de reserva.76 Es importante recalcar el papel dual de la
fuente adicional
perdieron sus empleos entre junio de 1966 y junio de 1968 (Nikolinakos, op. cit., I pp. 38, 66-
70). l mismo fenmeno se puede observar en Estados Unidos, con su .$ mano de obra
inmigrada puertorriquea, mexicana y (ltimamente) centroamerica- | na. No hay espacio aqu
para analizar los complejos efectos de las fluctuaciones de este ejrcito industrial de reserva
internacionalizado sobre el desarrollo econmico de ' los pases ancilares ms pobres, vecinos
de los Estados imperialistas ricos. Es notorio, sin embargo, que una gran proporcin de los
trabajadores inmigrados son obreros f no calificados, a quienes se confina a los empleos ms
sucios, pesados y peor pagados i en las economas metropolitanas. As, el capital crea
deliberadamente una nueva ' * estratificacin dentro del proletariado, entre los trabajadores
nativos y los ex- tranjeros. Esto permite a los empleadores, al mismo tiempo, mantener
bajos los ij salarios de la mano de obra no calificada, frenar el desarrollo de la conciencia de --.J
clase proletaria estimulando los particularismos tnicos y sectoriales y explotar estos f
antagonismos artificiales propagando la xenofobia y el racismo en la clase obrera. > La campaa
de Schwarzenbach en Suiza, el powellismo en Inglaterra y los pogroms ;| antirabes en Francia
son ejemplos de esto ltimo. La causa de la solidaridad i proletaria internacional viene a ser, por
ello, un deber elemental incluso desde el 1? punto de vista de la conciencia sindical, no
digamos ya de la conciencia poltica i; de clase. Sobre las discriminaciones a que estn sujetos
los trabajadores extranjeros j en Europa occidental, vase la documentacin en S. Gastles y G.
Kossack, Immigrant >, Workers and the Classe Structure in Western Europe, Oxford, 1973. i
rs Wall Street Journal, 25 de octubre de 1971; Survey of Current Business, febre- ro de 1972;
Lea Meldolesi, Disoccupazione cd esercito industrale di riserva in ..i Italia, Baria, 1972.
Mientras en 1940 slo estaban empleadas con salario el 27.4% S de las mujeres norteamericanas
mayores de 16 aos, este porciento haba aumentado j a 42-6% en 1970. Entre las mujeres
casadas, el aumento fue an mayor: de 16.7% i al 41.4%. En el mismo ao de 1970, el
porciento de mujeres entre las edades de 15 y 64 aos que tenan empleos remunerados era de
59.4% en Suecia, 55.5% en ,
desfuerza de trabajo que constituyen las mujeres casadas y los jvenes, as
cmo los trabajadores inmigrantes (incluidos las minoras raciales y
nacionales en Estados Unidos: negros, chcanos y puertorriqueos) en la
preservacin o reconstruccin de un ejrcito industrial de reserva. Por, una
parte, las fluctuaciones en su empleo son mucho mayores que las de los
trabajadores estables que son jefes de familia. Por otra parte, se les paga
mucho menos por su fuerza de trabajo, ya que la burguesa supone
cnicamente que su ingreso slo es un complemento del presupuesto
familiar. Sus salarios son, a veces, inadecuados incluso para la
reconstruccin fsica de su fuerza de trabajo, de tal modo que se ven obligados
a recurrir a la seguridad social, a formas ilegales de conseguir ingresos,
etctera, para apenas sobrevivir. De esta manera, parte del costo de la
reproduccin de su fuerza de trabajo se socializa.''7
En la actualidad el capital tiene a su disposicin dos maneras de reconstruir
el ejrcito industrial de reserva: por un lado, la intensificacin de las
exportaciones de capital y la reduccin sistemtica de las inversiones internas,
lo que significa transferir capitales a donde todava existe un exceso de mano
de obra, en lugar de traer sta a donde existe un exceso de capital; y por otro
lado, la intensificacin de la automatizacin, o, en otras palabras, la
concentracin de inversiones para liberar la mayor cantidad posible de trabajo
vivo (la industrializacin en profundidad ms que en amplitud).
A la larga ambas tcticas slo pueden lograr un xito limitado, y ambas
reproducirn contradicciones sociales an ms agudas. Por una parte, la
reduccin de las inversiones internas disminuye el ritmo de crecimiento e
intensifica, por ello mismo, los antagonismos sociales. Por otra parte, despus
de un cierto retraso y el retraso es de crucial importancia las diferencias
en los niveles de salarios entre el pas exportador de capital y el pas
importador de capital tambin comenzarn a desaparecer. En un grado
considerable, por supuesto, la velocidad de este proceso de nivelacin de los
salarios estar determinada por la estructura social y econmica interna del
pas importador de capital (si el pas en cuestin est ya industrializado, este
proceso no podr detenerse durante mucho tiempo; en cambio, si el pas es
una colonia subdesarrollada, el proceso podr ser frenado durante un periodo
ms largo). Al

Japn, 52.1% en Gran Bretaa y 48.6% en Alemania occidental, pero slo de 29.1% en
Italia, donde el verdadero ejrcito industrial de reserva se encuentra todava en las reglones
subdesarrolladas del centro y el sur.
77 James OGonnor, op. cit., pp. 14-15, 33-34. En 1968, 10 millones de asalariados en
Estados Unidos ganaron menos de 1.6 dlares por hora, y 3.5 millones, menos de un dlar
la hora, mientras que el salario promedio en la industria manufacturera era de ms de 3
dlares la hora y en la construccin alcanzaba los 4.4 dlares. Existe ahora una extensa
literatura sobre la superexplotacin del subproletariado en los pases imperialistas.
mismo tiempo, como se vera en el captulo siguiente, la automatizacin y el
consiguiente ahorro de mano de obra tendern a la larga a limitar la masa de
plusvala producida, y, consecuentemente, harn ms difcil un aumento
renovado de la tasa de plusvala. Pero ms importante que estas contradicciones
a largo plazo en la respuesta tctica del capital al descenso de la tasa de
ganancia media, es el efecto inmediato de esta respuesta en la lucha de clases. El
capitalismo tardo es una gran escuela para el proletariado, que lo ensea a no
preocuparse nicamente por el reparto inmediato del nuevo valor creado entre
salarios y ganancias, sino por todas las cuestiones de la poltica y el desarrollo
econmico, y en particular por todas las cuestiones relativas a la organizacin
del trabajo, el proceso de produccin y el ejercicio del poder poltico.
LA NATURALEZA ESPECFICA DE LA
TERCERA REVOLUCIN TECNOLGICA

Ahora intentaremos combinar los dos anlisis realizados en los captulos


precedentes: el anlisis de las formas sucesivamente predominantes de las
diferencias en los niveles de productividad, junto con las direcciones
principales de la bsqueda de ganancias extraordinarias que corresponde a las
primeras; y el anlisis de los tipos sucesivamente predominantes de las
mquinas motrices y las fuentes de energa que determinan la estructura global
de la produccin del sector i.
En la era del capitalismo de libre competencia, la principal fuente de origen
de la reproduccin ampliada parece haber sido el desarrollo desigual y
combinado de las diferentes regiones en el seno de los pases capitalistas ms
importantes. La liberacin resultante de capital dinero mediante la penetracin
progresiva de la agricultura por la circulacin capitalista de mercancas, y de la
separacin de los productores de la tierra, condujo a un drenaje constante de
capital dinero hacia los grandes distritos industriales, en donde los campesinos
expulsados constituan un ejrcito industrial de reserva.
Aqu se pueden distinguir dos fases intermedias. La primera presenci el
advenimiento de la produccin de mquinas motrices y de mquinas que a su
vez producan esas mquinas. Una parte significativa de la produccin del
sector i no era cambiada por mercancas del sector n, ni senda para la
produccin mecanizada de bienes de consumo, sino que se quedaba en el seno
del propio sector i, principalmente sobre la base de produccin manual o
manufacturas. La produccin de materias primas en la agricultura era todava
llevada a cabo sustancialmente por la industria domstica. En esta poca slo la
industria del hierro y el carbn se caracterizaba por un grado de mecanizacin
importante de ciertos procesos de produccin. Pero incluso en la industria del
carbn el trabajo manual prevaleca an en tal medida que los puros costos
salariales representaban ms del 66% y a veces incluso ms del 75% del precio
de costo del producto. Esto corresponda evidentemente, a una expresin clara
de una muy baja composicin orgnica del capital, que en la produccin
agrcola de materias primas industriales era con toda probabilidad ms baja
an.
Durante la segunda fase del periodo del capitalismo de libre competencia, la
produccin de mquinas penetr la esfera de las mquinas motrices, de los
motores de vapor. Se alcanz el punto en que las mquinas construan
mquinas para producir otras mquinas. Pero tambin en esta
fase, la produccin artesanal de materias primas sigui siendo predominante.
Por ejemplo, es caracterstico que antes de la aplicacin de las patentes de
Bessemer y de Siemens-Martin, la industria del acero se compona slo de
empresas de mediana magnitud y no revelaba ninguna forma de produccin
masiva.
Durante estas dos primeras fases de la poca del capitalismo de libre
competencia, por lo tanto, la gran industria operada con maquinaria slo
predominaba en la industria de bienes de consumo (con el nfasis principal en
la industria textil). Incluso los productores industriales ms importantes de
medios de transporte especialmente los ferrocarriles slo hicieron su
aparicin en la segunda fase de este periodo, y fueron uno de los factores
determinantes del surgimiento de una onda larga con tonalidad expansiva de
1847 a 1873,
Descubrimos as, sorprendentemente, que en el primer siglo posterior a la
revolucin industrial la composicin orgnica de capital en el sector II era, en
general, ms alta que la del sector i. La gnesis del capitalismo industrial, tal
como la describi Karl Marx en el captulo xv del tomo i de El Capital, debe de
hecho definirse como la produccin industrial maquinizada de bienes de
consumo por medio de mquinas hechas manualmente.
Una vez que se ha comprendido esta situacin es posible explicar por qu se
necesit tanto tiempo para introducir la produccin maquinizada al sector i. La
nivelacin de la tasa de ganancia entre el sector r, en donde la productividad del
trabajo era ms baja, y el sector n, donde la productividad era ms alta, caus
una transferencia constante de plusvala del sector i al sector n. El proceso de
intercambio desigual de desembolso de ganancias extraordinarias en este
periodo fue un intercambio entre bienes agrcolas y productos del sector ii; la
introduccin masiva de maquinaria y de fertilizantes artificiales en la
agricultura no se haba producido todava en ningn lugar. En Europa
occidental (y en Estados Unidos), toda la dinmica intema del modo de
produccin capitalista en esta poca se concentr en una acumulacin
acelerada en el sector II a expensas de la acumulacin en el sector I.
Esta misma configuracin tambin explica:
a] Por qu la principal direccin internacional que sigui la penetracin de la
produccin capitalista de mercancas en los pases no indus-
trializados en esta fase tom la forma de la exportacin de mercancas, a saber,
la exportacin de bienes de consumo. Durante toda esta fase fue este sector el
que domin la economa capitalista de los pases metropolitanos y siempre que
ocurra una sobreproduccin cclica tomaba, ante todo, la forma de una
sobreproduccin de bienes industrales de consumo.
b] Por qu el capitalismo en esta poca fue realmente de libre competencia:
porque el modesto carcter del mnimo de capital necesario para penetrar el
sector de los bienes de consumo impidi la creacin de monopolios y
oligopolios.
El giro histrico que se produjo al comienzo de la poca imperialista fue el
resultado de dos cambios combinados y concurrentes en el funcionamiento del
modo de produccin capitalista. Por una parte, el sector i pas de la produccin
maquinizada de motores de vapor a la produccin maquinizada de motores
elctricos. La consiguiente transformacin de todo el proceso de produccin en
el sector i produjo un vasto incre- nento de la composicin orgnica del capital
en el subsector del sector i que produce el capital constante fijo. Pero tambin
ocurri una transformacin en la tecnologa del subsector del sector i que
produce el capital constante circulante: la produccin de materias primas.
Hemos caracterizado esta transformacin como la transicin de la produccin
de materias primas por empresas artesanales a su produccin por manufacturas
o industrias primitivas. Considerados ambos procesos de modo conjunto, ellos
determinaron, en diversos grados, un aumento significativo en la composicin
orgnica del capital en el sector i. Es evidente que el crecimiento de la
composicin orgnica del capital en el sector n no poda ocurrir en una escala
comparable a la del sector i. Globalmente, el proceso que revolucion la
tecnologa productiva del sector ir se limit al remplazo del motor de vapor por
el motor elctrico, lo cual difcilmente poda conducir a un cambio fundamental
en la composicin orgnica del capital.
Por otra parte, la introduccin progresiva de maquinaria a vapor producida
por mquinas en el periodo de 1847-73, combinada con la creciente
generalizacin de la construccin de ferrocarriles en el mismo periodo,
absorbieron cantidadas colosales de capital.1* Esta cuantiosa transferencia de
capital empez a consolidar el predominio del sector i sobre el sector n. La
composicin orgnica del capital en el sector i se fue acercando gradualmente a
!a del sector n, y rpidamente la alcanz. La transferencia fundamental de
plusvala del sector r al sector 11. que acompaaba a la nivelacin de la tasa de
ganancia, ces entonces: a continuacin se inici el proceso inverso, la
transferencia del sector n al sector x.
La naturaleza especfica del capital fijo producido en el sector i, sin
embargo, significaba que ste era producido por encargo y no para ser vendido
en un mercado annimo. Los centros de produccin fueron ajustados para
satisfacer pedidos mximos. Tan pronto como las ramas ms importantes de la
industria en los pases capitalistas fueron equipadas con los motores a vapor
hechos por mquinas lo que probablemente sucedi a principios de la dcada
de los setentas del siglo xix la capacidad de produccin del sector i no pudo
utilizarse ya totalmente. sta fue una de las causas principales de la onda larga
con tonalidad de estancamiento, de 1874 a 1893. Ello signific, sin embargo,
que una parte importante de la plusvala realizada en el sector i y una parte no
insignificante de la plusvala producida en el sector 11, pero apropiada por el
sector i por medio de la nivelacin de la tasa de ganancia, ya no poda ser
valorizada. As como en los cincuenta aos anteriores los lmites del desarrollo
subsecuente del modo de produccin capitalista tomaron la forma de la
sobreproduccin en el sector n, en el ltimo cuarto del siglo pasado estos lmites
tomaron la forma de una sobrecapitalizacin en el sector I. El resultado lgico
fue un cambio del impulso principal de la expansin capitalista: no ms
exportacin de bienes de consumo hacia las regiones precapitalistas, sino
exportacin de capitales (y de mercancas compradas con estos capitales,
principalmente ferrocarriles, locomotoras e instalaciones portuarias, es decir,
equipos de infraestructura para facilitar y abaratar la exportacin de materias
primas producidas con capital metropolitano). Junto con la creciente
concentracin de capital, sta fue la razn decisiva del surgimiento de la nueva
estructura imperialista de la economa capitalista mundial.
Este cambio en la operacin del modo de produccin capitalista, o en las
proporciones de las principales variables independientes de este modo de
produccin, explica tambin la transicin del capitalismo de libre competencia
al capitalismo monopolista. La penetracin masiva de capital en el sector i cre
all plantas de produccin que, como dijo Marx, tenan que operar con ciclpeos
instrumentos de produccin y, por tanto, tambin con cantidades ciclpeas de
capital. Se dio un crecimiento masivo en el mnimo de capital necesario para
poder competir en este campo. Cada vez ms, la competencia llevaba a la
concentracin; slo un pequeo nmero de firmas independientes y sociedades
annimas pudieron sobrevivir. El hecho de que la fase larga de estancamiento
de 1874-93 coincidiera con el surgimiento de la segunda revolucin tecnolgica
sobre todo en la tecnologa de los motores elctricos fue una razn
poderosa para la formacin de trusts y monopolios. Lenin subray ya el papel
decisivo desempeado por estos dos factores en la forma-
cin del capitalismo monopolista. No es sorprendente, que esta
monopolizacin ocurriera ms rpidamente en las ramas nuevas de la
industria (siderurgia* mquinas elctricas, petrleo) y en las nuevas naciones
industriales (Estados Unidos, Alemania), que en las ramas viejas de la
industria (textiles, carbn) y en los viejos pases industriales (Inglaterra,
Francia).
Cmo se nos presentan, pues, a la luz de este esquema los ltimos
cincuenta aos del desarrollo capitalista mundial? La acumulacin acelerada de
capital engendrada por la segunda revolucin tecnolgica de 1893-1914 fue
seguida por un largo periodo de acumulacin frenada y de relativo
estancamiento econmico, que dur desde el fin de la primera guerra mundial
hasta el principio de la segunda. Ya hemos explicado la principal razn de este
estancamiento en los captulos iv y v: el alza significativa en la composicin
orgnica del capital como resultado de la electrificacin generalizada produjo
una tendencia descendente en la tasa de ganancia que slo hubiera podido ser
neutralizada por (un correspondiente aumento significativo de la tasa de
plusvala. En la gran ola, posrevolucionaria posterior a la primera guerra
mundial, sin embargo, la clase capitalista tuvo que hacer concesiones a la clase
obrera para preservar su dominacin poltica, concesiones que tendan a
estabilizar e incluso a reducir, ms bien que a aumentar la tasa de plusvala.
Despus de un breve ascenso econmico en 1924-29, la cada de la tasa de
ganancia condujo a la gran depresin de 1929-32 y al estancamiento de las
actividades que promovan la valorizacin y la acumulacin. Slo la victoria
del fascismo de Hitler y, en otros pases, la segunda guerra mundial
permitieron al capital lograr un alza en la tasa de plusvala lo suficientemente
grande como para permitir que la tasa media de ganancia se elevara por un
tiempo a pesar de la ms alta composicin orgnica del capital.
Mientras tanto, sin embargo, otros importantes cambios se haban producido
en las condiciones generales de existencia del capital. En primer lugar, la Rusia
sovitica se haba salido del mercado mundial capitalista, y as por primera vez
desde la gnesis del modo de produccin capitalista, el mercado mundial
capitalista haba experimentado una contraccin ms bien que una expansin.
Durante un breve periodo pareci que las alzas recientes en los predos de las
materias primas y la colonizacin intensificada del Tercer Imperio de
Inglaterra en Africa podran permitir el auge de la exportadn de capitales de
nueva cuenta. Pero poco despus
del comienzo de la gran depresin, se hizo evidente una tendencia de descenso
a largo plazo en la exportacin de capitales a las colonias y a las semicolonias,
debido, ante todo, al carcter monoplico de las empresas imperialistas que
dominaban la produccin colonial de materias primas. La subacumulacin de
capital en los pases metropolitanos y la declinacin de las exportaciones de
capital a las colonias no hicieron ms que reforzar el surgimiento de capitales
excedentes y la cada de la tasa de ganancia. Gomo sabemos, los capitales
excedentes slo obtienen el inters medio y no la ganancia media. Debido, sin
embargo, a que estos capitales no participan en la valorizacin inmediata del
capital y a que este inters, por tanto, debe pagarse del total de la plusvala
social, obligan a descender aun ms a la tasa media de ganancia.
En segundo lugar, estos capitales excedentes comenzaron entonces a
penetrar tambin en el sector n. Se cre un nuevo sector de bienes de consumo,
el sector productor de las llamadas mercancas de consumo duradero, que
representaba la aplicacin de la segunda revolucin tecnolgica al sector de
bienes de consumo: produccin de automviles y el principio de la produccin
de aparatos elctricos (aspiradoras, radios, mquinas de coser elctricas,
etctera). Aun cuando esta transformacin, en la forma de una produccin en
masa de dichos artculos se limit principalmente a Estados Unidos, condujo
sin embargo a un incremento sustancial de la composicin orgnica del capital
que, especialmente en Estados Unidos, empez a reducir la ventaja del sector i
en la redistribucin de la plusvala entre los dos sectores. Dado que este
proceso coincidi en el tiempo con una fase en la que la tasa de ganancia media
en el sector iba de todos modos en rpido descenso, y despus con la gran crisis
que sacudi a todo el sector i, la presin para elevar la tasa de ganancia en este
sector se hizo verdaderamente explosiva. Esta presin tom cuatro formas:
1] Hacia un aumento inmediato de la tasa de plusvala (fascismo, economa
de guerra).
2] Hacia una valorizacin inmediata de los capitales excedentes por medio
del rearme.
3] Hacia un nuevo intento de reducir el costo del capital constante, es decir,
una renovada penetracin masiva del capital en la produccin de materias
primas (tanto minerales como agrcolas), pero esta vez con una tecnologa
industrial avanzada, y, por tanto, de reducir el costo del capital constante fijo.
La presin para acortar el tiempo de rotacin del capital estuvo relacionada con
este intento.
4] Hacia una reduccin radical de la parte de los costos salariales en el
precio de produccin de las mercancas, acompaada por experimentos de
automatizacin o semiautomatizacin. La razn de esta tendencia temporal fue
la proclividad de la parte relativa de los costos salariales a aumentar,
concomitante con la reduccin radical del precio de las ma-
teras primas as como de la parte del valor representada por el capital fijo.
Tan pronto como se logr el primer objetivo central, es decir, cuanto la tasa
de ganancia se elev nuevamente, la expansin de capital pudo proceder con
mpetu mediante el uso del capital adicional acumulado pero no valorizado, en
el periodo de 1929 a 1939 y la explotacin simultnea de las otras tres
tendencias mencionadas arriba. El resultado fue el paso a la tercera onda larga
con tonalidad expansiva, de 1940 (1945) a 1965.
Este nuevo periodo se caracteriz, entre otras cosas, por el hecho de que,
junto a los bienes de consumo industriales producidos por mquinas (desde
principios del siglo xix) y a las mquinas hechas por mquinas (desde
mediados del siglo xix), ahora encontramos materias primas y alimentos
producidos por mquinas. El capitalismo tardo, lejos de representar una
sociedad posindustrial? aparece at como el periodo en el que todas las
ramas de la economa estn completamente industrializadas por primera vez
en la historia; a lo que podra aadirse la creciente mecanizacin de la esfera
de la circulacin (con la excepcin de los servicios de reparacin) y la
mecanizacin creciente de la superestructura.
Este desarrollo, sin embargo, determin simultneamente una nivelacin
general de la productividad media del trabajo en las esferas ms importantes de
la produccin. En efecto, en algunas ramas productoras de bienes agrcolas o
materias primas (por ejemplo, las refineras de petrleo y la industria de fibras
sintticas) y en algunas ramas productoras de bienes de consumo (por ejemplo,
las industrias alimenticias totalmente automatizadas), la productividad del
trabajo ha registrado en los ltimos 25 aos un incremento medio ms alto que
el de las ramas productoras de capital fijo. En Estados Unidos, la produccin
agrcola por hora-hombre trabajada, se elev de 100 a 377 de 1929 a 1964,
mientras que en el mismo periodo slo se elev a 229 en la industria
manufacturera.'8 En Alemania occidental, entre los aos de 1958-65, hubo un
incremento anual del 7.7% en la productividad de los empleados en la industria
textil, del 7% en la industria maderera, de 6.9% en la industria del vidrio y de
5.1% en la industria alimenticia, en contraposicin al 4.2% en la industria
metalrgica, el 4.6% en la industria electrotcnica, el 4% en la industria del
hierro, el 3.8% en la industria automotriz, el 3,2% en la construccin de hierro
y acero y el 2% en la construccin de maquinaria. En conjunto, la tasa anual
promedio de crecimiento de la productividad en este periodo fue el del 6.1% en
la industria de bienes de
consumo, en contraposicin al 4.2% en las inversiones de la industria de bienes
de inversin.
Esta nivelacin de la productividad media de los dos grandes sectores, es
decir, de la composicin orgnica media del capital, es parte de la esencia
misma de la automatizacin. Pues una vez que se hace posible aplicar el
principio de los procesos totalmente automatizados a la produccin masiva, se
puede aplicar con igual xito tanto a la produccin masiva de materias primas y
bienes de consumo ligeros como a la produccin de aparatos transistorizados
o a las fibras sintticas.
La era del capitalismo tardo confronta as de nueva cuenta al capital con
una situacin no diferente de la que enfrentaba a mediados del siglo pasado:
una nivelacin creciente de la productividad media del trabajo. Ee esto pueden
extraerse dos conclusiones:
1] Eri primer lugar, las diferencias regionales e internacionales en los
niveles de productividad no son ya la fuente principal de la realizacin de
ganancias extraordinarias. Este papel lo asume en la actualidad las diferencias
entre los sectores y las empresa^ que se puede deducir lgicamente de la
situacin antes descrita. No debemos olvidar que, mientras que el anterior
periodo histrico del siglo pasado ante la disminucin de las diferencias de la
productividad del trabajo en los dos sectores, el capital tena mayores
oportunidades de evadir las consecuencias de esta disminucin mediante su
penetracin en la agricultura y especialmente en las colonias y semicolonias.
Por las razones ya expuestas, tales oportunidades ya no existen o son muy
limitadas hoy en da.
2] As se desarrolla una presin permanente para acelerar la innovacin
tecnolgica pues la extincin de otras fuentes de ganancias extraordinarias
conduce inevitablemente a una constante bsqueda de rentas tecnolgicas
que slo pueden obtenerse mediante la renovacin tecnolgica permanente. Las
rentas tecnolgicas son ganancias extraordinarias derivadas de una
monopolizacin del progreso tcnico, es decir, de descubrimientos e
invenciones que reducen el precio de costo de las mercancas, pero que no
pueden (por lo menos a mediano plazo) generalizarse en toda una rama dada de
la industria ni ser aplicados por todos los competidores, debido
a la estructura del capital monopolista mismo: dificultades de entrada,
magnitud de la inversin mnima, control de patentes, arreglos de los crtels.
etctera. En este sentido la sobreproduccin latente de bienes de consumo en la
era del capitalismo de libre competencia y el excedente latente de capital de la
era del imperialismo ceden el paso, en la fase del capitalismo tardo a la
sobreproduccin latente de medios de produccin como la forma predominante
de las contradicciones econmicas de la economa capitalista, aunque
obviamente combinada con estas otras dos formas.'
Los rasgos bsicos del capitalismo tardo pueden por tanto derivarse ya de
las leyes del movimiento del capital. En el desarrollo de este anlisis del
capitalismo tardo iremos integrando otros diversos factores, esencialmente
basados en los que hemos elaborado hasta aqu. El origen inmediato de la
tercera revolucin tecnolgica puede fijarse en los cuatro objetivos principales
del capital en los aos veintes y treintas de este siglo arriba mencionados. La
posibilidad tcnica de la automatizacin nace \de la economa de armamentos,
o de las necesidades tcnicas correspondientes al grado particular de desarrollo
alcanzado por la economa de armamentos. Esto rige para el principio general
de los procesos automticos y continuos de produccin completamente
emancipados del contacto directo con las manos humanas (que viene a ser una
necesidad fisiolgica con el uso de la energa nuclear). Tambin rige en el caso
de la compulsin por construir calculadoras automticas, producidas por
derivacin directa de los principios cibernticos, que pueden acumular
informacin con la velocidad del relmpago y sacar conclusiones para la
determinacin de decisiones (por ejemplo, la orientacin precisa de los cohetes
de la defensa antiarea automtica encargados de derribar a los aviones de
bombardeo) .
La aplicacin productiva de esta nueva tecnologa comenz en aquellas
esferas de la industria qumica donde la fuerza impulsora decisiva es el
abaratamiento del capital constante circulante. Desde principios de la dcada de
los cincuenta se extendi gradualmente a un creciente nmero de ramas
industriales donde el objetivo central consista en reducir radicalmente los
costos salariales directos, es decir, eliminar el trabajo vivo del proceso de
produccin. En Estados Unidos este objetivo corresponda sin duda a la
necesidad de compensar los aumentos de salarios, a veces sustanciales, que
haban tenido lugar inmediatamente despus de la guerra. La compulsin
sentida por muchos capitales de reducir los costos salariales, tuvo su
contrapartida en la tendencia del capital en ge
neral a reconstruir el ejrcito industrial de reserva a travs de la liberacin
de fuerza de trabajo desempleada.
Rezler distingue cuatro tipos de automatizacin, o ms precisamente,
procesos de produccin semiautomatizados y automatizados, que definen el
campo de la tercera revolucin tecnolgica:
La transferencia de piezas entre procesos de produccin sucesivos,
basados en aparatos automticos, por ejemplo en la industria automovilstica de
Detroit.
Procesos de flujo continuo, basados en el control automtico del flujo y de
su calidad, por ejemplo en la industria qumica, las refineras de petrleo, los
servicios pblicos de gas y electricidad,
Procesos controlados por computadora, en cualquier planta
manufacturera.
Diversas combinaciones de los sistemas anteriores, por ejemplo la su-
perimposicin de computadoras a la semiautomatizacin estilo Detroit cre
complejos de mquinas-herramientas numricamente controladas, la
combinacin de procesos de flujo continuo con las computadoras casi ha
logrado crear unidades de produccin completamente automticas en las
refineras de petrleo y servicios pblicos como la electricidad, telfonos, gas,
etctera.115
La magnitud de la tercera revolucin tecnolgica se puede aquilatar por el
hecho de que
una investigacin realizada por la compaa McGraw-Hill a mediados de los
aos sesenta [...] seal que 21 000 establecimientos industriales
(norteamericanos) con ms de 100 trabajadores empleados (de un total de 32
000) usaban ya el control automtico y los sistemas de medicin y de
manejo de datos ligados a l. Casi 9 empresas de 10 en el sector de la
produccin y refinacin de petrleo, de la produccin de mquinas-
herramientas, de computadoras y de equipo de control, informaron el uso de
estos sistemas conjuntos de control automtico [...] Las dos terceras partes
de las plantas de maquinarias y equipos, as como de esmerilado de metal,
tambin usaban ya los sistemas de control [.. .] En 1963, esta investigacin
indicaba que casi 7 mil millones de dlares, o sea el 18% de la inversin
bruta de la industria manufacturera (y aproximadamente una tercera parte de
la inversin en maquinaria) se gastaba en equipo que los investigados
sealaron como automtico o avanzado.116
La introduccin del uso de mquinas electrnicas procesadoras de datos
1,5
Julius Rezler, Automaticn and Industrial Labor. Nueva York, 1969, pp. 7-8.
Joseph Froomkin, Automation, en International Encyclopaedia of Social Sciences,
:]l
Nueva York, 1968, vol. i, p. 180.
en el sector privado de la economa norteamericana en 1954 abri, por fin, a
muchas, si no a todas las ramas de la produccin, el campo de la innovacin
tecnolgica acelerada y la bsqueda de ganancias tecnolgicas extraordinarias
que constituyen los rasgos distintivos del capitalismo tardo. Por cierto,
podemos fechar precisamente en ese ao el fin del periodo de la reconstruccin
posterior a la segunda guerra mundial y el comienzo del auge desencadenado
por la tercera revolucin tecnolgica. La distincin entre estos dos subperiodos
dentro de la onda larga de tonalidad expansiva de 1940 (45)-1965 es
importante tanto desde el punto de vista econmico como histrico y
sociopoltico.
Desde el punto de vista econmico pueden discernirse las siguientes diez
caractersticas principales de la tercera revolucin tecnolgica.
1] Una aceleracin cualitativa del incremento en la composicin orgnica
del capital, es decir, el desplazamiento del trabajo vivo por el muerto. En las
empresas completamente automatizadas este desplazamiento es virtualmente
total.
2] Una transferencia de la fuerza de trabajo viva todava involucrada en el
proceso de produccin, del tratamiento directo de las materias primas a
funciones de preparacin o supervisin. Debe subrayarse que estas funciones,
sin embargo, constituyen actividades creadoras de valor en el sentido en que
las defini Marx, esto es, actividades esenciales para la determinacin de la
forma de los valores de uso especficos producidos. Los cientficos, los
trabajadores de laboratorio, los proyectistas y los diseadores que trabajan en
las fases preliminares del proceso real de produccin tambin realizan trabajo
productivo, creador de valor y de plusvala. De hecho, precisamente la era de
la tercera revolucin tecnolgica, bajo el capitalismo avanzado, se caracteriza
generalmente por ese proceso de la integracin de la capacidad social del
trabajo, tan certeramente analizada por Marx en su versin original del
captulo vr del tomo i de El Capital. Marx expres as esta concepcin
precursora:
Como con el desarrollo de la subsuncin real del trabajo en el capital o del
modo de produccin especficamente capitalista, no es el obrero individual
sino cada vez ms una capacidad de trabajo socialmente combinada lo que
se convierte en el agente real del proceso laboral en su conjunto, y como las
diversas capacidades de trabajo que cooperan y forman la mquina
productiva total participan de manera muy diferente en el proceso inmediato
de la formacin d mercancas o mejor aqu de productos ste trabaja ms
con las manos, aquel ms con la cabeza, el uno como director (manager),
ingeniero (engineer), tcc-
nico, etctera, el otro como capataz (overlooker), el de ms all como obrero
manual directo e incluso como simple pen, tenemos que ms y ms
funciones de la capacidad de trabajo se incluyen en el concepto inmediato
de trabajo productivo, y sus agentes en el concepto de trabajadores
productivos, directamente explotados por el capital y subordinados en
general a su proceso de valorizacin y de produccin. Si se considera el
trabajador colectivo en el que consiste el taller, su actividad combinada se
realiza materialmente y de manera directa en un producto total que al mismo
tiempo es una masa total de mercancas, y que es absolutamente indiferente
el que la funcin de tal o cual trabajador, mero eslabn de este trabajador
colectivo, est ms prxima o ms distante del trabajo manual directo. Pero
entonces la actividad de esta capacidad laboral colectiva es su consumo
productivo directo por el capital, vale decir el proceso de autovalorizacin
del capital, la produccin directa de plusvala y de ah, como se deber
analizar ms adelante, la transformacin directa de la misma en capitalJ
3]Un cambio radical en la proporcin entre las dos funciones de la
mercanca fuerza de trabajo en las empresas automatizadas. Como se sabe, la
fuerza de trabajo tanto crea como preserva el valor. Hasta hoy, la funcin
principal de la fuerza de trabajo en la historia del capitalismo haba sido,
obviamente, la creacin de valor. En las empresas totalmente automatizadas, por
el contrario, la preservacin del valor adquiere ahora importancia
fundamental.1
Esto es as no slo en el sentido banal de la transferencia automtica de una
parte del valor de la maquinaria puesta en operacin y de las materias primas
procesadas al valor del producto final, sino tambin en el sentido mucho ms
especfico de las economas de los medios de trabajo, o ahorros de valor, que
corresponden al crecimiento colosal en valor y al incremento en la aplicabilidad
de agregados de maquinaria automtica controlada cibernticamente.90
4]Un cambio radical en la proporcin entre la creacin de plusvala dentro
de la misma empresa y la apropiacin de plusvala producida en otras empresas,
en empresas o ramas totalmente automatizadas. ste es un resultado necesario
de las tres caractersticas ya mencionadas de la automatizacin.
5]Un cambio en la proporcin entre los costos de construccin y los gastos y
desembolsos de capital en la compra de nuevas mquinas en la
estructura del capital fijo, y, por tanto, en las inversiones industriales. En.
Estados Unidos las proporciones del capital bsico cambiaron de la siguiente
manera:21
1929 1960

Parte del capital en la construccin 59% 32%


Parte del capital en equipo 32% 52%
Parte del capital en medios de circulacin 9% 16%

6] Un acortamiento del periodo de produccin, logrado por medio de ua


produccin continua y una aceleracin radical del trabajo de preparacin e
instalacin (as como de la transicin a las reparaciones en marcha) r2 La
presin para abreviar el periodo de circulacin y, por tanto, n tiempo de
rotacin menor del capital se canaliza hacia la planificacin de stocks,
investigacin de mercado, etctera.3*
' 7] Una compulsin para acelerar la innovacin tecnolgica, y un brusco
aumento en los costos de la investigacin y el desarrollo. ste es el resultado
lgico de las tres fuerzas anteriores.
8] Un periodo de vida ms corto del capital fijo, en especial de las mquinas.
Una compulsin creciente para introducir la planeacin exacta de la produccin
dentro de cada empresa y la programacin general de la economa en su
conjunto.
9] Una ms alta composicin orgnica del capital conduce a un aumento en
la parte del capital constante en el valor medio de las mercancas.. Segn cada
caso individual, este aumento puede limitarse a la parte del capital constante
circulante (el costo de las materias primas, de la .energa, de los materiales
auxiliares); o puede extenderse al capital constante fijo (amortizacin de las
mquinas); o puede afectar a ambos. En el caso de la industria petroqumica
antes citado, Levinson da las si-
guientes proporciones para los costos de materias primas y de energa ;-j
etilbenzol: 87%; vinilcloruro: 78%; cetileno-atileno: 59.6%, La parte! de los
costos del capital fijo alcanzaba, respectivamente, a: 12%, 21% y| 40%, en estos
casos.24 Nick y Pollock subrayan con razn que el aumen to en la parte relativa de
capital constante en el valor medio de la mer-j canca va acompaado
inevitablemente por una reduccin en el gasto absoluto de capital constante por
mercanca si es que la automatizacin! ha de ser competitiva en el capitalismo.20
10] El resultado combinado de todas estas caractersticas principal de la
tercera revolucin tecnolgica es una tendencia a la intensificacin de todas las
contradicciones del modo de produccin capitalista: la contradiccin entre la
creciente socializacin del trabajo y la apropiacin privada; la contradiccin
entre la produccin de valores de uso (que aumenta hasta lo inconmensurable)
y la realizacin de valores de cambio (que sigue atada al poder de compra de la
poblacin); la contradiccin'; entre el proceso de trabajo y el proceso de
valorizacin; la contradicci: entre la acumulacin de capital y su valorizacin,
etctera.
Un problema fundamental del capitalismo avanzado, que debe ser investigado
a la luz de esta tendencia general de intensificacin de todas las contradicciones
del modo de produccin capitalista, es la proporcin entre la automatizacin
parcial y la automatizacin total. Si se introducen procesos de produccin
semiautomticos en ciertas ramas de la produccin en escala masiva, esto slo
reproduce en un nivel ms alto la ten- * dencia inherente al capital a incrementar
su composicin orgnica y no | plantea ninguna cuestin terica importante. Sin
embargo, en la medida | en que la semiautomatizacin particularmente en sectores
como los productores de bienes industriales ligeros conduce a una reduccin
sustan- ; cial en el valor de los bienes de consumo necesarios para realizar los
salarios reales, puede conducir fcilmente a un aumento no menos sustan- cial en
la produccin de plusvala relativa. Segn cifras citadas por Otto Brenner, las
industrias productoras de alimentos y bebidas y la industria textil en Alemania
occidental registraron una reduccin en el nmero de horas de trabajo necesarias
para producir mercancas con un valor de 1 000 marcos: de 1950 a 1964, en las
primeras industrias mencionadas el nmero de horas-hombre se redujo de 77 a 37
y en la segunda industria de 210 a 89J26 Este aumento significativo en la plusvala
relativa fue acompaado slo en forma limitada por un aumento en los salarios
reales, es decir, por la inclusin de mercancas adicionales en la determina-
%jjqn-del valor de la mercanca fuerza de trabajo.
-fSjn embargo^ si se introducen en escala masiva los procesos de pro-
dcin automatizada en ciertas ramas de la produccin, todo el panora- iiS'-
'Cmbia. En estas esferas, la produccin de plusvala absoluta y re- Jtfy deja
de aumentar y toda la tendencia subyacente del capitalismo sq-niega a s
misma: en estas esferas la produccin de plusvala apenas contina en modo
alguno. El total de ganancias apropiado por las empresas activas en estas
esferas proviene de las ramas no automatizadas 6 smiautomatizadas. En estas
ltimas por tanto, se da una fuerte pre- sin' en favor de medidas sustanciales
de racionalizacin e intensificacin de la produccin para eliminar, por lo
menos parcialmente, las diferencias crecientes en los niveles de productividad
que las separan de los sec- trds; completamente automatizados, ya que de otra
manera estn destinadas a perder una porcin cada vez mayor de la masa de
plusvala por sus obreros en beneficio de sus competidores ms productivos.
De ah los' fenmenos, tan caractersticos de los ltimos diez aos, de la
acelera- ciii de las cadencias industriales y del esfuerzo por exprimir hasta el
ltimo segundo del trabajo excedente del obrero (en el sistema MTM o sea
Movimiento-Tiempo-Medida, no injustamente llamado en Alemania occidental
el proceso de tiempo mnimo, la unidad bsica se mide en 1/16 de segundo).
Pero todo lo que se haya de distribuir debe producirse primero. Mientras las
empresas y las ramas de produccin totalmente automatizadas constituyan
todava slo una pequea minora,127 mientras las empresas y rapnas
smiautomatizadas no reduzcan sustancialmente el nmero de horas-hombre
trabajadas, y mientras la cantidad total de trabajo gastado en la industria
contine por tanto aumentado, el capitalismo tardo necesariamente se define
por la competencia intensificada entre las grandes empresas y entre stas y los
sectores no-monopolizados de la industria. Pero, en su conjunto, este proceso,
por supuesto, no es cualitativamente diferente del proceso del capitalismo
monopolista clsico.
Consideremos brevemente dentro de este tema la objecin que muchos
crticos hacen a la teora econmica de Marx en el sentido de que ri existe
ninguna prueba emprica o evidencia terica para su nocin del incremento de
la composicin orgnica del capital. Estos crticos argu-
mentan que una reduccin en el costo de las mquinas y las materias primas, y
de las economas en su utilizacin, podran conducir a un progreso tcnico
neutral, por lo cual el valor del capital constante que entra en la produccin
continua de mercancas slo crecera al mismo: ritmo que el valor del capital
variable, a pesar del aumento en la pro-; ductividad del trabajo.28
Empricamente es fcil demostrar que ha habido un crecimiento ms rpido en
las ramas de la produccin que hacen capital fijo que en las ramas de la
industria que producen bienes de consumo. Puesto que el incremento de la
produccin de materias primas y bienes intermedios no es ciertamente menor
que el incremento del sector ii, y puesto que el incremento en la produccin de
energa es incluso mayor que el de este ltimo, no sera difcil presentar
evidencia emprica de un crecimiento a largo plazo en la composicin orgnica
del capital. Tal demostracin existe ya para periodos ms cortos, por ejemplo
en el caso de Estados Unidos para los aos 1939-1961. Usando los
instrumentos de los clculos de inversin-produccin de Leontief, Crter
investig los cambios estructurales en la economa norteamericana en este
periodo. Sus conclusiones son clarsimas:
La mayora de los coeficientes del trabajo cayeron en forma ms
pronunciada que los coeficientes de capital correspondientes y, por tanto, la
relacin de capital/trabajo aument en la mayora de los sectores.
Crter contina an ms inequvocamente:
De todos los cambios estructurales aqu examinados, las cadas de los
coeficientes directos de trabajo son los ms pronunciados {...] la economa
se comporta como si el ahorro de mano de obra fuera el objetivo
fundamental del progreso tcnico, y la mayora de los cambios en la
estructura intermedia y del capital pueden justificarse por la reduccin d
los requisitos de trabajo directos y, a veces, indirectos.
No hay duda de que el surgimiento de la produccin automatizada deber
confirmar empricamente esta tendencia econmica general. En las ramas
individuales de la industria, la misma tendencia es igualmente clara. Hemos
citado ya el hecho de que en la produccin de acero l transicin del proceso
de Thomas al proceso cido ha disminuido la parte de los costos de trabajo en
el total de los costos de produccin del 25% al 17%, mientras que la parte de
los costos del capital fijo se elev del 16% al 25%. En las refineras de
petrleo, la parte de los costos del ca-
pital fijo para cuatro procedimientos sucesivos de cracking entre 1913 y. 1955,
se elev de 0.21 a 10. En una fbrica britnica, la transicin de las mquinas-
herramientas tradicionales a un equipo numricamente controlado disminuy
en la mitad los costos de produccin y cambi la relacin entre los costos de la
depreciacin anual y la nmina de salarios de 15/91 a 21/35. El remplazo de las
mquinas de produccin universal por mquinas plenamente automatizadas en
la planta de autos francesa Renault, alter en forma parecida la relacin entre
los costos de trabajo y los costos de equipo por vehculo de 640/131 a 53/200.
En la industria de plsticos de Alemania occidental, la inversin bruta fija por
asalariado aument de 2 110 marcos en 1960 a 3 905 en 1966, o sea un 85%,
mientras que los sueldos y salarios por empleado slo aument 68.5% (y los
salarios solos un 65.8%) en el mismo periodo. En la industria del hilado de
algodn de la Repblica Federal, el valor del equipo por asalariado y empleado
se elev de 30 000 marcos en 1959 a 324 000 en 1971 en el caso de una planta
hiladora modelo que incorpor la maquinaria ins moderna, mientras que el
nmero de trabajadores que trabajaban en tres tumos disminuy en el mismo
periodo de 274 a 62, y la nmina total de sueldos y salarios (basada en el
promedio para toda la industria textil) slo aument de 601 200 a 785 000
marcos al ao. Tales ejemplos se podran multiplicar en forma indefinida. No
hay, virtualmente, una sola mercancia en la que los costos del trabajo vivo
representen una proporcin creciente del total de los costos de produccin, en
el estricto sentido del trmino.80
La impresin de una estabilidad a largo plazo de las proporciones de
los factores o incluso de un incremento de la parte del trabajo que dan las
estadsticas oficiales, no contradice esta tendencia bsica hacia; un ascenso a largo
plazo de la composicin orgnica del capital. Los eos--; tos de los factores
incluyen no slo e! capital constante fijo y e! varia-q ble, sino la plusvala;
mientras que excluyen el valor del capital cons- tante circulante. No son por lo
tanto comparables a c/u. Es por ello que j en este tipo de material estadstico, una
declinacin en la tasa de plus, vala ocultara cualquier aumento en la composicin
orgnica del capital. | Ms an, la parte del trabajo incluye costos de salarios ms
altos quj representan, cuando menos en parte, plusvala y no capital variable.
Losj costos de los factores se desvan aun ms del concepto marxista de lavi
composicin orgnica de capital si se calculan en trminos macroecon-'|; micos,
pues incluyen las compensaciones para el trabajo improductivo efr la nocin de
parte del trabajo, que no se pueden incluir propiamente * en la categora del
capital variable.1 ;
Incluso Paul Sweezy, curiosamente, se ha unido a las filas de los es-' J- critores
que niegan que en el siglo xx haya habido algn tipo de ten- dencia a largo plazo
de incremento en la composicin orgnica del cap- tal, incluso afirma que la
composicin orgnica ha tendido a decre-1 cer.2 Slo podemos aadir a los
argumentos y los hechos antes esgrim- j dos la conocida diferencia en la
proporcin de los costos de trabajo alV., valor agregado en una misma rama
industrial en los pases tcnicamente ms y menos avanzados, que refleja este
incremento de la composicin. ; orgnica del capital (aunque debe subrayarse
nuevamente que la nocin' ; de valor agregado incluye las ganancias y excluye
los costos de las ma- terlas primas, y no es de ninguna manera idntica a c j v ) : ;
Costos de trabajo como c/o del valor agregado
Fertilizantes y
Hilanderas productos qumicos

Estados Unidos (1954) 23.06% 8.14%


Cna'd (1954) 27.79% 9.73%
Australia (1955-56) 38.37% 23.41%
Nueva Zelandia (1955-56) 39.85% 16.03%
Dinamarca (1954) 50.04% 24.77%
Noruega (1954) 50.46% 20.28%
Colombia (1953) 53.02% 30.50%
Mxico (1951) 79.68% 35.09%

. Shane Mage, en su polmica contra Gusten, ha tratado de demostrar


tericamente que debe haber un incremento en la composicin orgnica ,del
capital como resultado de las leyes del movimiento del capital.st Buena parte de
su prueba es convincente, pero su demostracin hubiera , sido ms sencilla si l
no hubiera excluido el papel funcional del incremento de la composicin
orgnica del capital en el anlisis de Marx. Segn Marx, el progreso tcnico es
inducido y determinado bajo el apremio de la competencia, por la constante
presin por economizar en los costos de produccin, cuyos resultados
macroeconmicos no pueden ser diferentes de los resultados microeconmicos.
Las economas de costos sin un incremento en la composicin orgnica del
capital supondra una de tres cosas: o que el trabajo vivo podra remplazar
provechosamente una maquinara cada vez ms compleja, o que el sector i
podra producir maquinaria moderna que ahorra mano de obra y valor sin un
aumento en el valor intrnseco de tales complejos de maquinaria, o una
reduccin mayor en el valor de los nuevos materiales que en el valor de los
bienes salariales. Esto, sin embargo, requerira un crecimiento de la
productividad del trabajo en el sector i ms rpido que en la economa en su
conjunto, pebido a que el nuevo equipo debe constituirse con maquinaria
preexistente y con tcnicas preestablecidas, y a que su propio valor est
determinado por la productividad del trabajo actual y no por la futura
productividad del trabajo que ayudar a incrementar; y debido a que este
equipo no puede ser producido en masa en las etapas iniciales, tai supuesto es
poco realista a la larga. Consecuentemente, las economas en los costos por
unidad tendrn una tendencia a largo plazo hacia la eco- nomizacin en los
costos de trabajo, tal como lo subraya Crter correcta-
M Bagicha Singh Minas, An International Comparison of Factor Costs and Factor Use,
Amsterdam, pp. 102-103.
34 Mage, op. cit., pp. 151-59.
mente. La economa en los costos ir siempre, por tanto, acompaada a largo
plazo por una reduccin relativa en la parte de los costos salariales en el valor
de la mercanca, y, en consecuencia, tambin por una disminucin relativa del
componente variable del capital total.
Aunque la crtica convencional de la tesis de Marx sobre la creciente
composicin orgnica del capital es inadecuada en su conjunto, contiene un
grado de verdad en cuanto que este incremento se realiza menos automtica y
radicalmente de lo que se ha supuesto en muchas vulgarizaciones.33 Es
perfectamente posible lograr una reproduccin ampliada sin ninguna alteracin
radical en la composicin orgnica del capital durante periodos limitados. En
efecto, puede ser que peridicamente ocurran aumentos sbitos en la
productividad del trabajo del sector i que sean mucho mayores que el
promedio social y que permitirn as sustanciales economas de costos en la
industria manufacturera sin un aumento del valor constante incorporado en sus
mercancas. Pero, a la larga, estas tendencias no se pueden mantener en una
escala social general. La confrontacin entre la produccin parcialmente
automatizada y la totalmente automatizada facilita una mejor comprensin de
la naturaleza del desarrollo general en la actualidad. Pues si las empresas y
ramas de la produccin automatizadas o semiautomatizadas se hacen tan
numerosas que se vuelven decisivas en la estructura de toda la industria,
reduciendo a las empresas industriales clsicas a una proporcin
relativamente pequea del total de la produccin, entonces las contradicciones
del capitalismo avanzado adquieren un carcter explosivo: la masa total de
plusvala en otras palabras, el nmero total de horas de trabajo excedente
est entonces tendencixdmente condenada a disminuir.
En un estudio por lo dems excelente, Roth y Kanzow han pasado por alto la
conexin entre la automatizacin parcial y la automatizacin total, entre el
caso en que el aumento a grandes saltos de la productividad del trabajo
(descenso de los costos de produccin) de algunas empresas es una excepcin,
y el caso en que estos saltos de la productividad del trabajo son generalizados.
Tambin pasan por alto las resultantes diferencias cualitativas en las
dificultades para la realizacin (o dificultades de la valorizacin del capital
total). Escriben ellos:
Su avance tecnolgicamente determinado hacia nuevas ramas de la
** Marx: La razn de esto est sencillamente en que, al crecer la productividad del
trabajo, no slo crece el volumen de los medios de produccin absorbidos por ste, sino
que, adems, disminuye su valor, comparado con su volumen. Es decir, que su valor
aumenta en trminos absolutos, pero no en proporcin a su volumen. Por tanto, el aumento de
la diferencia entre el capital constante y el variable es mucho ms pequeo que el de la
diferencia entre la masa de la fuerza de trabajo a que se destina ste. La primera diferencia
crece con la segunda, pero en grado menor. El Capital, cit., t. 1, p. 527.
industria Ies permite a los capitales combinados ampliar constantemente sus
posibilidades de compensar la tendencia descendente de sus taca y de
ganancia, a travs de medidas neutralizadoras.
Sin embargo, evidentemente, esto es cierto slo en el caso de una minora de
capitales. Pues, cmo, con la propagacin de la automatizacin en otras
palabras, con una reduccin radical de la masa de plusvala y un rpido
ascenso en la composicin orgnica del capital pueden todos los capitales
aumentar su tasa de ganancia? En los ejemplos numricos que dan Roth y
Kanzow,* toman en cuenta cuatro etapas sucesivas desde la lnea de
ensamble a la automatizacin en gran escala, o desde el uso de 31 unidades de
fuerza de trabajo al uso de 9 unidades*7 y sacan la conclusin de que la
produccin se duplica, el producto bruto se sextuplica y la tasa de ganancia
aumenta del 12% al 55.6%. Pero Roth y Kanzow pasan por alto las
implicaciones econmicas generales de las tres condiciones que anteceden a
este proceso, y qu suceder con ste en la eventualidad de una automatizacin
parcial generalizada (por no hablar de la automatizacin total): un precio de
venta constante, un volumen duplicado de produccin fsica, una reduccin a
la mitad de los costos en sueldos y salarios. Es obvio que la combinacin de
estas tres condiciones se hace insostenible con la extensin de la
semiautomatizacin. Quin habr de comprar un volumen duplicado de
bienes de consumo duraderos si, con un precio constante de venta, el ingreso
nominal de la poblacin se reduce a la mitad? En el caso especial tratado por
Roth y Kanzow se deben aceptar las siguientes premisas:
1] Que el descenso en los salarios nominales en la empresa en cuestin sea
acompaado por un aumento en el ingreso general del consumidor.
2] Que ciertos bienes de consumo duraderos producidos
automticamente hayan sido sustituidos por otros producidos mediante
procesos no automticos. Basta enunciar estas condiciones implcitas para que
estn cndendas a reducirse o a desaparecer con la creciente expansin de la
semiautomatizacin. Un problema masivo de mercadeo o realizacin debe
presentarse entonces.
Un error similar, aunque en sentido contrario (pesimista ms bien que
optimista) es el que comete Pollock en un estudio de la conexin ntre el
empleo y la automatizacin. Escribe l:
Uno de los principales motivos admitidos de la introduccin de la .
automatizacin es la bsqueda de una productividad ms alta, pero : esto
significa un ahorro neto de sueldos y salarios. Si los trabajadores ! despedidos
a consecuencia de esto encontraran nuevos empleos en el i mantenimiento o
la fabricacin de los mismos aparatos de control, nof seria posible lograr
ningn ahorro en los costos salariales (dada una' cantidad constante de
productos). Estos salarios se transferiran mera- mente de un sector a otro,
constituyendo as un elemento de los costos tanto como antes de la
transferencia, de tal forma que, a pesar de que : es ciertamente posible hablar
de cambios en los mtodos de produccin, no hay un aumento en la
productividad.*8
La frase entre parntesis es aqu la clave: dada una cantidad cons- % ' tante de
productos. Como acabamos de ver, sin embargo, la automatk J ' zacin nunca
significar una produccin constante de mercancas. Por J| tanto, el argumento de
Polloclc slo sera correcto si hubiera un proceso de automatizacin armnico y
homogneo en todas las esferas de la pro* f| duccin (con una estructura de
consumo inalterada). Si, sin embargo^ i la automatizacin ha alcanzado diferentes
etapas en diferentes esferas de la '5 produccin, es muy posible que un aumento en
la productividad y la % produccin mercadeada de las ramas automatizadas sea
acompaado por f* una absorcin de trabajadores despedidos en los sectores que
producen ; , los aparatos de control. Todo el proceso, entonces, se desarrolla a
expen- ', sas de. las ramas no automatizadas (o de las menos automatizadas). Esto
es, de hecho, lo que ha sucedido en la historia del capitalismo tardo en ; j los
ltimos veinte aos.
Una vez entendida la esfera de produccin del capitalismo tardo c o - mo
una unidad contradictoria de empresas no automatizadas, semiautomati- . zadas y
automatizadas (en la industria y en la agricultura y por tanto en > todos los sectores
de la produccin de mercancas), se hace evidente que el capital, por su propia
naturaleza, debe oponer una creciente resisten- - cia a la automatizacin despus de
cierto lmite.89 Las formas de esta * resistencia incluyen el uso de mano de obra
barata en las ramas semiau-. tomatizadas de la industria (como el trabajo femenino
y juvenil en las - industrias de textiles, alimentos y bebidas), que ampla el umbral
de rentabilidad para la introduccin de los Sistemas plenamente automati- v zados;
los cambios constantes y la competencia mutua en la produccin de los sistemas
de mquinas automatizadas, que impiden el abaratamien- i
, to.de estos sistemas y de este modo su introduccin ms rpida en otras ramas de
la industria; la bsqueda incesante de nuevos valores de uso, que se producen
primero en empresas no automatizadas o semiautomati- das, etctera. El
punto ms importante es que, as como en la primera fase de la gran industria
operada por maquinaria las grandes mquinas lo- fueron producidas por
mquinas sino por el trabajo vivo, as en la actual primera etapa de la
automatizacin las piezas de las mquinas automticas no son- construidas
automticamente, sino en la lnea de ensamble. De hecho, la industria que
produce medios de produccin electrnicos tiene una composicin orgnica de
capital notablemente baja. A mediados de los aos sesenta la parte de los costos
correspondiente a los sueldos y salarios en la rotacin anual de capital de esta
industria en Estados Unidos y en Europa occidental fluctu entre 45% y 50%.40
Ello explica que la gran corriente de capital que se ha dirigido hacia ella desde
el principio de la dcada de los cincuenta ha reducido en lugar de elevar la
composicin social media del capital y, consecuentemente, ha levado en lugar
de reducir la tasa media de ganancia.
La produccin automtica de mquinas automticas constituir por lo tanto
un nuevo viraje cualitativo, igual en significado al surgimiento de la produccin
raaquinizada de mquinas a mediados del siglo pasado,41 que Marx seal en los
siguientes trminos:
Un desarrollo de las fuerzas productivas que disminuyese el nmero absoluto
de obreros, es decir, que permitiese en realidad a toda la nacin llevar a cabo
su produccin total en un plazo de tiempo ms reducido, provocara una
revolucin, pues pondra fuera de combate a la mayora de la poblacin. Se
revela aqu de nuevo el lmite especfico ' de la produccin capitalista y una
vez ms se comprueba que este rgimen no es, ni mucho menos, la forma
absoluta del desarrollo de las fuerzas productivas y creacin de riqueza, sino
que, lejos de ello, choca al llegar a cierto punto con este desarrollo..42
Estamos aqu frente al limit inherente absoluto del modo de produce cin
capitalista. Este lmite absoluto no reside ni en la penetracin total del
capitalismo en el mercado mundial (es decir, la eliminacin de las esferas de
produccin no capitalistas), como crea Rosa Luxemburgo, ni
* C. Freeman, Research and Development in Electronic Capital Goods, en National
Institute Economic Revietu, n. 34, noviembre de 1965, p. 51.
i.1*1 Nick, op. cit., p. 52, llega a la misma conclusin. En este punto sigue a Po- llbck. (op.
cit-, p. 95), quien, sin embargo, ve qu los aparatos de ensamblaje automtico (AUTOFAB)
contienen en s mismos la posibilidad de una paradoja; porque la misma industria que
produce aparatos de automatizacin depende sobre todo-del trabajo manual.
42 Marx, El Capital, cit., t. ni, p. 260-
en la imposibilidad final de valorizar el total de capital acumulado, como crea
Henryk Grossmann. Ese lmite reside en el hecho de que la masa de plusvala
misma disminuye necesariamente como resultado de la eliminacin del trabajo
vivo del proceso de produccin en el transcurso de la. etapa final de
mecanizacin-automatizacin. El capitalismo es incotnpa*' tibie con la
produccin completamente automatizada en toda la industria y la agricultura,
debido a que ello ya no permite la creacin de plusvala, o la valorizacin del
capital. Es imposible, por tanto, que la automati-i. zacin se extienda a toda la
esfera de la produccin en la era del capitalismo tardo:43
Tan pronto como el trabajo en su forma inmediata ha cesado de ser la gran
fuente de la riqueza, el tiempo de trabajo deja, y<-tiene que dejar, de ser su
medida y por tanto el valor de cambio [deja de ser la. medida] del valor de
uso. El plustrabajo de la masa ha dejado de ser; la condicin para el
desarrollo social, as como el no-trabajo de unos pocos ha cesado de serlo
para el desarrollo de los poderes generales del intelecto humano. Con ello se
desploma la produccin fundada en el valor de cambio, y al proceso de
produccin material inmediato se le quita la forma de la necesidad
apremiante y el antagonismo.44
Se puede objetar que la automatizacin elimina el trabajo vivo slo en la
planta de produccin, y que lo aumenta en todas las dems esferas que
anteceden a la produccin directa (laboratorios, departamentos de investigacin
y experimentacin) donde se emplea trabajo vivo que constituye sin duda una
parte integral del trabajador productivo colectivo en el sentido marxista del
trmino. Dejando de lado el hecho de que una transformacin de la totalidad del
trabajo productivo en productores cientficamente adiestrados creara
dificultades explosivas para la valoriza-^ cin del capital, y sin considerar
siquiera la cuestin de hasta qu punto ello sera compatible con la preservacin
de la produccin de mercancas como tal, es evidente que una transformacin v
de este tipo implicara una supresin radical de la divisin social entre el
trabajo manual y el intelectual. Tal modificacin radical de toda la formacin
social y la cultura del proletariado socavara toda la estructura jerrquica de la
fbrica y de la economa, sin la cual sera imposible la extraccin de plusvala
del trabajo productivo. Las relaciones capitalistas de produccin, en otras pala-
-jyas,. se vendran abajo. Los primeros signos de tal tendencia son ya
subproductos visibles del capitalismo tardo, como lo demostraremos en el
/pltimo captulo de este libro. Pero bajo el capitalismo, estn inevitable- , innte
condenados a permanecer embrionarios. Por razones relativas a su . propia
preservacin, el capital nunca podra permitirse la transformacin de, todos los
trabajadores en cientficos, del mismo modo que nunca podra permitirse la
transformacin de toda la produccin material en produccin totalmente
automatizada.
Los siguientes ejemplos numricos muestran cun serias son las
consecuencias de esta tendencia a la disminucin de la cantidad del trabajo
creador de valor como resultado de la automatizacin. Gomo se ver ms
adelante, dicha tendencia afecta profundamente la capacidad del capitalismo
avanzado para detener el descenso de la tasa de ganancia por medio del
incremento de la tasa de plusvala y su capacidad para evitar la intensificacin
de las tensiones sociales mediante el aumento de los salarios reales.
( Consideremos cuatro aos cclicos prsperos denominados A, B, C y D, cuya
distancia entre s sea aproximadamente de 10 aos. En el ao inicial de nuestra
comparacin, supongamos que el nmero total de horas- hombre trabajadas por
los trabajadores productivos en ambos sectores sea de 10 mil millones
(aproximadamente 5 millones de trabajadores productivos que trabajan 2 000
horas anualmente o 6 millones que trabajan 1 666 horas anualmente).
Supongamos que la cuota de plusvala es 100%, es decir, que 5 mil millones de
horas se dedican a la produccin de plusvala. Gomo resultado del aumento del
empleo a pesar de la creciente automatizacin en el ao B se gastan 12 mil
millones en vez de 10 mil millones de horas de trabajo productivo. Ahora
suponemos que la cuota de plusvala se eleva del 100% al 150% (en lugar de
usar la mitad de su tiempo de trabajo para la produccin del equivalente de sus
salarios reales, los trabajadores productivos utilizan ahora slo 2/5 partes de ese
tiempo con ese propsito) . La masa de plusvala se eleva del producto de 5 mil
millones al producto de 7 mil 200 millones, es decir, aumenta en un 44%. Dado
que los trabajadores productivos producen ahora el equivalente de sus salarios
en 4 mil 800 millones de horas de trabajo en jugar de 5 mil millones, se
necesitara un incremento del 33% de la productividad del trabajo del sector II
para lograr un aumento del 30% en los salarios reales de todos los obreros (un
modesto crecimiento anual de 2.6%). Esto permanece dentro del marco de lo
posible; y, de hecho, concuerda con el desarrollo de los ltimos 25 aos.
En el ao C de nuestra comparacin la automatizacin ha logrado detener el
crecimiento de la masa de empleo o de las horas-hombre trabajadas. ste
permanece constante en 12 mil millones. Por ejemplo, con el objeto de
compensar el aumento en la composicin orgnica del capital (que ha
aumentado en un 50% entre A y B y entre B y C) la tasa
de plusvala tendra que elevarse una vez ms de 150% a 233.33%, es decir, que
el obrero productivo tendra que gastar slo 3 horas de 10 horas a su disposicin
para producir el equivalente de los salarios reales, en lugar de las 4 de 10 horas
que estaba empleando para tai objeto. La masa total de plusvala se ha elevado
ahora a un producto de 8 mil 400 millones de horas, esto es, ha aumentado en un
16.6%. Si los trabajadores, sin embargo, han de lograr un 30% de aumento
adicional en su consumo real (en la masa de productos o valores de uso) en los 3
mil 600 millones de horas de trabajo de que an disponen para la produccin del
equivalente de sus bienes de consumo, en comparacin con los 4 mil 800
millones a su disposicin diez aos antes, la productividad del trabajo en el
sector n tendra que aumentar en un 70%, es decir, una tasa d crecimiento
anual del 5.4%, lo cual permanece todava dentro del lmite extremo de lo
posible.
Consideremos ahora el cuarto ao, D. Con el objeto de neutralizar el
incremento en la composicin orgnica del capital (aproximadamente 70%
desde el ao C), la tasa de plusvala tendra que subir ahora de 233.33% a
400%, es decir, que al trabajador productivo le quedara ahora slo 1 hora de
trabajo en 5 para producir el equivalente de su slario. Supongamos, sin
embargo, que la automatizacin ha reducido el nmero total'd hors-hombre
trabajadas de 12 a 10 mil millones. La masa absoluta de plusvala es ahora
eqiiivalente a 8 mil millones de horas trabajadas, o, en otras palabras, a pesar de
un aumento masivo en la tasa de plusvala, de 233.33% a 400%, la masa ha
disminuido*3 Para que la masa de plusvala permanezca por lo menos igual la
tasa de plusvala tendra que ser 525% en lugar de 400%, de suerte que
quedaran slo 1 600 millones de horas de trabajo para reproducir l equivalente
de los salarios reales. Pero incluso si la tasa de plusvala slo se elevara a
400%, para lograr un 30% de aumento en los salarios reales en un periodo de
diez aos se necesitara que la masa de productos producidos en los 2 mil
millones de horas en el ao D, aumentara en un 30% sobre la masa de 1
productos producidos en 3 mil 600 millones de horas de trabajo en el ao C, es
decir, un aumento de 140% en la productividad del trabajo en el sector II: la nf
realizacin de una tasa media de crecimiento de 9.1% parecera imposible. Esto
todava sera mucho menos que el promedio anual para garantizar un aumento
I
del
K Marx, Elementos fundamentales... op. cit., t. 1, pp. 276-84, ya haba demostrado que la
plusvala no puede aumentar en la misma proporcin que la productividad del trabajo y que el
aumento del plustrabajo es proporcional a la disminucin de trabajo necesario y no al
aumento de la productividad del trabajo. Esta misma disminucin del trabajo necesario tiene
lmites, incluso en la hiptesis, empleada por Marx en estos clculos, de que el consumo
proletario se estancara. Si hay un modesto aumento del consumo de la clase obrera, este
lmite es naturalmente an
30% en los salarios reales en el ao D con slo 1 600 millones de horas-
hombre disponibles, es decir, donde la masa de plusvala permanece constante.
En este caso, la productividad del trabajo tendra que aumentar, en el transcurso
de la dcada, tanto como un 192-5%, o sea una tasa de crecimiento de 11.4%,
absolutamente imposible de lograr.
La conclusin es obvia: con el incremento de la automatizacin, la creciente
composicin orgnica del capital y el desencadenamiento de un descenso en el
total de las horas-hombre trabajadas por los trabajadores productivos, es
imposible, a la larga, proseguir seriamente un incremento de los salarios reales
y al mismo tiempo mantener una masa constante de plusvala. Una de las dos
cantidades disminuir. Dado que en condiciones normales, es decir, sin
fascismo o guerra, se puede excluir un descenso significativo en los salarios
reales, ocurre una crisis histrica de l'-.valorizacin del capital y un descenso
inevitable, primero en la masa d plusvala y despus tambin en la tasa de
plusvala a lo cual sigue una abrupta cada en la tasa media de ganancia.
^ !En nuestro ejemplo numrico, incluso si los salarios reales se estancaran en
el ao D, mientras que la masa de plusvala cayera de 8.4 a 8 niil millones de
horas de trabajo, esto significara todava que la productividad del trabajo se
habra elevado un 80% (una tasa de aumento anual del 6%). Si la masa de
plusvala permaneciera constante al igual que los salarios reales, la
productividad del trabajo se hubiera incrementado en un 125%, es decir, una
tasa de crecimiento inalcanzable del 8.4% anual.*6
Podemos apreciar as, con ms claridad an que en el captulo v, las razones
por las cuales la intensificacin de la lucha por la tasa de plusvala en el
capitalismo tardo y la dificultad cada vez mayor para superar los obstculos a
la valorizacin de capital tan pronto como la masa de horas-hombre invertidas
en la creacin de valor comience a declinar, son inherentes a la esencia de la
automatizacin. La siguiente tabla nos muestra que esta hiptesis no es en
modo alguno irreal:

Podra objetarse que si el nmero de horas de trabajo, es decir, la tasa de empleo,


declina, los salarios reales per capita de los productores empleados no necesitan una tasa tan
alta de crecimiento en la productividad del trabajo para permanecer constantes o para
registrar un crecimiento moderado. La respuesta es: 1] la reduccin de las horas de trabajo es
mayor que la declinacin en el nmero constante o ligeramente creciente de empleados,
porque a la larga un mayor aumento en la intensidad del trabajo causado por la
automatizacin hace inevitable una reduccin de la jomada normal de trabajo; 2] el consumo
real de los trabajadores productivos debe concebirse como aquel que abarca a la masa de la
clase, es decir, que tambin incluye las pensiones de retiro de los productores jubilados antes
de lo normal, el seguro de desempleo, pago a los jvenes no empleados una vez que han
completado sus estudios o su aprendizaje, y por tanto, con un nmero menor de lloras de
trabajo para crear este equivalente, ello realmente presupone, para su realizacin, las altas
tasas de crecimiento de la productividad que postulbamos ms arriba.
Nmero de horas->hombre trabajadas en la industria
manufacturera en Estados Unidos*1
1947 24 300 millones
1950 23 700
1954 24 300
1958
1963
22 700
24400 4
1966 28 300 V
1970 27 700 4vi

El ndice del total de horas trabajadas por los obreros de la produccip| en


la industria manufacturera de Estados Unidos disminuy de 100 ^ 1967 a 97.3
en 1972. En Alemania occidental esta tendencia es ms evi dente an. Desde
1960 ha habido una regresin absoluta en el nmero de: horas-hombre
trabajadas en la industria:
Nmero de horas-hombre trabajadas en la industria manufacturera en
Alemania occidental47
1950 8 100 millones
1956 11700
1958 11200
1960 12 370 1
1961 12 440
1962 12 110
1964 11810
1966 11570
1968 10830
1969 11480
1970 11800
1971 11300
1972 10 800
1973 10 800
*7 Statistical Abstrae t of the United States, 1968, pp. 717-19, sdbre los aos anteriores a 1966 y
el mismo 1966. Para 1970, lo calculamos sobre la base de las cifras: norteamericanas
publicadas en la Monthly Labour Review, oficial, de Estados Unnjl dos, publicada por el
Departamento del Trabajo (nmero de mayo de 1971); para l Alemania occidental vase
Sachverstandigenrat, Jahresgutachten 1974, Bonn, 1974. Jj
Rjevisiblemente, el incremento en la composicin orgnica del capital
;rhbinado con el -estancamiento en la tasa de plusvala en los aos sesen- ha
conducido a una declinacin en la tasa media de ganancia. A con - |acin damos
las cifras para Inglaterra, calculadas por dos economistas ^socialistas sobre la
base de las estadsticas capitalistas oficiales ms que de 's categoras
estrictamente marxistas, pero que indican una tendencia indudablemente similar
a la de la tasa de ganancia en el sentido marxista de la palabra:* 8

Tasa de ganancia (despus de deducir la reualuacin) sobre los


activa} netos de las compaas industriales y comerciales
(Antes del (Despus del impuesto)
impuesto)

1950-1954 16.5% 6.7%


1955-1959 14.7% 7.0%
1960-1964 13.0% 7.0%
1965-1969 11-7% 5.3%
1968 11 .6 % 5.2%
1969 11 .1 % 4.7%
1970 9.7% 4.1%

En Estados Unidos, dos investigaciones independientes entre s han arrojado


resultados similares. Nell ha estimado un descenso en la tasa de plusvala de
22.9% en 1965 a 17.5% en 1970 {es decir, la parte de la ganancia y el inters
en el valor agregado neto de las compaas no finan- cSeras por acciones).49
Nordhaus ha stablecido la siguiente tabla despus de una cuidadosa correccin
de ganancias de inventario ficticias dbidas meramente a la inflacin :co
4'r
48 Andrek Glyn y Bob Sutcliffe, Britisk Capitalism, Workers and the Profit Squeeze, Londres,
1972, p. 66. Estos clculos han sido objeto de diversas crticas, pero han sido desde entonces
ampliamente confirmados por el anlisis independiente de G. Burgess y A. fVebb, The
Profits of British Industry, en Lloyds Bank Re- view, abril de 1974.
',4 Edward Nell, Profit Erosin in the United States, introduccin a la edicin
norteamericana del libro de Glyn y Sutcliffe, titulado Capitalism in Crisis, Nueva
york, 1972.
! 5o William Nordhaus, The Falling Share of Profits, en A. Okun y L. Perry (eds.),
Brooking Papen on Economic Activity, n. 1, 1974, p. 180.
Tasas reales de rendimiento del capital de las corporaciones
Antes del Despus del
impuesto impuesto
1948-1950 16.2% 8.6%
1951-1955 14.3% 6.4%
1956-1960 12.2% 6.2%
1961-1965 14.1'% 8.3%
1966-1970 12.9% 7.7%
1970 9.1% 5.3%
1971 9.5% 5.7%
1972 9.9% 5.6%
1973 10.5% 5.4%
no financieras

En Francia, la revista Entreprise ha infonnado un descenso gradual de la tasa


de ganancia entre 1950 y 1963, una cierta estabilizacin en el periodo de 1964-67,
una cada significativa en 1967-68, un brusco as- f censo en 1969-70 y una
posterior declinacin progresiva a partir de en- % tonces. En la industria
-A*.

manufacturera francesa, la tasa de ganancia neta p hacia 1970 en los activos


declarados era, 'segn los clculos, una tercera parte menor que en los primeros
I
m
%
aos sesenta. Una vez corregidas las A, revaluaciones inflacionarias de las
existencias, la relacin del autofinan- vi ciamiento en las empresas francesas
parece haber cado de 79.5% en el ; periodo de 1961-64 y de 83% en el de 1965-
68 a 75.1% en 1971, 76.6% en 1972, 73% en 1973 y 65% en 1974 (cifras
provisionales). Templ h A calculado que la tasa de ganancia neta cay de 5.3%
en el periodo de - 1954-64 a 43% en el de 1964-67 y a 3.8% en el de 1969-73. En
Ale- f mana occidental, los asesores econmicos oficiales de la Repblica Fede-
ral sealan una precipitada declinacin del ingreso bruto de las compa- y nas
(menos los sueldos empresariales ficticios y dividido por los activos netos de las
mismas firmas) de cerca del 20% entre 1960 y 1968 (un i ao en que los
beneficios registraron un brusco incremento, despus del descenso durante la
recesin de los aos 1966 y 1967), y en un 25% adicional entre 1968 y 1973.02
El concepto del capitalismo tardo como una nueva fase del imperia- lismo o de
la era del capitalismo monopolista, caracterizada por una crisis ; estructural del
modo de produccin capitalista, puede definirse as con ;
mayor precisin. Esta crisis estructural no se expresa en un cese absoluto del
crecimiento de las fuerzas productivas. Ya Lenin, en las conclusiones de su
anlisis del imperialismo, nos puso en guardia contra este tipo de
interpretaciones. Incluso escribi que, a escala mundial, el imperialismo se
caracteriz por una notable aceleracin del crecimiento:
Sera un error creer que esa tendencia a la descomposicin descarta el
rpido crecimiento del capitalismo. No; ciertas ramas industriales, . ciertos
sectores de la burguesa, ciertos pases manifiestan en la poca del
imperialismo, con mayor o menor intensidad, ya una ya otra de estas
tendencias. En su conjunto, el capitalismo crece con una rapidez
incomparablemente mayor que antes, pero este crecimiento no slo es cada
vez ms desigual, sino que la desigualdad se manifiesta asimismo, de un modo
particular, en la descomposicin de los pases donde el capital ocupa las
posiciones ms firmes (Inglaterra).
. El rasgo distintivo del imperialismo, por tanto, y de su segunda fase, el
capitalismo tardo, no es una declinacin de las fuerzas de produccin sino el
incremento del parasitismo y el desperdicio que acompaan o se sobreponen a
este crecimiento de las fuerzas productivas. La incapacidad inherente del
capitalismo tardo para generalizar las vastas posibilidades de la tercera
revolucin tecnolgica o de la automatizacin constituye una expresin tan
potente de esta tendencia como su despilfarro de las fuerzas productivas al
convertirlas en fuerzas destructivas:84 la carrera permanente de armamentos, el
hambre en las semicolonias (cuyo nivel de productividad del trabajo ha sido
restringido a un nivel totalmente desproporcionado con respecto a lo que es
posible lograr hoy desde el punto de vista tcnico y cientfico), la
contaminacin de la atmsfera y las aguas, el rompimiento del equilibrio
ecolgico, etctera, son los rasgos del imperialismo o capitalismo tardo
tradicionalmente ms impugnados por los socialistas.
En trminos absolutos, ha habido un crecimiento ms rpido de las fuerzas
productivas en la era del capitalismo tardo que nunca antes. Este crecimiento
se puede medir en los ltimos 25 aos por las cifras de la produccin fsica o
la capacidad productiva, as como por el tamao del proletariado industrial.168
Ambos grupos de cifras han ascendido sustancial-
mente para el conjunto de la economa capitalista mundial. Pero en
comparacin con las posibilidades de la tercera revolucin tecnolgica, el
potencial de la automatizacin y su capacidad para reducir radicalmente; el
trabajo excedente realizado por la masa de productores en los pases in*
dustrializados, el resultado es lastimoso. En este sentido, pero slo sobre la base
de esta definicin, la definicin de Lenin del imperialismo como una fase de
decadencia creciente del modo de produccin capitalista, sigue siendo
totalmente vlida.
El despilfarro de fuerzas productivas reales y potenciales se aplica no slo a
las fuerzas productivas materiales, sino tambin a las humanas. La era de la
tercera revolucin tecnolgica es, necesariamente, una poca en la que tiene
lugar una fusin sin precedente de la ciencia, la tecnologa y la produccin. La
ciencia podra convertirse verdaderamente en una fuerza productiva directa. En
una produccin crecientemente automatizada, ya no hay lugar para trabajadores
no calificados o de oficina. La transformacin masiva y generalizada del trabajo
manual en trabajo intelectual no slo se hace posible, sino social y
econmicamente' esencial en virtud de la automatizacin. La visin proftica de
Marx y Engels de una sociedad en la que el libre desenvolvimiento de cada
uno ser la condicin del libre desenvolvimiento de todos*8 y en la que la
riqueza real se encuentra en la fuerza productiva desarrollada de todos los
individuos podra convertirse ahora en realidad casi literalmente: Desarrollo
libre de las individualidades, y por ende no reduccin del tiempo de trabajo
necesario con miras a poner plustrabajo, sino en general, reduccin del trabajo
necesario de la sociedad a un mnimo, al cual corresponde entonces la
formacin artstica, cientfica, etctera, de los individuos gracias al tiempo que
se ha vuelto libre y a los medios creados para todos.57 se Elementos fundamentales. . . ,
op. cit, t. n, p. 221: La fuerza productiva d la sociedad se mide por el capital fijo, existe en l
en forma objetiva [...] (subrayado en el original). Vase tambin El Capital, cit-, t. i, pp. 252,
525. Para dar alguna base a la afirmacin de que las fuerzas productivas han dejado de crecer,
es necesario separar el concepto de fuerzas productivas de su base materialista y darle un
contenido idealista. ste es el procedimiento, por ejemplo, de los editores del peridico
francs La Viriti (n. 551, pp. 2-3), que lo identifican con el desarrollo del individuo social,
sin darse cuenta de que esta definicin no slo es incompatible con las ideas de Marx, sino
que embellece retrospectivamente el capitalismo del siglo xix, que, segn ellos, s desarroll
la forma de produccin y por tanto tambin al individuo social. (Vanse, en contraste, las
ideas de Marx, Elementos fundamentales..., passim). La tesis se vuelve todava ms grotesca si
remplazamos al desarrollo del individuo social por la frmula marxista correcta,
posibilidades materiales para el desarrollo del individuo social. Porque, cmo puede nadie
negar seriamente que la automatizacin ampla estas pobilidades en una escala mucho ms
vasta que las mquinas del siglo xrx?
w Marx y Engels, Manifiesto del Partido Comunista, en Obras escogidas, cit., t. i, p. 39.
Marx, Elementos fundamentales..., cit., t. 2, pp. 231-32.
T Marx, Mementos fundamentales..cit., t. II, p. 229.
;>;La peor forma de despilfarro inherente al capitalismo tardo es el del 'rrl uso
de las fuerzas productivas materiales y humanas existentes; en lugar de ser usadas
para el libre desarrollo de los hombres y las mujeres, son empleadas en forma cada
vez ms frecuente en la produccin de objetos intiles y dainos. Todas las
contradicciones histricas del capita- . hsmo se concentran en el doble carcter de
la automatizacin, Por un lado, representa el desarrollo perfeccionado de las
fuerzas productivas materiales, que podran potencialmente liberar a la humanidad
de la obligacin de realizar un trabajo mecnico, repetitivo, aburrido y enajenante.
Por otro lado, representa una nueva amenaza para el empleo y el ingreso, una
nueva intensificacin de la ansiedad, la inseguridad, el retorno al desempleo
masivo crnico, las prdidas peridicas en el consumo y el ingreso, y la
pauperizacin intelectual y moral. La automatizacin capitalista eri cuanto
desarrollo poderoso tanto de las fuerzas productivas del trabajo como de las
fuerzas destructivas y enajenantes de la mercanca y el capital, viene a ser la
quintaesencia objetivada de las antinomias inherentes al modo de produccin
capitalista.
La idea de que la poca de la crisis estructural del capitalismo, es decir, la poca
que desde un punto de vista histrico est madura para la revolucin socialista
mundial, debera caracterizarse de algn modo por una declinacin absoluta o por
lo menos un estancamiento absoluto de las fuerzas productivas, se remonta a una
interpretacin falsa y mecnica de una oracin en el famoso prefacio a la
Contribucin a la crtica de la economa poltica, en el que Marx dio el esquema
ms resumido de la teora del materialismo histrico. Marx caracteriz de la
siguiente manera una poca de revolucin social:
En una fase determinada de su desarrollo, las fuerzas productivas de la sociedad
entran en contradiccin con las relaciones de produccin existentes, o, lo cual no
es ms que su expresin jurdica, con las relaciones de propiedad en cuyo
interior se haban movido hasta entonces. De formas evolutivas de las fuerzas
productivas que eran, estas relaciones se convierten en trabas de estas fuerzas.
Entonces se abre una poca de revolucin social [.. .] Una sociedad no
desaparece nunca antes de que sean desarrolladas todas las fuerzas productivas
que pueda contener, y las relaciones de produccin nuevas y superiores no se
sustituyen jams en ella antes de que las condiciones materiales de existencia de
esas relaciones hayan sido incubadas en el seno mismo de la vieja sociedad.08
Es obvio que la frase todas las fuerzas productivas que pueda contener no es
en efecto ms que una repeticin de la primera oracin. En
otras palabras, se basa en la afirmacin de que llega un momento en que j el
desarrollo de las fuerzas productivas entran en contradiccin con las I relaciones de
produccin existentes. Desde este momento en adelante, la sociedad capitalista ha
desarrollado todas las fuerzas productivas que pueda contener.
Pero esto no implica, de ninguna manera, que de entonces en adelante todo
nuevo desarrollo ser imposible sin el derrocamiento de este modo de
produccin. Slo quiere decir que a partir de esta poca, las fuerzas productivas
que se desarrollen entrarn en conflicto cada vez ms intenso con el modo de
produccin existente y tendern a su derrocamiento.5*
Las interpretaciones mecnicas de este famoso prrafo fueron reforza- % das,
sin duda, por la experiencia de la revolucin de octubre en Rusia, y
especialmente por la generalizacin terica que de esta experiencia hizo Bujarin en
su konomik der Transformationsperiode. En este trabajo Bujarin de hecho
estableci como una regla la idea de que una revolucin socialista sera precedida
o acompaada por un descenso de las fuer- f zas productivas. La configuracin
especfica de Rusia en los aos de 1917- || 20 una revolucin despus de una
guerra mundial, combinada con una %
B!> Esto es todava ms obvio porque Marx no se refiere aqu al derrocamiento especfico
del capitalismo sino al derrocamiento de todas las sociedades de clases en general.
Ciertamente nunca se le hubiera ocurrido caracterizar el periodo que precedi a la historia de
las revoluciones burguesas (por ejemplo, la victoria de la revolucin holandesa en el xvi, la
revolucin inglesa del xvu y las revoluciones norteamericanas del siglo xvm) como una fase
en que las fuerzas productivas se estancaron o incluso involucionaron.
60 N. Bujarin, Teora econmica del periodo de transicin. Pasado y Presente, Buenos Aires,
1974, p. 40 (edicin original: Hamburgo, 1922). En su libro posterior, Teora del materialismo
histrico, Pasado y Presente, Buenos Aires, 1972 (edicin original: Hamburgo, 1922),
Bujarin oscilaba entre tres posiciones sobre esta cuestin. En la p. 249 escribi: La
revolucin, por lo tanto, se produce cuando se da un conflicto agudo entre las fuerzas
productivas en crecimiento, las que no pueden estar ms dentro del marco de las relaciones de
produccin imperante (subrayado nuestro). En la p. 250 contina: Estas relaciones de
produccin constituyen un freno tan fuerte para la evolucin de las fuerzas productivas, que
inevitablemente deben ser abolidas para que la sociedad pueda continuar su desarrollo. Si no pueden
ser abolidas, impedirn y ahogarn la evolucin de las fuerzas productivas y la sociedad se estancar y
retroceder" (subrayado en el original). Pero en la p. 256, cit su libro anterior, Teora
econmica del periodo de transicin, en el que haba declarado: Su fuerza destructiva [la de la
guerra mundial] es un hermoso ndice del nivel alcanzado por la evolucin capitalista, una
trgica expresin de completa incompatibilidad del desarrollo ulterior de las fuerzas productivas
con la envoltura de las relaciones de produccin capitalistas (subrayado nuestro). Si bien no
hay contradiccin esencial entre el primero y el segundo de estos pasajes (el segundo sin
duda se refiere a toda una poca histrica que, en un grado creciente, estorba el desarrollo de
las fuerzas de produccin, lo que no significa que stas dejarn inmediatamente de crecer, sino
slo en ltima instancia), la contradiccin entre el primero y el tercero es patente. Lenin
adopt una posicin que corresponde a una combinacin del primero y el segundo, pero no
del tercero de estos pasajes de Bujarin.
^prolongada guerra civil que trastorn toda la economa del pas y caus un
derrumbe de sus fuerzas productivas,01 es una variante extremada- -jnente
improbable para los pases capitalistas altamente industrializados. No hay
ninguna razn para elevarla al rango de norma.02
Los tericos de la Internacional Comunista registraron acertadamente un
descenso de las fuerzas productivas en los primeros aos que siguieron a la
revolucin rusa. Midieron materialmente este descenso en la produccin, el
empleo, etctera, y llegaron a la conclusin de que al capitalismo le resultara
muy difcil superar la crisis social y econmica por la que atravesaba, incluso
temporalmente. La gran depresin que sobrevino con toda su fuerza en 1929,
despus de un breve periodo de auge, comprob lo acertado de este pronstico.
Pero tanto Lenin como Trotsky fueron mucho ms cautelosos en sus juicios
sobre el desarrollo a largo plazo. Por ejemplo, Trotsky declar en el III
Congreso de la Internacional Comunista:
Si aceptamos y aceptmoslo, por un momento que la clase obrera no se
lanza a la lucha revolucionaria, y permite que la burguesa siga gobernando
al mundo durante un largo nmero de aos, digamos dos o. tres dcadas,
entonces seguramente se establecer algn nuevo equilibrio. Europa sufrir
un violento retroceso. Millones de trabajadores europeos morirn de
desempleo y mala alimentacin. Estados Unidos se ver obligado a
reorientarse en el mercado mundial, reconvert su industria y reducir su
produccin durante un periodo considerable. Despus, cuando se haya
establecido con grandes vicisitudes una nueva divisin del trabajo durante
15, 20 o 25 angustiosos aos, tal vez podra darse una nueva poca de
ascenso capitalista. Pero toda esta concep-
cin es demasiado abstracta y unilateral. Las cosas se presentan aqu como si el
proletariado hubiera cesado de luchar. Mientras tanto, no se 1 puede ni siquiera
hablar de esto aunque slo sea por la razn de que J las contradicciones de
clases se han agravado al extremo precisamente durante los aos recientes.**
Como sucede frecuentemente en el caso de Trotsky, el primer prrafo de
esta cita suya tiene un carcter proftico. Fue escrito en el ao de 1921.
Exactamente 25 aos ms tarde, en 1946, millones de obreros europeos haban
muerto a causa del desempleo, el hambre, la guerra y el fascismo. Estados
Unidos se haba visto obligado a reconvertir su industria y durante un periodo
considerable (1929-39) a reducir sustancialmente la produccin y el empleo.
Tambin se reorient en el mercado mundial, por supuesto tanto en el mercado
de mercancas como en el de capitales, generando as, en ltima instancia, una
nueva divisin internacional del trabajo y una nueva fase de expansin
capitalista de la produccin material.
El segundo prrafo de la misma cita, en cambio, est claramente limitado
por las condiciones de su tiempo.*3 Trotsky tena toda la razn al afirmar en
1921 que era abstracto y formal predecir un nuevo ascenso de las fuerzas
productivas: pues, en ese tiempo, la fuerza combativa del proletariado europeo
estaba todava en ascenso. En tales condiciones, un incremento sustancial en la
tasa de plusvala y consecuentemente en la tasa de ganancia era
inconcebible. Lo que estaba en la orden del da no era la especulacin sobre las
posibilidades de una nueva etapa de crecimiento capitalista, sino la preparacin
de la clase obrera para transformar la crisis estructural del capitalismo en una
victoria de la revolucin proletaria en los pases europeos ms importantes. Las
teoras de un nuevo ascenso del capitalismo preconizadas por los dirigentes
socialdemcratas tenan por objeto justificar su negativa a encabezar esta lucha
revolucionaria. Su cosecha no fue un largo periodo de auge, sino despus
del breve interludio de 1924-29, la gran depresin, el desempleo masivo, el
fascismo y los horrores de la segunda guerra mundial. El anlisis y el
pronstico de Trotsky haban demostrado ser muy correctos.
Lo que Trotsky no pudo haber querido decir en 1921, sin embargo, fue esto:
que, a la larga, a la clase obrera le bastara con luchar para evitar un
nuevo periodo de auge a largo plazo de las fuerzas productivas capitalistas.
Para esto, era necesario que el proletariado ganara. El fatalismo histrico no
es menos miope en cuestiones de las perspectivas econmicas que en
cuestiones de las grandes luchas polticas de clases. Trotsky fue muy
inequvoco en este punto cuando, siete aos ms tarde critic el programa
presentado por Bujarin y Stalin al VI Congreso de la Internacional Comunista:

Podr la burguesa asegurarse una nueva poca de crecimiento y poder


capitalista? Negar esa posibilidad, contando con la situacin irremediable del
capitalismo, sera simple verborrea revolucionaria. No hay situaciones
absolutamente irremediables. [Lenin]. El estado actual de inestable equilibrio
de clases en los pases europeos no puede durar infinitamente precisamente
debido a su inestabilidad [...] Esta situacin inestable, en que el proletariado
no puede tomar el poder ni la burguesa se siente firmemente duea de su
propia casa, debe, ms tarde o ms temprano resolverse abruptamente en un
sentido o en otro, ya sea en favor de la dictadura del proletariado o en favor de
una estabilizacin seria y duradera de la burguesa sobre las espaldas de las
masas populares, sobre los huesos de los pueblos coloniales y [...] quin
sabe?, sobre los nuestros. No hay situaciones absolutamente irremediables!
La burguesa puede hallarle una . salida duradera a sus graves contradicciones
slo a travs de las derrotas del proletariado y los errores de la direccin
revolucionaria. Pero lo contrario es igualmente cierto. No habr ningn nuevo
auge del capitalismo mundial (dentro de la perspectiva, claro est, de una
nueva poca de grandes conmociones) slo si el proletariado sabe encontrarle
una salida revolucionaria al actual equilibrio inestable.'67

Esta visin proftica se cumpli en todos sus puntos. La fase de equilibrio


inestable, que se inici con la victoria de la revolucin rusa y con la derrota de
la revolucin alemana, toc a su fin en 1929. Debido a la incapacidad de su
direccin, la clase obrera europea no estuvo en condiciones de resolver en su
provecho la aguda crisis social capitalista. El fascismo y la segunda guerra
mundial crearon las precondiciones para que la crisis se resolviera
provisionalmente en favor del capital. Una vez ms, al final de la segunda
guerra mundial, el timn hubiera podido cambiar de manos en Francia, Italia y
Gran Bretaa, una vez ms, los partidos tradicionales de la clase obrera no
slo demostraron ser totalmente incapaces de cumplir su tarea histrica, sino
que tambin demostraron ser los cmplices perfectos del gran capital europeo
en la estabilizacin de la economa capitalista tarda y del Estado capitalista
tardo.138
187Trotsky, The Third International after Lenin, Nueva York, 1970, pp. 64-65. BS Basta, en
relacin con esto, citar los comentarios del general De Gaull sobre el papel desempeado
por Maurice Thore2 y la direccin del Partido Comunista
sta fue la base histrica de la tercera revolucin tecnolgica, de la ter-l cera
onda larga de tonalidad expansiva y del capitalismo tardo. No fue! en modo
alguno el puro resultado de factores econmicos, prueba de 1 supuesta
vitalidad del modo capitalista de produccin o una justificacin! de su existencia.
Todo lo que demostr fue que en los pases imperialistas^ dadas las fuerzas
productivas y la tecnologa existentes, no hay situad ciones absolutamente
irremediables para el capital en un sentido pura-| mente econmico, y que el
malogro de la revolucin socialista durante un* largo periodo puede en ltima
instancia concederle al modo de produccin capitalista una nueva prrroga de
vida, que ste explotar de acuerdo con; su lgica inherente: tan pronto como la
tasa de ganancia se eleve nueva-||| mente, acelerar la acumulacin de capital,
renovar la tecnologa, reanu-l dar su incesante bsqueda de plusvala, ganancias
medias y ganancias | extraordinarias y desarrollar las fuerzas productivas. II
ste es, en efecto, el contenido de la tercera revolucin tecnolgica. Tam-
bin es lo que determina sus lmites histricos. Vstago del modo de produc- cin
capitalista, reproduce todas las contradicciones internas de esta forma- cin social
y econmica. Engendrado dentro del modo de produccin ca-Jl pitalista en la
poca del imperialismo y del capitalismo monopolista, la era g de crisis
estructural y desintegracin gradual de este modo de produccin, este renovado
ascenso de las fuerzas productivas debe aadir a las contra-g] dicciones clsicas
del capitalismo toda una serie de nuevas contradicciones que examinaremos en los
siguientes captulos y que crean la posibilidad t! de crisis revolucionarias aun ms
amplias y profundas que las del periodo 1917-37.
Debe recordarse que Marx vio la misin histrica del modo de produccin
capitalista no en un ilimitado desarrollo cuantitativo de las fuerzas productivas,
sino en determinados resultados cualitativos de este desarrollo:
El gran sentido histrico del capital es el de crear este trabajo excedente,'
trabajo superfluo desde el punto de vista del mero valor de uso, de la mera
subsistencia. Su cometido histrico est cumplido, por un lado; cuando las
necesidades estn tan desarrolladas que el trabajo excedente que va ms all
de lo necesario ha llegado a ser l mismo una necesidad general, que surge
de las necesidades individuales mismas; por otra parte; la disciplina estricta
del capital, por la cual han pasado las sucesivas generaciones, ha
desarrollado la laboriosidad universal como posesin general de la nueva
generacin; finalmente, por el desarrollo de las fuerzas productivas del
trabajo, a las que azuza continuamente el capital en su afn ilimitado de
enriquecimiento y en las nicas condiciones bajo las cuales puede realizarse
ese afn, desarrollo que ha alcanzado un punto
Francs despus de septiembre de 1944: vase Mir.oires de guerre, vol. ni. Pars, 1959, pp.
118-19.
' "tal que la posesin y conservacin de la riqueza general por una parte exigen
tan slo un tiempo de trabajo menor para la sociedad entera, y que por otra
la sociedad laboriosa se relaciona cientficamente con el proceso de
reproduccin progresiva, de su reproduccin en plenitud cada vez mayor;
por consiguiente, ha cesado de existir el trabajo en el cual el hombre hace lo
que puede lograr que las cosas hagan en su lugar.
Una vez que se han logrado estos resultados cualitativos, el capitalismo ha
cumplido su papel histrico y las relaciones sociales estn listas para el
socialismo. Entonces comienza la poca de declinacin de la sociedad burguesa.
Aunque las fuerzas productivas puedan conocer todava un nuevo desarrollo,
ello no altera el hecho de que la funcin histrica del capital ha concluido. De
hecho, tal desarrollo cuantitativo de las fuerzas productivas puede, en ciertas
circunstancias amenazar sus logros cualitativos,. La tesis de Lenin de que no
hay situaciones absolutamente irremediables, para la burguesa imperialista
como para las semicoloniales, no implica que, mientras no ocurra una
revolucin socialista el modo de produccin capitalista podr sobrevivir
indefinidamente, al precio de periodos cada vez mayores de estancamiento
econmico y crisis social. Pues la automatizacin generalizada, que implica un
decrecimiento ms rpido de la masa de plusvala, no slo opone un obstculo
absoluto a la valorizacin del capital, que no puede ser superado con ningn
aumento de la tasa de plusvala. La dinmica de despilfarro y destruccin del
desarrollo potencial que lo anterior implica en el desarrollo real de las fuerzas
productivas, es tan grande que la nica alternativa a la autodestruccin del
sistema, o incluso de toda la civilizacin, es una forma superior de sociedad. A
despecho de todo el crecimiento internacional de las fuerzas productivas en los
ltimos veinte aos, la opcin entre socialismo o barbarie adquiere hoy su
plena pertinencia.
vn
CAPTULO II
LA REDUCCIN DEL TIEMPO DE ROTACIN DEL CAPITAL 1 FIJO Y
LA PRESIN HACIA LA PLANIFICACIN DE LAS 1
COMPAAS Y LA PROGRAMACIN ECONMICA |

s
La reduccin del tiempo de rotacin del capital fijo es una de las carac- S
tersticas fundamentales del capitalismo tardo. El origen inmediato de la
reduccin est en la aceleracin de la innovacin tecnolgica,1 que a T su vez es
un resultado de la redistribucin del capital industrial, que se T invierte no slo
en la actividad directa de la produccin sino cada vez > ms tambin en las
esferas preproductivas (la investigacin y el desarrollo) d % La compulsin a
empearse en una carrera armamentista con los Estados | no capitalistas, cuyo
desarrollo tecnolgico no est restringido por las condiciones de la valorizacin
del capital en su actividad productiva, as T; como la lgica interna del desarrollo
cientfico, son factores coadyuvantes 3 en este proceso.
En el contexto de la historia del capitalismo, sin embargo, la fuerza . decisiva
que impulsa la reduccin del tiempo de rotacin del capital fijo ;: es, sin duda, el
hecho de que la fuente principal de ganancias extraordinarias se encuentra
actualmente en las "rentas tecnolgicas o el diferencial de productividad entre
las empresas y las ramas de la industria. La bsqueda continua y sistemtica de
innovaciones tecnolgicas y las ganancias extraordi- narias correspondientes, se
ha convertido en el sello distintivo de las empresas del capitalismo tardo,
especialmente de las grandes corporaciones capitalistas tardas.3 Esta bsqueda de
ganancias extraordinarias por "diferentes capitales, toma la forma, para el
"capital en general, de una presin para reducir el costo del capital constante y
para incrementar la tasa de plusvala por medio de la produccin adicional de
plusvala relativa.
La tercera revolucin tecnolgica que es en s misma tanto el origen como
el resultado de la innovacin tecnolgica acelerada y la reduccin
a Nos ocupamos de este tema en el siguiente captulo. f
2 El gasto en investigacin y desarrollo, pagado por el propio capital industrial, aument
en Estados Unidos de menos de 10 millones de dlares antes de la segunda guerra mundial
a 2 240 millones en 1953 y 5 570 millones en 1963. Esto excluye lo que ha gastado el
Estado. Vase Edwin Mansfield, The Economics of Technological Change, Londres, 1969,
p. 55. Levinson afirma que el total de la inversin privada en investigacin y desarrollo (por
tanto, no slo en la industria) fue de 17 000 millones de dlares en 1968 y 20 700 millones
en 1970.
3 El vicepresidente del Budd Concern es muy claro al respecto. Cualquier innovacin
que valga la pena llevar a cabo debe implicar un beneficio dramticamente mayor que el
normal : Aaron J. Gellman, Market Analysis and Marketing, en Maurice Goldsmith
(ed.), Technological Innovation and tke Economy, Londres, 1970, p. 131.
dl: tiempo de rotacin del capital fijo, tiene repercusiones adversas, tanto
fsicas como tcnicas, en la duracin del periodo de vida del capital fijo, tanto
porque aumenta la velocidad a que se usan las mquinas cuanto porque ha
acelerado su obsolescencia.4
* La reduccin del tiempo de rotacin del capital fijo tiene un carcter
dual. Por una parte, es la suma del remplazo acelerado de viejas plantas por
otras completamente nuevas, es decir, un proceso de obsolescencia acelerada
del capital fijo. Al mismo tiempo, representa tambin la transicin de la
prctica clsica de rotar las reparaciones de la planta existente, que slo se
renueva completamente cada diez aos, a la prctica moderna de hacer
reparaciones generales que implican innovaciones tecnolgicas continuas y a
veces importantes.'5 En trminos de valor, esto puede expresarse as: mientras
que antao el proceso de reproduccin simple de capital fijo y el proceso de
acumulacin de capital fijo adicional se mantenan estrictamente separados y
conducan a la reproduccin ampliada con slo alteraciones menores en la
tecnologa productiva al principio de cada nuevo ciclo de diez aos, en la
actualidad estos dos procesos se combinan cada vez ms. La reproduccin
simple se sigue dando continuamente, acompaada por una renovacin
tecnolgica constante, y as fluye hacia la reproduccin ampliada, la cual
conduce, en periodos de tiempo ms breves que antao a veces se puede
prever normalmente un ciclo de cinco aos a una completa renovacin en la
tecnologa productiva.
La aceleracin del tiempo de rotacin del capital fijo tambin tiene
repercusiones en el tiempo de rotacin del capital circulante. Por una parte,
aumenta la demanda de actividad inversora continua. Esto conduce a una
conversin continua de capital circulante en capital fijo, y aumenta la
tendencia de las compaas, de todos modos inherente al capital monopolista, a
convertir su capital total en capital fijo y conseguir la mayor parte, si no es que
todo su capital circulante, a travs de los crditos ban- carios. Esto tiene
repercusiones en el autofinanciamiento de las compaas, que es una de las
caractersticas ms importantes que distinguen al capita-
lismo tardo del imperialismo clsico descrito por Lenin, el cual dominado por
el capital financiero. Tambin tiene efectos en la actividad general de los bancos
al crear dinero y crdito, lo cual analizaremos ms adelante. Por otra parte,
aumenta el inters del capital en una mayofjj aceleracin de la rotacin del
capital circulante, como una fuente de produccin adicional de plusvala que se
hace importante en la medida en que la aceleracin del tiempo de rotacin del
capital fijo aumenta la composicin orgnica del capital y crea, por tanto, una
presin adicional! hacia un aumento compensatorio de la masa y la tasa de
plusvala. Eli resultado es una tendencia hacia una aceleracin de todos los l
procesos capitalistas, que se expresa, entre otras formas, en los fenmenos
paralelo? de una intensificacin ms aguda del proceso de trabajo y una T
aceleraT cin ms rpida (diferenciacin cuantitativa y deterioro cualitativo) S?
del consumo de los trabajadores, es decir, de la reproduccin de la fuerza de !t
trabajo misma.7 v
>
,
La reduccin del tiempo de rotacin del capital fijo se puede corroborar A
con una gran cantidad de datos empricos, y ha sido muy discutida: tanto por
los capitalistas como por los economistas. As, por ejemplo, Alan C. Mattison,
presidente de la Mattison Machine Works, declar ante ei Comit sobre la
Automatizacin del Congreso de Estados Unidos: El ciclo de obsolescencia
de las mquinas-herramientas est en vas de disminuir en forma rpida de 8 o
10 aos a slo 5 aos.8 En la industria automovilstica norteamericana, se ha
vuelto usual contabilizar dentro de un periodo de un ao los costos de las
herramientas y los troqueles especficos necesarios para la produccin de cada
nuevo modelo, en todos los casos en que la firma automotriz produzca y venda
por lo menos 400 000 unidades de ese modelo. (Los costos de tales
herramientas y troqueles representan tpicamente alrededor de una tercera
parte del capital fijo total de una gran planta automotriz norteamericana.)
Freeman informa que en la industria de bienes de capital electrnicos la vida
de los productos vara entr 3 y 10 aos, es decir, un promedio de 6]/ aos,
en comparacin con el espacio de 13 aos que Engels consider como el
tiempo de uso promedi de las mquinas en su poca, en una carta a Marx.10 El
tiempo promedio de las computadoras es apenas de 5 aos, y el del radar
nutico, de 7 aos.11 En 1971, las fbricas de textiles de Alemania occidental
usaban ma
: quinas completamente diferentes (modelos Sulzer de doble tablero con
mquinas-fuste) del equipo ms moderno usado en 1965 (mquinas con fuste
convencionales automticas sin unifil) . Las autoridades fiscales de Estados
Unidos calculan que ha habido una reduccin general de aproximadamente el
35% en la vida fsica de las mquinas desde los aos treinta; Esta cifra ha sido
fuertemente criticada tanto por los que consideran que el descuento por
amortizacin es muy alto (esto es, que la consideran como una forma de ocultar
ganancias) y por los que la consideran, al contrario, como muy baja. Usando
ejemplos prcticos, Terborgh ha calculado que la vida de los tomillos de las
mquinas se ha reducido de 39 a 18 aos, la de los engranes de 35-42 a 20 aos
y la de los generadores de vapor de 30 a 20 aos. Terborgh usa casos de
empresas concretas, no promedios para la industria o para toda la industria
manufacturera. En las plantas petroqumicas ms modernas que producen
etilno, el capital fijo es amortizado en un periodo de 4 a 8 aos, dependiendo
de su tamao.11 Los comentarios generales sobre la reduccin del tiempo de
duracin dpi capital fijo son demasiado numerosos para hacer una lista de ellos.
La tabla de la pgina siguiente, de normas de depreciacin a principios de las
dcadas de los veinte y los sesenta *esto es, cuarenta y cinco aos ms
tarde Ofrece una prueba grfica de la aceleracin del tiempo de rotacin del
capital fijo.
Esta reduccin del tiempo de rotacin del capital fijo da lugar a una
contradiccin dual. Por una parte, implica un aumento en el periodo de
preparacin y experimentacin de los procesos de produccin y en el tiempo
necesario para la construccin de plantas. Esta contradiccin es tan grande que
algunas veces un proceso particular de produccin o una planta particular puede
ser considerada tecnolgicamente anticuada antes in-
SP
f f-iS.T]j ' n- Estimaciones de vida productiva esperada del equipo f i j o 1
I [.i V :''5;:s l .
A B C D 1
mirri [ 1922 1942 1957 1965M
:
n t I- tubos de acero 30-60 aos 15 aos
: calderas de vapor 15-20 15 "W
li' H medidores de -agua 20 15
turbinas 50 22 .
" mquinas cerveceras 25 15-20 aos 16 aos 2
fet, K edificios fabriles 50-100 40-50 35 i
sierras mecnicas 14 10
mquinas-herramientas 20 16
mquinas impresoras 40 16
mquinas madereras 33 20
cluso que sea aplicado a la produccin masiva.18 Por otra parte, las plantas de
produccin que han sido creadas por la tercera revolucin tecnolgica / exigen
inversiones de capital mucho mayores que las requeridas por la primera y la
segunda revolucin tecnolgica. La inversin de estas cantil. dades colosales
de capital, combinada con la obsolescencia acelerada de las plantas y gamas de
productos, hacen que toda la produccin capitalista sea mucho ms arriesgada
bajo el capitalismo tardo que en la poca dejv capitalismo de libre competencia
o el capitalismo monopolista clsico.
Estos riesgos incrementados se ven multiplicados por la particular rigidez i
tcnica de la produccin automatizada, la cual ya no permite fluctuaciones V en
la produccin o el empleo continuos, lo que puede ahora poner en pe- : ligro todo
el mnimo de rentabilidad de la empresa.1 El volumen de los v
(' reprsos comprometidos en la investigacin y el desarrollo, adems, hace <
urgentemente necesario calcular y preplanear este gasto con la mayor exac- tititd
posible, incluidos los gastos indirectos que pueden derivarse de la creacin y
venta de nuevos productos.0 Una cudruple presin surge as en favor de una
planeacin cada vez ms exacta dentro de la empresa capitalista tarda:
la presin derivada de la propia naturaleza de la automatizacin en favor
de la planificacin exacta del proceso de produccin dentro de la empresa;
la presin para planear ias inversiones en la investigacin y el
desarrollo, combinada con la presin en favor de la innovacin tecnolgica
planeada;31
la presin para planear las inversiones generales derivadas de las
tendencias anteriores;
la presin hacia la planeacin de costos de todos los elementos de la
produccin.
\ Los instrumentos de la automatizacin sobre todo la computadora electrnica
hacen posible la planeacin exacta de todas estas esferas a travs del rpido
procesamiento de cantidades colosales y complejos de informacin. En otras
palabras, hacen posible calcular variantes ptimas de los diversos modos
posibles de operacin. As han venido a utilizarse las tcnicas de PRET y de
CPM, las cuales, como los mismos procedimientos electrnicos, son
productos secundarios de la investigacin militar.22
La planeacin exacta de las inversiones, los fmandamientos y los costos,
natiralmente pierden su sentido tan pronto como no hay una garanta de
venta. La lgica de la tercera revoludn tecnolgica, por tanto, impulsa a las
compaas capitalistas tardas a planear sus ventas, con el conocido
la automatizacin, slo se puede cubrir con la mayor intensidad de la utilizacin. Kruse,
Kunz y UhLmann, op. cit, p. 46.
20 K. G. H. Binning, The Uncertainties of Planning Major Research and De-
velopment, en B. W, Denning (ed.), Corporate Long Range Planning., Londres, 1969,
172-73.
21 Una investigacin del IFO en Munich mostr que a mediados de los sesentas, el 75%
de las grandes firmas interrogadas en Alemania occidental diseaban un plan de
inversiones para cada dos o tres aos, y el 33% de las grandes firmas, para cuatro o ms
aos. Las inversiones tienen el primer lugar en todos los planes a largo plazo. R. Bemerl; F.
O. Bonhoeffer y W. Strigel, Wie plant die Industrie?, en Wirtschaftskonjunktur, vol. 19
n. 1, abril de 1966, p. 31. Vase tambin, For- all these reasons we at Merck have felt it
neccssary to plan our growth and opera- tions with a 5-year perspectiva. Antonie T.
Knoppers, A Management Vicw cf Innovation, en B. W. Denning (ed.), Corporate Long-
Range Planning, p. 172.
22 El rastreo de naves espaciales por la NASA ha producido un progreso similar en las
tcnicas de computadora para la industria y el transporte civiles, por ejemplo el uso de
computadoras IBM 41800 para anlisis de solventes en las plantas qumicas o para el
control de calidad de los autos recin salidos de la lnea de ensamble en la industria
automovilstica. Vase The Times, 28 de junio de 1968.
resultado de los gastos colosales en la investigacin y el anlisis de mercaf dos,23
publicidad y manipulacin de los consumidores, obsolescencia planeada de las
mercancas (lo que muy frecuentemente acarrea una cad; en la calidad de las
mercancas),34 etctera. Todo este proceso culmina ei la presin concentrada
sobre el Estado para limitar las oscilaciones de L economa, al precio de la
inflacin permanente. Genera una tendencias creciente hacia la garanta estatal de
las ganancias, primero a travs d^ un incremento de los contratos
gubernamentales, especialmente en la esfeif ra militar, y despus a travs del aval
estatal a las compaas tecnolgica^ mente ms avanzadas. Esta tendencia hacia la
garanta estatal de las ga-?(f| nancias de las grandes compaas, que se ha
extendido de la esfera de la| produccin y la investigacin hacia la d la
exportacin de mercancas yjjlj capital, es otro de los rasgos distintivos del
capitalismo tardo.25 :
|
Adems de la tendencia a que el Estado garantice las ganancias de la$.-||
grandes compaas, el capitalismo tardo revela una segunda respuesta
caracterstica a los riesgos aumentados que acompaan a los colosales pro-'|y-
yectos de inversin en condiciones de innovacin tecnolgica acelerada yi^ un
tiempo de rotacin reducido del capital fijo: el intento de crear una,
diferenciacin continua de productos, proyectos y mercados,36 que encuen-j 5 tra
expresin tanto en la formulacin de conglomerados gigantes como eiy|H el
establecimiento de compaas transnacionales.27 La medida en que cs-J$ tos
procesos estn relacionados con la reduccin del tiempo de rotacin -;J del capital
fijo queda demostrada por el volumen de las amortizaciones y el peso de ste en la
masa total de las inversiones brutas. La reduccin del tiempo de rotacin del
capital fijo crea para cada empresa un riesgo geomtricamente proporcional de
quedar rezagada en la carrera de l ' competencia, pues el ritmo de sta aumenta
con el ritmo de la reproduc- . cin del capital fijo. Al mismo tiempo, la funcin de
esta competencia la- , reubicacin del total de plusvala creada en el proceso
productivo se hace ms vital que antes, como resultado de la presin de las
tendencias emergentes hacia la automatizacin total. La reunificacin creciente de
la reproduccin simple con la acumulacin de capital fijo, junto con la reduccin
del tiempo de rotacin del capital fijo, crea una compulsin regular y regulada
hacia la amortizacin, esto es, una tendencia hacia l.
-3 La investigacin de mercado se ocupa de un mercado que ya existe, el anlisis de
mercados determina si existe un mercado o no. Aaron J. Gellman, op. cit., p. 137.
34 Vase por ejemplo la explicacin de la obsolescencia planeada que da Vanee Packard,
The Waste Makers. Londres, 1963, cap. vi.
25 Vase E. Mandel, Tratado de economa marxista. cit., t. u, pp. 52-33.
108 Sobre la estrategia de diversificacin de las corporaciones, vanse entre otios,
Heckmann, op. cit., pp. 71-76; H. I. Ansoff, T. A. Anderson, F. Norton y J. F. Weston,
Planning for Diversification Through Merger, en H. Igor Ansoff (ed.), Business Strategy.
Londres, 1969, t>. 290n.
> ;
27 Sobre estas complejas cuestiones vase el captulo x del presente trabajo. . *'

amortizacin planeada. Esto est simbolizado por el hecho de que los
analgas , financieros utilizan cada vez ms en la actualidad el concepto de
flujo de dinero al contado para juzgar la solidez de una corporacin, un
concepto que se refiere a la suma de las ganancias y a los cargos de
depreciacin.
ViEn el caso en el que el capital fijo es renovado cada diez aos, slo hay un
cargo de amortizacin del 10% anual del valor de las mquinas sobre elf
producto total de la empresa o compaa. S, como resultado de una sjtuacin
mala para los negocios y de una cada del ingreso bruto de la compaa, no se
puede compensar este 10% del valor de las mquinas, ello no pone en peligro
la reproduccin total de su capital fijo. Este 10% del valor de la mquina debe
extenderse entonces sobre los nueve aos restantes del ciclo, o el cargo anual
de la amortizacin debe ser elevado de!. 10 al 11.1%, o sea, slo un 1.1% del
valor de la mquina. Otra cosa es .cuando el tiempo de rotacin del capital
fijo es de 5 o incluso slo de 4;aos. En este caso, la incapacidad de lograr el
margen de reproduccin para la renovacin de la maquinaria incluso en un
slo ao, socava fundamentalmente todo el clculo de inversin, si no es que
significa la imposibilidad total de renovar el capital fijo en el ciclo previsto.
El cargo anual de la amortizacin ha aumentado ahora, de esta suerte, del
10 al 20 o 25% del valor de la mquina, y la incapacidad de compensar el
margen incluso en un slo ao, significa la necesidad de reubicar este 20% en
el ciclo de cinco aos en los restants cuatro aos, en otras palabras, de elevar
el margen de amortizacin anual de 20% al 25% del valor de la mquina o en
un 25% (en contraposicin a slo el 10% en un ciclo de diez aos.) Cuando el
tiempo de rotacin del capital fijo es de slo cuatro aos, la prdida del
margen de amortizacin durante un slo ao significa en efecto que es
necesario reubicar un 25% del valor de la maquinaria sobre los restantes tres
aos del ciclo, es decir, elevar el margen anual de amortizacin al 33.3% del
valor de las maquinarias en un 33.3% (en lugar del 10% en el ciclo de diez
aos y del 25% en el ciclo de cinco aos). Esto es virtualmente imposible en
una coyuntura normal, sin la existencia de condiciones excepcionales de auge.
En la industria automovilstica norteamericana, la tasa de ganancia (calculada
sobre una base ofi- cil y no marxista) caera del 15.4% al 11.4% o al 8.7%,
si la depreciacin de los costos de herramientas para los nuevos modelos
tuviera lugar en dos o tres aos en lugar de uno.
De ah la presin, inherente al capitalismo tardo, en favor de la
amortizacin planeada a largo plazo o de la planeacin de las inversiones a
largo plazo. Pero la planeacin de las inversiones a largo plazo significa la
planeacin a largo plazo de los ingresos brutos y por lo tanto tambin de los
costos. La planeacin de los costos a largo plazo, sin embargo, no
puede por s misma alcanzar la meta que se propone. Pues, con objeto djjH
realmente lograr el ingreso bruto proyectado por una firma, no basta cisB
planear los costos y los precios de venta. Tambin es necesario garantizaiW las
ventas.
La tendencia cada vez ms generalizada hada la programadn ecom mica en
los Estadas imperialistas ms importantes corresponde as en HH era del
capitalismo tardo al apremio de que son objeto las compaWSt para planear las
inversiones a largo plazo. Esta tendencia es simplemente^ un intento de resolver,
por lo menos parcialmente, la contradiccin entft la anarqua de la produccin
capitalista inherente a la propiedad privad^ de los medios de produccin y la
presin objetiva creciente en favor den planear la amortizacin y las inversiones.
La planeacin dentro de las em||| presas capitalistas es tan vieja como la
subsuncin formal del trabajo ri|| el capital, en otras palabras, la divisin
elemental, del trabajo bajo la gidas! del capital en el modo de produccin
capitalista, que empez en el period? de las manufacturas. Mientras ms
complicado se vuelve el proceso reta de produccin y mientras ms integra
diversos procesos simultneos iris cluyendo procesos en las esferas de
circulacin y reproduccin, ms corr pleja y exacta se vuelve tambin,
inevitablemente tal planeacin. El primer libro serio sobre la planeacin interna
en las empresas fue escrito pocoM despus de la primera guerra mundial.20 Una
vez que el necesario conf|| junto de instrumentos (conceptuales y mecnicos) fue
perfeccionado c|f el arranque de la tercera revolucin tecnolgica, esta
planeacin dentrol de la empresa logr pasar a un nivel cualitativamente superior.
Clausewitz hizo, en una ocasin, una comparacin entre la guerra y comercio
comercial ventajoso. En el capitalismo tardo, o cuando menos en si
vocabulario y su ideologa, la relacin entre la ciencia militar y la prc-
y vio en una batalla victoriosa una analoga con un intercambio' U

Es un hecho que en la era del capitalismo monopolista no existe ya la(


J 1 A J JA WM A M A A W\ A A rt
posibilidad de vender la variedad disponible de mercancas producidas jy' toda
v\MA#>h Ai J AA k"

velocidad con un mximo de ganancia. En las condiciones de la com|f


__ __ ^f i' ir 1_i _ . i .-d1,

tica econmica se ha invertido; en la actualidad se habla de que las gran-1 des


compaas planean su estrategia.00

potencia monoplica, la maximizacin de la ganancia a corto plazo es objetivo


absolutamente carente de sentido.*1 La estrategia de la compaa-
"ene por objeto la maximizacin de la ganancia a largo plazo, en la que
pjsj;factores tales como la dominacin del mercado, la participacin en el
Cercado, la familiaridad de las marcas, la capacidad futura para hacer , 'fjen te a
la demanda, la salvaguarda de las oportunidades para la innova- ofn, etctera,
vienen a ser ms importantes que el precio de venta que puede obtenerse
inmediatamente o el margen de ganancia marginal que te representa.'-12 El
factor decisivo aqu no es, de ningn modo, la disponibilidad de toda la
informacin pertinente. AI contrario: la necesidad d tomar decisiones
estratgicas en ltimo anlisis la compulsin para la splneacin interna en la
empresa- expresa precisamente la incertidumbre que es inherente a toda
decisin econmica que se toma en una economa de mercado de produccin
mercantil. As pues, lo que hace la plnecin no es el hecho de que en la
actualidad sea ms fcil que nunca antes recoger una cantidad mxima de
informacin sobre asuntos exteriores ; la empresa. Lo que hace posible la
planeacin es el control real que el: capitalista tiene sobre los medios de
produccin y los trabajadores de su inpresa, y sobre el capital que haya podido
acumular fuera de la empresa.3
^ Dentro de la empresa o la compaa no hay intercambio de mercancas. Las
consideraciones de rentabilidad de ningn modo determinan si se producir un
mayor o menor nmero de carroceras en lugar de motores o chasises en una
corporacin automovilstica particular.31 Dentro de la compaa, el trabajo est
directamente socializado en el sentido de que el plan global de la compaa
la produccin de un nmero x de unidades por semana, mes o ao determina
directamente la produccin de las diversas fbricas, talleres y lneas de
ensamble.
: La actividad inversora en estos diversos talleres y fbricas de una misma

compaa es determinada centralmente y no por los directores de cada


una en particular. Dentro de la compaa, por lo tanto, la planeacin
Tal planeacin, por supuesto, puede fracasar en el logro de sus objetiv
estratgicos; con todo, se trata de una planeacin real. Hay una difereS cia entre
una situacin en la que el 5% de la produccin de un mil de autos no se puede
vender por una baja repentina en la demanda! una situacin en que, con una
produccin de un milln de carrocer! y motores, no se pueden ensamblar 50
000 automviles porque la prodfe||| cin de los chasises ha sido inadecuada. En
el primer caso, las circuti tandas fuera de la fbrica si eran previsibles o no es
otra cuestin-^# tienen un efecto adverso a un objetivo planeado. El segundo
caso es delf mala planeacin. La coordinacin precisa de todos los factores bajo
dil control del capital de la compaa individual es objetivamente posible.!||j slo
una cuestin de buena planeacin. La coordinacin precisa de todifij los factores
dentro y fuera de la empresa, de la que depende en ltima!! instancia la
maximizacin de las ganancias a largo plazo, es, por el co$| trario, imposible,
debido a que la compaa no puede controlar, o puede hacerlo totalmente, los
factores fuera de la empresa. As, pues, ha|J| una clara diferencia entre la
planeacin dentro de la empresa (o la con$fj paa) y la programacin de la
;
economa en su conjunto. -#
En la economa general de un pas capitalista o an ms, en la eco| noma
capitalista mundial en su totalidad no hay centros o autoridades-' de
planeacin que posean control alguno sobre los medios de produccin "'
disponibles, el capital acumulado y los recursos econmicos existentes, con .: la
posible excepcin de las industrias nacionalizadas. Las diversas com* . i paas o
ramas industriales no pueden de ninguna manera desplegar sus recursos
independientemente de los clculos o previsiones de rentabilidad. En ltima
instancia, la ley del valor en su forma capitalista la compulr -f sin del capital
para obtener cuando menos una ganancia media y para buscar ganancias
extraordinarias por encima de esta media determina aqu el ingreso y el egreso
del capital, y por consiguiente de los recursos econmi- . eos y los medios de
produccin, de una rama a otra o de una compaa a, otra. No hay, pues, ningn
plan general que estipule que, dada una produc* cin de x nmero de
carroceras, los coeficientes tcnico-econmicos requier , ren la produccin de un
x nmero de chasises. Aqu la competencia del capital, la expectativa de la
ganancia y la realizacin efectiva de la plusvala crean una situacin en la que la
demanda industrial y privada pra los equivalentes del carbn puede ser de z
millones de toneladas de carbn, pero lo que de hecho se produce son x millones
de toneladas de carbn, y - millones de toneladas de petrleo equivalente a
carbn, y w millones de 7 toneladas de gas natural equivalente a carbn, donde (x
y-\-w) puede : resultar significativamente menos o significativamente ms que la
demaijjvy da z. Pues en tanto que la produccin de carroceras, chasises y
motoresJ la determina dentro de la compaa un centro y un propietario, la
proj||)
^Supcin de carbn, petrleo y gas natural, la determinan diversos propie-
?!rios sobre la base del clculo de sus intereses privados o particulares. A '
diferencia de la compaa industrial, no hay aqu un control centra] sobre los
medios de produccin.
> La programacin econmica en el capitalismo avanzado, por lo tanto,
en contraste con la planeacin econmica dentro de las compaas indus- '
tales en la actualidad (o dentro de la sociedad del maana despus del
derrocamiento del modo de produccin capitalista) no puede ir ms all de la
mera coordinacin de las diferentes expectativas independientes de produccin
de las compaas,5 que se basan en ltima instancia en el carcter mercantil
de la produccin esto es, en la propiedad privada d los medios de
produccin y el carcter privado del trabajo gastado en liis diferentes
compaas. Tal programacin est, pues, asediada por dos elementos cruciales
de incertidumbre.
.-En primer lugar, se basa en planes y expectativas de inversin que son e,n
su mayor parte slo proyecciones, corregidas con ciertas variables, de
tendencias pasadas de desarrollo. Si hay una alteracin sbita en la situacin
del mercado o un cambio inesperado en la relacin entre la demanda y la
oferta; si un nuevo producto aparece de repente en el mercado y amenaza la
demanda planeada, es decir, esperada para cierto producto de una compaa;
si hay una recesin repentina o si el ciclo se mueve inesperadamente hacia la
tensin excesiva, entonces las compaas podran yerse obligadas a hacer
alteraciones abruptas en sus planes de inversin, ya sea reducindolos
radicalmente (esto es, posponindolos) o aumentndolos repentinamente, esto
es, acelerndolos. Aun ms, estas compaas pueden equivocarse haciendo
falsas apreciaciones de la situacin del mercado, las tendencias de venta o el
ciclo de los negocios; entonces se ven obligadas a readaptar sus planes a la
realidad econmica en forma tanto ms drstica cuanto ms tarda.
En segundo lugar, las diversas unidades de capital son coordinadas
nominalmente en la programacin econmica, las cuales en este contexto no
tienen intereses comunes sino diferentes. Todas las grandes compaas, por
supuesto, tienen un inters comn en conocer los planes de inversin d las
ms importantes compaas abastecedoras y compradoras de sus
productos. En ltima instancia, sta es la base objetiva para el intercanfi bio de
informacin subyacente en la programacin econmica del capit lisirxo
tardo. Pero estas compaas no quieren esta informacin par* adaptarse a ella;
por el contrario, la quieren con el objeto de calcular?! propia maximizacin de
ganancias lo ms efectivamente posible, y, poi tanto, en ltima instancia, con el
objeto de combatir los planes de st competidores lo ms efectivamente posible.
La competencia y la propie? dad privada significan, por tanto, que precisamente
porque ha habido intercambio de informacin, la coordinacin entre los
diferentes planes de; inversin est llamada a no funcionar, debido
precisamente a la tentaip cin de usar los planes de la firma competidora para
superarla y forzara a retirarse. Por lo tanto, la coordinacin de los planes de las
compaas' privadas implica inevitablemente tanto la coordinacin real como la
ne-L gacin de cualquier coordinacin.
La incertidumbre fundamental de la programacin econmica en el c^g
pitalismo tardo en realidad, la proyeccin de un futuro desarroll econmico
general por medio de una coordinacin de los planes de inversin suministrados
por las compaas individuales96 es la base de si), carcter de pronstico, en
contraposicin al carcter de objetivo de uriagj economa socialista planeada.
Quienes formulan estos pronsticos no po^ seen el poder econmico, es decir, el
control sobre los medios de produ| cin, que les permita actuar para realizar
tales pronsticos. Es caractt|| rstico en este contexto que el nico recurso de que
disponen los progra%|i madores econmicos del capitalismo tardo para la
correccin del desSf arrollo real cuando se desvan de las predicciones, es la
intervencin est|? tal en la economa: un cambio en la poltica gubernamental
monetaria^; crediticia, fiscal, de exportacin e importacin o de inversiones
pblica'Si Los lmites de tal poltica gubernamental sern tratados en un

I..,., s;:
'<

contextos- ulterior.
Una de las mayores debilidades de la interpretacin de Shonfield defef
.** Cada firma individual, al haber hecho estudios de mercado por separada!,v;; puede
encontrar que el estado del mercado respecto de la oferta de insumos y demanda de productos no
garantiza ninguna expansin de la firma. Esta condup|| sin puede ser del todo correcta dentro de
ese marco, pero si un cuerpo de p|| neacin respetable fija una meta de, digamos, una expansin
del 10%, sta puedl^f . ser fcilmente alcanzada tanto individual como colectivamente, excepto,
por sur|f puesto, en el sector extemo [...] El plan japons 'predice cmo se comportaranj-; el
sector privado y el sector pblico si cada empresa y departamento gubernameni'.p tal llevara a
cabo amplios estudios tanto en el micronivel como en el macronivlj considerando todos los
factores y potencialidades econmicas importantes tanto env el interior del pas corno en el
extranjero, y despus procediera a optimizar s$|| comportamiento. Asi pues, los planes son
estimaciones de cul sera la conductijfe ptima de la economa japonesa en su conjunto y en sus
partes f...] En pocsfsi palabras, en Japn la ejecucin o implementacin del plan descansa
solamente en||| | el efecto del anuncio del plan, y la Agencia de Planeacin Econmica acta
conj6| | asesora y no como directora. K. Bieda, op. cit., pp. 57, 59-60. i-
:.!
Capitalismo tardo reside en su confusin de la diferencia fundamental !ntre
la programacin econmica capitalista y la planeacin econmica
^sscapitalista. Shonfeld cita la excepcin de la agricultura en Estados Uni-
donde las agencias gubernamentales determinaron las reas de culti- ... vp e
incluso el monto de la produccin (con cunto xito, es otra cuestin).
Shonfeld, no parece percatarse de la diferencia entre tales prcticas y un vago
consenso entre compaas en el que predomina el control privado de los medios
de produccin. Tal consenso est siempre limitado por los esfuerzos
competitivos, en otras palabras, por la tendencia a la maximizacin separada de
las ganancias por parte de cada competidor. JEs cuando menos sorprendente que
Shonfeld, quien consideraba el crecimiento superior al promedio del comercio
internacional como una de las principales causas del prolongado auge de la
posguerra, pueda excluir la competencia internacional de su anlisis de la
tendencia a la programacin econmica que es especfica del capitalismo tardo,
y pasar por alto el hecho de que la integracin en la economa mundial y la
compe- i tericia internacional crean aun ms obstculos para una programacin
eco- . nmica efectiva.*1
Existe indudablemente un cierto efecto recproco, de carcter tanto tcnico
como econmico, entre la planeacin de la produccin y la acumulacin dentro
de las compaas individuales y la programacin de la economa fen su
conjunto. La necesidad de calcular y planear con exactitud dentro de la
empresa, determinada por la reduccin del tiempo de rotacin del capital fijo,
crea los instrumentos y el inters tcnicos para un registro mucho ms preciso
de la informacin econmica, las cuales pueden tambin aplicarse a la
economa en su conjunto. Este progreso incrementa en vastas proporciones el
potencial tcnico de la planeacin socialista efectiva, en comparacin con las
tcnicas de que dispona la humanidad, digamos, en 1918 o 1929.
Por otra parte, sin embargo, la incertidumbre econmica bsica inherente a la
programacin capitalista avanzada debe tener tambin profundos efectos en la
aplicacin de tcnicas de planeacin exactas dentro de las compaas. Aos de
clculos y experimentos, gastos gigantescos en la iiivestigacin y el desarrollo
tal vez tengan que echarse por la borda de una sola vez debido a las vicisitudes
del mercado o a las decisiones de empresas rivales sobre las cuales una
compaa no tiene ningn control y sobre las cuales no puede hacer nada. Los
grandes e importantes errores en los pronsticos pertenecen a la misma
categora. Los centros de programacin pblicos han incurrido hasta ahora, una
y otra vez, en este tipo de errores, en algunas ocasiones con serios efectos de
rebote, como la intensificacin del desequilibrio cclico en lugar del efecto
anticclico
SI
' Andrew Shonfeld, Modertt Capitalista. Oxford, 1969, pp. 231-32, 255-57, 299-300.

esperado.88 Tambin caen dentro de esta categora ias amplias fluctuad^ nes
anuales en el volumen de las- inversiones privadas. La programacin,
econmica y la creciente intervencin del Estado en la economa no ha
logrado en modo alguno hacer desaparecer tales fluctuaciones, que coii*
tinan siendo un rasgo decisivo del modo capitalista de produccin y su
desarrollo cclico. En Francia, el pas que tiene una economa planificada'
ejemplar, estas fluctuaciones han sido particularmente prominentes:
Tasa anual del incremento d la formacin
de capital bruto en Francia
M
1954: 12.4% 1959: 5.7% 1964 9.6%k
1955: 9.3% 1960: 16.2% 196 4.3%f
1956: 21.0% 1961: 2.3% 5
196 9.3%'jft
1957: 5.5% 1962: 11.6% 6
. 1967 5.6% Jg
1958: 7.3 % 1963: 3.2% 196 7.4%
8 10.3%^f
196
9
Si bien el efecto de la programacin econmica es siempre incierto y a veces
positivamente chapucero, los clculos de la llamada programacin sq-4| cial son
de suma importancia para el capitalismo tardo. El tiempo de ! rotacin reducido
del capital fijo obliga a las compaas a planear y calcular d los costos con
precisin. Pero la planeacin exacta de los costos implica tam~ bin la
planificacin exacta de los costos salariales. La planeacin exacta de V los costos
salariales presupone a su vez, la emancipacin del precio de la -y mercanca fuerza
de trabajo de las fluctuaciones de la oferta y la demanda del llamado mercado de
trabajo. Implica una tendencia hacia la planifica- ? cin anticipada a largo plazo de
estos costos salariales. ;
El mtodo ms simple para lograr esto es un sistema de contratacin colectiva a
largo plazo que elimine toda incertidumbre en relacin con los costos salariales en
los aos siguientes. Pero en una democracia parlamen- ' taa capitalista tarda
normal, en la que existe una libertad mnima para el desarrollo del movimiento
obrero y la lucha de clases, esta solucin o- no se puede aplicar a la larga y en la
prctica ha resultado un fracaso: \ Por una parte, durante la onda de larga
tonalidad expansiva posterior a
.^segunda guerra mundial, la tendencia general del mercado de trabajo fue de
una escasez creciente de fuerza de trabajo, en un nmero cada vez mayor de los
pases, de tal modo que los acuerdos de este tipo entraron en crflicto con las
leyes del mercado. Representaron un intento de privar .&los trabajadores de las
oportunidades de aumentar sus salarios que les daban una situacin
relativamente ventajosa en el mercado. Esto inevitablemente se le hizo claro a
un nmero cada vez mayor de trabajadores a travs de la experiencia
(posibilidades de cambio de trabajo, salarios superiores a los acordados por los
patrones, y a veces proposiciones de otros trabajos). A la larga, incluso un
movimiento sindical que era slo parcialmente sensitivo a la presin de las
bases no poda escapar a las reper- cirsiones de estos descubrimientos empricos
de sus miembros. La imposibilidad de una programacin salarial exacta de
ndole voluntaria entre los patrones y los sindicatos se hizo as cada vez ms
evidente y dio lugar a una tendencia a la mediacin estatal. Las polticas de
ingresos gubernamentales o la accin concertada, es decir, la proclamacin
de tasas de crecimiento de salarios que obliga a ambos factores de la
produccin, han remplazado cada vez ms a los acuerdos a largo plazo de
carcter puramente contractual.
Pero las mismas leyes y fuerzas que condenaron al fracaso a los contratos
colectivos a largo plazo, provocaron igualmente el fracaso de las polticas de
ingresos gubernamentales. Los asalariados no han tardado mucho en descubrir
que un Estado burgus es totalmente capaz de planear y controlar los salarios o
los aumentos de salarios, pero es incapaz de lograr un control similar sobre los
precios de las mercancas o los ingresos de otras clases sociales, primero y ante
todo de los capitalistas y sus empresas. Las polticas gubernamentales de
ingresos han demostrado as ser simples controladores salariales, esto es,
intentos de restringir artificialmente los aumentos de salarios y nada ms que
esto. Los asalariados, por tanto, se han defendido contra este mtodo particular
de despojo tal y como lo han hecho contra la autorrestriccin de los sindicatos;
han tratado, tpicamente, por medio de la presin a los sindicatos y por huelgas
no declaradas, o por una combinacin de ambas; por lo menos ajustar la venta
de la mercanca fuerza de trabajo a las condiciones del mercado de trabajo
cuando stas eran relativamente ventajosas para ellos y no slo cuando eran
desventajosas.
La planeacin de los costos salariales a largo y a mediano plazo re-
querida por las grandes compaas en la poca del capitalismo tarda obliga a
ciertas medidas, por parte de los Estados burgueses que val mucho ms all de
la autorrestriccin de los sindicatos o de una poltic; de ingresos
gubernamental que se apoya en la cooperacin de la burra cracia sindical. Para
que haya un mnimo de eficacia debe haber una resl triccin legal al nivel de los
salarios y de la libertad de contratacin d<[ ios sindicatos, as como una
limitacin legal al derecho de huelga. Si sl puede evitar una situacin de
escasez de mano de obra, esto es, una situad cin de pleno empleo real, que no
es propicia para el gran capital, y aj| mismo tiempo se puede reconstruir el
ejrcito industrial de reserva, entona ces las medidas antes mencionadas tendrn
de hecho cierto efecto transi; torio, como fue en realidad el caso de Estados
Unidos desde el ao de laj aprobacin de la ley Taft-Hartley (1953) hasta
mediados de los aos sel| senta.
Entonces se dar una intensificacin de la integracin, ya incipiente en* la poca
del imperialismo clsico, de los aparatos sindicales al Estado^ En este caso, los
asalariados pierden cada vez ms todo inters en el pagj de sus cuotas a un aparato
que perjudica continuamente sus intereses cot- dianos, y la base de masas de los
sindicatos declina. Sin embargo debid:| a que la clase burguesa no quiere castigar
sino recompensar al aparato.! sindical por su integracin en esta forma, la prdida
de las cuotas sindi^ cales debe ser neutralizada o compensada. El resultado lgico
de todo el i; proceso es, a fin de cuentas, el cobro obligatorio de las cuotas por
parte.; del patrn en su misma fuente, es decir, la afiliacin obligatoria a los sin! ,
dicatos. Presenciamos as la transformacin pblica de los sindicatos libres en
sindicatos estatales, la conversin de las cuotas sindicales en impuestos f y la
transformacin de los aparatos sindicales en un departamento espec-# fico de la
burocracia gubernamental, cuya tarea especial consiste en admi-, nistrar la
mercanca fuerza de trabajo, tal y como otros departamentos del aparato estatal
que administran edificios, aviones o ferrocarriles.**v-' Pero, dado que los
asalariados de ninguna manera aceptarn simplemente. tal proceso e interpondrn
nuevos mediadores privados o ilegales entr Va- los vendedores y los
compradores de la mercanca fuerza de trabajo a fui : de obtener el precio ms alto
posible para los vendedores, tal sistema de sindicalismo estatal sera inconcebible
sin un aumento sustancial de l represin pasiva y activa, en otras palabras, una
limitacin sustancial, no slo del derecho de huelga, sino tambin de la libertad de
asociacin, ma-

ts Trotsky analiz la tendencia creciente en el capitalismo a que los sindicatos quedaran


integrados al Estado burgus, ya en 1940: vase Los sindicatos en la poca del imperialismo,
en Len Trotsky, Escritos varios. Ed. Cultura Obrera, Mxico, 1973.
** Los llamados sindicatos verticales de Espaa eran un ejemplo clsico d esa funcin del
aparato sindical.
gestacin y publicacin.'*4 De aqu que la tendencia a la eliminacin de
Jj&)lucha entre el comprador y el vendedor de la mercanca fuerza de tra-
''ajo en la determinacin del precio de esta mercanca, deba culminar en
%$fana instancia en una limitacin decisiva o en la abolicin de las libertades
democrticas bsicas, esto es. en el sistema coercitivo de un Estado 'fuerte.

aSij' por el contrario, los sindicatos, presionados por unas bases cada vez ms
activas y dispuestas a restablecer la democracia sindical, logran escapara una
mayor integracin dentro del aparato del Estado burgus y vuelven a asumir la
defensa de los intereses directos de los asalariados, pbdrn no slo echar abajo
la planeacin exacta de los costos y de los costos salariales en las grandes
compaas, sino tambin cualquier posibilidad de planeacin econmica
indicativa por los gobiernos burgueses. Los sindicatos entonces, entrarn en
creciente conflicto no slo con compaas y iripresas individuales, no slo con
las federaciones patronales, sino tambin cbn los gobiernos y los aparatos
estatales burgueses, pues uno de los rasgos itpicos del capitalismo tardo es la
forma creciente en que los intereses de las grandes compaas se entretejen con
las polticas gubernamentales monetarias, financieras y comerciales. Este
conflicto crecer inexorablemente hasta convertirse en una prueba de fuerza
entre los obreros, por una parte, y la clase burguesa y el Estado burgus por la
otra, pues el capital deber de nuevo intentar restringir o suprimir en todo lo
posible la actividad de las organizaciones obreras esta vez tambin la de los
sindicatos oficiales* que amenazan sus intereses bsicos. Segn este guin,
por consiguiente, todo el proceso terminara tambin en una limitacin cada vez
mayor del derecho a la huelga y de las libertades de asociacin, de
manifestacin y de prensa... si el capital hubiera de vencer.
Los patrones intentan, por su parte, modificar las consecuencias de la
desaparicin transitoria del ejrcito industrial de reserva, que tiene tanta
importancia en la alteracin de la relacin de fuerzas entre el vendedor y el-
comprador de la mercanca fuerza de trabajo. Tcnicas tales como la evaluacin
del trabajo, la medicin de los tiempos de trabajo, etctera,41 tienen por objeto
revertir la venta colectiva de la mercanca fuerza de trabje (que es la
justificacin de la existencia de los sindicatos) por medio de la
individualizacin de los salarios, en otras palabras, atomizando a los asalariados
una vez ms y reintroduciendo la competencia en sus filas. El xito o el fracaso
de tales intentos, sin embargo, depende a su vez prin-
cipalmente de la relacin de fuerzas del momento entre el capital y el;|
trabajo.'10
La combinacin de la tendencia a la reduccin del tiempo de rotacin;* del
capital fijo y la tendencia a la limitacin de la libertad de contratacin'! de los
sindicatos, clarifica una ley ms general: el impulso inherente del capitalismo
tardo a aumentar sistemticamente el control sobre todott, los elementos de los
procesos de produccin, circulacin y reproduccin, un control sistemtico que
es imposible sin una creciente regimentacin ; del conjunto de la vida
econmica y social. Esta ley tiene una de sus fuen-, tes principales en la fuerte
concentracin del poder econmico en manos de unas cuantas docenas de
grandes compaas y grupos financieros en.: cada pas y de unos cuantos
centenares de grandes compaas y grupos,; financieros en la totalidad de los
Estados capitalistas. La presin de esta:; gigantesca concentracin de podero
econmico hacia una concentracin.: similar de podero social y poltico fue
descrita por Rudolf Hilferding un,.; antes de la primera guerra mundial cmo
un rasgo tpico de toda la poca del imperialismo y el capitalismo monopolista.
En la conclusin de su libro El capital financiero escribi:
Poder econmico significa, al mismo tiempo, poder poltico. El dominio Vi- de
la economa concede simultneamente la disposicin de los medios de, M poder
del Estado. Cuanto ms fuerte sea la concentracin en la esfera y; econmica,
tanto ms ilimitada ser la dominacin del Estado. Esta r- V gida reunin de
todos los medios de poder del Estado se presenta como su mayor despliegue
de poder; el Estado resulta ser el instrumento insuperable de la conservacin
del dominio econmico, pero con ello aparece ; j tambin la conquista del
poder poltico como condicin previa de la libe- V racin econmica."47
V
.
Pero en la poca del capitalismo tardo todava otras fuerzas impul- j soras se
unen a esta tendencia general. La tendencia a la planeacin exacta .V de los costos
y la programacin econmica indicativa, que hemos descrito ]; anteriormente,
necesita de un control muy estrecho no slo sobre el nivel ; de los salarios o los
costos salariales, sino sobre todos los elementos de la V reproduccin del capital:
la investigacin y la innovacin programadas; la bsqueda organizada de
materias primas; el diseo planeado de nuevas . mquinas; la reproduccin
planeada y a control remoto de la mano de
obra calificada; el consumo dirigido de los obreros; una participacin
predeterminada del consumo privado en el ingreso nacional o del producto
"nacional bruto, etctera. Sin embargo, puesto que todo este desarrollo
''cbnstituye en s mismo una educacin objetiva para el proletariado,
ensendole a llevar su lucha de clase ms all de los lmites de la empresa
hcia el nivel global econmico y por tanto poltico, se debe tener cuidado d
que la enorme masa de informacin que ha sido recogida por la investigacin
emprica para los bienes especficos de la burguesa capitalista tarda y el
Estado capitalista tardo, no llegue del todo a los obreros o de que llegue slo
en forma fragmentaria, ideolgica y mistificada, velando las condiciones reales
de explotacin y dominacin de clase. Por esta razn, la funcin del Estado
capitalista tardo de organizacin general, regimen- tacin y estandarizacin
debe extenderse a toda la superestructura y, especficamente, a la esfera de la
ideologa, con el objetivo permanente de atenuar la conciencia de clase del
proletariado.
La medida real en que estas tendencias prevalecen, la medida en que su
xito est limitado por la incapacidad intrnseca del sistema para cancelar u
ocultar sus contradicciones objetivas, y la medida en que la relacin objetiva
de fuerzas entre las clases contendientes que en parte depende, por supuesto,
de la propensin del capitalismo tardo a las crisis agudas- tambin
configuran las relaciones de clases subjetivas, sern investigadas ms adelante
en este libro.4*
La tendencia a la planeacin y la organizacin a fondo dentro de las
compaas o empresas del capitalismo tardo, necesariamente repercute en la
estructura de la clase burguesa y en la naturaleza de la administracin
econmica misma. El incentivo para adoptar la planificacin y los clculos
exactos en las empresas y compaas y para hacer las mayores economas
posibles en el capital constante, conduce a la introduccin de mtodos de
organizacin ms refinados y cientficos por parte de los monopolios
capitalistas tardos. Una divisin del trabajo mucho ms tecni- ficada remplaza
hoy en da a la antigua jerarqua fabril. Esto engendra la ilusin de que la
burocratzacin de la administracin de una compaa equivale a una
burocratzacin real de la funcin del capital en otras palabras, a una
delegacin cada vez mayor del control sobre los medios de produccin a un
creciente ejrcito de administradores, directores, ingenieros y patrones
grandes y pequeos.59
La realidad no corresponde de ningn modo a esta apariencia. La tec-
nificacin y la racionalizacin de la administracin de las empresas y compaas
representa una unidad dialctica de dos procesos opuestos: por una parte, la
creciente delegacin del poder de decisin sobre cuestiones, de detalle y, por
otra parte, la creciente concentracin del poder de decisin sobre las cuestiones
cruciales para la expansin del capital. Desde el punto de vista organizativo y
tcnico, esto encuentra expresin en la corporacin multidivisional1><sl y en la
compulsin a subordinar la delegacin de autoridad ms rigurosamente que
nunca antes a las consideraciones de la rentabilidad global de la corporacin.52
La tendencia a separar tcnicamente la direccin del proceso inmediato de
produccin del proceso de la acumulacin de capital, tendencia que surgi
primero con la aparicin de las compaas por acciones y fue descrita
brevemente por Marx y posteriormente en forma ms amplia por Engels, se
generaliza ms en la poca del capitalismo tardo.53 La tecnologa productiva, o
la investigacin cientfica en el laboratorio, la investigacin de mercados, la
publicidad y la distribucin, pueden alcanzar un alto grado de autonoma. Pero
la determinacin final de las decisiones d una compaa es la rentabilidad, en
otras palabras, la valorizacin de la masa total de capital acumulado. Si esta
valorizacin es insuficiente, entonces todo el programa de produccin,
investigacin, publicidad y distribucin de una compaa se pueden ir por la
borda, sin que los grandes accionistas que dominan el consejo de administracin
se sometan jams al conocimiento especializado de los ingenieros, los
tcnicos de laboratorio o los investigadores del mercado. De hecho, la compaa
puede incluso ser vendida, cerrada temporalmente o aun liquidada sin que
ninguno de estos administradores, expertos tcnicos y controladores sea capaz
de hacer nada al respecto. La unidad de la delegacin del poder para decidir
cuestiones de detalle y la concentracin del poder para decidir sobre cuestiones
relativas a la valorizacin del capital forma as una unidad de contrarios en la
que la relacin definitoria del capital, es decir, la capacidad para disponer de las
mayores sumas de capital, es el rbitro final. El error de quienes postulan la tesis
de la burocratizacin de las corporaciones o
Vase, entre otros, Alfred D. Chandler. op. cit.
52 El problema fundamental de la administracin moderna es el control [en realidad, la
planeacin] de la rentabilidad en las grandes compaas, dado que esas compaas estn
sujetas, en las condiciones modernas, a fuerzas sumamente poderosas que en ltima instancia
tienden a desintegrar el control central sobre ta rentabilidad en la corporacin, con el
resultado de que la compaa se convierte en (o contina siendo) una confederacin en buena
medida incontrolada e ineficiente de bloques de poder e intereses funcionales en conflicto.
Merrett, op. cit, p. 89.
53 C. Mane, El Capital, t. m, pp. 414-19; F. Engels, Del socialismo utpico al socialismo
cientfico, en Garlos Marx-Federico Engels, Obras escogidas. Ed. Progreso; Mosc, 1971, t. n,
pp. 145-46.
del dominio de la tecnoestructura, reside en el hecho de que confunden la
articulacin tcnica del ejercicio del poder con su fundamento econmico, la
fuente real de este poder.
' E! carcter dudoso de toda la nocin del administrador se hace evidente
cuando el problema de la independencia financiera relativa de las grandes
corporaciones en un periodo de crecimiento acelerado, con una tasa elevada de
autofinanciamiento, se confunde con el problema del supuesto conflicto de
intereses entre los grandes burgueses que poseen las acciones y los
administradores de la compaa. El aumento en la tasa de autofinanciamiento de
las corporaciones en comparacin con el periodo siguiente a la segunda guerra
mundial es un hecho, como lo es su limitacin . cclica. Esto no tiene nada que
ver con un conflicto de intereses entre los administradores y los grandes
accionistas, los que, despus de todo, estn1, mucho ms interesados en el
incremento del valor de sus acciones que era el aumento de sus dividendos.
Difcilmente se puede negar en la actualidad que estos grandes accionistas
siguen dominando la economa norteamericana54 aun cuando normalmente no
tengan necesidad de interferir en. el funcionamiento cotidiano de las compaas.
Por otra parte, es necesario recordar que en el orden social capitalista, en el que
slo la propiedad la propiedad de capital garantiza a la larga el ingreso y el
poder, los administradores tambin estn sumamente interesados en adquirir
propiedad en acciones. De hecho, sta es precisamente la forma en que los ms
altos administradores escalan la pirmide social hasta llegar a la clase dominante
de los propietarios de capital. La tcnica de comprar acciones opcionales, por
ejemplo, constituye un medio importante para alcanzar este fin. Cuando este
recurso fue impugnado en base a ciertos tecnicismos fiscales en Estados Unidos,
su funcin hubo de ser cumplida por otros medios.
Las consecuencias reales de la reduccin del tiempo de rotacin del capital
fijo, de la obsolescencia acelerada de la maquinaria y del correspondiente
incremento en la importancia del trabajo intelectual en el modo de produccin
capitalista constituye desplazamiento del nfasis en la actividad
de los grandes propietarios de capital. En la era del capitalismo de Itbreg
competencia, el nfasis residi principalmente en la esfera inmediata d la
produccin; en la era del imperialismo clsico residi en la esfera de acumulacin
(el dominio del capital financiero) y en la actualidad, en era del capitalismo tardo,
ste reside en la esfera de la reproduccin.*
Tanto la esfera de la produccin como la de la acumulacin se han convertido,
en gran medida, en esferas tecnificadas y autorreguladas. Regla cientficas objetivas
permiten que estos procesos funcionen ms o menos! suavemente. Durante la
onda larga con tonalidad expansiva de 1940-/3 1965, fue usual que los grandes
monopolios financiaran sus inversiones a travs de los precios, sin la ayuda de los
crditos bancarios. Es por estaj razn general que los poderes para decidir
cuestiones de detalle pueden.! ser delegados en los especialistas, pues stos deben
asegurar la operacin*; :sin dificultades de procesos ya predeterminados.97 El rea
crucial para futuro y la fortuna de las corporaciones monoplicas y oligoplicas est
en la seleccin y no en la puesta en marcha de estos procesos. En otra palabras, en
las decisiones de qu, dnde y cmo se va a producir, o conj| ms exactitud an,
cundo y cmo se realizar la reproduccin ampliada)) Precisamente porque la
innovacin tecnolgica acelerada, la obsolescencia,'! acelerada de los medios
materiales de produccin y la reduccin del tiempj| de rotacin del capital fijo
crean en la esfera de la reproduccin una, y., mayor incertidumbre que en la etapa
del imperialismo clsico o del capital lismo monopolista clsico, las opciones que
se hacen en esta esfera son-?* las decisiones realmente estratgicas que determinan
la vida o la muerte de las corporaciones y tambin en gran medida las tendencias
globales d la economa. Los amos verdaderos del capital, los grandes accionistas
de las7,.' corporaciones, los magnates industriales y los grupos financieros, se
reservan ). tales decisiones sin ninguna delegacin al respecto.58 ;
En ltimo trmino, la imposibilidad de una genuina coordinacin entre' '-,
,i
06 Un informe reciente daba las observaciones de ms de cuarenta gerentes dustriales
profesionales de Estados Unidos sobre la administracin empresarial en,.'; nueve pases
intensamente industrializados de Europa. Visitaron cientos de empre-; r sas industriales [. ]
Encontraron demasiados casos en que los gerentes generales.;f~
[ __ ] no se daban cuenta de que su funcin principal consiste en planear el futu-:;;
ro. OEEC, Problems f Business Management, Pars, 1954, citado en Goodman," : p. cit.,
pp. 188-89.
57 Heckmann, op. cit., pp. 85-88. Vase tambin Merrett: Incomes, Taxation,,'- Management
Effectiveness and planning, en B. "W. Denning (ed.), op. cit, pp.. 89-90.
58 Heckmann, op. cit., p. 63, distingue entre las dos primeras fases de la pa-, i neacin
empresarial a largo plazo (establecimiento de los objetivos de la empresa^. y estrategia
competitiva ptima) y las fases tercera y cuarta (formulacin defT- un programa de accin y
ensayo y revisin de los planes). Las dos primeras caei dentro de la competencia del ms alto
nivel de gerencia. La tercera y la c ya no pueden controlarse en ese nivel solamente, aun cuando
all se tomen tod:
Sas decisiones finales.

242
yvy--

^ Jos planes econmicos de las diferentes compaas privadas no se debe V


como afirman los economistas burguesesS9 a la incertidumbre y la dis- '.
continuidad del progreso tcnico. Sino en realidad, al hecho de que la con- ducta
que es racional para las compaas individuales puede conducir y ;
peridicamente debe conducir a resultados irracionales para la economa en su
conjunto. La maximizacin del rendimiento de la economa en su conjunto no
puede ser simplemente la suma de la maximizacin de las ganancias esto es, la
propiedad privada y la produccin mercantil la que es responsable de la
inestabilidad y discontinuidad insuperables del desarrollo econmico en el modo
de produccin capitalista.
'En este sentido la contradiccin caracterstica del capitalismo tardo, entre la
compulsin a planear dentro de la compaa y la incapacidad para ir ms all de
la programacin econmica indicativa n el contexto global de la economa,
slo es una expresin ms aguda de la contradiccin general, que como Marx y
Engels demostraron es inherente al capitalismo, . ntre la organizacin
planeada de las partes del proceso econmico (la produccin dentro de la
fbrica, la distribucin dentro de la compaa, etctera) y la anarqua de la
economa en su conjunto, dominada por la ley del valor:
La contradiccin entre la produccin social y la apropiacin capitalista se
manifiesta ahora como antagonismo entre la organizacin de la produccin
dentro de cada fbrica y la anarqua de la produccin en el seno de toda la
sociedad.60
Esta contradiccin entre la racionalidad de las partes y la irracionalidad
del todo que alcanza su apogeo en la poca del capitalismo tardo, es a clave
para la comprensin de la ideologa de ste, como lo veremos en el curso de
nuestro anlisis. ,:_5B Vase nuestro tratamiento de esta tesis en Tratado de economa
marxista, ed. cit., t. i, pp. 350-53.
m Federico Engels, Del socialismo utpico al socialismo cientfico , ed, cit., t. u. p. 141.
n Vase el captulo xvt de este libro.
CAPITULO VIH

LA ACELERACIN DE LA INNOVACIN TECNOLGICA

La reduccin del tiempo de rotacin del capital fijo est estrechamente!


relacionada con la aceleracin de la innovacin tecnolgica. La primera es;|
frecuentemente, slo la expresin en trminos de valor de la segunda. La{
aceleracin de la innovacin tecnolgica determina la aceleracin de la ob-|
solescencia de la maquinaria, que, a su vez, promueve la aceleracin del||
remplazo del capital fijo en uso, y por tanto reduce el tiempo de rotj| cin del
capital fijo.
La aceleracin de la innovacin tecnolgica es un corolario de la aplijf cacin
sistemtica de la ciencia a la produccin. Aunque esta aplicacin! est enraizada
en la lgica del modo de produccin capitalista, de ningM modo ha estado
ligada en forma continua y uniforme con ste a lo largp| de su historia. Por el
contrario, Marx en los Grundrisse expresamente s-lj al que inicialmente
penetra la base del desarrollo histrico de la maqui-f naria:
La apropiacin del trabajo vivo por el capital adquiere en la maquinaria, tambin
en este sentido, una realidad inmediata. Por un lado, lo que permite a las
mquinas ejecutar el mismo trabajo que antes efec-' tuaba el obrero, es el
anlisis y la aplicacin que dimanan directa-j mente de la ciencia de leyes
mecnicas y qumicas. El desarrollo de la ; maquinaria por esta va, sin
embargo, slo se verifica cuando la gran: industria ha alcanzado ya un nivel
superior y el capital ha capturado puesto a su servicio todas las ciencias; por otra
parte la misma maqui-i naria existente brinda ya grandes recursos. Las
invenciones se convierten,: entonces en rama de la actividad econmica y la
aplicacin de la cien-1 cia a la produccin inmediata misma se toma en un
criterio que deter-T mina e incita a sta. No es a lo largo de esta va, empero,
que ha surgido;; en general la maquinaria y menos an la va que sigue en
detalle la misma, durante su progresin. Este camino es el anlisis a travs de
la divisin del trabajo, la cual transforma ya en mecnicas las operaciones de los
obreros, cada vez ms, de tal suerte que en cierto punto el me-, canismo puede
introducirse en lugar de ellos para lograr ahorro de; energa [Ad economy of
power]. El modo determinado de trabajo pues,i se presenta aqu directamente
transferido del obrero al capital bajo la;|
forma de la mquina, y en virtud de esta transposicin, se desvaloriza "su
propia capacidad de trabajo. De ah la lucha de los obreros contra las
mquinas. Lo que era actividad del obrero vivo, se convierte en actividad de
la mquina?
, Este anlisis es una brillante anticipacin por parte de Marx, de condiciones
que slo se desarrollaron mucho ms tarde, con la aceleracin de los
descubrimientos e invenciones cientficos despus del desencadenamiento'de la
segunda revolucin tecnolgica, pero ante todo desde la cuarta dcada del siglo
xx, con la tercera revolucin tecnolgica. La situacin en la' que "todas las
ciencias kan sido puestas al servicio del capital y en la que "la invencin se
convierte en una rama de los negocios, y la aplicacin de la ciencia a la.
produccin directa se convierte ella misma en una expectativa que determina e
incita a sta slo encuentra su aplicacin especfica en la fase del capitalismo
tardo. Obviamente, esto no significa que no ocurrieran invenciones
determinadas por el desarrollo de la ciencia en el siglo xix o a principios del
actual. Menos an implica que en esa poca la actividad inventiva se realizara
independientemente del capital, Sin embargo, la organizacin sistemtica de
la investigacin y el desarrollo como un negocio especfico sobre bases
capitalistas, en otras palabras, la inversin autnoma (de capital fijo y de
trabajo asalariado) en la investigacin y el desarrollo slo alcanz su plenitud
bajo el capitalismo tardo.
Se deben distinguir aqu dos problemas, que exigen un anlisis separado: las
tendencias del desarrollo inherentes al trabajo intelectual que son capaces de
conducir a una aceleracin de la investigacin; y las condiciones especficas de
la valorizacin de capital que son capaces de efectuar una aplicacin acelerada
de descubrimientos e invenciones acelerados. Las dos categoras de
invenciones y descubrimientos cientficos y tcnicos e innovacin
tecnolgica no son idnticas? La aceleracin creciente de la invencin tcnica
y cientfica h sido determinada por un nmero de factores interactuantes en la
historia de la ciencia, el trabajo y la sociedad.4 La *
significacin histrica de la segunda revolucin cientfica, que se inicii a
principios del siglo xx y se desarroll con la fsica cuntica, la teorjj de la
relatividad de Einstein, la investigacin atmica y los progresos bi sicos de las
matemticas modernas, es bastante evidente. El papel deseni] peado por Ja
computadora en la aceleracin de la actividad cientfica,, el ritmo de
Sr crecimiento exponencial de esta actividad, as como su soci$ lizacin creciente
-I y su organizacin capitalista, no son menos obvios.i La segunda revolucin
ml. cientfica cre una infraestructura cientfica qiie| gradualmente transform todas
las ciencias, del mismo modo que la revoJ lucin cientfica iniciada por
Coprnco, Galileo y Newton inaugur toda la mecnica y la qumica clsicas
de los siglos xvm y xrx. As como 1|| fsica clsica proporcion las bases para
una serie ininterrumpida de aplij cacines tecnolgicas, desde la mquina de
vapor hasta el motor elctric<| del mismo modo la segunda revolucin
cientfica ech los cimientos paraj una cadena ininterrumpida de aplicaciones
tecnolgicas desde la segundi y la tercera dcadas del presente siglo en
adelante, que ha culminado enj la liberacin de la energa nuclear, la ciberntica
y la automatizacin. E evidente que existe una relacin causal directa que
vincula la teora de $ relatividad de Einstein y la investigacin atmica con la
aplicacin tcljj nica de la energa nuclear y la automatizacin. Jl
Las condiciones objetivas para la aceleracin de la invencin estuvi$* ron
ntimamente relacionadas con la segunda guerra mundial y el subse-IVT cuente
rearmamento de la posguerra. Dado que la fase 1914-39 fue de unf;? crecimiento
econmico desacelerado una onda larga con tonalidad esta- ^ donara, el
periodo de entreguerras se distingui por un descenso en piente del descubrimiento
y la invencin como resultado de la segunda^ revolucin cientfica. El resultado
ritmo de la innovacin tecnolgica que coincidi con una aceleracin inciq,-.
fue la creacin de una reserva de descu-';.^ te anlisis sobre las bases sociales de la i:
&
r/1

ciencia y su funcin estratgica en el;# desarrollo social (p. 70 s.). Sobre la lgica interna de la
'* ' w ... vase Thomas S. Khun La estructura de las revoluciones
cientficas, Ed. Fondo deM
i

minaciones sociales de la historia de la ciencia vanse J. D. Berna!, The Socil'.%i b:


[ en la historia, UNAM, Mxico;^
1972 y S. Lilley, Social Aspects of the History of Science, en Archives lnterna}j$; *,
historia de la ciencia/^

Cultura Econmica, Mxico, 1975, quien sin embargo pasa por alto, indebid-J'% 1 mente, su
interaccin con el desarrollo del trabajo y la sociedad. Sobre las deterr. Li$l jp-
.2 AMA. .. .1 flln. JA IA JA Tn A. Al A IVAAMAA T f \ DA ^AAI ' ll A (*A Ji

Function of Science, Lundres, 1939; La ciencia


tionales dHistoire des Sciences, n. 2, p. 376n. p,
6 John Diebold, Man and the Computer, Nueva York, 1970; Thomas S. Kuhn,ufe op. cit., pp. 144-
45, 218-19, etctera; Die Wissensckaft der Wissensckaft, pp. 9-10, etctera. _ _
6 A partir de la invencin de la clula fotoelctrica a principios de losSS treinta;, se ha hecho
posible una forma cruda de automatizacin. Antes de 194Q@1 se haba alcanzado un grado muy
alto de control automtico en las estaciones d||| energa, las refineras de petrleo y algunos
procesos qumicos, y es probable que| la automatizacin en las industrias metalrgicas hubiera
sido tcnicamente posible;! aunque, desde luego, habra sido una monstruosidad econmica.
Durante la guerra^
Jmientos tcnicos o innovaciones tecnolgicas potenciales no aplicados,
apnces la carrera armamentista empez a absorber una parte sustancial :|festas
invenciones e incluso a crear precondiciones para las mismas. El jitiplo de la
bomba atmica es el ms obvio, pero de ninguna manera fue |unico caso
significativo de este tipo/' El radar, la miniaturizacin del ,?;J.6ipo electrnico,
el desarrollo de nuevos componentes electrnicos, de pidi incluso las primeras
aplicaciones de las matemticas a los problemas d da organizacin econmica
La investigacin operacional todo ello ivo su origen en la economa de
guerra o en la armamentista. El llamado modelo sinergtico de la planeacin de
compaas en el cual el resultado global de diversos programas excede la
suma de los resultados parciales previstos para cada programa individual
tambin es paralelo a los programas inilitares o derivado de ellos.8 La
organizacin sistemtica e incentivada de ja'investigacin cientfica con el
objetivo de acelerar la innovacin tecnolgica, tuvo tambin sus comienzos en
el contexto de la economa de guerra o,-de la armamentista.9 El nmero de
laboratorios de investigacin industrial en Estados Unidos era inferior a 100 a
principios de la primera gue- ira mundial, pero hacia 1920 se haba elevado a
220 y permaneci en ese nivel despus de la guerra: La confianza en la
investigacin orga- ; : nizada creci con los xitos blicos.119 Durante y
despus de la segunda guerra mundial el nmero de estos laboratorios
dominados por las compaas creci enormemente, y para 1960 llegaban a
5400. La suma total $ cientficos dedicados a la investigacin se cuadruplic,
elevndose de 87000 en 1941 a 387 000 en 1961.u
;En el contexto de la produccin capitalista de mercancas, el crecimien- t
sostenido del volumen de la investigacin condujo inevitablemente a la
especializacin y a la autonomizacin. En primer lugar, la investi- gcin y
el desarrollo cientfico y tcnico vinieron a ser una rama separada dntro de
la divisin de] trabajo de las grandes compaas. Despus, pue-
y los primeros aos posteriores, los rpidos adelantos en la electrnica aumentaron
enormemente el saber relacionado con la automatizacin; si esto por s solo hubiese ; sido
suficiente o no para inducir al uso de la automatizacin en la industria es materia de
especulacin. En cualquier caso... el trabajo se volvi sustancialmente s caro en relacin
con el capital en equipo y esto estimul el uso y el desarrollo "de la automatizacin. Salter,
op. cit., p. 25.
1 La primera fbrica totalmente automatizada de la industria manufacturera fue la
Rockfor Ordnance Plant, que qued lista para producir al final de la segunda guerra
mundial. Goodmann, op. cit., pp. 104-105.
4 Frank G. Gilmore y Richard G. Brandenburg, Anatomy of Corporate Plann- ing,
Harvard Business Review, noviembre-diciembre de 1962.
9 Sobre el papel que desempe la primera guerra mundial a este respecto vase, por
ejemplo, Edwin Mansfield, The Economics of Technological Change. Londres, 1969, p.
45.
M Leonard S. Silk, The Research Reuolution, Nueva York, 1960, p. 54; Mans- field, op.
cit., p. 45.
:M Ibid., p. 54.

den tomar la forma de empresas independientes- fue cuando aparecirl los


laboratorios de investigacin operados privadamente, vendiendo sus ventos y
descubrimientos al mejor postor. El pronstico de Marx qued'l] confirmado: la
invencin se haba convertido en negocio capitalista sisj caticamente
organizado.
Como cualquier otro negocio, el de la investigacin tambin tien un slo
objetivo en el modo de produccin capitalista: maximizar las nancias de la
empresa. La enorme expansin de la investigacin y el dg arrollo desde la
segunda guerra mundial es en s misma una prueba J su rentabilidad
estrictamente capitalista. Leontief, de hecho, hace ;1 comentario siguiente:
En lo que concierne a las condiciones generales de produccin, la M
vestigacin organizada no es diferente de cualquier otra industria, construye
un laboratorio, se instala el equipo necesario, se contrata! personal
adecuado y se esperan los resultados. stos, como cualqil otro producto,
pueden ser usados directamente por la misma emprel en que se hicieron o
pueden ser vendidos a otros a cierto precio, como sucede frecuentemente,
puede hacerse ambas cosas.
Silk registra el hecho de que ms y ms capitales se invierten en-i
desarrollo y la investigacin debido a que all obtienen una tasa de gal nancia
fabulosamente alta sobre los dlares gastados.13 Ello concuerdj plenamente
con la lgica del capitalismo tardo, bajo el cual las rentas nolgicas han
llegado a ser la principal fuente de ganancias extraordinarias An ms
significativa que la investigacin pura es la innovacin ji| dustrial real, del
desarrollo de nuevos productos o procesos de producf cin. Mientras mayor es
la aceleracin de la renovacin tecnolgica y,H reduccin del tiempo de
rotacin del capital fijo, ms rpidamente sil convierten en un negocio
separado en la divisin del trabajo la instalaci|f de nuevos procesos de
produccin y la construccin de nuevos establecall mientos industriales. La
oferta de fbricas totalmente equipadas, con todoT y sus procesos de
manufactura, su pericia tcnica, sus patentes y licencia as como con los
especialistas ms importantes, viene a ser una nuw forma de inversin o
exportacin de capital. En la industria qumica stal es ya la forma
predominante de renovacin del capital fijo. La reproduce cin de capital se
separa completamente, al nivel organizativo, de la pr!|||

y cientficos!
If
n; se deja su realizacin tcnica a empresas especiales.1 Debe se- ; que
el periodo de tiempo necesario para la planeacin y el desello de los grandes
proyectos de inversin de capitales, y el nmero jpersonal calificado que se
necesita para ponerlos en prctica, conduce iso discontinuo de los tcnicos, si
son empleados por una corporacin jmente.
;?./ '
fjjjLa duplicacin del tamao de la fbrica de acero Unisor en Dunquer- ^jique,
con el objetivo de aumentar su capacidad de produccin de 4 a 8 '^(millones
de toneladas anuales, necesit un grupo de estudio de 1 500 personas que
trabajaron durante tres aos, sin tomar en cuenta los ser- vicios equivalentes de
las firmas constructoras. La acera Somer cons- .truida en Fos a campo abierto,
se enfrent a problemas an mayores \i y los equipos de investigacin y
planeacin fueron todava ms nume- v. rosos para una capacidad de
produccin similar. La sola escala e irre- -jgularidad de tales equipos hace
imposible que las firmas constructoras _ , d e plantas los empleen sobre una
base permanente sta es la razn principal para el uso de empresas de
ingeniera especializadas, . cuya vocacin esencial es la planeacin y la
proyeccin
de dichas ir
in
versiones
El capital invertido directamente en la esfera de la produccin conduce a
una produccin continua de mercancas o a una valorizacin ininterrumpida. El
capital invertido en la esfera de la investigacin y el desarrollo, que precede o
sigue a la produccin,118 logra la valorizacin slo h la medida en que el
trabajo realizado sea productivo, es decir, que conduzca a la produccin de
nuevas mercancas. Desde el punto de vista de la empresa capitalista,
cualesquiera descubrimientos o inventos que no encuentren aplicacin son faux
frats de la produccin, gastos suplementarios que deben reducirse al mnimo.
Sin embargo, debido a que en una Economa de mercado nunca puede
asegurarse de antemano la aplicacin de los nuevos descubrimientos e inventos,
el riesgo de la ganancia del Capital invertido en la esfera de la investigacin es
ms alto que el promedio. sta es una de las principales razones del predominio
de las grandes compaas en esta esfera. El volumen y el crecimiento de los
gastos
en la investigacin y el desarrollo se pueden apreciar en los siguient ejemplos: m el sentido de que es indispensable para la produccin de nuevos pees de
cost un milln de dlares desarrollar el nylon y cinco mll- nes de dlares uso y, por lo tanto, tambin de nuevos valores de cambio. Lo ~~o es cierto para
desarrollar el orln. El desarrollo de la penicilina exig el gasto de varios millones los trabajadores que dedican parte de su tiempo de ijbjo anual poniendo en
de dlares y el del cracking cataltico \ petrleo 11 millones de dlares. La operacin las mquinas, limpindolas y hacindalas reparaciones necesarias.*2
Pilkington Glass Company en Gr Bretaa invirti 20 millones de dlares en la Esto no altera en forma alguna la natu- de su tiempo de trabajo, pues sera tan
invencin y el desarrollo d la patente del vidrio soldado flotante. Los expertos imposible mantener la pro- j Wccirt en marcha sin estos procedimientos como lo
norteamericanos s refieren a la televisin como el juego de los 50 millones de sera sin las frmula jas, Jos modelos, los planes, las preparaciones y dems
dlares debido al monto del capital invertido en la investigacin y el desarrolT funciones de los ^laboratorios y oficinas. Marx, quien a menudo insisti en que la
antes de la comercializacin. En la industria aeronutica los costos d desarrollo y natura- -fe|a del capital industrial se defina, entre otras cosas, por su habilidad
la investigacin se han elevado a alturas astronmicas: slc hasta 1965 el .pSra apropiarse gratuitamente los beneficios de la divisin del trabajo o V-dp1
proyecto del XB-70 haba costado 1 500 millones de dla-' res y el del Concorde aplicaciones productivas de la ciencia,*8 afirm inequvocamente que -l'trabajo
2 mil millones de dlares,20 En la industria farmacutica el gasto de investigacin del investigador y del ingeniero tenan carcter productivo. En |j pasaje de
generalmente llega a un 8-10% del mont total del capital invertido, aunque slo Resultados del proceso inmediato de produccin que hemos ci- tado 'en un
parte de esta suma se gasta en ii vestigacin bsica. Hoechst sostiene que ha captulo anterior, Marx incluye explcitamente a los teenlogos ntre los
gastado cerca de 25 millones d- dlares en la investigacin y el desarrollo de una trabajadores productivos. Y en las Teoras sobre la plusvala (Historia crtica de
nueva droga; Hoffma La Roche gast sumas equivalentes al 11-16% de su capital la plusvala) escribi claramente:
total en la ih vestigacin y el desarrollo en 1973. El incentivo bsico de estos
enormes; desembolsos de capital siguen siendo las ganancias extraordinarias entre esos obreros productivos estn incluidos todos aquellos que
propor cionalmente superiores al promedio, que obtienen las compaas cuando contribuyen de una u otra manera a la produccin de la mercanca, desude el
logran una verdadera innovacin.21 operario hasta el gerente o ingeniero [como personas distintas del
Gomo cualquier otro capital productivo, el capital invertido en la esfj? ra de la 'capitalista].4
investigacin est integrado por componentes fijos y variables;: El capital fijo lo
constituyen los edificios y los laboratorios; el capital vafeg riable los sueldos y Esta incertidumbre en cuanto a la valorizacin del capital invertido en la.
salarios del personal empleado en ellos. El hecho dl- que el trabajo de muchos de investigacin, especialmente en una poca de innovacin tecnolgica
estos empleados se incorpore al valor de!; mercancas especficas slo hasta acelerada, representa un incentivo cada vez ms poderoso para la plantacin
mucho ms tarde o que nunca se|j incorpore no altera la naturaleza del de la investigacin. Gomo en cualquier otro sector dedicado a la venta de
trabajo total de quienes laboraijt en el sector del desarrollo y la investigacin, que mercancas, tal planificacin est sometida en este caso incluso dentro del
es un trabajo producir-,fj dominio de la misma compaa a los azares de la arbitrariedad y la
extrapolacin no cientfica de las tendencias actuales.25
152. En 1961 se registraron inversiones en investigacin y desarrollo de. 11 OOOjj firmas en
Estados Unidos; el 86% de estos gastos, sin embargo, lo hicieron spt 391 de estas firmas, y 22 Marx, El Capital, t. n, p. 155.
cuatro compaas gigantes dieron cuenta, por s solas, ($ ms del 22% del gasto total en :i(f Marx, Elementos. . . , ed. cit., vol. n, p. 221.
investigacin y desarrollo: Richard R. Nelson, Mer-f ton J. Peck y Edward D. Kalachek, 24 Marx, Teoras sobre la plusvala. Ed. Cartago, Buenos Aires, 1974, t. I, p. 133. '
Technology, Economic Growth and Public* Poticy, Brookings Institution, 1967. j -i?6 Hay anlisis y ejemplos fascinantes de esto en Gordon Wills, David Ashton y^Bemard
20 Jewkes, Sawers y Stillerman, op. cit., p. 155; James R. Bright (ed.), Teck-'i nological
Taylor (ed.), Technological Forecasting and Cor por ate Strategy, Brad- fprd, 1969. Se halla
Planning on the Cor porate Leuel, Boston, 1962, p. 61.
21 Sobre la industria farmacutica, vase Nene Zrcher Zeitung, 25 de abril, 303 un ejemplo reciente en la firma britnica Ro Tinto Zinc, supuestamente famosa por su
de junio de 1974; Charles Levlnson, The Multinational Pharmaceutical Indury-J Ginebra, excepcional eficiencia, cuya nueva y gigantesca planta fijndidra de plomo y estao en
1973: La investigacin bsica es lo nico que produce las innovacionesi mdicas mediante las Gloucestershire, pregonada como la ms moderna del mundo, result un caso espectacular de
cuales la industria glorifica y justifica su economia. Los r sultados del nivel intermedio de la planeacin defectuosa. Debido al inesperado envenenamiento de toda la regin por las
investigacin aplicada son productos especficos! o versiones mejoradas. El rea de desarrollo, emanaciones de plomo, hubo que ; cerrar la planta durante varios meses y reconstruirla.
sin embargo, apenas hace nada msls que bregar con dosis, frmulas y procesos de produccin Muchos fenmenos de contaminacin ambiental pueden tener su origen en una mala
para eludir las patentes ya lograr nuevos accesos al mercado, pp. 25-26. J planeacin tecnolgica de "repte tipo.
Sin embargo, precisamente en este sector las presiones en favor de la pla-
neacin son inequvocas.
Jewkes, Sawers y Stillerman han intentado refutar la tesis de que F
aceleracin de las innovaciones tecnolgicas se debe, entre otras cosas, la
organizacin sistemtica de la investigacin y el desarrollo. Sin eni bargo, todo
lo que han demostrado es que aun en el siglo xrx, los inven--' tos estaban ms
estrechamente relacionados con el conocimiento y avances cientficos de lo que
generalmente se supone, y que incluso en la. actualidad los inventores
individuales son responsables de una multitud' de descubrimientos a menudo
revolucionarios.30 Pero esto no contradic en modo alguno el hecho de que una
proporcin creciente de invento como se puede apreciar entre otras cosas por las
patentes, provienen d los laboratorios de las compaas industriales,37 ni que la
rpida expan* sin del personal cientficamente adiestrado debe tener como
resultado: una aceleracin del crecimiento del conocimiento cientfico y de la
inno# vacin tecnolgica, aun cuando la correlacin entre los dos no sea direej-|
tamente proporcional.26 Estos autores, que le atribuyen una importancia
exagerada a la inventiva individual, se colocan en terreno ms fir cuando
sealan las desventajas que para la actividad inventiva represen tan la
investigacin pragmtica y de naturaleza preestablecida controlad- por los
monopolios y la subordinacin de esta investigacin al incentiv de la ganancia de
las empresas. Es obvio que el conocimiento y la origir rialidad no se pueden
producir en la misma forma y con la misma regularidad automatizada que las
mercancas de consumo. ste no es un argumento contra el trabajo de equipo en
la investigacin, pero ciertamen-. te lo es contra el trabajo de equipo
subordinado a la bsqueda de ganancias. 'i
Otra contradiccin tpica del capitalismo tardo reside en el hecho d que los
grandes monopolios (oligopolios) nunca estn completamente protegidos de la
competencia y en consecuencia siempre estn interesado en el perfeccionamiento
y en el lanzamiento de un nuevo producto mercado ms pronto y en mayor
cantidad que sus competidores. En est sentido, estn obviamente interesados en
la expansin de la investigacin y el desarrollo bajo su control. Al mismo
tiempo, sin embargo, los mono-
:x Jewkes, Sawers y Stillerman, op. cit., pp. 40-60 passim, p. 73.
137 El 80% de todas las patentes registradas en Estados Unidos en el ao de v 1900 eran
propiedad de individuos; este porcentaje haba descendido al 40%* en 1957 y al 36.5% para
los aos 1956-60. Klaus Schulz-Hanssen, Die Steilun$;m der Elktro-Industrie im
Industrialisierungsprozess. Berln, 1970, p. 81.
'1;^
128 Charpe habla de una tasa de crecimiento anual, acumulativa, del 7% paradla actividad
cientfica. Tambin seala la proliferacin de publicaciones cientficas,F que tienen una tasa
de crecimiento mucho ms alta que la poblacin mundial olla industrializacin. Robert A.
Charpie, Technological Innovation and the Inte#* national Economy, en Maurice Goldsmith
(ed.), Technological Innovation and the Economy, p. 1. Vase tambin Diebold, op. cit., pp.
33-34.
Helios deben tomar en consideracin, en cada uno de los costosos proyectas. de
investigacin que emprendan, los riesgos inherentes a los mismos, |oslo el
de que no resulten en un nuevo producto en el mercado, sino j^pibin el riesgo
de que una innovacin simultnea de un competidor - pueda hacer imposible la
realizacin de las ganancias extraordinarias espejadas, de tal modo que podra
requerirse un largo perodo antes de que el capital invertido en la investigacin
y el desarrollo sea valorizado con la ganancia normal. Un producto diferente,
que hubiera asegurado un monopolio transitorio, hubiera tenido mejor
rendimiento. sta es la explicacin de la compleja estrategia innovadora de las
grandes compaas, que las obliga a diferenciar sus investigaciones y al mismo
tiempo a limitar su desarrollo por puras razones de valorizacin del capital. En
este sentido, Jewkes, Sawers y Stillerma indudablemente tienen razn cuando
dicen que los monopolios en ltima instancia obstaculizan el progreso tcnico,
apn cuando esto deba entenderse en forma ms bien relativa que abso- luta.20
; Ha habido un aumento enorme en los gastos generales de investigacin y
desarrollo en el capitalismo tardo: en Estados Unidos estos gastos pe elevaron
de menos de 100 millones de dlares en 1928 a 5 000 millones en 1953-54, 12
000 millones en 1958, 14000 millones en 1965 y 20 700 millones en 1970.
Estos aumentos hacen inevitable un incremento en el volumen de las
innovaciones, aun cuando es muy probable que la rentabilidad de estos gastos,
que fue muy alta en los aos cincuenta y al principio de los sesenta, disminuya
gradualmente. Las empresas farmacuticas de Estados Unidos han registrado
una reduccin del periodo en que disfrutaban de rentas tecnolgicas de 17 a
10 aos, junto con un consiguiente descenso de la tasa de ganancias
extraordinarias.31 Significa esto que con una carrera armamentista permanente
la aceleracin de la innovacin tecnolgica en la industria civil especialmente
en el sector i adquirir igualmente un carcter permanente? De ninguna
manera.
Las condiciones de !a valorizacin del capital siguen siendo la determ nante
decisiva de la dinmica del capitalismo tardo. No pueden sustituidas por los
desarrollos en el dominio de la ciencia y la tecnolo]
En ltima instancia, la innovacin tecnolgica acelerada significa el < cimiento
acelerado de la productividad media del trabajo. Slo en coi^ diciones de una gran
expansin del mercado, sin embargo, se puede con| binar el crecimiento acelerado
de la productividad del trabajo con un| tasa relativamente alta de crecimiento del
producto social o con un nivel| relativamente alto de empleo. En los captulos
anteriores hemos visto las; razones para la expansin del mercado en la era del
capitalismo tardn la tercera revolucin tecnolgica y la transicin desde la
tecnologa producj| tiva basada en los simples motores elctricos hasta la
electrnica, la autd|& matizacin y la energa nuclear.
Cuando esta transformacin ha tenido lugar y se ha formado un nu- vo
departamento del sector i para producir mquinas y complejos de m|| quinas
automatizados, la tasa de crecimiento del sector i comienza a caer^Jf y con ella la
tasa de crecimiento de toda la economa capitalista, puest ya no hay ninguna
renovacin fundamental de la produccin del sector ^- i, sino nicamente una
expansin cuantitativa de tcnicas productivas ya existentes. Entramos entonces
en una onda larga de tonalidad estado-1-' naria. Por otra parte, las mismas
condiciones especiales que permitieron -V que la tasa de plusvala subiera
sbitamente despus de la segunda gue?;:' rra mundial, tambin hicieron posible el
influjo renovado de capital ex! . cedente en la produccin. Con el cese de la onda
larga de tonalidad < expansiva, sin embargo, la creciente composicin orgnica
del capital provoca un deterioro de las condiciones de valorizacin del capital. Si .,
este proceso persiste, conducir inexorablemente a una cada en la acti- iy vidad
inversora. Procesos simultneos desde el ngulo de la valorizacin " y desde el
ngulo de la realizacin, tienden, por tanto, a frenar la acti vi- dad innovadora.
Consecuentemente, la brecha entre la invencin y la h innovacin aumentar una
vez ms durante la segunda fase del capita- y. lismo tardo. Por esta razn, la tesis
de John D. Bemal, repetida por el colectivo de escritores de la Universidad de
Leipzig y muchos otros au- tores de Alemania oriental, segn la cual en nuestra
I]' poca la ciencia se ha convertido en una fuerza de produccin inmediata, es
insostenible.'52
Jgi;-actividad cientfica es una fuerza productiva slq si es incorporada
(llirectaniente al proceso de la produccin material. En el modo de produccin
capitalista esto significa: si se integra en la actividad de la produc- ||tn
mercantil. Si ello no ocurre como resultado, entre otras cosas, .'-le las
reservas y las dificultades que afectan a la valorizacin del capi- tal
entonces contina siendo slo una fuerza "de produccin potencial yno real.33
>. El crecimiento a grandes saltos de la investigacin y el desarrollo ha creado
una demanda de gran magnitud de fuerza de trabajo intelectual altamente
calificada. De ah la explosin universitaria, acompaada a su vez por una
vasta oferta de candidatos (aprendices) a la fuerza de trabajo intelectual
altamente calificada, que puede explicarse por el nivel de vida superior y la
promocin social individual asociados con ella. Ya a fines de la dcada del
cincuenta, el 32.2% del sector de la poblacin entre los 20 y 24 aos de edad
estaban matriculados en las instituciones de educacin superior en Estados
Unidos, el 16.2% en Nueva Zelandia, el 13.1% en Australia y Holanda y el
10% en Argentina. Desde entonces estos porcientos han aumentado
rpidamente. Al principio de la dcada del sesenta ms del 75'% de los jvenes
entre 15 y 19 aos completaron la educacin secundaria en Estados Unidos,
Australia, Nueva Zelandia, Japn, Gran Bretaa, Holanda y Blgica.34
; El resultado ms impresionante de la transformacin social causada por la
explosin universitaria es que, al menos en Estados Unidos, y probablemente
tambin en otros pases capitalistas, el nmero de obreros educados
acadmicamente, si no es que tambin de estudiantes, excede en la actualidad
al de los campesinos o granjeros en dichos pases.
El rasgo caracterstico de este crecimiento del trabajo intelectual cientfico
motivado por el crecimiento acumulativo del conocimiento cient- . fico, la
investigacin y el desarrollo y determinado en ltima instancia por la
innovacin tecnolgica acelerada es la reunificacin masiva de

(en una sociedad poscapitalista) o valores de uso y valores de cambio (en una sociedad
capitalista). Fuera de esa produccin siguen siendo una fuerza productiva potencial, ms
bien que real.
s La frmula de Marx para el conocimiento que se ha convertido en una fuerza
productiva inmediata se encuentra en una seccin de los Elementos..., relativa al tema
Contradiccin entre la base de la produccin burguesa [medida del valor] y su propio
desarrollo, Elementos. . . , cit., vol- n, p. 230. El pasaje no permite .ninguna ambigedad:
El desarrollo de! capital fixe [fijo] revela hasta qu punto el conocimiento o knowledge
[saber] social general se ha convertido en fuerza productivo. inmediata, y, por lo tanto, hasta
qu punto las condiciones del proceso de j la vida social misma han entrado bajo los
controles del general intellect [intelecto afectivo] y remodeladas conforme al mismo.
V 84 F. H. Harbison y C. A. Myers, Education, Manpower and Economic Growth, citado
en M. Blaug (ed.), Economas of Education, vol. II, Haimondsworth, 1969, p. 41.
Crecimiento de la educacin superior35
1965
2 297
20% 41% 58% ^ '$
1 '
i.y*y
400
1950 1085 f
5% 12%
23%
Estados
Unidos (a) en miles 180 432
(b) % de la poblacin en 5% 12% 20%

187 524 vTnft h-


edad escolar 6% 17% /A;
Japn ( a) 31% 1
V [-
(b) #<j t
Reino 135 368 ( Tr.
( a) 4% 9% 24% &
Unido (b) 241 405
6% 11% 24%
Francia

Alemania
( a)
occidental (b)
Italia ( a)
(b)

la actividad intelectual y productiva, y la entrada del trabajo intelectual en la esfera


de Ja produccin. Dado que esta reintegracin del trabajo* Z i intelectual al proceso
de produccin corresponde a las necesidades inme-1 .'V ; diatas de la tecnologa
capitalista tarda, la educacin de los trabajado-*.;./i res intelectuales debe estar
asimismo estrictamente subordinada a estas i; necesidades. El resultado es la crisis
de la universidad humanista clsica,;' fl que se ha vuelto anacrnica no slo por
ra2ones formales (nmero exce-> v sivo de estudiantes, infraestructura material
atrasada, cambios en la eXr traccin social de los estudiantes, todo lo cual exige un
gasto social superior i
al promedio en el sector universitario, etctera) y no slo por razones, }r
sociales generales (intentos de evitar el surgimiento de una intelectual^ I
dad desempleada, intentos de frenar la revuelta estudiantil, y de acelerar1 '
la ideologizacin de la ciencia con el propsito de manipular a las masas) \ sino
tambin y ante todo por razones directamente econmicas que son. , ; especficas
de la naturaleza del trabajo intelectual en el capitalismo tar-r'';" >- dio; la presin
para adaptar la estructura de la universidad, la seleccin
de los estudiantes y la eleccin de los textos a la innovacin tecnolgica, j*? ;
acelerada bajo condiciones capitalistas.-3* La tarea principal de la umver^fii /
35 Informe de la OECD (indito). _ Mi
36 Altvater. en Altvater y Huisken, op. cit., np. 59-62, 358-63. Vase tambin>;|Mpj el libro
de Nelson, Peck y Kalachek, que han estudiado las interconexiones antreilMp
256
k '
lj$ijjad no consiste ya en producir hombres cultos y de buen criterio un
que corresponda a las necesidades del capitalismo de libre compel) gbcia,
sino producir asalariados intelectualmente calificados para la produccin y
circulacin de mercancas.
flfEl nuevo fenmeno social del incremento masivo de la fuerza de tra- ijajo
intelectual genera, a su vez, una nueva contradiccin social. Por una j&tt, en un
sistema de relaciones mercantiles internalizadas que le dan . individuo la ilusin
de la libre eleccin, la introduccin masiva de los trabajadores intelectuales en el
sector de la investigacin y el desarrollo n se puede lograr tan slo por medio
de la compulsin directa. La ideologa dominante del capitalismo avanzado trata,
por lo tanto, de despertar en la juventud el deseo de actuar en las reas pertinentes
de la ciencia y la tecnologa (una funcin importante a este respecto es
desempeada por los medios de comunicacin masiva, desde las tiras cmicas y
los libros para nios hasta la televisin y la ciencia-ficcin). Este desarrollo
ciertamente corresponde tambin a las necesidades sociales generales obje- jjvas,
y no slo a la orientacin a corto plazo de las grandes compaas hacia la
competencia y la rentabilidad. El desarrollo acumulativo de la ciencia y la
tecnologa, que ha creado un poderoso potencial para, la liberacin de la
humanidad de la maldicin milenaria del trabajo manual oneroso y mecnico que
dificulta y mutila el desarrollo de la personalidad individual, tiene su propio
atractivo natural hacia la juventud de hoy en da que intuye esta funcin
emancipadora.
Por otra parte, sin embargo, esta necesidad generalizada de una mejor
preparacin, educacin universitaria y mano de obra intelectual entra
inevitablemente en conflicto con el intento de la clase burguesa y su Estaco de
subordinar la produccin de capacidades intelectuales a las necesidades de la
valorizacin del capital por medio de reformas tecnocrticas de la educacin
superior. Lo que necesita el capital no es un gran nmero de trabajadores
intelectuales altamente calificados. Necesita una cantidad creciente pero
limitada de productores intelectuales con capacidades especficas y con tareas
particulares que cumplir en el proceso de produccin o de circulacin.*7-
Mientras mayor es el crecimiento acumu- ltivo de la ciencia y mientras ms
rpida es la aceleracin de la investigacin y el desarrollo, ms penetran en las
esferas del trabajo intelectual y la instruccin cientfica los procesos
especficamente capitalistas de creciente divisin del trabajo, racionalizacin y
especializacin en otras palabras, una constante fragmentacin del trabajo
en favor de las ganancias privadas. Se empieza a desarrollar una nueva rama de
la economa, cuyo campo es el anlisis de la rentabilidad material de los
gastos educati-

. h educacin, el adiestramiento y la actividad econmica (op. dt., p. 10). Janossy : se ocupa en


detalle de este problema, f * Ibid., pp. 367-68.
vos.38 Sus adeptos hablan sin rubor de inversiones productivas en el tema
educativo y recurren cada vez ms a los clculos sobre su renta] dad.89 Huelga
decir que la rentabilidad en cuestin no tiene nada ver con la satisfaccin de
las necesidades sociales generales, esto es, la duccin de valores de uso, y en este
sentido la actividad educativa es i_ a cualquier otra rama de la economa poltica
basada en la produccin mercancas y valores de cambio. Se trata meramente de
una rentabilidad dentro del marco de la sociedad capitalista tarda existente,
basada en maximacin de las ganancias por parte de las grandes compaas*9
igualmente claro que tales clculos no son simples bsquedas platnicaf. del
conocimiento puro, sino que ayudan directamente a la fundamen3f tacin de
la estructura financiera y poltica de las reformas tecnocrtieas^ de la educacin
superior concebidas para aumentar su rentabilidad eii% este sentido.
As, el grito perior viene
divisin capitalista del trabajo, una ciencia fragmentada, subordinada''fila
maximizacin de ganancias por los monopolios, Las palabras de MarxX citadas
al principio de este captulo se han convertido en realidad: cuan-X do la
aplicacin Mr
de la de guerra del capitalismo tardo en la educacin a ser:
ciencia a la por una ciencia aplicada, especializada y sujeta a
produccin
inmediata determina e inX cita a sta, la invencin se convierte en una rama de
la actividad comer;"; cial y las diversas ciencias se vuelven prisioneras del
capital. Pero desde " un punto de vista social general, el punto de vista de
intereses de los as-" lariados y de la gran mayora de la poblacin, es el
potencial liberador de la ciencia y la tecnologa lo que le da un significado
progresista a todo Gran Salto Adelante en este mbito. Una nueva y aguda
contradiccin? se desarrolla por lo tanto entre, por una parte, el crecimiento
acumulad* vo de la ciencia, la necesidad social de apropirsela y diseminarla al
rr3 ximo, la creciente necesidad individual de conocer y servirse de la ciencik' y
la tecnologa contemporneas,41 y, por otra parte, la tendencia inhe-
i,
38 Este procedimiento consiste principalmente en hacer proyecciones de los irii, gresos
ms altos que se obtienen en las ocupaciones inteiectualmente calificadas; cierto nivel de
ingresos es simplemente sometido a una extrapolacin a largo plazo; Todo el anlisis
ideolgico que hace Dennison del capital humano es profunda? mente criticado en
Altvater y Huisken, op. cit., pp. 298-300.
39 Vase por ejemplo el titulo caracterstico de un artculo de Blaug: The Rale
of Retum on Investment in Education (La tasa de recuperacin de la inversiS- en la
educacin), en M. Blaug (ed.), Economics of Education, Londres, 1968, vol!:. i, p. 215 s. v
40 El verdadero clculo del inters sobre el capital es naturalmente el del valrj
de producto adicional que los empresarios pueden apropiarse gracias a la disponi-< bilidad de
mano de obra altamente calificada, mientras que ellos mismos no tienen? - que cubrir los
costos de produccin de esa calificacin o slo lo hacen parcial indirectamente a travs de los
impuestos. ?
Sobre este tema, vase Janossy, op. cit., pp. 219-21. ;

258
jtp del capitalismo avanzado a hacer de la ciencia una cautiva de sus
ipsacciones y sus clculos de ganancias.
fs esencialmente una forma nueva y especfica de la contradiccin ge-
caracterstica del modo de produccin capitalista: la contradiccin Ja riqueza
social en expansin y el trabajo cada vez ms enajenado .^pauperizado, en la
medida en que esta riqueza social es prisionera de la ^propiedad privada. En el
capitalismo tardo esta contradiccin adquiere una- nueva dimensin. Mientras
ms necesaria se vuelve la educacin su- '.peror para ciertos procesos
especficos de trabajo, ms se proletariza el vtrabajo intelectual, en otras
palabras, ms se convierte en una mercantil. y ms se vende esta mercanca
fuerza de trabajo intelectual en un especfico mercado de capacidades
intelectuales y cientficas,'*2 y ms tiende el precio de esta mercanca a bajar a
sus condiciones de reproduccin, oscilando su valor en respuesta a la oferta y la
demanda en cualquier momento dado. Mientras ms avanza este proceso de
proletariza- tn, ms profunda se hace la divisin del trabajo en las ciencias,
acompaada inevitablemente por una superespecializacin y una idiotez
experta cada vez mayores, y ms se convierten los estudiantes en prisioneros de
una educacin con orejeras, estrictamente subordinada a las condiciones de la
valorizacin del capital. Mientras ms se fragmentan las capacidades y el trabajo
intelectual, ms se funde la educacin universitaria enajenante con el trabajo
intelectual enajenado subsumido en el capital, en el conjunto del proceso de
produccin del capitalismo tardo. ste es el fundamento socioeconmico
subyacente en la rebelin estudiantil generalizada en el capitalismo tardo, y el
sello de su impulso objetivamente anti- cpitalista.
En la poca del capitalismo avanzado, los monopolios dominantes proejaran
establecer su control sobre todas las fases de la produccin y la reproduccin: ya
sea a travs del Estado o de la iniciativa privada. El listado y los grandes
monopolios estn, como era de esperarse, tratando e obtener ahora el control
organizativo del proceso de subsuncin del trabajo intelectual bajo el capital,
mediante la programacin del n- va&m de universidades, la gama de sus
cursos y la ubicacin de los estudiantes en las diversas disciplinas. Algunos
programadores educativos han preparado ya esquemas para futuros
readiestramientos obligatorios, o sea, descalificaciones peridicas de
trabajadores intelectualmente capacitados. Un ejemplo de esto son los proyectos
de las llamadas universidades integrales prefabricadas. Todos estos programas
entraan una clu- 1
sula de exclusin permanente; con el objeto de garantizar la necesar! seleccin y
distribucin de los estudiantes para la valorizacin del capig|
Por supuesto, tales programas no logran el control de los desaifo'Hj culturales
reales, del mismo modo que la programacin econmica talista no logra
predecir con exactitud los desarrollos econmicos real Por otra parte, este tipo
de pJaneacin intensifica naturalmente la a jenacin de la vida estudiantil
y el trabajo intelectual. En el capitalista tardo, la demanda incrementada de
fuerza de trabajo intelectualm te capacitada no se limita en modo alguno a
las necesidades del proce de produccin. El desarrollo del trabajo intelectual
tiene en la ac dad un doble carcter, que corresponde a dos tendencias
fundamenta^ del desarrollo del capitalismo tardo en su conjunto. Por una
parte,s reduccin del tiempo de rotacin del capital fijo debida a la acelera!
cin de la innovacin tecnolgica; por otra parte, la presin resultan| para
lograr un control sistemtico sobre todos los aspectos del proceso.:s cial de la
produccin y la reproduccin. La creciente integracin del ti bajo intelectual
en el proceso de produccin corresponde a la primei caracterstica del
capitalismo tardo; la creciente integracin del trlji jo intelectual en las
instituciones superestructurales y la administrados de la fuerza productiva
(incluidas la administracin de las fbricas y41 administracin de la fuerza
de trabajo) corresponden a la segunda ca; racterstica*3
Hay diferencias significativas entre la posicin social ocupada por ff| trabajo
intelectualmente capacitado incorporado al proceso de prodSf" cin y el mismo
tipo de trabajo integrado a las instituciones administf^^| tivas y superestructurales.
Estas diferencias no se pueden reducir a' ' distincin entre aquellos individuos o
grupos sociales cuya existencia na terial se basa en la creacin de plusvala y
aquellos que derivan sus gresos de la plusvala, a pesar de que esta lnea divisoria
defintivamenjj desempea un papel en la determinacin del inters social de cada
cin especfica de la fuerza de trabajo intelectualmente capacitada, distincin
decisiva, sin embargo, es ms bien el efecto estructural que | posicin especfica de
cada grupo especializado en la esfera de la produc cin, la administracin o la
superestructura, tiene sobre la formacin su conciencia.
La posicin social de todos los grupos que participan ocupacionalmen|p| te
supervisando la extraccin de plusvala de la mercanca fuerza de traj|f|l bajo o la
preservacin del capital constante por la fuerza de trabajo, indi^ 'V/"I ce
tpicamente a una identificacin genera] de su funcin con los intereses^-f
generales de clase de la burguesa empresarial. Podra incluso decirse qu^|ijj
ehtificacion es una precondicin para el cumplimiento de su funcin Jrica
en la fbrica o en la sociedad. Los expertos en los llamados 'pos y
movimientos o sea las cadencias y los ritmos de trabajo que atizan y se
solidarizan sistemticamente con los trabajadores, no desdan bien su trabajo en
el modo capitalista de produccin; no estn Optados para medir los tiempos y los
movimientos de los obreros y nto s encontrarn sin trabajo. En otras
palabras, tienen que cambiar fiactitud o su ocupacin. Los carceleros que ayudan
a los presos polticos ^fKscapar tienen poca posibilidad de hacer carrera y
tambin perdern su ^empleo. Lo mismo vale, a la larga, para los mdicos, los
socilogos y psiclo- de fbrica, el personal administrativo de los medios de
comunicacin, smosi jefes de la polica burguesa y todos los funcionarios
importantes del H^rato estatal. Por contraste, los trabajadores intelectualmente
capacitados participan en el proceso inmediato de produccin o reproduccin, o
;| |CjueIlos cuya funcin social no entra necesariamente en conflicto con los r1
intereses de clase de los asalariados por ejemplo, los mdicos de la segu- jp
nad social o los trabajadores sociales empleados por una autoridad lo- * $|r
..son mucho menos propensos a identificarse subjetivamente con los : intereses
de clase del capital y estarn ms propensos a alinearse con los - intereses de
clase del proletariado. La tecnificacin, especializacin y racionalizacin
crecientes en las esferas de la acumulacin de capital y en la : superestructura,
incluida la divisin del trabajo en el dominio de la admi- nistrcin misma,
pueden conducir a un crecimiento de ambos grupos de trabajadores
intelectualmente capacitados. Los reformadores tecnocrticos de la universidad,
por supuesto, esperan poder usar la divisin material entr, estos grupos para
escindir y reintegrar a los contingentes estudiantiles i rebeldes, y sin duda son
capaces de lograr parcialmente sus intenciones. Ppr otra parte, una de las
caractersticas de la rebelin estudiantil ha sido precisamente su rechazo de la
superespecializacin y de la educacin anti- dentfica y defectuosa que sta
determina. El intento de superacin de la idiotez experta significa el esfuerzo
por comprender la totalidad de la sociedad. Si los estudiantes logran adquirir tal
comprensin del conjunto social en la universidad, entonces, cuando lleguen a
ser mdicos, socilogos, psiclogos, industriales, personal administrativo de los
medios de comunicacin, e incluso jueces, podrn desnudar, trastornar y
amenazar al sis- : tema. Por ejemplo, los mdicos de fbrica pueden negarse a
limitar los certificados de enfermedad al nmero ms conveniente para el
empresario por razones de rentabilidad y dedicarse exclusivamente a proteger la
salud de los asalariados individuales, en otras palabras, a actuar como mdicos
honestos y no como agentes del capital.
Mientras tal prctica vocacional revolucionaria se limite tan slo a unos
cuantos mdicos de fbrica, stos a la larga perdern sus empleos. En cambio,
si un nmero cada vez mayor de mdicos intentaran liberarse del
dominio del capital, la relacin de fuerzas en este mercado de trabaj especfico
podra cambiar al grado de poder evitar los despidos sumarie La precondicin
subjetiva de tal desarrollo sera el mantenimiento de convicciones sociales
revolucionarias adquiridas en la universidad, y el'tS chazo de cualquier tipo de
integracin gradual en la sociedad burguesa. || precondicin objetiva
indispensable de una militancia profesional de estf tipo es la participacin en
una organizacin revolucionaria, uniendo' la teora revolucionaria con la
prctica revolucionaria. Pues la prctica vocal ciemal revolucionara es
necesariamente una prctica parcial. Slo puJ| de seguir siendo polticamente
revolucionaria si se inserta en una prctica revolucionaria social general.
Es interesante extender este anlisis a un estrato especfico de los tratx jadores
intelectualmente capacitados, a saber, los trabajadores de la edil cacin. En general,
este estrato no puede contarse como parte de la fue| de trabajo productiva, aun
cuando aumenta el potencial de la capacidd' de trabajo individual y social. En otras
palabras, hace una aportacip productiva a la formacin de una mercanca especfica,
la mercandf fuerza de trabajo calificada. Pero esto no altera el hecho de que objetiva!
mente los maestros constituyen un sector de la clase de los asalariados^^: t: y son
capaces de llegar a sentir que son parte de esta clase y de actuar ip^f consecuencia.
Si la creciente sindicalizacin y participacin en las luchas del conjunto^ de la
clase obrera conducen a tal adhesin subjetiva a la causa del prl|%-, tariado,
entonces aqu tambin la prctica vocacional revolucionaria* puede ii
contribuir significativamente al debilitamiento de la explotacin la opresin
capitalistas. La educacin al servicio del Estado burgus puecff* ser remplazada por
una educacin crtica de la sociedad capitalista. En1-,;; lugar de ser educados para ser
ciudadanos obedientes y asalariados disci| plinados, dominados por la ideologa del
xito individual, los jvenes pu^-l den ser estimulados a pensar independientemente
y a actuar en forma soli^; dariamente colectiva. Es evidente que una prctica de este
tipo habr de^r conducir a serios conflictos con la clase dominante y a la larga no
podr co ciliarse con el funcionamiento normal de la sociedad capitalista tarda. 'lrV
La contradiccin entre el trabajo cientficamente capacitado y su sub?'|- suncin
bajo los intereses del capital es, pues, potencialmente, de una na-
Comprese con Marx: Todo trabajador productivo es un asalariado, pero no todo asalariado
es un trabajador productivo f...] El mismo trabajo [...] puede?. ;". ser realizado por el mismo
trabajador [working man] al servicio de un capitalista-v, ?. industrial o al de un consumidor directo.
En ambos casos estamos ante un asala:w|j.:| | liado o jornalero, pero en un caso se trata de un
trabajador productivo y en ejjiJ:: q-: otro de uno improductivo, porque en el primer caso ese
trabajador produce capitT&p: |& y en el otro no porque en un caso su trabajo constituye un
elemento del procese^15- de autovalorizacin del capital, y no as en el otro. El Capital (Libro J.
Captuloijy*
VI indito). Ed. Siglo XXI, Mxico, 1971, pp. 80, 85.
eza mucho ms general de lo que parece a primera vista. En el capi- LO
tardo, la ciencia es una fuerza productiva potencial en un do-
^f'sentido. Aumenta la posibilidad material de la liberacin del hombre pa
S esclavitud de la explotacin de clase, de la produccin mercantil tde. la
divisin social del trabajo. Tambin facilita potencialmente la
emancipacin de los trabajadores de la manipulacin superestructural y ideila
enajenacin ideolgica. Se hace cada vez ms difcil separar la cien- rija, en
tanto fuente de riqueza material de la ciencia en tanto fuente de conciencia
revolucionaria, en la medida en que todas las ciencias se con-: $erten en
cautivas del capital en la poca del capitalismo tardo y un nmero cada vez
mayor de cientficos se rebelan contra su cautiverio. Esta rebelin puede ser de
una naturaleza tecnocrtica limitada, expresaba en los intentos paralelos de un
Galbraith en el Occidente o de mi Lobl en el Oriente de describir al cientfico
como el creador real de la riqueza jnaterial y, por lo tanto, el administrador
natural (es decir, el dirigente objetivo) de la economa y el Estado.4 La
misma rebelin sin embargo, puede adquirir un carcter radical e
irreconciliable una vez que se funde con el movimiento obrero, con la lucha
revolucionaria encaminada a emancipar al trabajo en su conjunto.
-La poca del capitalismo tardo, con su innovacin tecnolgica ace- lerada
y la concomitante extensin masiva del trabajo intelectualmente capacitado,
lleva a la contradiccin bsica del modo de produccin capitalista a su
expresin ms aguda. La socializacin del trabajo alcanza su, extensin ms
extrema a medida que el resultado total acumulado del desarrollo cientfico y
tcnico de toda la sociedad y la humanidad se convierte cada vez ms en la
precondicin inmediata de cada proceso de produccin particular en cada
esfera particular de la produccin. Con la realizacin de la automatizacin
plena, esto se realizara en un sentido literal. La apropiacin privada de esta
produccin socializada conduce a la contradiccin flagrante de que este vasto
capital cientfico y tcnico a disposicin de la humanidad est subordinado a
las condiciones d la valorizacin del capital y, consecuentemente, le es
negado a millo- nes de personas o est a su disposicin slo en forma
deformada y fragmentaria. Slo cuando las fuerzas productivas rompan el
cascarn de la apropiacin privada que las aprisiona, podrn las fuerzas
revolucionarias que en su mayor parte dormitan todava en la ciencia
contempornea ser utilizadas plenamente para servir a la liberacin del hombre
y el trabajo.
Implica la introduccin creciente del trabajo intelectualmente ca~ citado al
proceso real de produccin una creciente descalificacin d; trabajo manual, de tal
modo que la tendencia a integrar el trabajo intep; tual asalariado en el
proletariado se enfrenta paradjicamente a la barr de un creciente antagonismo
entre el trabajo manual y el intelectual Es muy difcil contestar empricamente a
esta pregunta, debido a qu varios procesos operan lado a lado dentro de la
economa capitalista debido al desarrollo desigual de sus diferentes ramas; y las
estadstic- ocupacionales slo dan la suma de estos procesos divergentes. Un
anli- por separado de los resultados globales revela que la industrializaci
creciente produce un crecimiento absoluto en el nmero de asalariados,, mientras
que la automatizacin creciente produce una disminucin; qu 3a mecanizacin y
la semiautomatizacin crecientes aumentan el numer de trabajadores
semicalificados a expensas tanto de los trabajadores no, calificados como de los
calificados,47 mientras que la automatizacin ple na reduce el nmero de
trabajadores semicalificados y produce el sur^ miento rpido de una nueva y
polivalente fuerza de trabajo altamen1 calificada.48 En particular, las ramas de la
produccin ms afectadas po el avance de la automatizacin, tales como la
industria qumica, revelan^, ya un aumento en el nmero de los trabajadores
calificados en la fuefzf de trabajo total a contrapelo de la tendencia media. La
distincin entr? obreros y empleados de oficina pierde en gran medida su
significado en' 3as fbricas totalmente automatizadas, y viene a corresponder ms
a las! condiciones formales de los contratos y al status del trabajo que a las fun-
ciones operacionales reales en el proceso de produccin.49 >'
El clculo a largo plazo ms serio al respecto, hasta hoy en da, ha sido
realizado por Bright, quien estudi diecisiete etapas sucesivas de la me-
canizacin y en la etapa final (la automatizacin plena en la que los trabajadores
asalariados slo ejercan funciones de control) encontr una

&
enca a la disminucin del conocimiento y la responsabilidad, aunque
permanecan en un nivel superior al de las industrias semiautoma- zadas o no
automatizadas.*0 Este anlisis, basado exclusivamente en dais^ empricos,
confirma la suposicin terica de que la automatizacin pitalista avanzada,
como cautiva de la valorizacin del capital, genera ja';larga una descapacitacin
ms bien relativa que absoluta del trabajo, iln^otras palabras, las capacidades
exigidas por la industria tendern a vaer ms y ms por debajo de lo que es
tcnica y cientficamente posible, ,'ifnque en promedio permanecer por
encima de los niveles previos exigi- ; dos por el capitalismo. En todo caso, debe
recalcarse que la transformacin radical del proceso del trabajo y la produccin
implcita en la tercera revolucin tecnolgica, con la aceleracin de la
automatizacin y la semi- : Automatizacin, no significa tan slo un cambio en
las mquinas usadas por < ;] .capitalismo, sino tambin un cambio en las
destrezas y las capacidades del trabajo vivo, relacionados tanto con las
modificaciones del equipo y la 'maquinaria como con las crecientes dificultades
en la valorizacin del capital.'La declinacin de las destrezas tradiciones va
acompaada, al menos en Js-.'plantas plenamente automatizadas, por una
mayor movilidad y plasticidad de la fuerza de trabajo en las mismas. En
principio, este fenmeno hace posible una comprensin y un control inteligentes
del proceso general de produccin por parte de los productores, que haba
desaparecido en gran medida en las fbricas de produccin en serie y trabajo
parcelado. Pero el nivel medio de destreza incrementado del trabajador
colectivo toma la forma, bajo el capitalismo, de slo un ligero incremento de la
destreza media de cada trabajador, combinado con un incremento sustancial de
la destreza de una pequea minora de productores altamente calificados
(tcnicos polivalentes y obreros de reparaciones).
El anlisis conceptual de la produccin y la reproduccin de la fuerza de
trabajo calificada es uno de los tpicos ms difciles y controvertidos de la
teora marxista.51 Podemos compartir la opinin de Roth y Kanzow, que
consideran los costos de educacin como deducciones de la renta social ms que
como un gasto de capital social.*2 Si bien la renta gastada en la educacin
indudablemente aumenta la capacidad de trabajo social, y de hecho forma
ciertas condiciones necesarias del trabajo,8 no crea valor
James R. Bright, Lohnfindung an modernen Arbeitsplatzen in den USA, en
Atomation und technischer Fortschriu in Deutsckland und den USA. Frankfurt, 1963, pp. 159-68.
''61 Hay un resumen de las discusiones previas sobre la relacin entre el trabajo calificado y
el no calificado, y sobre el modo como el primero puede ser reducido al segundo, en Romn
Rosdolsky, op. cit., vol. n, pp. 597-614. Vanse Robert Rowthom, Komplizierte Arbeit in
Marxschen System, en H. Nutzinger y E. Wuls- t'tter (ed.), Die Marx che Theorie und ikre Kritik,
Frankfurt, 1974, p. 129n.
^ Roth and Kanzow, op. cit., pp. 71-76. b s Gf. K. Marx, Elementos..., cit., vol. n, p. 23:
todas las condiciones generales, colectivas de la produccin [...] se cubren con una parte del
rdito nacio-
en forma inmediata. No es, pues, sorprendente que el capital slo invii en la produccin de la fuerza de trabajo. .fe-
65 Altvater y Huisken, op. cit., pp. 256n, 294-95.
educacin en sectores seleccionados y por excepcin. Sin embargi no existe aqu ** Rosdolsky, op. cit., pp. 612-14. Vase tambin C. Marx, El Capital, t. i,.
ninguna ley terica, pues Marx expresamente subray < es posible que el capital 434: En la determinacin del valor de la fuerza de trabajo entran, adems, otl dos factores. Uno
invierta en estas condiciones sociales generali de !a produccin.54 La opinin, es su costo de desarrollo, que vara con el rgimen de prodc| cin; otro, su diferencia de naturaleza,
por el contrario, de que los costos dej educacin no entran directamente en la segn que se trate de trabajo masculino >j femenino, maduro o incipiente.
determinacin del valor a mercanca fuerza de trabajo calificada, est en
completa contradi cin con el punto de vista de Marx al respecto. La crtica de
Altvatery estas tesis es correcta a este respecto, aunque l a su vez no distingue ad|
cuadamente entre el valor de la mercanca fuerza de trabajo calificad^ y el
avance de los costos de produccin de esta calificacin. El temor Roth a caer en
la contradiccin de Adam Smith (la determinacin d| valor de una mercanca por
los salarios y de los salarios por el valor las mercancas) resulta infundado si no
leemos en la frmula de en cuyos costos de produccin y reproduccin
entran estos servicios1 algo ms que lo que realmente aparece en ella55
Obviamente, Marx dice que el valor de la mercanca fuerza de trabajo -
calificada est a terminado simplemente por los costos de su calificacin. as
Su valor esl determinado por los costos de su reproduccin en su conjunto,
lo que iiii cluye elementos fisiolgicos e histrico-morales, as como a
dd

Precisamente porque los costos de la educacin son sufragados por -ej&': i. , mico superiores al promedio, es, por lo tanto, doblemente errnea.54 En
- primer lugar, no hay razn por la cual el retraso innegable del capitalis-
nal, del erario pblico, y los obreros no se presentan como trabajadores productivas?&3 ' 1** bnrdto en la adaptacin de la estructura ocupacional a las necesi-
aunque aumenten la fuerza productiva del capital. tecnolgicas de su economa deba significar que tal adaptacin sea
54 K- Marx, Elementos..., cit., vol. n, p. 22: El ms alto desarrollo del
im'posible. A fin de cuentas las exigencias de valorizacin del capital mo-
ta! ocurre cuando 1^ condiciones generales del proceso social de produccin no ' nop61ico prevalecern tambin en el sistema educativo; la nica fuerza crean a partir de
una deduccin del rdito social, de los impuestos estatales (...TiSl fJ.' r,r.
^ ,, . , , ,
sino del capital en cuanto capital. Cf. tambin Teoras sobre la plusvala t. L p#-.J cjM? de evlta^ es.toa Ia larga es la clase obrera, no las capas medias ru
347, donde Marx habla de los maestros de las escuelas privadas como trabajadoic^y { - los crculos capitalistas ms dbiles.9 El segundo punto es que
precisamente
productivos cuando enriquecen a los capitalistas que poseen estas escuelas. Pero'f) j en el capitalismo avanzado las tendencias a largo plazo de la
tasa de ga-
en el mismo tomo, pp. 141-42 tambin leemos: ;
-'tiP nancia dependen cada vez menos de las necesidades especficas de los mu-
En cuanto a la compra de servicios tales como los de aquellos que adiestran;jpfc&5
los costos de l| reproduccin de su calificacin.85 ;$fp

la fuerza de trabajo, la mantienen o modifican, etctera, en una palabra, le danu una forma
especializada o inclusive la conservan por ejemplo, el servicio dSfjl maestro de escuela, en
la medida en que es industrialmente necesario5 o [...] se trata de servicios que rinden una
mercanca vendible, etctera, a sabfvi|^ la propia fuerza de trabajo, en cuyos costos de
produccin o reproduccin entrnVS-C dichos servicios {...] el trabajo del mdico y el maestro
de escuela no crean epTij-'V forma directa el fondo con el cual se les paga, aunque sus trabajos
entran en costos de produccin del fondo que crea todos los valores: a saber, los costos
io por medio de su redistribucin del ingreso y el sistema educa- |no
constituye un campo de inversin para el capital que incuba plus- _: surge una
contradiccin entre la demanda objetiva de un incremen- ^antitativo en este sector
debido a la necesidad de innovacin tecno- jjca acelerada y a la renuencia de los
muchos capitales a hacerse Carbide los costos necesarios de esta expansin por
medio del incremento yla parte no acumulada de la plusvala (impuestos). La
socializacin jos costos de la educacin representa, por lo tanto, el intento por
parte ^capital de que estos gastos sean pagados, en la mayor medida posible,
jlfpcjrips asalariados, financindolos por medio de las deducciones de impues-
Kfos a los ingresos de los obreros y los empleados. Esta contradiccin se re-
produce dentro de la clase capitalista, donde aquellos sectores de la bur- i.gjiesa
que se basan en la explotacin de la fuerza de trabajo barata (artesanas, pequeas
empresas, ramas atrasadas de la industria) se resisten ! tpicamente a grandes
aumentos en los gastos de la educacin, en tanto 'quedas grandes compaas y las
industrias ms avanzadas estn dispuestas j^cubrir una parte de los costos de la
educacin por medio del llamado adiestramiento de servicio interno dentro de la
empresa.57 pt; &La conclusin que extrae el marxista hngaro Janossy, de que el
des- . arrollo inadecuado de la fuerza de trabajo altamente calificada por el
capitalismo es a la larga un freno decisivo a las tasas de crecimiento econ-

dependen cada vez menos de las necesidades especficas efis


capitales en cuanto a la distribucin del empleo y las calificaciones de:la
fuerza de trabajo, y en cambio, dependen cada vez ms de la relacin general
de la oferta y la demanda de la mercanca fuerza de trabajo en
V-'V. -
,57. Sobre la actitud de la industria capitalista frente a las escuelas tcnicas y al sistema de
aprendices, vase entre otros Altvater y Huisken, op. cit., pp. 162-65. v!?3n.
. ** Franz Janossy, Das Ende der Wirtschaftswunder, Frankfurt, 1969, pp. 234- \ 250,
252-54, etctera.
iJrCj? La tendencia principal durante la onda larga de connotacin expansiva, en - "^periodo
1945-65, era que el aumento de los salarios en ramas especificas de la &>npma, donde haba
escasez de mano de obra, se extendiera a toda la fuerza trabajo bajo las condiciones
determinadas por un ejrcito de reserva en disimilacin-
su conjunto; en otras palabras, de la tasa media social de plusvalaprl
cialmente codeterminada por las fluctuaciones en el ejrcito industrial di
reserva. La reproduccin del ejrcito industrial de reserva es mucho m
importante que la reproduccin de las formas especiales de la calificacij de la
fuerza de trabajo para las tendencias de crecimiento a largo del capitalismo
tardo. De hecho, se puede incluso decir que la cor racin tpica del capitalismo
tardo es cada vez ms indiferente a las of mas especficas de la calificacin
del trabajo, debido a que en la poca, de la innovacin tecnolgica acelerada
estas formas deben de todas marill ras cambiar varias veces durante la vida
normal de un obrero. La corpol" racin est interesada sobre todo en la
educacin abarcadora que desaro^ lia el talento y la adaptabilidad
politcnicos. La experiencia de las iji cuelas de ingeniera alemanas y de la alta
educacin tecnolgica effi| Japn muestra que el . capitalismo avanzado es
perfectamente capaz di satisfacer sus necesidades de fuerza de trabajo calificada
intelectualmen en un periodo de tiempo bastante breve. Las contradicciones
ms impe>I~| tantes del capitalismo avanzado no residen en el subdesarrollo
estructur de su sistema educativo, sino en su renovada crisis de valorizacin y
enj creciente insurgencia de los asalariados contra las relaciones de produccijff|
capitalistas, una insurgencia que se puede extender tambin, en forma ciM
cente, al sector de los productores intelectuales, no debido al subdesarrojlja de
la educacin sino a su subordinacin a las necesidades del capital, qij{|l choca
cada vez ms frecuente y frontalmente con las necesidades de ljT libre
actividad creadora.

'80 No podemos desarrollar aqu una crtica del libro estimulante y valioso di| Janossy.
Solamente sealaremos que en las pp. 246-47 lo mismo que en la con| clusin general de
su libro Janossy confunde los clculos del valor con los delg precio, y con ello cae en
contradicciones inextricables. Si el nmero de trabajad^ res empleados en una rama A de la
industria declina de 8 000 a 1 000, mienfra| el tiempo de trabajo permanece constante,
entonces el nuevo valor creado (capital^ variable ms plusvala) caer al 12.5% de su nivel
anterior. Inversamente, si la rama B de una empresa el nmero de trabajadores aumenta de 2
000 a 9 (K es decir, en un 450%, entonces, la masa del nuevo valor creado tambin aumeij|0
tar en un 450%. En este ejemplo, sin embargo, la masa total de nuevo valorp (ingreso)
permanecer constante, es decir, ser de 10000 x en ambos casos (don^ de x = nmero de
horas-hombre por trabajador), puesto que la mayor producdf| vidad encuentra expresin en un
descenso en el valor de las mercancas. Las fluc|| tuaciones del mercado pueden redistribuir
esta masa de valor, pero no pueden u|| mentarla. Esto queda oculto en el clculo inflacionario
de los precios que hatep Janossy, el cual hace que en ltima instancia el ingreso nacional se
multiplique por doce. Los precios de las mercancas aqu parecen estar determinados por fa
salarios y no por los valores, mientras que los salarios de una rama se duplic slo sobre la
base del mercado, en otras palabras, se liberan completamente. dj valor de la mercanca
fuerza de trabajo.
ECONOMA ARMAMENTISTA PERMANENTE L
CAPITALISMO TARDIO
l
-' ^ Desde finales de la dcada del treinta la produccin de armas ha desem-
irj^eado: un papel significativo en la economa imperialista. sta ha experi-
enfado ahora un rearme ininterrumpido durante ms de tres dcadas. No ^
f indicios de que esta tendencia a una economa armamentista permanente
disminuya en el futuro previsible. As, estamos ante uno de los - rasgos
caractersticos del capitalismo tardo, que debe explicarse por el desarrollo social
y econmico de este modo de produccin. Debemos inves- . tigar,. en particular,
la medida en que ciertas caractersticas econmicas especficas del capitalismo
tardo, que distinguen a ste de otras fases an- ; fejiores de la sociedad burguesa,
se vinculan con el fenmeno de los gastos arnimenristas permanentes y si estas
caractersticas, en la eventualidad que estos gastos persistan, tambin seguirn
determinando toda la poca histrica del capitalismo tardo.
.7. Ciertamente, no hay nada peculiarmente nuevo en la produccin de armas y
los gastos militares, en cuanto fenmenos econmicos en la historia del modo
de produccin capitalista. La produccin de armas para las guerras dinsticas
desde el siglo xv al xvm constituy una de las principales fuentes de la
acumulacin originaria y una de las parteras ms importantes del capitalismo
temprano.11
>- Los gastos en armas y la guerra, en cuanto estmulos para el aceleramiento
de la industrializacin o para la extensin del mercado capitalista, Han
desempeado un papel considerable a lo largo de toda la historia moderna
(comprense, por ejemplo, el auge de la industria inglesa despus cj| 1793; la
produccin blica francesa durante las conquistas napoleni- - cas; la guerra de
Crimea entre Gran Bretaa, Francia y Rusia; los armamentos como la principal
palanca de la industrializacin en el Japn de los 'Mrji, etctera.* Despus del
inicio de la era del imperialismo propiamente* acho, los gastos militares
tambin contribuyeron sustancialmente a la ' expansin acelerada de la
produccin durante las dos dcadas anteriores a la primera guerra mundial. Sin
embargo, en ninguna de estas pocas ante-
, ,7"; Vanse por ejemplo C. Marx, El Capital, cit., t. 1, p. 639; Josef Kulischer, iAUgemeine
Wirtschaftsgeschichte, vol. a, p. 361; Histoire conomique et sociale France, vol. u, pp. 269-76,
310-21.
' !; George, W. F. Hallgarte, Imperialismus ver 1914, p. 53; Marx, Engels, grke,,'xiv, p. 375;
Thomas C. Smith, Political Change and Industrial Deuelop- t in fapan, p. 4 ss.; Lockwood, op.
cit., pp. 18-19.
rnest Kaemmel, Finanzgeschichte, Berln 1966, pp. 330-31, 335.
riores del modo de produccin capitalista mostr la produccin de arirg una
tendencia tan larga e ininterrumpida a elevar o absorber una porril tan
significativa del producto anual total (como una fraccin del inmlj nacional o
del producto nacional bruto, en otras palabras, del nuevo vi creado
anualmente o del valor anual de la produccin de mercanca^ Segn los
clculos de Vilmar, el gasto anual en armas, expresado en mu de millones de
dlares oro, creci de 4 mil millones en el periodo de 190 14 a 13 mil
millones en el periodo de 1945-55* Por lo tanto, se justif que hablemos de un
cambio de cantidad en calidad: el volumen iiic mentado de los gastos en
armas ha creado sin duda una nueva calidmi trminos econmicos. Basta
citar una cifra para demostrar lo anterf en 1961 la produccin de armas
equivali a cerca de la mitad de las mw| siones de capital en el mundo entero
(formacin de capital bruto o m|| siones netas ms las amortizaciones
continuas del capital fijo) }
La proporcin de la produccin de armas y el gasto militar en el na ducto
nacional bruto de Estados Unidos ha experimentado el siguieff desarrollo
(tomando en cuenta slo los gastos militares directos, no lo:g directos) :6
1939 1.5% 1950: 5.7% 1961 9.3
1940 2.7% 1951: 13.4% 1962 9-
1941 11.1% 1952: 13.5% 1963 1
8:
1942 31.5% 1953: 13.6% 1964 1
8;l
1943 42.8% 1954: 11.5% |
1965 7.6J
1944 42.5% 1955: 9.9% 1966 r.
1945 36.6% 1956: 9.8% %
1967 9,tS
1946 11.4% 1957: 10.2% 1968 9:1
1947 6.2% 1958: 10.4% 1969 9jf
1948 4.3% 1959: 9-7% 1970 8.1
1949 5.0% 1960: 9.1'% 1971 7

1 Fritz Vilmar, Rstung und Abrstung im Sptkapitalismus, cit., p. 28. M


5Naciones Unidas, The Economa and Social Consequences of Disarmamenl.Wi va York, 1962,
p. 3. _ v |<a
* El gasto militar directo excluye los beneficios de los veteranos lo mismo m los gastos
de la NASA. Las cifras correspondientes a los aos 1952-65 estnjt madas de:
Departamento de Comercio de Estados Unidos, The National /neoj and Products of the USA
1929-1965. Las de 1965 en adelante proceden del n mero anual de Statistical Abstrais of the
USA. Las cifras que se refieren a ant de 1952 son de T. N. Vanee, The Permanent War
Economy, cit., p. 8. L'jf de Vanee no es completamente comparable con las estimaciones
oficiales y, a, tir de 1941, puede estar aproximadamente 1.5% anual por encima de las
calculadas por el Departamento de Comercio de Estados Unidos. De 1960 eri J Jante,
deben incluirse las inversiones de la NASA, que a partir de 1963 aadin?
aproximadamente un 0.5 a 0.7% anual del PNB a las cifras mencionadas.
ibs gastos militares en los dems Estados imperialistas en el periodo pos- a
la segunda guerra mundial se pueden estimar como sigue:
W&astos militares corrientes como % del PNB a precios corrientes7
1950 1955 1960 1965 1970 }
|jfn Bretaa 6.3% 7.7% 6.3% 5.9% 4.9% j
gKhcia 5.8% 4.9% 5.4% 4.0% 3.3%
iiikinania occidental 4.5% 3.3% 3.2% 3.9% 3.2% 1
Mali ' 3.2%* 2.8% 2.5% 2.5% 3.6% i

---------- i
I* 195*
p!
Gastos militares, promedio porcentual del cambio anual 1950-70
W (precios constantes)
Estados Unidos + 6.2%
Japn +3.9%*
Gran Bretaa +1.3%
Francia + 4.2%
Alemania occidental +5.3%
Italia +4.1%

W'-' '
gfV-"-

'-jtV ' .
porque el sector zii, a diferencia de los otros dos sectores, produce mi cancas que
no entran en el proceso de reproduccin de los elemetjl materiales de la
produccin (remplazando y ampliando los medios de pjl duccin y la fuerza de
trabajo consumidos) y adems no son intercarabn bles con estos elementos, como
ciertamente es el caso por ejemplo, de bienes de consumo absorbidos
improductivamente por la clase capitalista^ sus servidores.

I. LA PRODUCCION ARMAMENTISTA Y LAS DIFICULTADES DE LA REALIZAdO

La creciente composicin orgnica del capital en el sector i y en el conduce a


dificultades de realizacin, pues con el progreso tcnico el po| der de compra (la
suma de los salarios) de bienes de consumo cread * en la produccin de los
medios de produccin se eleva ms lentameni que la demanda de medios de
produccin engendrada en la produccif de los bienes de consumo. El poder de
compra de medios de consuij. creados en el sector i no es suficiente para realizar
el valor mercantr total de las mercancas producidas por el sector n pero que no
circulanj dentro de ste. A menos que estos bienes de consumo sean vendidos a
1| valor en otras palabras, a menos que la plusvala sea redistribuida hp cia el
sector i a expensas del sector n, quedar un residuo invendible^ de bienes de
consumo, como lo demuestran los conocidos esquemas deviJ Tugan-Baranovsky
y Otto Bauer. Por su parte, Rosdolsky lo plante as. \'.
Esto es un corolario del hecho de que con una creciente composicin^*)
orgnica del capital se emplean menos obreros y por consiguiente ej,|v consumo
social no puede ampliarse del modo requerido para absorbis todo el producto
mercantil del sector n. Desequilibrios similares ocu)',. rrirn necesariamente
si hay un crecimiento en la tasa de plusvala; qfeij si la parte acumulada de la
nueva plusvala creada es mayor que en lsjp^ periodos de produccin
anteriores. En estos casos, tambin, el progsjjfl armnico de la reproduccin
ampliada previsto por los esquemas se>||i hace imposible, pues las
desproporciones en las relaciones de intercafH||
estrictamente a los armamentos (armas y municiones) y no incluye todo el gasto militar en un
s
soldados,
e obviamente est comprando mercancas hechas por los sectores i y n, ry - ,
ntido contable. Si el ejrcito compra frazadas o cuarteles para sus

no mercancas del sector ut. Si, por el contrario, se compran mquinas para. la -S '* produccin
de armas y los trabajadores empleados en la industria armamentista,')/ compran bienes de
consumo con sus salarios, entonces se est cambiando capitalJ' constante y variable del sector
m por mercancas de los sectores i y n. NuestrS^ anlisis se refiere a los efectos de este
intercambio sobre la circulacin social neral, no a los efectos del presupuesto militar en y por s
mismo.
* Marx excluy explcitamente estas hiptesis en su tratamiento de la repro-ig}'^ duccin:
vase El Capital, cit., t. n, pp. 363 ss.
M>io entre los dos sectores causadas por el progreso tcnico destruirn
Necesariamente su proporcionalidad anterior.10
g Podr el surgimiento del sector ni, entonces, trascender estas dificultes/de
la realizacin o restablecer la proporcionalidad entre los sectores Ijfy n a pesar
de la creciente composicin orgnica del capital?
||i'&l sector ni slo podra lograr lo anterior si IIC -f- up/3 -}- me + mpfi W^-f
+1pa + ipy -(- im> + mpa. -f mpy (en donde la plusvala est divi- Ki|i3a en una
porcin a que se consume improductivamente, una porcin /? ^ftjjjte'es
.acumulada en capital constante y una porcin y que es acumulada en lapital
variable). Sabemos, sin embargo, que con una creciente composi- |4on::ognica
del capital IIC + npfi ser mayor que io -f ipa -j- ipy (sta es fi4a razn misma de la
existencia de un residuo invendible de bienes de consu- Para que la frmula
equilibradora resultara operativa, mu ipa -j- mpy tendra, por tanto, que ser mayor
que me + in/>/3, en otras palabras, |; l, sector reproductor de armas tendra que
caracterizarse, a la larga, por I* \ina declinante composicin orgnica del capital.
Obviamente, esto es or- p- ifllmente imposible (con la excepcin, tal vez, de la
fase final de una gue- |T rra destructiva). Esto prueba que una industria
armamentista no puede constituir la solucin para las dificultades de la realizacin
provocadas por el incremento de la composicin orgnica del capital.
^ Tomemos los ejemplos numricos de los esquemas de Bauer. Para el p primer
ciclo de produccin tenemos el siguiente valor de las mercancas en los dos
sectores:
i: 120 000c + 50 000y + 50 000/ = 220 000 r n: 80
000c + 50 000c + 50 000/ = 180 000 u
- Bauer supone que el 75% de la plusvala de cada uno de los dos sectores (37 500
unidades de valor) es consumido improductivamente por ;lps capitalistas, que 10
000 unidades se acumulan en capital constante .adicional y 2 500 en capital
variable adicional.111 El sistema est en equi- ibrio, pues el sector ir compra 80
000c 10 000p/? = 90 000 del sector r,
al cual le vende simultneamente 50 OOOy -j- 37 500/xx -f- 2 500/ry = 90 000. Si
la tasa de plusvala y el consumo improductivo de los capitalistas permanecen
constantes, entonces el valor de las mercancas en el segundo ciclo de produccin
tendr las siguientes proporciones:
&
i: 130 000c + 52 500y + 52 500p = 235 0001 n: 90
000c + 52 500u + 52 000/> = 195 000 n
.?Rosdolsky, Zur Entstehungsgeschichte, cit., p. 358.
Otto Bauer, De Akkumulation des Capitals, en Die Nene Zeit, vol. 31/1, 1913, p.
836.
El sistema, por tanto ha sido sacado de equilibrio ahora, pues aunqui el sector n
tendra que comprar 90 000c -j- ms de 12 000p/3 (esto es, ma de 102 000 unidades
de valor en su conjunto) del sector i para asegura un crecimiento ulterior de la
composicin orgnica del capital, slo pi| de vender a este departamento 52
OOOu + 37 500pa + menos de 3 0C esto es, menos de 93 000 unidades de valor en
su conjunto. De este modj| viene a quedar un residuo invendible de
aproximadamente 10 000 unid des de valor de bienes de consumo. En el esquema
de Bauer, este residj desaparece porque una parte de la plusvala realizada en el
sector II ' el primer ciclo se acumula en el sector i en el segundo (en otras palabra el
valor de las mercancas producido en el sector n se realiza totalmenS slo porque
es conservado considerablemente ms bajo de lo que sera.' el caso de un proceso
normal de acumulacin en este sector).
Si buscamos una solucin a las dificultades de la realizacin de plu| vala en el
surgimiento de un sector ni (la produccin de bienes de desl truccin) en lugar de
buscarla en los esquemas de Bauer, los cuales conf tradicen la lgica de los
esquemas de la reproduccin ampliada de M entonces encontraremos tal
solucin slo si el valor de las mercancas: los tres sectores se desarrolla
II : 86 000c + 51 500n + 51 500/> = 189000 n iri:
4000c + 1 OOOu + 7 000/> = 12000m
aproximadamente de la manera siguiente el segundo ciclo de produccin: '^t
i: 126 000c + 51 500n + 51 500p = 2290001
Las condiciones de una tasa de plusvala constante y un consumo int; ;+
productivo constante por ios capitalistas se conservan en esta hiptesijgfl para los
sectores i y n . Ahora el sector n vende al sector i bienes de con- sumo por un
valor de 51 000u + 37 500/>a + 4 OOOpy. Simultneamente,'; vende bienes de
consumo por un valor de 4000v + 3 375pa + 125j/yJ||p sector m. De este modo el
monto total de los valores de las mercanc^S realizado fuera del sector n llega a
100 500 unidades de valor. A cambj3| de estas unidades de valor, el sector II
compra las 86 000 unidades de v^ic lor que necesita para remplazar a c y las 10000
necesarias para acum|&'; lar los medios de produccin adicionales. Por medio de
los impuestos, el:+. Estado extrae 4500 unidades de la plusvala realizada por el
sector n y .'. las usa para comprar 4500 unidades de medios de destruccin del
sef|S
r-rion. El sector i vende 86 000 -j- 10 000 unidades de valor de medios
produccin al sector n y 4 000 + 500 unidades de valor de medios de dccin
al sector m. Por las 100 500 unidades de valor realizadas a

*~vs de esta venta, el sector i compra 51 000 bienes de consumo de! sec-
ifct -para reproducir la fuerza de trabajo gastada en la produccin de medios de
produccin, 37 500 bienes de consumo para el consumo ^improductivo de los
capitalistas y 4000 bienes de consumo como equival"-jente para la acumulacin
de capital variable adicional. El Estado deduce como impuestos 7 500 unidades de
la plusvala realizada en el sector i para comprar 7 500 medios de destruccin. El
valor total de los medios /'de destruccin producidos en el sector m se realiza,
por tanto, a travs de esta doble deduccin de impuestos de 4 500 + 7 500.
,.Este ejemplo numrico revela que el surgimiento de un sector arma- *
mentista permanente slo puede resolver el problema de la realizacin -V del
valor de las mercancas (la plusvala) producidas en el sector n bajo una.
precondicin adicional que el total del poder de compra necesario "lpate
comprar armas y bienes destructivos sea deducido del total de la r plusvala,
dejando intactos los salarios de la clase obrera.
Desde el punto de vista de la lgica del modo de produccin capitalista,
ninguna de estas precondiciones tiene sentido. En circunstancias normales es
impensable que una composicin orgnica del capital ms baja que la de los
sectores i y n pueda prevalecer en forma permanente en el sector armamentista,
sobre todo, como se puede apreciar en las frmulas algebraicas anteriores,
cuando se trata de una composicin orgnica que descienda en la misma
proporcin en que se eleva la del sector n. Ms impensable es an que los
capitalistas hayan de organizar la produccin de armas con el objeto de
incrementar la suma social de los salarios en lugar de tratar de disminuirla.
..Tal incremento, sin embargo, est lgicamente oculto en la idea de Una
solucin del problema de la realizacin por medio de la industria armamentista.
Pues, si comparamos el segundo ciclo de produccin sin el > sector armamentista
con el segundo ciclo de produccin que s lo incluye, vemos que el total de la
suma de salarios se ha elevado de 105 000 a 107 000 a pesar de que el valor de los
productos sigue constante en 430 000. Con el objeto de producir el mismo valor,
los capitalistas han pagado ms salarios, aun cuando vaya a contrapelo de toda la
lgica del modo de produccin capitalista. Lo cual tampoco debe sorprendernos,
pues, despus de todo, la dificultad de la realizacin slo se puede resolver en
ltima instancia por medio del incremento de la demanda monetariamente efectiva
de bienes de consumo. El hecho de que tal desarrollo no corresponde a la realidad
histrica, como tampoco corresponde a la lgica analtica, no es necesario
demostrarlo aqu. Hemos mostrado ya amplia- mente en el captulo v que el
fascismo, la economa de guerra y la economa de la posguerra estuvieron
acompaadas por una reduccin sustancial1
de la parte del producto nacional bruto correspondiente al consumo de lo obreros
productivos, esto es, por un aumento considerable de la tasa dea plusvala.
Consecuentemente, una industria armamentista permanente incapaz de resolver el
problema de la realizacin inherente al modo de proa duccin capitalista cuando
el progreso tcnico va en aumento. Los debate habituales en torno a la cuestin
de si los gastos en armamentos equivale| realmente a una deduccin de salarios
o a una deduccin de plusvala'^ tienen su origen en una forma
metodolgicamente incorrecta de formula^ el problema: intentan abarcar un
movimiento, un cambio, con categoras! estticas. Desde un punto de vista formal,
toda deduccin duradera <j&| los salarios constituye un aumento de la
plusvala. De ah que tanto la deducciones directas de los salarios como la
alienacin directa de plusvH la para financiar la carrera armamentista
signifiquen, indiferentemente de| su forma, que dichos gastos armamentistas son
financiados con plusvala!^ Tal frmula, por consiguiente, no nos dice nada sobre
la dinmica del prd|l ceso, pues deja sin respuesta la pregunta de si los impuestos
que financiama el presupuesto armamentista han alterado la relacin total entre la
plusv la y la suma de los salarios, y si lo hacen, en qu direccin. La pregunt^
correcta, por tanto, tiene que ver con el cambio en la relacin entre qijf salarios y
la plusvala, en otras palabras, el desarrollo de la tasa de plusva^S la que se
deriva de los gastos en armamentos. Si estos gastos conducen y un descenso de
la parte correspondiente a los salarios netos (el consumfp|| de los trabajadores) en
el ingreso nacional, entonces, los gastos en armaS||| mentos se financian,
indudablemente, "a expensas de la clase obrera, egf|| decir, a costa de un
descenso relativo de los salarios. Si el aumento de losj impuestos militares
sobre los salarios conduce a una reduccin durader^f? de los salarios reales en
cuanto proporcin de los salarios brutos, podemsfp incluso hablar de un
descenso del valor de la mercanca fuerza de trabajq|l| ya que este valor est
representado, despus de todo, slo por el conjunt^ de mercancas que son
compradas por los salarios para la reproduccin d||| la fuerza de trabajo y no por
la categora de salarios brutos", que no lP pertinente al consumo de los
trabajadores.
A este respecto, Tsuru, Baran y Sweezy, as como Kidron, se equivoca. al ver
en los gastos militares un simple impuesto a la plusvala o p|L gasto del
producto social excedenteRosa Luxemburgo, al contrario, taba muy en lo cierto
cuando en su anlisis de la carrera armamentista^ escribi lo siguiente:
Una parte de la cantidad de dinero empleado en la circulacin del ca*"^ pital
variable sale de la rbita de esta circulacin y constituye, en manis
:del Estado, una nueva demanda. El hecho de que, desde el punto de vista de
la tcnica tributaria, el proceso ocurra de otro modo, es decir, que el importe de
las contribuciones indirectas es adelantado, de hecho, l Estado por el capital, y
slo vuelve a los capitalistas en la venta de ^mercancas al consumidor, no
influye para nada en el aspecto econmico del proceso. Econmicamente, lo que
importa es que la suma de dinero que actuaba de capital variable, primero sirva
de puente para el cambio entre capital y trabajo, para pasar despus, en parte, de
manos del obrero a manos del Estado en forma de impuesto durante el cambio
que se verifica entre el trabajador como consumidor y el capitalista como
vendedor de mercancas. La suma de dinero lanzada por el capital a la
circulacin cumple primeramente su funcin, en el cambio con el trabajo.
Despus comienza, en manos del Estado un nuevo curso: en calidad de poder de
compra extrao, que est fuera del capital y del obrero; que se dirige a nuevos
productos, a una rama particular de la produccin; que no sirve para el
sostenimiento de la clase capitalista, ni para el sostenimiento de la clase obrera, y
en la que, por tanto, el capital halla unai ocasin, tanto de engendrar plusvala,
como de realizarla. Antes, cuando nos referamos al empleo de las contribuciones
indirectas sacadas al obrero, para pagar sueldos a los funcionarios del Estado y
para los gastos del ejrcito, se vio que el ahorro en el consumo de la clase
obrera conduce econmicamente a que los capitalistas carguen sobre los obreros
los gastos del consumo personal del squito de la clase capitalista, reduzcan la
parte del capital destinado al capital variable, con objeto de dejar en la misma
proporcin plusvala libre para fines de capitalizacin. Ahora vemos cmo el
empleo de los impuestos sacados al obrero para la elaboracin de material de
guerra, ofrece al capital una nueva posibilidad de acumulacin.
Prcticamente, el militarismo, sobre la base de los impuestos indirectos,
acta en ambos sentidos: asegura, a costa de las condiciones normales de
vida de la clase trabajadora, tanto el sostenimiento del rgano de la
dominacin capitalista el ejrcito permanente como la creacin de un
magnfico campo de acumulacin para el capital.114
- 14 Rosa Luxcmburgo, La acumulacin de capital, ed. cit., pp. 360-61. La suposicin de
que los ingresos fiscales del Estado provienen exclusivamente de las deducciones sobre los
salarios debe rechazarse, por supuesto, como irrealista. Los impuestos gravan tanto a los
salarios como a la plusvala, y slo el modo concreto : como disminuyen estos ingresos en
otras palabras, como modifican los impuestos la relacin entre la plusvala y los salarios
puede indicamos si los gastos en armamento han reducido el salario relativo o no. Marx afirm
expresamente que el gasto estatal a travs de los impuestos se cubre con parte de la suma de
los salarios y la plusvala. Cf. Teoras sobre la plusvala, cit., t. i, p. 263; El Capital, H cit;, t. i,
p. 638. Heininger comenta que el Estado se apropia diversas fuentes de ingresos (a saber, las
ganancias, los salarios y el producto excedente de los productores de mercancas simples) y
las utiliza para una forma particular de
Si Jo anterior es cierto y simultneamente aceptamos la concepcin di Rosdolsky,
basada en los esquemas de Tugan-Baranovsky y Bauer (y en la lgica interna del modo
de produccin capitalista), de que el problema d la realizacin siempre reside en ltima
instancia en la dificultad de realizar la plusvala congelada en las mercancas del sector
n, entonces es evidente que una industria armamentista permanente no puede resolver!
esta dificultad.

II. LA PRODUCCION ARMAMENTISTA Y LA TENDENCIA DESCENDENTE DE LA


TASA DE GANANCIA

La dificultad de la acumulacin inherente al desarrollo del modo de pro- 'M': duccin


capitalista reside en ltima instancia en la tendencia descendente M.) de la cuota general
de ganancia como consecuencia del incremento de laj|?, composicin orgnica del
capital. Puede una industria armamentista p e r - . manente resolver esta
dificultad? Obviamente, slo si se cumplen las dos'-^|) t. condiciones siguientes. !/:
En primer lugar, si el sector m tiene una composicin orgnica del cap--f,-y) ' tal
ms baja que la de los sectores i y n y si por consiguiente, una industria l,.'? js
armamentista permanente reduce la composicin orgnica socialmente me-')1,; :) dia del
capital. En condiciones capitalistas normales, esta hiptesis es com- 5) pletamente irreal;
por el contrario, la composicin orgnica del capital en"p el sector ni es normalmente
ms alta que el promedio social. Es e q u i v a - ) lente a la composicin de los sectores
de la industria pesada del sector 1 ]/;. ) que operan con las mquinas ms costosas. No se
puede decir, tampoco, ;' que los gastos armamentistas permanentes hayan de reducir el
precio del , capital constante. I
La segunda condicin es que el surgimiento del sector ni conduzca a un y- aumento
permanente en la tasa de plusvala en comparacin con su nivel A, normal antes de que
este sector existiera. Aqu, a su vez, debemos distin- ry guir dos casos:
a] La tasa de plusvala en el sector III se eleva tan por encima de la me- 'Z, dia
social que contribuye a un aumento en esta ltima. Esto sucedera, por ejemplo, si el
segundo ciclo de produccin de los esquemas de valor que hemos usado anteriormente
tomaran la siguiente forma:
1:126000c + 51 500n 4- 51 500p = 229 0001 n: 86 000c +
51 500v + 51 500p = 189 00011 1:1: 4000c + 1 000c -f
7 OOOp = 12 000m
consumo estatal parasitario [...] en el inters exclusivo de clase de la oligarqua; financiera. Horst
s
Heininger, Zur Theorie des staatsmonopolistischen Kapitalis'' mus, p. 119 s.

%
lii'En otras palabras, si hubiera un cambio en la forma original del sector f in:
4000c + 4000u + 4000/ 12 000. En tal caso la tasa social de ga- |jiancia se
habra elevado de 33.3% a 34.4'%, es decir, el descenso de la stas de ganancia
del primero al segundo ciclo sin la industria armamentista ||del 33.3% al
32.4%) se habra convertido en un ascenso de la tasa de sonancia gracias al
sector armamentista m del 33.3% al 34.4%. El volu- ,inen relativamente
pequeo de este aumento se debe solamente al hecho de que el sector
armamentista representa todava slo una porcin muy pequea del producto
social {menos del 3% en nuestro ejemplo). Si el tamao del presupuesto
armamentista permanente es incrementado significativamente {digamos a un
10% o 15% del producto nacional bruto) el incremento de la tasa social de
ganancia derivado del aumento en la tasa de plusvala en el sector ni sera
mucho ms pronunciado.
.Obviamente, un incremento tan extraordinario en la tasa de plusvala en el
sector m no podra ser el resultado de un aumento en la plusvala relativa. Este
ltimo se deriva de un aumento en la productividad del trabajo en el sector n,
en otras palabras, de una reduccin en el valor de la mercanca fuerza de
trabajo (que no hay que confundir con los salarios reales) debido a que un
conjunto particular de bienes de consumo se puede producir ahora en una
fraccin menor de la jornada de trabajo, haciendo mayor as la duracin del
plustrabajo. Un aumento en la plusvala relativa no puede, por tanto, ser nunca
una caracterstica especfica del sector n, pero s determinara el valor de la
mercanca fuerza de trabajo para toda la industria.
, 'De lo que se trata, pues, en nuestro ejemplo numrico es de un aumento en
la tasa de plusvala en el sector in debido a que la fuerza de trabajo ocupada en
este sector ha sido pagada o comprada muy por debajo de su valor.
Nuevamente, bajo condiciones capitalistas normales tal discrepancia es
imposible. Se da slo en un caso excepcional: cuando la produccin del sector
m es llevada a cabo no por trabajadores libres sino por trabajo esclavo
(prisioneros de todo tipo), como en la fase final de la economa de guerra
hitleriana. La consecuencia de pagar la fuerza de trabajo muy por debajo de
su valor slo puede ser un rpido descenso en la intensidad y la productividad
del trabajo.15 El resultado es una lgica que es completamente ajena a la
acumulacin capitalista normal y a la reproduccin ampliada, una lgica de
reproduccin descendente, en que la ruinosa depredacin de la mercanca
fuerza de trabajo y despus la ruinosa depredacin del capital social fijo, a
causa de una hipertrofia del sector m, conduce a la destruccin de los
elementos materiales de la reproduccin ampliada.
;: b] El aumento mismo del sector ni o de la produccin armamentista

- 15 Rosa Luxemburgo entendi esto y lo predijo. Vase su nota de la p. 361 de La


acumulacin de capitel.

279
permanente eleva la tasa social media general de plusvala (por tanto' la tasa
de plusvala del sector m en particular). Dado que el establecimi to del sector
m no puede, por s mismo, aumentar la produccin de pf vala relativa, esta
condicin slo puede cumplirse si la produccin a 1 mentista permanente es
financiada por medio de una disminucin re del valor de la mercanca fuerza
de trabajo (si, por lo tanto, los salad reales y el consumo fsico de los
trabajadores son ms bajos de lo que seria sin los impuestos pagados por los
trabajadores para financiar la produ: cin de armas). ste es el caso normal de
los gastos capitalistas armam; tistas, si stos se financian en una medida
considerable por medio de iij puestos a los salarios y de imposiciones fiscales
indirectas (un aumento el precio de los bienes de consumo).
Pero aqu hay una cortapisa inmediata. La economa armamentis" como ya
lo hemos subrayado, tiene por su propia naturaleza una comp cin orgnica
del capital ms alta que la media social en los sectores i yi En consecuencia, el
presupuesto armamentista permanente tiene no: mente un efecto
contradictorio sobre la tasa de ganancia media social. elevar la composicin
orgnica media de capital, acelera la tendencia d( cendente de la tasa de
ganancia. Pero al determinar un aumento en' tasa de plusvala mediante la
elevacin de los impuestos a los salarios y d los precios de los bienes de
consumo, frena esta misma tendencia dese dente de la tasa de ganancia. Los
dos efectos pueden neutralizarse, Mu tuamente, de modo que al final una
vez ms bajo condiciones capitaM tas normales el desarrollo de una
industria armamentista permanenf tendera a ser neutral en su efecto sobre las
fluctuaciones de la tasa medr de ganancia. Slo bajo las condiciones
anormales de una economa d guerra y/o fascismo, o de atomizacin de la
clase obrera, puede el desarnf lio del sector ni causar una elevacin tan
pronunciada de la tasa de vala (con presiones reductivas relativas o
absolutas sobre los salarios^ pesar de un alto nivel de empleo) que logre
ms que mantenerse al p- con el incremento en la composicin orgnica del
capital que su propjj existencia ha creado.11
Si, en lugar del segundo ciclo de produccin:
i: 130 000c + 52 500c + 52 500p = 235 0001 ( ... nnn n: 90 000c + 52 500u +
52 500p = 195 000 II / uuu
suponemos el siguiente segundo ciclo de produccin que incluya al sectrt_
in:
l Es cierto que puede lograr esto indirectamente, mediante la aceleracin' de la

innovacin tecnolgica en general, lo que tambin resulta en un aumento ace lerado de la


productividad del trabajo en el sector u. Vanse los captulos v/v y vni.
T: 126 000c +50 OOOu +52 OOOp = 228 0001
84 000c +50 OOOy +52 OOOp = 186 000 n 430 000
10 000c + 2 500u + 3 500p = 16 000 m

i: 120 000c + 50 000y + 50 000 = 220 000 ; B :


i;'* Lo anterior
80 000cresulta del hecho
+ 50 OOOy + 50 de que la
OOOp tasa 000
= 180 }
de plusvala se ha elevado Jde
400 000
100% a 104% debido a que los salarios nominales han sido recortados en |-;ej
equivalente de 5 000 unidades de valor por medio de impuestos para _, financiar
la compra de bienes militares por el Estado, en lugar de bienes * fe consumo por
los trabajadores. Mientras ms grande sea el volumen del
J2 siga a un primer ciclo de produccin con el siguiente producto valor:
pjtonces, aunque la composicin orgnica social del capital ha subido de Ia 2.14, la
tasa general de ganancia simultneamente ha permanecido 'instante en 33.3%.
fector m y ms rpido sea el crecimiento de la composicin orgnica me- Sia social
.100
OOOp en el primer ciclo de produccin.
"200 000c + 100
OOOy
Ir 107500/.
en el segundo.
c + 102 500c
del capital, ms marcado tendr que ser este aumento en la tasa de plusvala sin una
elevacin en la plusvala relativa, a fin de contra- arrestar la cada vertical, de otro modo
inevitable, de la tasa media de ganancia. Esto significara rpidamente una cada
absoluta de la suma de -alarios, que puede considerarse improbable, si no imposible,
con un em- creciente bajo condiciones normales.
Por ejemplo, si el total del capital constante social aumenta en un 15% Jet segundo al
tercer ciclo de produccin, o de 220 000 unidades de valor J| 235 000, mientras que el
valor del producto social total se eleva slo en |;|n 7.5% de 430 000 a 462 250, entonces
el total del capital variable tendr piie bajar de 102 500 a 93 755 si se quiere 'mantener
la tasa media de ga- |nkncia constante al nivel de 33.3%. El valor mercantil producido
tendra Ifie asumir, ms o menos, la forma siguiente:

f i: 138 000c +44 387.5n +- 54 737.5/*


287 1251

462 250
>-v,! n: 90 000c + 44 387.5n + 54 737.5p = 189 125 n
m: 25 000c + 5 000 v + 6 000 p = 36 000 m
Aqu no habra ocurrido un descenso absoluto en la suma total de sa| ros
en trminos de valor, pero la porcin de los salarios nominales extil da de los
trabajadores por medio de impuestos y aumentos de preciosl! habra elevado
a 21 700 unidades de valor, es decir, a aproximadamen| un 20% de la suma
de salarios lograda sin esta extorsin. Es obvio quijjE estado de cosas es
difcilmente posible, como no sea con el fascismo desenc hozado y la
completa atomizacin de la clase obrera. ||
Cmo juzgar entonces la pretencin del economista britnico Michp
Kidron en el sentido de que el gasto armamentista facilita, a la larga,^ proceso
de acumulacin al frenar la tendencia al descenso de la tasa de g| nancia? El
argumento de Kidron es el siguiente:
El modelo de Mane es un sistema cerrado, en el que toda la produc regresa
como insumos en forma de bienes de inversin o bienes salarial No hay
filtraciones. Sin embargo, en principio, una filtracin podra lar el impulso a
crecer de sus consecuencias ms importantes... Si f bienes de capital
intensivo fueran extrados, el incremento sera lento y dependiendo del
volumen y la composicin de la filtracin in cluso podra detenerse o
invertirse. En tal caso no habra un descenso eaf la tasa media de ganancia,
ninguna razn para esperar recesiones ca^fsg vez ms severas, etctera. El
capitalismo nunca ha formado un sistemj|||| cerrado en la prctica. Las guerras
y las crisis han destruido inmens|g|| cantidades de productos. Las
exportaciones de capital han desviados^" congelado otras enormes cantidades
por largos periodos de tiempo. D||p' de la segunda guerra mundial, mucho se
perdi al filtrarse hacia la i duccin de armas. Cada una de estas filtraciones ha
actuado como unfe' . freno para la elevacin de la composicin orgnica
general del capitaj^l' el descenso de la tasa de ganancia*7
La vaga categora de filtraciones confunde diversos fenmenos din|i|' rentes.
Las crisis destruyen el capital mediante la desvalozaen y el cagjppf; tal
desvalorizado obviamente significa (con una tasa de plusvala .conq&pi tante)
tasas de ganancia incrementadas. En general, las guerras no desca: valorizan el
capital en modo alguno (excepto las guerras perdidas, e inT*|' cluso en ese caso
como resultado de los efectos de la derrota). Las guerra^?*# slo pueden
considerarse como filtraciones que frenan la tendencia des~; cendente de la
tasa de ganancia si destruyen capital (es decir, si lo destruWg > yen fsicamente).

descendente de la tasa de ganancia si son invertidas en pases con uifadii


Las exportaciones de capital slo frenan la tendencj! fe
composicin orgnica media de capital ms baja. En otras palabras, <aj| todos
estos casos no hay ninguna filtracin misteriosa, sino solamente el
spo aumento en la tasa de ganancia como resultado de una reduccin composicin
orgnica del capital, incluyendo la destruccin de capi-
fa destruccin del valor, con o sin destruccin fsica).
J lando Kidron aplica ia nocin de filtracin a los armamentos, es nejen
te que confunde el proceso de produccin (como un proceso com- |aiio de trabajo
y de valorizacin) y el proceso de reproduccin (que no onstituye una unidad de
los procesos de la realizacin de la plusvala, la [ilacin de capital y el regreso de
todas las mercancas producidas jproceso de produccin). Cuando el capital
invertido en las diversas reinas de la produccin ha sido valorizado y las
mercancas en su posesin jn.sido vendidas a su precio de produccin, la
plusvala de este capital Lsido realizada independientemente de que las mercancas
vendidas en- jn o no en el proceso de reproduccin. En este caso, no tenemos
ninguna IjJesvalorizacin. El plustrabajo (masa de plusvala) generado por el
pro- gtriado en la produccin de bienes suntuarios o armamentos entra en
^^.distribucin de la plusvala social total en la misma medida que el imirntrabaio
gastado en la produccin de medios de produccin o de bienes T consumo para la
reconstitucin de la fuerza de trabajo.
|-^)Para que la comparacin de Kidron entre la produccin de armamentos, Spr
un lado, y las crisis, guerras o exportaciones de capital a los pases
^desarrollados, por otro lado, tuviera cualquier validez, sera necesario
.demostrar que esta produccin representa una inversin de capital con una
"Composicin orgnica de capital ms baja que en los casos de los sectores iy
n.ls Por supuesto que Kidron no puede probar semejante tesis. Por sta razn,
su aserto de que la fabricacin permanente de armamentos frena el ascenso de
P la composicin orgnica del capital y por lo tanto, el descenso de la tasa de
ganancia, es del todo vacuo/18 En su libro Western Ca-
| ste sera el significado de la observacin de Kidron: en la medida en que je) grava al capital
para sostener los gastos en armamento, se le priva de recursos vqite podran dedicarse a una
mayor inversin... Dado que un resultado obvio de ese gasto es el alto nivel de empleo, el efecto
desalentador (?) de esos impuestos es inmediatamente aparente. Pero no falta. Si se dejara que el
capital invirtie- a.,todas sus ganancias antes de ser gravadas, y el Estado creara demanda (?) Jy
"como y cuando es necesaria, las tasas de crecimiento seran mucho ms altas (!) ' -|p. 39).
Podemos concederle a Kidron el descubrimiento verdaderamente asombroso de que la economa
armamentista es un factor que frena el crecimiento ca- v pitalista tardo. En esta discusin
general l se olvida del elemento relacin. Slo t. la tasa de ganancia es ms alta en la industria
armamentista que en los lectores i y n puede el retiro de recursos econmicos al sector m frenar
la cada f-n la tasa media de ganancias. Slo s la acumulacin de capital en el sector m
'desarrolla a un ritmo mis lento que en los sectores i y n, este retiro significa la tasa media de
acumulacin o de crecimiento ser ms lenta. La produccin de bienes militares es produccin
capitalista de mercancas, llevada a cabo |'ra obtener beneficios y de ninguna manera es una
forma de destruccin de los ^Valores o del capital.
Harman sostiene que el flujo de capital hacia el sector m retira de los de- f|partamentos i y n un
capital que habra aumentado la composicin orgnica si se
pitalism Since the War, Kidron recurre a la autoridad en lugar de prueba: se
dice que Ladislaus von Bortkiewicz ha demostrado que la ep posicin orgnica
del capital en el sector ni (produccin de lujo en y Bortkiewicz) no tiene
ninguna influencia en la tasa media social de gaii cia.zo En efecto, von
Bortkiewicz hizo tal afirmacin.21 sta se basaba) embargo, en una
comprensin errnea de la naturaleza de los preci^, produccin, que este
autor confunda con los "precios en oro. En realidf los precios de produccin
no son para Marx, en modo alguno, precio en el sentido ordinario del vocablo
(expresiones del valor de la mercai; en cantidades de oro y que fluctan
alrededor de ese valor bajo la infl- ca de la ley de la oferta y la demanda, es
decir, los precios del mercadif para Marx, "precios de produccin son ms
bien slo los resultados; la redistribucin de la plusvala social entre las
diversas ramas de la fi duccin. En efecto, von Bortkiewicz tuvo que descartar
la tesis de de que la suma de los precios de produccin es igual a la suma de
valores; en otras palabras, su construccin hizo que el valor (las canto des
socialmente necesarias del trabajo gastado) "desapareciera o sur ra en
forma arbitraria y misteriosa en el proceso de la circulacin d mercancas y de
la nivelacin de la tasa de ganancia. De hecho esta retrocediendo a una
inconsistencia de la teora del valor trabajo de Rr do que Marx corrigi. Esta
inconsistencia estaba relacionada con la i" ficiencia del anlisis ricardiano del
valor mercantil y su falta de com^: sin de la naturaleza del trabajo abstracto,
creador de valor. Ricardo, pariendo de tal incomprensin, lleg a la conclusin
falsa de que slo ii abaratamiento de los medios de subsistencia de los
trabajadores podra prci le hubiera invertido all. (Paul Sweezy afirma algo similar en
Teora del desri lio capitalista. Ed. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1973, pp. 256-
57.) T ne mucha razn. Pero olvida que la inversin de este capital en el sector ni f bin
aumenta la composicin orgnica en l. Cmo puede esto detener la c; de la tasa media de
ganancia sigue siendo un misterio: Chris Harman, The,; consistencies or Emest Mande],
en International Socialism, n. 41, p. 39. Gi que comparte sus ideas, pretende que una
economia de guerra elimina los obst. los de la produccin capitalista y pospone las crisis de
sobreproduccin, al d * lorizar o destruir capital y desacelerar la acumulacin (T. Cliff,
Russia. A M: xist Analysis, p. 174). Qtros representantes de la misma tendencia alegan que
plusvala que se emplea para comprar armas no es plusvala acumulada. Esto; desde luego,
correcto. Pero la plusvala que se emplea para construir fbricas ' armamento y para
producir armas ciertamente es plusvala acumulada. Despus.; todo, la compra de armas
tiene que estar precedida por la produccin de atipa como mercancas. Este hecho elemental
se les ha escapado a quienes se adhifi' a la idea do una economa armamentista
permanente como mecanismo suprimir las contradicciones internas del modo capitalista de
produccin.
20 M. Kidron, Western Capitalism since the War, pp. 46-47.
21 L. von Bortkiewicz, Zur Berichtigung der Grundlagen der theoretiscif Konstruktion

von Marx im Dritten Band des Kapiil, en Jahrbcher fur Nati lokonomie und Statistik,
julio de 1907, p. 327.
un avunento en la tasa de ganancia.22 Sraffa, la segunda autoridad .que se
apoya Kidron, ha cado en el mismo error de Ricardo.
En la Historia crtica de la plusvala, Marx critic explcitamente el pa- % de
Ricardo citado por von Bortkiewicz para sostener su hiptesis, rx cita
primero el siguiente prrafo del captulo vil de los Principios ^Ricardo:
'v R lo largo de esta obra toda me esforc siempre por mostrar que la tasa :;&de
ganancia nunca puede aumentarse, como no sea por un descenso del ^salario, y
que slo puede haber un descenso permanente del salario a consecuencia de la
disminucin de los medios de subsistencia necesarios "l en que se invierte ese
salario. Por lo tanto, si por la ampliacin del comercio exterior, o por el
perfeccionamiento de la maquinaria los ali- f'v.pientos y medios de subsistencia
necesarios para el trabajador pueden "llevarse al mercado a un precio
reducido, la ganancia aumentar, pero ''ksi'las mercancas obtenidas a una
tasa menor, por la ampliacin del co- fjjnercio exterior, o por el
perfeccionamiento de las mquinas, son con ^'exclusividad las mercancas que
consumen los ricos, no habr alteracin J.'.alguna en la tasa de ganancia. La
tasa del salario no resultar afectada, 'i;i0unque el vino, los terciopelos, las
sedas y otras mercancas costosas destornudan en un 50 por ciento, y por
consiguiente, las ganancias seguirn #invariables,ss
Y Marx hace el comentario siguiente:
Es evidente que este pasaje tiene una redaccin imprecisa. Pero aparte i de este
aspecto formal, las afirmaciones slo son ciertas si se lee tasa ,, de plusvala en
lugar de tasa de ganancia, y esto rige para el conjunto 1 ;-de su investigacin de
las plusvala relativa. Aun en el caso de los artculos suntuarios,- estos
perfeccionamientos pueden elevar la tasa gene- yral de ganancia, ya que la tasa
de ganancia en estas esferas de produc-
Ricardo no entendi el doble carcter de la fuerza de trabajo como preser- ^fydora de
valor y creadora de valor. Por ello no pudo, como tampoco Adam Smith, |ptar el problema de
la distincin entre la tasa de plusvala y la tasa de ganan- l+ipa. Esto lo llev como ms tarde
a Sraffa a la conclusin consecuente de que P$ un aumento en el valor de la fuerza de
trabajo (pero no en la composicin gT&gmca del capital) poda hacer descender la tasa de
ganancia (que para l era |S mismo que la tasa de plusvala). La tasa de plusvala, desde luego,
aumenta y lf*psminuye slo como funcin del desarrollo del sector n (que produce bienes de
Sconsumo para los trabajadores, que sirven a la reproduccin de la mercanca fuer- gs|gtde
trabajo), si la jomada de trabajo y el valor de la mercanca fuerza de tra- lbajo permanecen
constantes. La tasa de ganancia, por el contrario, depende tambin Siu desarrollo de la
composicin orgnica del capital.
jp 28 G. Marx, Teoras sobre la plusvala, ed. cit., t. u, pp. 361-62. (Subrayado ffihuestro.)
ciTij lo mismo que en otras, participa en la nivelacin de todas las tm de
ganancia en la tasa de ganancia media. Si en esos casos, a cuencia de las
influencias mencionadas, el valor del capital constJMH desciende en
proporcin al variable, o se reduce el periodo de rotcigMHj (es decir, que se
produce un cambio en el proceso de circulacin)IfjsRH eleva la tasa de
ganancia. Adems, la influencia del comercio extei^MH se expone en forma
muy unilateral. El desarrollo del producto hasta cmjaEB vertirse en mercanca
es fundamental para la produccin capitalista)^^ esto tiene una vinculacin
intrnseca con la expansin del mercado,f||||f| creacin del mercado mundial, y
por lo tanto, del comercio exterio^
A continuacin Marx va a la raz de los errores de Ricardo que fuer|l|
repetidos por Bortkiewicz y copiados despus por Kidron:
A partir de una jomada de trabaj dada [...] la tasa general de gnmj&sk cia, es
decir, de sobretrabajo, est dada, ya que en trmino medio, '|||||f salarios son los
mismos. A Ricardo le preocupa esta idea y confundef||||| tasa general de plusvala
con la tasa general de ganancia. jVon BortS^Spl wicz ni siquiera entendi la tasa
general de plusvala y alter la tasa;||i| plusvala transformando los valores en
precios en el proceso de circl^^ cin. E. M.j Yo ya mostr que con la misma
tasa general de plusvala,'lilil tasas de ganancia de distintas ramas de la
produccin tienen que ser mSjiB diferentes, si se quiere vender las mercancas en
sus respectivos La tasa general de ganancia se forma porque la plusvala total
producid.'/') da se calcula sobre el capital total de la sociedad (de la clase de los
eBjferi pitalistas). Es decir, que cada capital, en cada rama determinada repre|yp:'*
senta una porcin de un capital total de la misma composicin orgnica^ tanto en
lo que se refiere al capital constante y variable como en lo lativo al capital
circulante y fijo. [ . . . ] Es evidente que el surgimiento^^ *; realizacin, creacin
de la tasa general de ganancia, exige la trarufor~y\ macicm de los valores en
precios de costos distintos de dichos valoresifep' Ricardo, por el contrario, supone
la identidad de valores y precios d^t ' costo, porque confunde la tasa de ganancia
con la de plusvala. Por a.V tanto, no tiene la menor idea sobre el cambio general
que se produc!^' en los precios de las mercancas, a lo largo del establecimiento
de unav. J tasa general de ganancia, antes que pueda hablarse de sta. Acepta
estjP ' tasa de ganancia como algo prexistente, que en consecuencia, inclusive1.
desempea un papel en su determinacin del valor.25 ><> :,.
Y Marx contina:

nancia, Ricardo entiende mal la influencia


Debido a su concepcin, en todo sentido
** Ibid., p. 363. (Subrayado nuestro.) ** Ibid., pp. 372-73.
se reduce de manera directa el precio de los alimentos de los trabadores.
No ve cun enorme es la importancia que tiene para Inglaterra, or ejemplo,
obtener materias primas ms baratas para la industria, y e en ese caso, como lo
mostr antes la tasa de ganancia se eleva aun- %e desciendan los precios, en
tanto que, en el caso inverso, con precios 'n aumento, la tasa de ganancia puede
descender, aunque el salario se fnantenga igual en ambos casos. [ . . . ] La tasa de
ganancia no depende jel precio de cada mercanca, sino del volumen de
sobretrabajo que pue- r|| realizarse con un capital dado. En otros lugares,
Ricardo tampoco '^reconoce la importancia del mercado, porque no entiende la
naturaleza ; dinero.26Jli-
Para Marx, es el trabajo abstracto el que crea valor. Este trabajo es liarte de la
capacidad total de trabajo de la sociedad y produce una mercanca que, sin
importar su valor de uso especfico, encuentra su equivalente en el mercado
porque satisface una necesidad social. Es completa- 'jmente indiferente desde el
punto de vista de la formacin del valor que Ma necesidad se origine en los
obreros o en los capitalistas, en el Estado o -j los productores no capitalistas. Por
consiguiente, el volumen total de ^produccin de valor, independientemente del
valor de uso especfico de mercancas individuales (y por lo tanto,
0 independientemente tambin su posicin especfica dentro del proceso de
i^r reproduccin), est deter- pminado por el volumen total de la produccin de
mercancas. La tasa Jcial de ganancia depende as de la masa total de trabajo no
pagado plustrabajo generado en la produccin de mercancas por el capital
social, independientemente del sector en que esto ocurra. Si un aumento eri la
composicin orgnica del capital en un sector (por ejemplo, el de la fabricacin
de armas) conduce a un crecimiento de la suma total del capital en comparacin
con la masa constante de plustrabajo, el resultado ser ':*una cada de la tasa
media de ganancia independientemente de la relacin ntre el consumo
productivo y el improductivo o el consumo y la acumulacin. Si una reduccin en
el capital constante o un aumento en la masa de plusvala determina que las
proporciones del valor del capital social agregado caigan en comparacin con la
masa total de plustrabajo que ha puesto en movimiento, la tasa social de ganancia
se elevar independientemente de los cambios que en ese caso puedan haberse
producido en las proporciones de las diversas categoras de valores de uso
producidos. En este sentido, la expansin del sector m en la forma de produccin
de armas slo r puede incrementar (o disminuir la cada de) la tasa de ganancia,
tanto Ssk posee una composicin orgnica de capital ms baja que la de las otras
fainas de la produccin mercantil (lo que obviamente no es el caso) o si causa
directa o indirectamente un ascenso de la tasa de plusvala ms
marcado que el que hubiera ocurrido sin su presencia (lo que es posibj! slo
bajo condiciones muy limitadas, como se demostr en las pginas M teriores)
.27

UI. LA PRODUCCION ARMAMENTISTA Y LAS DIFICULTADES DE


LA VALORIZACIN DEL CAPITAL

Una tercera contradiccin fundamental del modo de produccin capitalista! que


se presenta cuando ste ha logrado un cierto nivel de madurez, es lj|L creciente
dificultad de la valorizacin del capital, expresada en el fenmefll no del capital
excedente que no puede ser invertido ya productivament|r Esto ha sido evidente
en los pases capitalistas ms desarrollados desde l|| comier^o de la era del
imperialismo (el capitalismo monopolista) y Ueg| a ser particularmente
Kl prominente en los aos 1913-40 (1945). Es en p contexto distintivo donde hay
W: que ver la funcin especfica de la industria! armamentista, en contraste con las
teoras que consideran los gastos arma|| mentistas permanentes esencialmente
como un recurso para resolver las gfi|p ficultades de la realizacin o para frenar la
cada de la tasa media de gljp nancia.
Supongamos que el producto social total en un periodo particular estl0'-
M! representado por 400 000 unidades de valor, mientras que simultneamente^^;;
existen 60 000 unidades de valor en capital ocioso. La produccin tiene ^...
siguiente estructura de valor: .
i: 120000* + 50000 + 50 000p = 220000 u
n: 80 000* + 50 000u + 50 OOOp = 180 000 400000 &
.UV
Supongamos igualmente que de la plusvala gastada improductivamente!' por
los capitalistas, con un monto de 75 000jt> (37 500 en cada departarnen?;>r;: to), 3
000 representan el inters recibido por el capital ocioso de 60 000 como/' su
parte de la plusvala total.28 Ahora bien, si estos 60 000 se invierteiri
127 Una crtica inteligente de la solucin neorricardiana al llamado problema)/ ' de la

transformacin (transformacin de los valores en precios), propuesta por; von Bortkiewicz y


Sraffa, se encuentra en David Yaffe, Valu and Price in ,, Mancs Capital, Revotutionary
Communist, n. 1, enero de 1975. w
28 No podemos estudiar aqu la cuestin de por qu los dueos del capital pro-.]?' ductivo

pueden ser forzados a ceder parte de la plusvala que est en su poder S, ',;' los propietarios
de capital ocioso. Esta cuestin se relaciona con la compleja na-^i turaleza de la divisin del
(tu trabajo dentro de la clase capitalista y las ventajasp^; estructurales a largo plazo que deriva el
capital productivo de esa operacin. Su: .*V pongamos, en beneficio de la simplicidad, que los
capitalistas productivos pag'^ inters al capital ocioso porque lo tratan como un fondo social
de reserva, al que.]|^ pueden y tienen que recurrir en momentos de necesidad.
lualmente en el sector ni de tal modo que ellos mismos reciben la ga- Ba
media del 33% (esto es, poniendo a trabajar a tal nmero de obreque la masa
de plusvala se eleva en 20 000 unidades) ha habido ob- ente, en lo que
concierne a la clase capitalista, una expansin econ- 8. El capital total
invertido ha aumentado el volumen de la producid. mercantil y su valor ha
aumentado; la masa de plusvala producida : crecido; el empleo ha
aumentado; y el ingreso nacional es ms alto .e antes.
ijEn la medida en que existen en la economa reservas disponibles que Igo/se
utilizan y ste es el punto de partida de la industria de armas
^^rmanente no se crea ningn problema particular por el valor de uso v
especfico de las 80000 unidades de valor adicionales (en otras palabras, /.por el
hecho de que las mercancas producidas en el sector in no entran s; tal la
reconstruccin y la expansin del capital constante, ni tampoco sir- ,yen para
reconstituir y ampliar la fuerza de trabajo vivo. As pues, no hay
6 hada de inevitable en cuanto a la ecuacin ic + lo + ip ~ ic -f- nc + me (i + n -
f m ) , pues el capital adicional usado en el sector m no tie-
> he necesariamente que emplear medios de produccin de nueva creacin.
Puede simplemente absorber las capacidades de produccin ya existentes y
T<nb usadas plenamente (o reclamar para si medios de produccin de nueva
7 creacin mientras permite la produccin continuada de medios de produc- .
gin para el sector n a travs de una utilizacin ms plena de las capaci-
d, dades de produccin existentes o de la absorcin de las existencias de ma- ;
trias primas). De esta suerte, un segundo ciclo de produccin:
i: 120 000c + 50 000 + 50 QQQp = 220 0001 :' n: 80
000c + 50 OOOu+ 50 OOOp = 180 000
n
ra: 45 000c + 15 OOOu + 15 OOOp 75 000 m
es del todo posible y se podra desarrollar incluso en un tercer ciclo de f
produccin: *
pital dinero disponible pero no valorizado previamente. Si todo el capj
excedente es dirigido a la produccin del sector m en forma ms gr que sbita,
es posible que ocurra una aceleracin de la acumulacin! capital que desborde
los marcos de la produccin y la realizacin cornal de la plusvala, hasta que
finalmente todo el capital excedente haya a| canalizado en el proceso de
valorizacin. Esto significa que el valor tq del capital constante consumido
corrientemente puede ser compensado^ parte por el capital excedente
introducido nuevamente en la circulacip y la produccin, del mismo modo que
una parte de las mquinas y l materias primas usadas adicionalmente no
provienen de la produccin c rriente sino de las existencias que haban
quedado sin utilizarse en el tfj anterior. El valor mercantil total ciertamente
se realiza, sin embargj ningn propietario de mercancas las vende por debajo
de su valor, pronto como se abandona la ficcin de que slo existe una firma
capj| lista en cada uno de los tres sectores y tan pronto como imaginamos,
ejemplo, que la produccin se reinicia en las fbricas que previamente^ ban
estado ociosas, entonces esta reintroduccin de los capitales exce" tes en el
mecanismo de la circulacin y la produccin no crea ningn p blema terico
para la lgica del esquema de la reproduccin.
El capital excedente slo ser invertido productivamente si se le ganu|| tiza
una venta gananciosa. La demanda adicional la engendra inicia* mente el
Estado, en parte a travs de los impuestos y en parte a travs|| los prstamos.
Kozlik tiene razn en este punto.2 La inflacin, en la mS8| da en que
conduce a una ampliacin de la produccin de mercancas yla| ingreso
generado por ella, es en realidad capaz de estimular un genuino crecimiento
econmico capitalista (en la medida en que haya suficiente reservas
disponibles de mquinas, materias primas y fuerza de trabajjj|T Kozlik, por
supuesto, se equivoca cuando habla de la destruccin o- pulverizacin del
capital por la economa armamentista. Pues el capii anteriormente ocioso y
ahora usado para crear plusvala, lejos de sido destruido ha sido de ese
modo valorizado.
Tampoco tiene mucho fundamento la afirmacin de Heininger de qiji no
slo los marxistas, sino recientemente tambin un nmero crecientejct
economistas y polticos burgueses han demostrado que la carrera arma
mentista no propicia el crecimiento econmico sino que a la larga lo nun| en
buena medida.* Esta nocin ni siquiera se plantea el problema centm del
capital excedente.*11
[pando todas las reservas disponibles de maquinaria, materias primas y :a de
trabajo han sido absorbidas en el proceso de produccin, sin em- , la dificultad
fundamental de la valorizacin del capital vuelve a mer plano una vez ms. Las
frmulas de proporcionalidad recuperan ir toda su validez, la cual parte del
supuesto de que cada sector puede prar mercancas de los otros slo en la
m medida del valor de las mercan- .rqe les ha vendido a aqullos. El valor
de las mercancas del sector ahora, por consiguiente, financiarse
totalmente de las deducciones la plusvala social total y del salario social total.
Si suponemos, en bien | la simplicidad, que el Estado impone la misma carga
fiscal x (cerca 125%) tanto a los salarios como a la plusvala, obtenemos la
frmula

j^jin == xvx 41px 4 ntw 4nJ&* 4mvx + mPx


m
^Podemos tambin escribir el valor de m del modo siguiente:
jh
+ ra + mp = ivx -f- ipx 4 + llPx + na* + ni px,

]g;que nos da:


TM
,III + niy (1 x) + mp (1 x) wx 4 ipx 4- nux 4- npx,
||fSi x = 25%
i ' me 4- 75% de mv 4- 75% de mp = 25% de w 4- 25% de ip 4 25% de ||ii4
25% de np.
jjn otras palabras: para que el sistema se mantenga en equilibrio, el vo- jmen de
la produccin armamentista debe ser tal que la suma del valor j. capital constante
gastado en el sector de los armamentos, ms los saladnos netos de los
trabajadores empleados en este sector, ms el beneficio neto los productores
capitalistas de armas, no sea ni mayor ni menor que los puestos sobre los salarios
de los trabajadores y las ganancias de los capitanas en los otros dos sectores. La
ecuacin clsica de la proporcionalidad Intre los dos primeros sectores solos se
altera por tanto de la manera siguien-
Ife:
|c + w 4 ip = ic 4- Iic 4- me 4 ip (1 X) p 4 np (1 *) /3 4- mp (1
D/3,
r. \
que nos da:

|! 4 px 4 ip (1 x) a, y = ne 4 me 4 np (1 x) yS 4 mp (1 *) /3.
Lo anterior significa que los salarios brutos de los trabajadores ernpj dos
en el sector i ms la plusvala total, no invertida en nuevo cara constante,
plusvala bruta) deben ser iguales a la demanda de nuevos medi
produccin generada en los otros dos sectores. Dado que esta dem
creada en este sector (incluyendo los impuestos, por eljgj

se deriva tanto del sector n como del sector III, esta ecuacin de heda aplica a
los salarios brutos y a la plusvala bruta, a diferencia de los sal ros netos y la
plusvala neta (con la excepcin de plusvala acumula en c) que deben ser
cambiados nicamente por las mercancas del sqcj n y no por las del sector m.
.|
El hecho de que el progreso tcnico creciente, la creciente composi|
orgnica del capital y la tasa ascendente de plusvala deben destruir tl
condiciones de equilibrio del mismo modo que lo hacen en un sistn que
consta de dos sectores, se debe, como lo hemos mostrado en la m mera parte
de este captulo, a la propia lgica interna del sistema. E impuestos sobre
los salarios y la plusvala son, despus de todo, epifra menos que
presuponen que la plusvala ha sido realizada totalmente! que los salarios
han sido pagados completamente. En otras palabras,^ nifica una produccin
proporcionada entre el sector i y el sector n,% mercancas no vendidas.
Existe ahora incluso la dificultad adicionis mantener la proporcionalidad
exacta entre el sector m por una pars los sectores i y ir por la otra. Esto,
naturalmente, no significa que la jin duccin permanente de armas afectar
al ciclo econmico slo mierifn haya excedentes de capital, instrumentos de
trabajo sin usar y furzalo trabajo desempleada. Aun despus de que se ha
logrado el pleno empe! esto puede tener una influencia significativa en una
llamada econm de guerra, cuando el cambio en las proporciones entre los
tres secton no logra -garantizar los elementos materiales adecuados para la
repn duccin ampliada y puede darse un ciclo de reproduccin regresiva, y-j
condiciones normales de periodos de paz, cuando un presupuesto arrn
mentista permanente altera la relacin entre el salario social global plusvala
social global, al provocar un ascenso en la tasa social de pira vala. Es
ciertamente posible que esto ocurra con un empleo ascender y una suma
creciente de salarios (no slo una suma bruta de salarios sin tambin una
suma neta de salarios), como se puede apreciar en los| guientes ejemplos
numricos:
$
Primer ciclo (ingreso bruto de las clases sociales):
i: 120 000c + 48 500u + 48 500jb II :
80 000c + 4-8 500c + 48 500^ m: 10
000c + 3 000t>+ 3 000
100 000 100 000
% compra de la produccin de armas a un valor total de 16000 uni- de valor
se financia por medio de impuestos que toman el 10% del : p de los obreros y
el 6% de la plusvala (el ingreso de los capita- b:.El cuadro final del primer
ciclo de produccin tiene entonces la
lite forma:
'
er ciclo (ingreso neto de las clases sociales):
120 000c 4- 43 650r/neto + 45 590^ neto + 7 760 impuestos para la
compra en m
80 000c + 43 650o neto + 45 590p neto 4- 7 760 impuestos para la
compra en IH
10 000c -f 2 700u neto 4- 2 820p neto 4- 480 impuestos para la
____ ___________ compra en ni
90000 94000 16 000
ft

'segundo ciclo (ingreso bruto de las clases sociales):


i: 123000c + 50 000y + 50 000/ m
82 000c + 50 OOOu + 50 000p 12
000c + 4 OOOu + 4000/
104000 104 000
$j,a compra de la produccin de armas al valor total de 20 000 unida- ise
financia por medio de impuestos que toman el 12% de los ingresos [&S
obreros y slo el 7'% del ingreso de los capitalistas. El cuadro final j
jai'distribucin del valor y del ingreso tiene as la siguiente forma en
'sl^ndo ciclo:
'egundo ciclo (ingreso neto de las clases sociales):
*.;i: 123 000c + 44000yneto + 46 400/ neto + 9 600 impuestos para la
Ji9' compra en m
|||n: 82 000c 4- 44 000i neto 4- 46 400/ neto 4- 9600 impuestos para la 5^!
compra en III
^in: 12 000c 4- 3 500r neto 4- 3 700/ neto 4- 800 impuestos para la
91500 96 500 20 000
_____ ___________ ___________ compra en m
|La suma bruta de salarios se ha elevado en 4 000 unidades de valor de ni ciclo
a otro. La suma neta de salarios se ha elevado en 2 500 unidades ^valor. Sin
embargo, la tasa social de plusvala ha aumentado de 104.4%
Los gastos militares permanentes significan tambin una redistribu* de las
ganancias hacia las compaas productoras de armas, que eij mayora, si no en su
totalidad, son compaas del sector i, redistrib que se hace a expensas del sector
n. Si suponemos que todas las coni as dedicadas a la produccin del sector m
pueden reducirse a las i sector i, la plusvala neta lograda por ste en el primer
ciclo (48 410 dades de valor) es casi igual a la plusvala bruta del sector i, y en eL
gundo ciclo (50 100 unidades de valor) supera la plusvala bruta sector i en el
primero y en el segundo ciclos.*2 A partir del segundo cL por lo tanto, los costos
capitalistas de los armamentos son sufragados i elusivamente por los capitalistas
del sector II, mientras que los costos|$ los armamentos pagados por la clase
obrera equivalen a un aumento eh* plusvala. De ah que los capitalistas del
sector i obtengan .una d-' ganancia de la produccin armamentista: a expensas de
la clase obr y a expensas de los capitalistas del sector u.
Vemos, pues, cun cierto es lo que dijo Rosa Luxemburgo en el sigu * te
pasaje:
Lo que de otro modo se acumulara, como ahorro de los campean! y de la
clase media modesta, para aumentar en cajas de ahorros^ bancos el capital
disponible, se encuentra ahora, por obra del impuesta en poder del Estado
como una demanda y una posibilidad de inversin para el capital. Adems, en
vez de un gran nmero de pedidos de m; candas diseminadas y separadas en el
tiempo, que en buena parte^ ran satisfechos por la simple produccin de
mercancas y, por tan; no influiran en la acumulacin del capital, surge aqu
un solo y vol minoso pedido del Estado. Pero la satisfaccin de este pedido
supor8 de antemano, la existencia de una industria en gran escala y, por ta
condiciones favorables para la produccin de plusvala y de acum_ cin. Por
otra parte, en forma de pedidos militares del Estado, el p der de compra
concentrado en una enorme cuanta de las masas cor sumidoras, se salva de la
arbitrariedad de las oscilaciones subjetivas
A2 Puede verse en qu medida sta es una suposicin realista por el hecho "clel que, segn
fuentes oficiales norteamericanas, et total de entregas hechas al D partamento de la Defensa
en el ao presupuestal de 1958-1959, que alcanzaba^ cifra de 22 700 millones de dlares,
comprenda slo 2 mil millones de producto* industriales ligeros (incluyendo productos
agrcolas) y 1800 millones del sector de servicios, mientras que todo el resto proceda de
firmas del sector i (Congreso de Estados Unidos, Background Material on Economic Aspect of
Military Pr curement and Supply). Segn el estudio de la OECD, Government and Techne
Innovalion (p. 27) el mercado gubernamental en Estados Unidos, a fnese^ los cincuentas,
era el nico comprador de 9/10 de la demanda final de la, >- dustria aeronutica, 3/5 de la
industria de metales no ferrosos, ms del 50%, la industria electrnica y qumica y ms del
35% de la industria de telecomni( ciones y aparatos cientficos. '"3
consumo personal, y est dotado de una regularidad casi autom- a, de
un crecimiento rtmico. Finalmente, la palanca de este mov- iento automtico y
rtmico de la produccin capitalista para el mili- ismo, se encuentra en manos del
capital mismo, merced al aparato % legislacin parlamentaria y de la
organizacin de la prensa destila a crear la llamada opinin pblica. Merced a
ello, este campo ipecfico de la acumulacin del capital parece tener, al principio,
una capacidad ilimitada de extensin. Mientras cualquiera otra ampliacin ;
naercado y de la base de operacin del capital depende, en gran f|||rte, de
elementos histricos, sociales, polticos, que se hallan fuera de la influencia del
capital, la produccin para el militarismo consti- f tye una esfera cuya
ampliacin sucesiva parece hallarse ligada a la ^produccin del capital.83
g&;'-

Rosa Luxemburgo, La acumulacin de capital, cit, p. 362. Paul Mattick os- jr nitre diferentes
interpretaciones. En algn momento afirma que la produc- in patrocinada por el gobierno
(incluyendo la produccin de armas) simple- ;nte aumenta el consumo y no la acumulacin de
capital (Marx y Keynes, Ed. Ir)..Mxico, 1975, pp. 120-21). En otro momento, sin embargo,
dice que la pro- , daccin de guerra no es simplemente produccin de desperdicios, sino que
ayu- a acelerar de nuevo el proceso de acumulacin (Ibid., pp. 139-40). En su ^ljajtica del
libro de Baran y Sweezy, Monopoly Capital, Mattick es an ms claro: f Gul es la verdadera
funcin del Estado, cuando combina el trabajo y los re- f3rsos no utilizados para la
produccin de artculos no mercantilizables (?) ? Los Sjguestps son parte del ingreso
realizado como resultado de transacciones mercan- jfMes. Guando se deducen del capital,
deprimen las ganancias, independientemente fie que estas ganancias hubieren sido consumidas
o invertidas como capital adicio- -nl:;Sl no se le emplea de ninguna de estas dos maneras, el
capital no empleado iiSBra existido de todos modos en forma de acaparamiento privado.
Gomo tal, no Ijjmede contribuir al desarrollo del capitalismo. Pero tampoco puede hacerlo
cuan- p|o l. Estado lo emplea para financiar las erogaciones de las obras pblicas y el
^Wperdicio pblico, que no producen ganancias. En lugar de una acumulacin m&netaria
que no tiene sentido para el capitalismo, aparece una produccin de R S5S y servicios que
no tiene sentido para el capitalismo. Pero sigue habiendo diferencia: de no haber impuestos, el
capital tendra un acopio monetario, como resultado de los impuestos se le expropia. (En
Hermanin, Monte y svRplshauseni (ed.), Monopolkapital: Thesen zu dem Buch von Paul Baran und

jjlSif produccin . _
Mnto crea plusvala adicional, extrada de una fuerza de trabajo que de otra ma- |ra no
hubiera rendido ni un tomo de plusvala. Esto es valorizacin incrementada del capital, que
conduce a una mayor acumulacin de capital y por tanto no carece en modo alguno de sentido
desde el punto de vista del capitalismo, mien- ||iaa exista el capital excedente; en otras
palabras, mientras el capital invertido lehi.la produccin de armas no se retire del capital
aplicada productivamente en |los sectores i y ti.
IV. LA ECONOMIA ARMAMENTISTA Y LAS OPORTUNIDADES A LARGO PI DE CRECIMIENTO EN
EL CAPITALISMO TARDO
..I-i-
El anlisis anterior explica parcialmente por qu la produccin a mentista
permanente ha sido, durante todo el periodo de posguerra partir de 1945, no slo
una de las soluciones ms importantes al prpE ma del capital excedente,, sino que
tambin y ante todo ha sido un p roso incentivo para la aceleracin de la
innovacin tecnolgica." carrera armamentista con un conjunto de Estados no
capitalistas des* pe un papel importante en este incentivo. Pero ahora surge la
cu&stjajj de si una industria armamentista permanente puede a la larga neut zar las
tendencias del modo capitalista de produccin hacia las crisis el colapso y
garantizarle un grado relativamente alto de crecimiento..'^
Los primeros economistas polticos que se basaron en Marx para'1! una
respuesta positiva a esta interrogante fueron Natalie Moszkov (1943) y
Walter J. Oakes (1944). Bajo el seudnimo de T. N. Va este ltimo trat a
continuacin el tema sistemticamente, acu el c cepto de la economa de
guerra permanente (aunque el trmino usado primero, caractersticamente,
por el director de la General Moti y subsecuente secretario de Defensa,
Charles E. Wilson, en ener le 1944).
El razonamiento de Moszkowska es el siguiente:
La capacidad de la industria civil y de la produccin de medios i consumo para
ampliarse depende del nivel de vida de la poblacin.:S^|v.f se restringe este
ltimo, se le impondrn lmites similares a la indusnfc-.'l de bienes de
produccin y de consumo. Las posibilidades de invep capital lucrativamente
en la industria civil se reducen as en fori: sensible. El capital crece mucho ms
rpidamente que sus oportunid| des de valorizacin. El volumen reducido de
capital busca campos^dj actividad que no dependan del inadecuado poder de
compra de lf masas; desea esferas de produccin con posibilidades ilimitadas de
r versin. Tal esfera, soada por el capital, encarna en la industria X guerra.
Dado que la produccin de medios de consumo no se puedi desarrollar
adecuadamente debido a las restricciones que sufre el pod de compra de las
masas, el capital debe, en forma creciente inclusL, , cuando por lo dems sea
parifico desplazarse a la produccin . 4j|.r'' armas mortferas. En tales
circunstancias, no hay otro campo en el qugpjf pueda invertir. Si el capitalismo
ascendente desarroll las industrBV. de bienes de produccin y de consumo,
el capitalismo en decaderi<Sn|| se ve obligado a desarrollar primero y ante
todo la industria aimami^^"
sta. El desarrollo de la industria civil se ve cada vez ms constreido or la
ausencia de una demanda monetariamente efectiva y por las peritas
estancandas. El desarrollo de la industria de guerra no conoce Ilesas
restricciones. Basada en el supuesto de la guerra, la industria ar- pmentista
puede desarrollarse a un ritmo totalmente diferente y con Jmpetu nunca antes
conocido o siquiera previsto.33
|?;.Y aade Moszkowska:
|pLa invasin de la esfera no capitalista por el capitalismo, as como la
Inaplicacin industrial de las invenciones tcnicas, slo pueden retardar ' la
crisis. Una vez que ocurre, sin embargo, pueden esperarse crisis aun :;*'. ms
agudas que todas las anteriores. Pero esto no sucede as cuando .Vla . produccin
armamentista echa mano del capital sobreacumulado, ' El capital es absorbido
all sin ninguna necesidad de aumentar la capaes! cidad de la produccin civil ya
sea en la industria de bienes de producid cin o en la de bienes de consumo, o de
aumentar el poder de compra I' |r'social, pues en el mercado no hay ni demanda
ni oferta para los pro- -!ductos de la economa armamentista. La industria
armamentista no ^ abastece al mercado ni depende de su capacidad de absorcin
de pro- ir ductos. El Estado es aqu quien hace y recibe los pedidos [., .] La ex- ' :
pansin de la industria armamentista, sin embargo, no cancela los peli- 'gros
inherentes a la economa capitalista. El peligro de una explosin ; n forma de
una crisis es remplazado por el peligro de una explosin i en forma de una
guerra.*8
Moszkowska, en efecto, slo ve dos lmites al crecimiento del capitalismo
tardo bajo el estmulo de la economa armamentista permanen- ,Je la
pauperizacin absoluta de la poblacin (esto es, el lmite de la '[reproduccin
regresiva, en el que la excesiva cada de la produccin del sector ir hace
imposible la reconstitucin fisiolgica de la fuerza de trabaj y por ello produce
una precipitada cada de la productividad y la intensidad del trabajo en el sector
m) y la tendencia ms o menos inevitable de la economa armamentista a
desencadenar guerras imperialistas.
' Para Vanee la economa armamentista permanente representa sobre todo un
mecanismo para lograr un nivel ms alto de empleo. La creciente acumulacin
de capital, en lugar de conducir a un aumento del desempleo, determina de
esta forma un nivel de vida descendente.37 La economa
armamentista permanente puede tambin detener transitoriamente el er' cimiento de
la composicin orgnica del capital, aunque no a la larga.?
El crecimiento de la composicin orgnica del capital y la correspondierif tendencia
descendente de la tasa media de ganancia siguen siendo, opinin de Vanee, la
espada de Damocles que pende sobre la economa de guerra permanente
Vanee es, pues, ms cauteloso que Moszkowska, pero ambos cometen-' un
mismo error fundamental: aslan el sector ni de sus efectos sobre los* sectores r y n
y son por ello incapaces de analizar los efectos a largo plazo de una economa
armamentista permanente sobre la economa del ca~ -"'J pitalismo tardo en su
conjunto. Dejando de lado el caso marginal dthTrfv una reproduccin regresiva
(una economa de guerra en su fase final),1 . ' j simplemente no es cierto que una
economa armamentista permanente" _ ? pueda desarrollarse sin lmites. En el
modo de produccin capitalista, tamij'^;" bin la economa armamentista es slo
un medio para un fin y no un en s misma. Para los capitalistas el fin sigue siendo la

ganancias, la acumulacin de capital con el fin de la ganancia y no sim^g;,;


plemente por un mtico placer de la acumulacin por la acumulacin:
: _ ____ . _ _' _____ .1 J _____ 11- J . i. ______ ' _____
realizacin tis-
ta con reducir las ganancias brutas de las grandes corporaciones (en otrast- "sV:.
.'V palabras, las altas tasas fiscales que ella determina), ms fuerte ser la' traStlfc
- resistencia de estas corporaciones a cualquier nueva ampliacin de esa fe
economa. En todo caso, dado que una economa armamentista en ex- ' pansin
89

determina una redistribucin de la plusvala hacia un pequeo1 nmero de compaas


a expensas de un nmero cada vez mayor de otros. , capitalistas, el crecimiento del
sector m (y con l el crecimiento de las: v cargas fiscales ms all de cierto lmite)
evaporara completamente la- >* ganancia de muchos capitalistas y amenazara a
una parte sustancial de '1 su clase con la bancarrota. Un crecimiento de la economa
armamentista ms all de cierto punto, est llamado por lo tanto a intensificar
eno^ memente las tensiones y las luchas polticas y sociales dentro de la clasg'
capitalista, del mismo modo que est llamado a intensificar el conflicto '-' entre el
capital y el trabajo en condiciones del mercado en que priva- - un empleo
relativamente alto, que son precisamente desventajosas para la clase obrera. Es pues
acertado concluir que con la excepcin de la- guerra abierta y el fascismo la

89 Nada menos que el una vez comandante en jefe de las tronas norteamerica^', 'i
------- - - - - - - - - - - - - *
ampliacin de una economa armamen-
s
8 Ibid., p.
32 8 Nada
meno: Uuo VIA U
as en el Pacfico y en la guerra de Corea, el general Douglas MacArthur, cuani A

se
convirti posteriormente en director de la compaa Remington Rand, se quej, y i en un discurso
a los accionistas de la Sperry Rand Corporation, en 1957, de que' ,f! la nica finalidad de la
permanente psicosis de ansiedad que el gobierno de tados Unidos habia creado en el pueblo
norteamericano era exigir gastos excesi- y vos para la defensa que imponan a las
corporaciones unas cargas fiscles intole-v,^ rabies. u
Mista permanente est necesariamente bloqueada por lmites sociales in-
pfemos y objetivos.
^Podernos eliminar las hiptesis de Moszkowska y de Vanee segn las Kuriles
el empleo creciente se combina con un nivel de vida descendente |*eri''la
economa armamentista permanente, hiptesis que va completa- l^mente en
contra de la lgica del capitalismo y su transformacin de la y fuerza de trabajo
en una mercanca cuyo precio est influido por las condiciones del
mercado, y que ni siquiera encuentra confirmacin en la historia del Tercer
Reich.40 Ambos autores confunden aqu claramente una tasa de plusvala
creciente con los salarios reales decrecientes. Una vez desechada esta hiptesis,
el resultado automtico es que un ciclo armamentista que limita
temporalmente las fluctuaciones cclicas del capi- tklismo debe tener tambin
un efecto estimulante en la acumulacin de capital de los sectores i y n, lo cual
sin embargo, reproducir entonces ins o menos inevitablemente los rasgos
clsicos de todo auge capitalista: ijobreacumulacin, una tasa de ganancia
descendente, una utilizacin deprecente de la capacidad, etctera. En el captulo
xm explicaremos como la inflacin permanente representa una respuesta del
capitalismo tardo a estos problemas, cmo los gastos armamentistas son sin
embargo responsables slo en parte (e incluso, una parte decreciente) de la
creacin inflacionaria de dinero, y cmo a la larga la inflacin inexorablemente
conduce a una catstrofe que ninguna economa armamentista puede detener.
A diferencia de Vanee somos de la opinin de que histricamente la
economa armamentista permanente acelera ms que frena la innovacin
tecnolgica intensiva, y de ah el crecimiento de la composicin orgnica del
capital. (Vanee dice en otro lugar lo contrario, cuando confunde
equivocadamente una economa de guerra con una economa armamentista).41
Es igualmente inevitable que esta innovacin tecnolgica se propague del
sector m a los sectores i y ri con todas las consecuencias correspondientes,42
Tambin es inevitable que en la propia esfera de la econo- 40 En el captulo v
hemos mostrado el rpido ascenso de la tasa de plusvala en el Tercer Reich. Pero la
declinacin del desempleo en Almania llev a un aumento de los salarios nominales por
hora de aproximadamente el 25% entre 1933 y 1942, en su mayor parte contrarrestado por
e! aumento en el costo de la ,-vida, el deterioro de la calidad de los bienes de consumo, las
mayores deducciones sobre e! salario, etctera. Ch. Bettelheim, La economa alemana
bajo el nazismo. 3. Fundamentos, Madrid, 1973, t. 2, pp. 78-79, 99-102.
41 Vanee, The Permanent War Economy, p. 32.
42 Los contratos para armamentos constituyen en primera instancia un incen- ,*tivo para las
inversiones adicionales; pero en vista del constante crecimiento de l productividad debe
haber un aumento constante de los gastos para asegurar un cierto grado de utilizacin de la
nueva planta, e incluso la simple estabilizacin del gasto militar amenaza con conducir a
que la capacidad resulte excesiva.
Theodor Prager, Wirtschaftswunder oder keines?, p. 133.
Parte del consumo de armas en el consumo total de Estados Unidos m
1948 1952 1954 1955 1959 1960 1962' 1

Acero: ? 9.7% 3.0% 1.8% 1.2% 1.5#rjt


Cobre: ? 17.8% 6.5% 2.3% 1.9% > ? .4;
Aluminio: 6% 30.0% 14.5% 13.6% 9.8% 43.#
7^
Kidron tambin seala correctamente que:

a armamentista haya un
talista avanzada. Pues el crecimiento desacelerado de estos gastos determina
una bsqueda de dividendos (de destruccin) crecientes sobre cad
desembolso adicional. Heininger ofrece cierta evidencia interesante-^ este
respecto:44
crisis
desplazamiento marcado precisamente ?e> la medida en que el
crecimiento de los gastos armamentistas disminuy de la compra de
materiales y el pago de salarios a los gastos de investig cin, lo cual reduce
considerablemente el papel de "amortiguador de de la economa
armamentista en el conjunto
de la economa cajl
Gastos militares en Estados Unidos
(sin los gastos aeroespaciales) Parte de los gastos destindm
1939-40 1 500 millones 0.2%
1944-45 81 200 1.7%
1952-53 50400 5.5%
1957-58 44200 10.2%
1960-61 47 500 16.2%
M
1962-63 53 000 16.0%
ii
1963-64 55 400 16.6%^ (22.4%;. se
incluye la mvestigaciiL
espacial; el porcentaje logo para
1960-61 sera i-1' ~r tonces de
17.6%.)
a la investigacin militaryf
Las siguientes series de cifras son an ms reveladoras:
Parte de las compras de armas en las cuentas de las compras
de la industria de mercancas duraderas en Estados Unidos: r
1955 : 9% 1958: 9.1% 1960: 7.1 1961: 7.8% 1962: 7.8g?f;
La existencia de un lmite en los gastos militares es importante por otra
L
azn. Proporciona un incentivo bsico a los aumentos en la productividad
(medida en muertes potenciales por dlar) y as conduce a :que las industrias
armamentistas se hagan cada vez ms especializadas y se divorcien de la
prctica de la ingeniera en general [...] Aparejada con esta especializacin45 y
en parte como su consecuencia, se da una creciente intensidad de capital y de
tecnologa en las industrias de armamentos. Por ambas razones los gastos
militares se hacen cada vez ms incapaces de apuntalar el pleno empleo incluso
al mismo nivel del gasto relativo. A un nivel decreciente, y dada la existencia
de un impulso tecnolgico a la productividad civil, lo cual hace la necesidad
ms im- i".-penosa, su potencia como un amortiguador se hace crecientemente
cuestionable.^
Podemos entonces, sacar Ja conclusin de que, a la larga, la economa
Varpiamentista permanente no puede resolver ninguna de las contradic-
gppes bsicas del modo de produccin capitalista y no puede eliminar
ninguna de las presiones que le son inherentes. Incluso su amortiguamiento
provisional de estas contradicciones y presiones hacia la crisis slo ocurren a
expensas de su transferencia de una esfera a otra, sobre todo de la esfera de la
sobreproduccin a la de la inflacin y sobrecapacidad. A la larga, esta
transferencia tambin se hace cada vez menos venturosa, como lo
demostraremos en el captulo correspondiente a la inflacin permanente. La
economa armamentista permanente contribuy sustancialmente a la
acumulacin acelerada de capital durante la onda larga de 1945-65, pero no
fue el determinante bsico de la misma.
Por supuesto, no debemos ir de un extremo al otro, ni subestimar los
efectos de un sector armamentista permanente sobre la economa capitalista
avanzada. Ciertamente no es un deus ex machina capaz de algn modo de
lograr un cambio cualitativo en el mecanismo del modo de produccin
capitalista. Sus efectos especficos sobre la economa se resuelven por s
mismos a fin de cuentas en todos los rasgos generales caractersticos db
capitalismo tardo: la lucha para incrementar la tasa de plusvala, para |jaratar
el costo del capital constante, para reducir el tiempo de rotacin capital y para
lograr la valorizacin del capital excedente. Pues, en l- tma instancia, el
capital no tiene otros modos de escapar a su destino: la : tendencia descendente
de la tasa de ganancia. Es indudablemente cierto, sin embargo, que tanto por las
razones descritas por Rosa Luxemburgo, como : 46 Murray 'Wcidenbaum afirma
que el 90% de los bienes militares son. productos especficos manufacturados en fbricas
construidas especialmente. Friedliche l'N'iitzung der Rstungsindustrie, en Atomzeitalter,
n. 5, 1964-, p. 133.
'4* M. Kidron, Western Capitalista Since the War, p. 55, Antes, hicieron el mismo
comentario Baran y Sweezy (op. cit., pp. 214-15).
porque la produccin armamentista crea valores de uso que no redvtj o
amenazan el mercado de ninguna de las mercancas producidas eiylj sectores i
y n (e incluso aseguran la expansin de las ventas a largo pi para algunas de
ellas), el gran capital muestra una predileccin parti por esta forma de gastos
estatales en comparacin con todos los dej especialmente los llamados gastos
sociales, que conducen tarde o prano a un incremento del valor de la
mercanca fuerza de trabaj Perroux hace algunos comentarios muy acertados

Esto, a su vez, plantea complejos problemas relativos a la formacin los precios


en el sector ni, en otras palabras, la nivelacin de la tasa ganancia (o de la tasa
monoplica de plusvala) entre las compaas armz-k: ' mentistas y los otros
monopolios.60 . '
cit., pp. 193-206) se ocupa de los debates de principios de tfei
a este respecto en h cin con el aspecto especficamente econmico de la
produccin del seg tor m:
La demanda adicional de armamentos no puede ser asimilada a una manda
adicional de bienes de inversin. Una demanda adicional de ]H nes de
inversin en una economa industrial normal engendra, si las tencias son
mantenidas a niveles comercialmente ptimos, productos plementarios
para el mercado o para la produccin de bienes de cap reales. En el caso
de los armamentos, una porcin mayor de la proaf cin adicional se
mantiene como existencia en virtud de la naturali de los bienes. Las
bombas atmicas, la artillera, las municiones y equipo para las tropas no
llegan al mercado [...] Aparte de su efi en el sector de los bienes de
consumo, el nivel de precio de los a mentos no se integra en las fuerzas
que restauran el equilibrio del me'P cado.
Sil todo caso, es claro cun estrechamente se funden la poltica interior
Kterior, las fuerzas econmicas y polticas, para generar el ascenso de la f-
pnoma armamentista permanente. Este proceso de entrelazamiento un tanto
cuestionables los intentos de probar que los elementos poli- ios y no los
econmicos fueron los decisivos en este desarrollo. Un ejem- 'de la
interdependencia de los dos es, por supuesto, el complejo indus- IpI-militar: la
fusin ntima de las compaas de armamentos, los jefes alitares y los polticos
burgueses.1 Vilmar est pues en lo cierto cuando tima que no son
simplemente los intereses particulares de las industrias ^ aamentistas, sino las
tendencias imperialistas y expansionistas (y subsecuentemente los intereses
cclicos) del capitalismo avanzado como tal, los responsables del enorme
crecimiento de la economa armamentista.55 El crecimiento de la economa
armamentista permanente despus de la segunda guerra mundial cumpli, entre
otras cosas, la muy concreta de pro- ||egr las vastas inversiones de capital
estadounidense en el extranjero, de Salvaguardar al mundo libre para las
inversiones libres de capital y gara la libre repatriacin de las ganancias, as
como para garantizarle ||rcapital monopolista norteamericano el libre acceso a
una serie de ma- pnas primas vitales. En 1957, el presidente de la Texaco
declar francamente que, en su opinin, la principal tarea del gobierno
norteamericano efa la de crear un clima poltico y financiero tanto aqu como
en el ex- jranjero [...] que sea favorable a las inversiones en el exterior.88 Vilmar
fs't igualmente en lo cierto cuando subraya que las compaas de armamentos
han desempeado un papel particularmente activo en todo este proteo.
La creciente importancia del trfico de armas en el comercio mundial fio
debe tampoco subestimarse. ste es un negocio que, incidentalmente, iuestra
cun absurdo es no tratar la produccin de armas como una produccin de
mercancas y no ver las inversiones en este sector como ^cumulacin de capital.
En 1955, las exportaciones de armas en el mer-
'J.
SJUM in Defence Economics; Merton J. Peck y Frederick M. Scherer, The Weap- f,pns
Acquisition Process: An Economa Analysis, Boston, 1962, etctera.
El trmino fue acuado inicialmente por el presidente Eisenhower en su ''discurso de
despedida a la nacin norteamericana (17 de enero de 1961). Desde "entonces ha habido un
vigoroso crecimiento de la literatura sobre el complejo jnilitar industriai: por ejemplo, el
libro de Cook, The Warfare State, que ya helios citado en varias ocasiones, y el de Galbraith,
How to Control the Military. JEI senador norteamericano Proxmire ha dedicado tambin un
libro al tema: Re- Wport from Wasteland, Nueva York, 1970. Vanse tambin Seymour
Melman, Pen- gon Capitalism, Nueva York, 1970, y R. Kaufman, The War Profiteers. India-
lolis. De 1959 a 1969. el nmero de antiguos oficiales (con rango de coronel lo menos) que
trabajaban para las 43 corporaciones que reciben los contratos importantes de la Defensa
aument de 721 a 2 072.
Vilmar, Rstung und Abrstung im Spatkapilalismus, p. 47.
. s gstas y rnuchas otras citas similares pueden encontrarse en Richard' Barnet, of War,
' 'i

Baltimore, 1973, p. 200n.

>
cado mundial totalizaron aproximadamente 2 200 millones de dlares,;;
1962-68 el promedio haba subido a 5 800 millones de dlares, djj cuales la
Unin Sovitica era responsable de 2 000 millones.*
Todo el fenmeno de la economa armamentista permanente ponj|
relieve vividamente, por supuesto, la naturaleza parasitaria del capit mo
monopolista, ya desenmascarada hace ms de medio siglo por Lea en su
anlisis del imperialismo. Pues cmo, si no as se debe considf un sistema
que durante 25 aos ha dilapidado constantemente una sustancial de sus
recursos econmicos disponibles en la produccin medios de destruccin?

l :4S(

ai
m
i
CONCENTRACIN Y LA CENTRALIZACIN
ERNACIONALES DEL CAPITAL

capital por su misma naturaleza no tolera lmites geogrficos para su


ansipn.1 Su ascenso histrico condujo a la nivelacin de las fronteras onales y a
la formacin de grandes mercados nacionales, lo que sent jases para la
creacin del moderno Estado nacional. Apenas haba apital penetrado en la
esfera de la produccin, sin embargo, cuando xpnsin barri estos
lmite'nacionales tambin. Se propuso crear un i mercado mundial para todas
sus mercancas y no solamente para Yrnercancas de lujo, con las cuales se
comerciaba ya internacionalmen- L Ja poca precapitalista. La produccin en
masa y barata hecha po- ;:ppr la gran industria capitalista fue el arma ms
importante en este jes, pero no fue la nica. El Estado, como sirviente de la
burguesa, Svo que usar su fuerza poltica y a menudo militar para eliminar los
jfstculos que las clases y los Estados precapitalistas representaron para
^|ixpansin irrestricta de las exportaciones capitalistas .de mercancas, jfpiirios
Estados burgueses ms puros y liberales de la poca del ca- !|||lismo de
libre competencia, nunca descartaron este uso de la coercin par: capturar
mercados internacionales: basta recordar los ejemplos de i! guerras del opio
llevadas a cabo por el capitalismo britnico en phia'y las campaas inglesas de
conquista y consolidacin en la India, liguerra expansionista de Estados
Unidos en Mxico, la guerra de Fran- fS'n Argelia, y as sucesivamente.
ife La relacin entre la expansin nacional e internacional del capital de-
tmpin as una estructura combinada desde el principio y esto se reflej |p|as
actitudes contradictorias de la burguesa cuando lleg a usar la '^iza a nivel
internacional. En ltimo anlisis, esta relacin fue una irpsin de la ley del
(desarrollo desigual y combinado, que, como se ilic en el captulo n,' es
inherente al modo de produccin capitalista. |||capital tiende, de manera innata,
a combinar la expansin internacio- gj';con la formacin y consolidacin de
mercados nacionales. Depen- 'Hiendo del desarrollo de las fuerzas productivas
y las condiciones sociales, {Sf tanto, las relaciones capitalistas de
intercambio a escala mundial

.. &'E1 mercado mundial constituye de por s la base de este rgimen de produccin. Por otra
parte, la necesidad inmanente a l de producir en escala cada vez niayr contribuye a la
expansin constante del mercado mundial, de tal modo *83 no es el comercio el que
revoluciona aqu la industria, sino a la inversa, sta ri la que revoluciona al comercio. Carlos
Marx, El Capital, cit., t. ni, p. 322.
ligan a las relaciones capitalistas, semicapitalistas y precapitalistas en un to^
orgnico. 'p
En la fase imperialista, capitalista monopolista, del desarrollo del mp de
produccin capitalista, una nueva dimensin se aadi tanto a la || lacin entre la
expansin nacional e internacional como a la relacin entrg las leyes capitalistas de
desarrollo y el uso deliberado de la coercin estatal^ con propsitos econmicos. La
concentracin de capital a nivel nacionaji;'; acelerada por la segunda revolucin
tecnolgica y el consiguiente cremento sustancial en la acumulacin del capital
necesario para hacer frente a la competencia en sectores de crecimiento de esa
poca co?-1- dujo cada vez ms a la centralizacin del capital. Esto signific
una duccin radical en el nmero de los muchos capitales que competan'1; entre
s, hasta que ramas enteras de la industria fueron dominadas por un puado de
consorcios, compaas y monopolios, y los acuerdos sobr'; precios comunes
alteraron el comportamiento econmico de esos
polios. La resultante tendencia a la limitacin de la competencia y, tanto, de la
expansin del mercado nacional, tendi entonces a genetaj'; una
sobrecapitalizacin, un incremento en la exportacin de capital y'jf'u creciente
inters capitalista no solamente en expediciones intimdatorias dicas para
asegurar va libre a la exportacin de mercancas, sino tambin; la ocupacin militar
permanente y el control de nuevos campos de inversif- para las exportaciones de
capital. La divisin del mundo por las grand potencias imperialistas, resultado ella
misma de la contraccin de la coral'; petencia capitalista en el mercado domstico,
condujo a una intensificis cin de la competencia capitalista internacional en el
mercado mundial,p; la rivalidad interimperialista y a la tendencia a redistribuir
peridica) : mente el mercado mundial, incluso mediante la fuerza armada, a travs:
de guerras imperialistas. ri?;
Con el estallido de la crisis estructural general del capitalismo en[jl . siglo xx,
una vasta zona fue sustrada del mercado mundial capitahsj|; por la victoria de la
revolucin de octubre en Rusia. La tendencia secu^ lar fue a partir de entonces
hacia una mayor contraccin de la esf^t;
ca de la acumulacin de capital, la cual haba concluido su vic- piosa marcha
alrededor del mundo con la incorporacin de China a fines ||l siglo xix. La
competencia internacional rebot ahora, cada vez ms, |de'; los mercados
extranjeros a las propias metrpolis imperialistas. De JSjjetos. de la competencia
internacional, stas pasaron gradualmente a i%&tivertirse en objetos de la misma,
como se hizo especialmente claro du- . rante y despus de la segunda guerra
mundial. Simultneamente el poder ^ fJ coercitivo del Estado burgus
intervino de manera cada vez ms directa f'' la economa, tanto para
* asegurar la extraccin ininterrumpida de ganan- .cas extraordinarias
K monoplicas en el exterior como para garantizar las mejores condiciones para
la acumulacin de capital en el propio pas. Este paso marc el comienzo de la
era del capitalismo tardo.6 fjLa temprana era capitalista de libre competencia estuvo
caracterizada i . por una relativa inmovilidad internacional del capital. La
concentracin (je capital sigui siendo predominantemente nacional; la
centralizacin, l"'' ^elusivamente nacional. Aun en esta fase, la tendencia principal
se vio atravesada, desde luego, por una contratendencia hacia movimientos inter-
acipnales del capital, impulsada sobre todo por unos cuantos grandes i & 'grupos
financieros y que hall expresin en la importancia de los emprstitos estatales
internacionales. La creciente movilidad internacional de la fuefza de trabajo
tambin, sobre todo hacia los asentamientos coloniales blancos, fue acompaada
por cierto grado de movilidad internacional del capital, particularmente en
Norteamrica. En el Mediterrneo, no slo 0ran Bretaa, Francia y Blgica
exportaron mercancas; sino que el ca- pifal de Europa occidental penetr cada vez
ms, en forma indirecta, en Egipto y en el Imperio Otomano por medio de deudas
estatales, sentando :']js bases para las ulteriores inversiones de capital imperialista
en estos mises* Pero esta movilidad internacional del capital se dio generalmente
ep; escala reducida, sobre todo porque no exista, an, ningn lmite cr- |icp a la
expansin de la acumulacin del capital en el mercado doms- , tico, y en la era
preimperialista la seguridad de las inversiones locales de apital era mayor que la de
las inversiones en el extranjero a tal grado qiie cualquier diferencia en la tasa de
ganancia fuera del pas quedaba | ms que anulada por las circundantes condiciones
de incertidumbre.
^ En la era clsica del imperialismo, la concentracin de capital adquiri pada vez
ms un carcter internacional. Las inversiones de capital en los V pases coloniales
y semicoloniales vinieron a ser una caracterstica impor- }: t|nte del proceso de
acumulacin y se produjo un crecimiento constante
j'j-ti. Sobre las garantas estatales a las ganancias en el capitalismo tardo y es- Lpcialmente
en el monopolista, vase E. Mandel, Tratado de economa marxista, |af. t. II, pp. 118-24.
Sobre Egipto, vase entre otros David Landes, Bankers and Pashas, Londres, y sobre Turqua,
Bernard Lewis, The Emergence of Mdem Turkey, Ox-
4|rid, 1968, p. 452 ss.
en las aportaciones hechas por las ganancias extraordinarias coloniales^ movilidad
internacional del capital avanz a grandes pasos, ya que el E do burgus clsico se
haba convertido ya en una seria restriccin para crecimiento de las fuerzas
productivas. Las dificultades para la ulterior pansin de los mercados locales
debidas a la monopolizacin de campos;; ventas internos ms importantes,
especialmente en la industria pesada, ob g cada vez a la acumulacin de capital a
do local ms colonias), sent las bases para la defensa o expansin dei-'apfjji
participacin en el mercado mundial. * Precisamente por esta razn#j|||
concentracin internacional de capital no tom principalmente la fonnpl
tomar un rumbo internacional Pero la era clsica del imperialismo se caracteriz
por una intensificado^..., de la lucha competitiva entre las grandes potencias
imperialistas, que el control militar y poltico sobre amplias zonas geogrficas '
de una centralizacin internacional, sino que lanz a los monopolios mf|t|
----------------------------------------------------------------------------------------------
penalistas nacionales a luchar entre s como antagonistas en el mercad
internacional de mercancas, materias primas y capitales. Slo en rrSj^.
ocasiones se dio una verdadera fusin internacional del capital.8 El capiiqjx- i
lismo monopolista clsico se fundi a nivel nacional, mientras a ternacional se
content con acuerdos temporales (crteles internacional! etctera). La
centralizacin nacional se vio impulsada y acelerada crisis y recesiones, que
eliminaron despiadadamente a las compaas ms."- dbiles, mientras que la
intervencin estatal se utiliz cada vez ms p^,. i garantizar las ganancias
extraordinarias de los monopolios. En contraste, Ic acuerdos internacionales se
rompan peridicamente por ser incapaces a laf>. . go plazo de resistir las crisis,
recesiones y guerras internacionales o las alt&' raciones en las relaciones de
fuerza intercapitalistas determinadas por la - ley del desarrollo desigual. Esto no
significa que antes de la segunda'.- [ guerra mundial no existieran corporaciones
transnacionales en el sentid-l-, 1 de monopolios, una parte importante de cuya
produccin de mei rancias' estaba situada fuera de sus pases de origen. A esta
categora pertenecan,!- ; casi en su totalidad las empresas imperialistas que
monopolizaban materias!. primas. Es interesante notar que incluso este tipo de
monopolios, que asegu|; .) :-tl
||an una gran parte de su produccin en las metrpolis imperialistas domo el
grupo Rockefeller en la industria petrolera norteamericana psarrollaron muy a
principios del siglo xx, una estrategia de control sobre I'centros de produccin
extranjeros en vez de ejercer su control sobre j mercados extranjeros. Todo este
proceso ocurri, sn embargo en el arco de la concentracin internacional y la
centralizacin nacional del tipital, sin una interpenetracin internacional
significativa de capital sin Iffectar seriamente al sector manufacturero
propiamente dicho. Adems, )mesde un punto de vista puramente cuantitativo,
el peso de las corporaciones multinacionales en el proceso de exportacin de
capital fue margi- l'ljaj. En 1914, casi el 90% de todos los movimientos
internacionales de ^capital resistieron la forma de inversiones de cartera,
mientras que hoy i|8i't75% de este flujo lo constituye la inversin directa de
las corporacio- i!{ies multinacionales.
Entre 1890 y 1940 hubo, naturalmente, algunas excepciones a esta ten-
|ncia principal. Las dos grandes compaas anglo-holandesas, Royal Dutch
llEelI y Unilever, fueron resultado de una fusin internacional de capital. -
Compaas importantes suizas, como Hoffman-La Roche y Nestl producan
mucho ms fuera de sus fronteras. La compaa sueca Kreuger perteneca a la
misma categora antes de su colapso. El capital belga y el ?, francs ya haban
cooperado antes de la primera guerra mundial en la CQnstruccin de la industria
metalrgica rusa, y en algunas esferas esta cooperacin continu en mayor escala
despus de la misma guerra. Estas excepciones sin embargo, incluyeron
caractersticamente a: 1] pases de pequeo peso especfico pero con una riqueza
relativamente sustancial de. capital, que eran cada vez ms incapaces de seguir
una poltica mundial imperialista independiente, aunque al mismo tiempo
necesitaban incrementar sus inversiones internacionales debido a su relativo
exceso de capital (Holanda, Blgica, y en cierta medida Suiza y Suecia); 2] esfe- |
fas que no eran vitales para la fuerza econmica de las grandes potencias
|:iinperialistas. Es significativo, por ejemplo, que cuando fueron formadas [ jas
grandes compaas qumicas en Gran Bretaa y Alemania ICI e . IG-Farben
los principales accionistas extranjeros, en algunos casos muy ' importantes (en el
caso de ICI, Solvay era el mayor accionista a nivel personal), fueron excluidos del
control de este gran capital en vez de ; ser incluidos en la direccin de la
compaa.
Aunque Bujarin se muestra algunas veces vacilante en este punto, en general
comprendi correctamente que en la poca del imperialismo anterior a la
primera guerra mundial (aadiramos: y entre las dos guerras
mundiales), la importancia de las organizaciones internacionales (compaas
y crteles internacionales) no era en modo alguno tan poderosa, como podra
creerse a primera vista. En su opinin, la tendencia a la. intemacionalizacin
de la vida econmica era frenada an por el proces; de nacionalizacin del
capital.18 La economa nacional se transforma en' un nico y vasto trust
combinado, en el que los participantes son grupo?, financieros y de Estado.
Llamaremos a estas formaciones trusts capitalistas de Estado. Segn Bujarin, la
principal caracterstica de la poca imp-. rialista (clsica) era la competencia
entre estos trusts capitalistas de Estado, y no la fusin internacional del
capital.
La tercera revolucin tecnolgica y la formacin del capitalismo avanzado
impusieron un viraje decisivo a este respecto: la concentraron internacional del
capital a partir de este momento comenz a desarrollarse como centralizacin
internacional. En el capitalismo tardo, la compaa transnacional viene a ser
la forma organizativa determinante del gran car. pital. Las fuerzas que han
jugado un papel excepcional en este proceso',- y que nos ayudan a comprender
las diferencias cuantitativas entre el des arrollo de compaas en la era del
capitalismo tardo y su desarrollo en la; era del imperialismo clsico, son las
siguientes: S
1] El nuevo desarrollo de las fuerzas productivas desencadenado pop la
tercera revolucin tecnolgica ha alcanzado un punto a partir del cuajen un
creciente nmero de esferas, ya no es posible producir con ganan-"), cias a escala
nacional, no slo a causa de los lmites del mercado doms'%; tico, sino tambin
debido al enorme volumen del capital necesario para lt produccin. La industria
espacial o la produccin de transportes areqsfe supersnicos, y maana, muy
probablemente, tambin la industria d<Nj: la anticontaminacin, son los
ejemplos clsicos absolutos de este proces en Europa occidental. La produccin
de circuitos integrados, que aunq% se inici en muchos pases europeos, ahora
slo puede ser desarrolld*|- lucrativamente por un nico productor para toda
Europa occidental, efe un ejemplo relativo de la misma tendencia. Pero existe
evidencia en irijll chas otras reas tambin de que las fuerzas productivas
contemporjie& estn desbordando el marco del Estado nacional, pues el umbral
mniift|p de la lucratividad en la produccin de ciertas mercancas conlleva un
ijE

'1
. versin total conmensurable con los mercados de varios pases.15 Por ejem- '
po, existe actualmente una sola mquina que, con una velocidad racional , y
materia prima suficiente, puede producir cerillos para 10 millones de
consumidores; otra, puede producir focos elctricos para 25 millones; una , sola
refinera de petrleo puede satisfacer el consumo de ms de 15 millones de
usuarios y as sucesivamente.1* Para un pas como Suecia, el mercado interno
(consumo domstico) solamente permite el 30% de la capacidad mnima ptima
de una fbrica que produce cigarrillos, el 50% de una fbrica que produce
refrigeradores y el 70% de una cervecera. An en Canad, el mercado domstico
es demasiado pequeo para per- niitir la utilizacin de la capacidad mnima
ptima de una sola fbrica productora de refrigeradores.11 La
internacionalizacin de las fuerzas productivas crea as la infraestructura para la
intemacionalizacin del capital. Esto se expresa, entre otras cosas, en el hecho de
que una porcin cada vez mayor de los movimientos del comercio internacional
se efec- ta en realidad dentro de la misma compaa internacional (entre otras
cqas, la exportacin de partes de automviles para su ensamble en otro lugar,
refacciones, etctera). La presin estructural ejercida por el crecimiento de las
fuerzas productivas eleva el costo de muchos grandes pro- . yectos de
investigacin- por encima de las posibilidades financieras de Estados de
mediano tamao, forzndolos, cada vez ms, a la coordinacin, cooperacin y
divisin del trabajo internacionales en las investigaciones financiadas con fondos
pblicos. Un estmulo adicional a la creacin de ' corporaciones transnacionales
es la tendencia a la integracin vertical, que es una de las fuerzas motrices de la
centralizacin del capital. Dicha integracin vertical, sin embargo, implica cada
vez ms una combinacin d centros de produccin localizados en diversos
pases, correspondiente
, y.,M Brown proporciona las siguientes cifras interesantes: una fundicin moderna ..puede
producir hierro suficiente para una sociedad industrial con un milln de habitantes; una fbrica
de acero moderna puede producir suficiente para una so- aciedad semejante de 2-3 millones de
habitantes; una moderna fbrica de acero .,'gon salida rodante continua basta para una
comunidad de 20 millones de perso- pnas; una fbrica moderna para productos especiales
como lminas de banda ancha g-y.magnetizadas, para poblaciones an mayores: A. J. Brown,
Introduction to the %ffl.orld Economy, Londres, 1965, p. 125.
tv 16 Ibid., pp. 126-27. Esto no slo ocurre en la produccin misma, sino tambin -i-en la
esfera del transporte. As, la Atlantic Container Line, formada por seis com- l^gaias navieras
de cuatro diferentes pases (Compagnie Genrale Traruatlantique, %:CLnard Line, Holland-
America Line, Transatlantic Steamship Company of Suieden, yedish American Line y
Wallenivs Shipping Company), ha realizado la introducen. en escala masiva del sistema de
container en la ruta noratlntica. Ninguna las compaas navieras nacionales habra sido capaz
de sostener por s misma . costos y riesgos que implicaba esta transformacin tecnolgica.
La capacidad ptima mnima es un nivel por debajo del cual los costos de 'qduccin
por unidad comienzan a aumentar. Vase F. M. Seherer, The Deter- mants of Industrial
Plant Sizes, Review of Economice and Statistics, mayo de *73, p. 141.
al desarrollo desigual de las fuentes de materias primas, la innovaci tecnolgica y
la acumulacin de capital en todo el mundo.
2] La progresiva acumulacin y concentracin de capital en la era de capital
monopolista pone ms capital an a disposicin de las grad. compaas

nanas que obtienen. Las consecuencias son el autofinanciamiento y la sobnlflf


_ _ i ! _ _ _ _ : 7 R T \ ~ J ~ _ \_ _ _ _ _ _ _ i _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _

oligoplicas y monopolistas, a travs de las ganancias extraor<?|


capitalizacin,18 Dado, sin embargo, que es tpico del capital monopolista*' ?
eliminar la competencia en precios, el crecimiento de las ventas y la pro} : duccin
llegan a ser cada vez ms limitadas en el interior del pas. El resul} : tado es, a su
vez, una tendencia a la expansin de las grandes empresa^ ..
ms all del mercado nacional para asegurar salidas a sus productos, Est ;
expansin sigue dos caminos: la diferenciacin y combinacin de los sec^ teres
en el mercado local11 y la especializacin y diferenciacin de los productos en
el mercado mundial. Por razones de maximizacin de la ganancia a largo plazo
(las ventajas de las grandes series, las economas d' escala internas y extemas, y
el control de mercados), es la segunda de . estas dos tendencias la que predomina,
induciendo a las grandes comp-} as a producir y a vender a escala mundial. La
industria qumica ofrece un buen ejemplo. El gran consorcio suizo, Ciba (hoy-
Geigy), penetr en la fotoqumica (entre otras cosas, absorbiendo a la British
Ilford Com- pany), y de ah pas a la esfera de equipo audiovisual, impresin y
produccin de instrumentos para fotografa militar area. Las grandes compaas
farmacuticas han invadido la industria alimenticia (Bristol Myers), el rea de los
cosmticos (Roche-Lilly, Roussel-Uclaf), y de equipo mdico para hospitales
(Johnson and Johnson, Roche.)*11
3] En el capitalismo tardo las ganancias extraordinarias toman
predominantemente la forma de ganancias extraordinarias tecnolgicas (rentas
tecnolgicas). El tiempo de rotacin reducido del capital fijo y la aceleracin
de la innovacin tecnolgica determinan una bsqueda de nuevos produc tos
y de nuevos procesos de produccin, Jo cual, implica los riesgos inherentes a
la expansin a causa de los enormes desembolsos necesarios para la
investigacin y el desarrollo, y exige un mximo de produccin y de venta
de los nuevos productos. Un portavoz de la industria qumica norteameri-
pna ha declarado sin rodeos: Para obtener mrgenes de ganancia por f^cuna de
los normales, es preciso descubrir continuamente nuevos producidos y nuevas
especialidades que puedan producir amplios mrgenes de ganancia, mientras que
los productos ms antiguos de la misma categora pa- san a ser mercancas
qumicas con menores mrgenes de ganancia. Esta presin, a su vez, brinda un
poderoso incentivo a la produccin intemacio- |; nal, estimulada por una relativa
facilidad de acceso a los grandes mercados (concentraciones de poblacin en las
grandes reas urbanas).
Una nueva forma de divisin internacional del trabajo basada en la es-
pecializacin de los productos corresponde ahora, por lo tanto a las grandes
compaas transnacionales del capitalismo tardo stas tratan, tambin, de
,

aprovechar las diferencias internacionales de precios en Ja compra de materias


primas, equipo, tierras y edificios, como tambin de la fuerza de trabajo, y de
las diferencias en los precios del mercado para las mercancas que son
producidas en sus fbricas a fin de optimizar sus ganancias extraordinarias
monopolistas a escala mundial.2* Un ejemplo notable lo ofrece la industria
automotriz, en la que compaas japonesas y europeas dominan l mercado
norteamericano de coches pequeos; ciertas firmas (Merce- des, Volvo, BMW,
Alfa Romeo, Citroen, y algunas compaas norteameri- ricanas) predominan en
el mercado europeo de vehculos grandes y modelos de lujo; ciertas firmas se
especializan en la produccin de sedanes medianos y otras en camiones ligeros
o pesados.
4] Factores sociopol ticos (la agitacin revolucionaria persistente en la colonias
y seraicolonias desde la segunda guerra mundial) y economic (la conversin de la
produccin de materias primas, pasando de una t" nica industrial primitiva a una
tcnica altamente industrializada; el de arrollo de la produccin de materias primas
qumicas en sustitucin d materias primas naturales, etctera) han causado una
disminucin relatku^ va en las exportaciones de capitales a las regiones
subdesrrolladas, en con?' secuencia los capitales excedentes circulan ahora
predominantemente entrer las metrpolis imperialistas, lo cual propicia ms an el
ascenso de la, compaa transnacional. Aunque despus de la segunda guerra
este flujo de capital se origin principalmente en Estados Unidos y Gran
Bretaa, los capitales europeos y japoneses desempean hoy un creciente papel
en este movimiento de exportaciones interimperialistas. El desarroll
mundial

desigual de los diversos pases imperialistas es, en s mismo, un estmulo1 para el


entrelazamiento internacional del capital; en Europa, por ejenfe po, la capacidad
de las compaas nacionales europeas aisladas para/ resistir la competencia de sus
rivales norteamericanas se ver gravemente amenazada si no ocurre tal
entrelazamiento. ,
5] El desarrollo desigual de las diversas grandes potencias o regiones
imperialistas, y las polticas proteccionistas o parcialmente proteccionistas que
ellas siguen, refuerzan la tendencia contempornea a remplsuar l exportacin de
mercancas por la exportacin de capital a fin de evadir^ tales barreras aduanales.
De esta suerte, compaas britnicas y nortame^ ricanas han establecido
numerosas filiales dentro de la Comunidad ECO- nmica Europea para proteger su
participacin en ese mercado de los efectos de los acuerdos comunitarios de la
CEE relativos a las import : ciones provenientes de terceros pases. Este factor
desempe ya un papel; en los primeros esfuerzos por establecer centros
productivos fuera de los pases de origen de las grandes firmas, mtodo practicado
por Lever Bro* thers, Bayer o Jurgens (uno de los integrantes originales de
Unilever) airi|, tes de la primera guerra mundial. Hoy la reciente tendencia
protecciqi nista de la poltica comercial norteamericana evidente desde hace
algunos aos, pero estridente en el discurso de Nixon el 15 de agosto ag* 1 1971
puede acelerar de manera similar las exportaciones de capital ja| '
jpns y europeo a Estados Unidos. Un papel comparable lo desempea la
Sedente inestabilidad del sistema monetario internacional, el cual en- fgpdra
crecientes temores sobre imprevisibles fluctuaciones en los tipos " cambio y
asimismo representan un freno a la expansin de la exporta- de mercancas,
mientras que al mismo tiempo estimula la exportacin e capitales mediante la
intemacionalizacin de las unidades de produc- '?anuw
^6] La especializacin y racionalizacin del control sobre el capital,
j I?concomitante a la creciente centralizacin del capital en escala nacional,
&promueve inversiones directas en el extranjero a un grado que permite Jjos
il- capitalistas especializarse cada vez ms en la esfera de la actividad ^
improductiva pura y permite que las preferencias por nuevas inversio-
sean determinadas por criterios objetivos, independientemente de con-
iteraciones nacionales o internacionales. La lgica de la competencia lgoplica
y su vnculo con el progreso tcnico operan en la misma di- ficcin, pues en el
caso de ciertos productos no hay ninguna posibilidad |^e un mercado normal
que no sea el mercado mundial. El autodesarro- lio de una compaa del status
nacional al internacional, corresponde, al nivel de los muchos capitales
individuales, a las tendencias objetivas ' de! evolucin del capital en general
esbozadas anteriormente.*8 "El presidente del consejo de administracin de la gran
empresa alema- f na Robert Bosch GmbH resumi hace poco las consideraciones
econmi- cas que determinaron la decisin de su compaa de operar
internacional- mente:
1] Los mercados contemporneos, que a menudo requieren la produccin
<je una mercanca en la zona de consumo, por razones que incluyen los costos
de transporte, la seguridad del suministro, la adaptacin de los productos a las
necesidades locales, y problemas de empleo y de estructuras de la rlgin de
ventas.
v 2] Factores de produccin, que incluyen no solamente materias primas y p-,
energa, sino especialmente mano de obra, cuya combinacin ptima es una
precondicin para la minimizacin de los costos de produccin.
^3] Desarrollo de la tecnologa a escala mundial, que incluye diferentes
islotes de progreso en diversas regiones, y exige una coordinacin intema-
^qpnal.
4] Distribucin de los riesgos, un objetivo comprensible cuando las ten- :';A^7
Kindleberger, American Business Abroad, pp. 188-89; Levinson, Capital, In- ^fjation and
the Multinationah, pp. 36, 54-55, etctera.
C;'*8 Sobre los orgenes de la compaa transnacional en el desarrollo interior de la-, gran
empresa capitalista, vanse Hymer, op. cit-, pp. 442-43; Chandler, Stra- ficgy . and
Structure, pp. 42-51, 324 ss. Ambos autores^ asignan un papel crucial a ^corporacin
multidivisional, que emergi en los treintas pero slo se generaliz ^ pus de la segunda
guerra mundial, como etapa intermedia entre la compaa icional y la internacional.
dencias actuales indican un descenso en las utilidades y crecientes pehgros||
Unas cuantas cifras bastarn para indicar la escala de esta internacid|||
nalizacin de la produccin (a diferencia de la realizacin de la plusv^M la).
Si definimos una "compaa internacional como una en la que ]Xr|j lo menos
el 25% del total de sus ventas, sus inversiones, su produccin ojV su mano de
obra se realiza fuera del pas de origen o de la administracin' central,
entonces de 75 a 85 de las 200 corporaciones norteamericanas ms! grandes y
200 de las compaas europeas ms importantes caen dentro de esta categora.
En 71 de las 176 grandes empresas norteamericanas, una tercera parte, en
promedio, de su mano de obra reside en el extranjero.'' En 1967, las
exportaciones de las 10 naciones capitalistas industrializadas ms importantes

nes de dlares). Se dice que las corporaciones transnacionales produjeron


t . T . i ftrtA M MI _________________ .i _i*i __________ r _ . _ i _ _.. .i.

llegaron a 130 mil millones de dlares, lo que escasamente! excedi la mitad de


mercancas por valor de 300 mil millones de dlares fuera de sus territorio!
las ventas de las subsidiarias y centros de produccin! en el extranjero de las
compaas de las mismas naciones (240 mil millo-' :
domsticos, lo que representa ms que el total del valor del comercio mun^i:
dial.81 De acuerdo con Harry Magdoff, en 1965 el 22% de las ganancias de las
empresas norteamericanas tuvieron su origen en sus filiales extrari jeras. A
principios de 1972, la suma total de las operaciones de todas lk empresas
descritas como transnacionales se estim entre 300-450 mil millones de dlares,
segn las definiciones utilizadas, es decir aproximada-? mente del 15 al 20% del
producto social bruto de todo el mundo capit- . lista.'83 Como el volumen de estas
operaciones ha crecido al doble de la tasa del producto social bruto durante la
dcada pasada, su participaciij . en ste se elevara a un 28-40% en los prximos
10 aos, si la tendencia actual contina, lo cual parece improbable.
Sin embargo, al hablar de una tendencia hacia la centralizacin nter-,
nacional del capital, debemos distinguir entre sus diferentes formas y describir
ms exactamente, o relativizar, el concepto de compaa transita^ cional. La
centralizacin del capital implica poder de direccin central o, centralizacin
del control sobre los medios de produccin; en otras pala-1 bras, la propiedad
privada centralizada. Carece de importancia en este, contexto el que las
acciones estn ampliamente repartidas internacional-!
lente entre pequeos o medianos accionistas, pues uno de los rasgos notorios de la
compaa capitalista por acciones y el capital monopolista en general, es el hecho
de que la posesin de una gran suma de capital dentro de cualquier gran
corporacin implica un poder de decisin sobre cantidades an mayores de capital.
Centralizacin internacional de capital significa, pues, poder central de decisin
sobre capitales originalmente dife- pntes en cuanto a su nacionalidad y su control.
Esta centralizacin puede revestir dos formas: o bien los trusts y las grandes
empresas como propietarios imperialistas diferentes pueden caer bajo el control de
una sola clase imperialista (como en el caso de la absorcin de Machines Bull por
la General Electric, las fbricas Phoenix por la Firestone, el trust belga ACEC por
la Westinghouse, etctera); o bien las compaas y las grandes empresas con
propietarios nacionales diferentes se fusionan en una sola empresa internacional sin
que el control pase a manos de los propietarios de una sola potencia, como es el
caso de la fusin AGFA-Gevaert, de la Ij- jmden-Horder-Htten-Union, de la
Dunlop-Pirelli, y la AEG-Zanussi, y de VFW-Fokker (trust de aeronutica
germano-holands) .**
; Las enormes corporaciones norteamericanas que han creado filiales y subsidiarias
en muchos pases (General Motors, Ford, Esso Standard, Texaco, Westinghouse,
General Electric, IBM, etctera) obviamente caen fuera de la categora de una
verdadera fusin internacional de capital, pues tanto el origen como el control de su
capital conservan un carcter inequvocamente nacional. Aunque estas empresas
norteamericanas, como aquellas clsicas del imperio britnico, representan una
concentracin internacional de capital, ya que una proporcin cada vez mayor del
capital acumulado por ellas proviene indudablemente de la produccin y
realizacin de plusvala fuera de la metrpoli de origen, no representan una
centralizacin internacional de capital. Tal centralizacin internacional de capital
slo ocurre cuando estas compaas absorben firmas y empresas locales en
diversos pases en el curso de su actividad internacional.
Para clarificar las tendencias a largo plazo del desarrollo de la centrali-

ii
i
:r
zac.in internacional del capital y su relacin con el Estado del capitalisrrL tardo,
es primordial hacer una estricta distincin entre la internado- nalizacin de la
realizacin de plusvala (venta de mercancas), la inter|f nacionalizacin de la
produccin de plusvala (produccin de mercancas)^ la intemaconalizacin de la
compra de la mercanca fuerza de traba)$pf (o el mercado especfico para esta
rra mundial (esto es, las exportaciones constituyeron una parte creciente de la
produccin industrial de los pases capitalistas avanzados); lueg$ decreci de
1914 a 1945 y se elev de nuevo con el advenimiento de l poca del
capitalismo tardo, aunque el nivel relativo en otras palabras, la participacin
relativa per cpita en las exportaciones (alcanzado antes de - la primera guerra
mundial no se volvi a lograr sino hasta la dcada de los sesentas.86

mercanca) y la internacionalizaci^ del poder de decisin sobre el capital, basado


siempre en ltima instancitp en la internacionalizacin de la propiedad del
capital, t?''
La internacionalizacin de la realizacin de plusvala, es decir de l'jL venta de
mercancas, es una tendencia inherente al capitalismo, pero que' . se desarrolla de
maneras muy diferentes en el curso de la historia de ste,, modo de produccin. En
trminos generales, esta intemaconalizacin av ment desde principios del siglo
xrx hasta las vsperas de la primera gu-'
En el pasado slo hubo una intemacionalizacin marginal de la produccin de
plusvala en la industria manufacturera, fuera de la esfera d las materias primas.
Hoy constituye el aspecto realmente nuevo y especfico de la intemacionalizacin
del capital en la poca del capitalismo tardo. Una mayora de las grandes
empresas gastan capital constante- y variable en muchos pases, ya sea en filiales
bajo su control directo, o en empresas mixtas con otras compaas, ya sea en
empresas fundadas en' los pases extranjeros por consorcios extranjeros y
subsecuentemente comprados, o en grandes compaas multinacionales en las
que estn ntrela^ zados consorcios extranjeros. Este desarrollo se inici
inmediatamente despus de la segunda guerra mundial, en especial en las
industrias petrolera, automovilstica y elctrica norteamericanas, y se ha
convertido hoy en un fenmeno mundial que por primera vez ofrece un marco
inmediatamente internacional para la competencia del capital (un ejemplo obvio
es el cam-' po internacional de competencia entre las ms importantes compaas
1,n'orteamencanas de computadoras en la industria electrnica).37 % ' L a
intemacionalizacin de la compra de la mercanca fuerza de trabajo es una
consecuencia inevitable de la intemacionalizacin de la produccin . de
plusvala, aunque ambas no coinciden necesariamente en forma mec- : nica. Por
una parte, la produccin en el extranjero puede darse sin mucha i ajano de obra
extranjera, especialmente en empresas o ramas industriales altamente
mecanizadas o automatizadas. Por otra parte, puede haber grandes movimientos
internacionales de mano de obra en busca de empleo sin que esto necesariamente
vaya acompaado por la intemacionalizacin de los centros de produccin o de
su propiedad (vanse los movimientos masivos de mano de obra italiana,
espaola, portuguesa, griega, yugoslava, tarca y marroqu hacia Europa
occidental, sobre todo hacia los pases de la Comunidad Econmica Europea, sin
que haya ningn cambio en las relaciones de propiedad en la industria europea
occidental). En cierto sen- , ido estos dos movimientos, la movilidad
internacional del capital y la movilidad internacional de la fuerza de trabajo, no
son paralelos ni complementarios en la era del capitalismo tardo en oposicin a
su tendencia en el principio de la era capitalista sino contradictorios. La fuerza de
trabajo fluye de las reas marginales menos desarrolladas hacia los centros
industriales de Europa occidental, por la sencilla razn que el capital no fluye (o
no fluye en cantidad suficiente) de estos centros hacia esas regiones marginales.33
La internacionalizacin del poder de decisin sobre el capital, la
centralizacin real del capital, significa siempre una transferencia de
propiedad, ya sea de un pas a otro o de un grupo nacional de propietarios de
capital a varios grupos. Aqu tambin prevalece la ley del desarrollo desigual y
combinado. La centralizacin internacional del capital no es ni necesaria ni
mecnicamente congruente con la intemacionalizacin de la produccin ni con
la de los productores, ni con la de la venta de mercancas. Slo si la
intemacionalizacin de la produccin conduce a la intemacionalizacin en
otras palabras, a una alteracin internacional de la propiedad del ca-
37
; Es aconsejable distinguir a las compaas nacionales que operan internacionalmente de
las compaas internacionales, de acuerdo con las proporciones respectivas de su
produccin domstica y extranjera, y tambin distinguir entre las compaas internacionales
(controladas por capital de una sola nacionalidad) y las de tipo transnacional, segn sus
patrones de propiedad respectivos. Kindle- berger, American Business Abroad, pp. 180-84.
38 En el caso de la emigracin europea masiva a las llamadas colonias blancas en el siglo
xrx y pcicipios del xx, la fuerza de trabajo y el capital viajaron en el mismo sentido, aunque
su ritmo y volumen difera. Lo mismo ocurre (y ocurri) con la emigracin china y japonesa
al Pacfico, con la emigracin hind y la libanesa al oriente y occidente de frica
respectivamente, y con los movimientos migratorios menores en el Mediterrneo (griegos e
italianos). En el caso de la migracin contempornea del oriente y el sur de Europa al
occidente de sta, Sin embargo, la fuerza de trabajo se mueve en sentido contrario que el
capital.
pital, podemos hablar realmente de una internacionalizacin del poder:
decisin sobre el capital, La infraestructura material que le permite!* capital
ejercer un verdadero poder de decisin internacional slo ha si creada por la
tercera revolucin tecnolgica, con sus equipos de tel aviacin a reaccin y
otras facilidades.
Es necesario distinguir aqu tres tipos variantes de relacin entre el tado
nacional burgus y la centralizacin internacional del capital, centralizacin
internacional del capital puede ir acompaada por la e: pansin internacional del
poder de un solo Estado. Esta tendencia f||t;] observable ya durante la primera
guerra mundial, y en el transcurso de^^-' segunda guerra mundial y el periodo
inmediatamente posterior encontr'''
una espectacular expresin en la hegemona poltica y militar del imperi^ii lismo
norteamericano a escala mundial. Esto corresponde, bsicamente, ;^. la primera
de las dds principales formas de centralizacin internacioriifeb del capital:
control decisivo sobre una creciente participacin en el ap^?*', rato internacional
de produccin por los propietarios de una sola clase~r nacional de capitalistas, con
la participacin capitalista extranjera convop^ socios menores a lo sumo. El poder
internacional creciente de un solo Ei?y tado imperialista es congruente con la
creciente supremaca internacional.. . de un solo grupo nacional de propietarios de
capital en el campo total del;: '. capital internacional. , ,t
La centralizacin internacional del capital puede tambin ir acompaa-, da por
un desmantelamiento gradual del poder de los diversos Estados na* cionales
burgueses y el surgimiento de un nuevo poder estatal burgus fe-, deral
supranacional. Esta variante, que parece cuando menos posible, anY cuando no
probable, para el rea europea occidental de la GEE, corresf;. ponde a la segunda
forma principal de centralizacin internacional de ca-: pital: la fusin
internacional del capital sin el predominio de ningn grupo particular de
capitalistas nacionales. As como en estas compaas rea mente transnacionales
no se tolera ningn tipo de hegemona, la forma estatal correspondiente a esta
forma de capital no puede a la larga implicai; la supremaca de un slo Estado
nacional burgus sobre otros, ni una confederacin suelta de Estados nacionales
soberanos. Debe ms bien to- , mar la forma de un Estado federal supranacional
caracterizado por la transferencia de derechos soberanos decisivos. ",
|Sera, en efecto, un grave error tratar a los factores puramente econmicos
como absolutos a este respecto, divorcindolos del contexto hist- !|icp general.
No son solamente los intereses econmicos inmediatos de Ijife'propietarios del
capital o del grupo decisivo de capitalistas en cada ||ase del modo de
produccin capitalista los que el funcionamiento del listado burgus
salvaguarda. Para desempear este papel con eficacia ijebe extender su accin
a todas las esferas de la superestructura, tarea -gue presenta enormes
dificultades si se aborda sin una cuidadosa consideracin de las peculiaridades
nacionales y culturales de cada nacionali- f|d en particular.40 En la poca del
capitalismo tardo, las funciones ^econmicas directas o indirectas del aparato
estatal burgus pasan a tal punto a un primer plano por el imperativo de
obtener un control cada vez mayor sobre todas las fases de los procesos de
produccin y reproduccin que bajo ciertas condiciones el capital
monopolista puede indudablemente considerar cierta divisin del trabajo entre
un Estado federal siipranacional y la actividad cultural por los Estados
nacionales como un ml menor. No debe olvidarse que en Estados Unidos, por
ejemplo, todos ios problemas concernientes a la educacin, la religin y la
cultura han permanecido desde la fundacin de la Unin en manos no del
gobierno federal sino de cada estado. Ms an, la reglamentacin de los
problemas educativos y culturales en diversas lenguas no es en modo alguno
imposible (el sistema cantonal de la confederacin Helvtica es n, buen
ejemplo).
-El apremio abrumador en favor de la creacin de un Estado imperialista
supranacional en Europa occidental si la centralizacin internacional del
capital llegara a ser la forma predominante de fusin del capital a nivel europeo
sin la hegemona de ninguna clase burguesa nacional se deriva precisamente
de la funcin econmica inmediata del Estado en el capitalismo tardo. La
programacin econmica dentro del Estado nacional, es incompatible, a la
larga, con la fusin multinacional del capital.41 Lo primero har retroceder a lo
segundo, especialmente en periodos de crisis o recesin, o lo segundo tendr
que crear una forma internacional de programacin congruente consigo
misma.42
.- 40 El nfasis particular en este factor superestructura! no econmico explica por qu los
gaullistas franceses se aferran al axioma de los pequeos Estados europeos y por qu se
resisten a la supranacionalidad representada por los eu- rcratas sin alma.
'i*1 sta es la razn de que hayamos afirmado durante aos que la GEE no es todava
definitivamente irreversible y podra an ser vctima de una recesin general severa.
42 Esta ltima debe entenderse en un doble sentido: en primer lugar, cuantitativamente o
sea, un tipo de programacin econmica que pudiera poner en movimiento masas
suficientemente grandes de recursos anticclicos del Estado para resistir a las dificultades
coyunturales de realizacin y venta que sufren las grandes compaas como Siemens, Philips,
Fiat o ICI; en segundo lugar, cualitati-
La eleccin entre estas dos alternativas har crisis en ltima instan! cia, en torno
a la cuestin de una poltica econmica anticclica, pues uri^ lucha victoriosa
contra las crisis y las recesiones, en armona con los int^ reses de las compaas
multinacionales, no puede ser conducida a niv&, nacional; slo puede ser
internacional. Dado que los instrumentos de poltica anticclica consisten en
mecanismos monetarios, crediticios, pre^| supuestarios, impositivos y
arancelarios, tal poltica debe tener a su dispo-,' -Jr-v sicin en ltima instancia
una moneda internacional uniforme y una lineal- uniforme en crditos,
La tercera variante posible de la relacin entre la centralizacin nter-"
nacional del capital y el desarrollo del Estado capitalista tardo es ' U de una
relativa indiferencia del primero respecto del segundo. El ejav po de las
grandes compaas britnicas, canadienses y algunas hoIand sas, en particular,
se cita a menudo en conexin con esto45 Se suele sub- ' rayar que estas
compaas han internacionalizado sus actividades en tal medida, y producen y
realizan plusvala en tantos pases que se han vuelto en gran medida indiferentes
al desarrollo de la coyuntura social y econmica en su pas de origen.46 >

presupuestos e impuestos (una poltica comercial' j: . internacional es ya una


realidad en la CEE). Pero a la larga es imposible " tener una moneda comn, un
presupuesto comn, sistema de impuestos- - comn y un programa comn de obras
pblicas,4* sin un gobierno federal - con soberana en materia de impuestos y
finanzas y con un poder ejecutivo de represin para imponer su autoridad; en otras
palabras, sin un \ Estado comn. Debe decirse adems que las grandes compaas
trans? nacionales crean tambin un mercado transnacional d capital que ej. "
todo caso hace ms y ms problemtica la supervivencia de las monedas d /,
nacionales, las polticas crediticias nacionales y los presupuestos e impues-/ j tos
nacionales.44 . ,.q
vamente o sea, un tipo de programacin econmica capaz de sojuzgar a los intereses
particularistas regionales bajo el del beneficio ms amplio de las mayores -compaas
transnacionales. w ;,
43 Scitovsky seal ya en 1958 que de la creacin de la CEE resultaran inevitablemente
crisis estructurales y de desempleo, y argument que una poltica infr estructural y de
empleo (o una poltica de obras pblicas) resultara a la larga igualmente inevitable en la CEE:
Economic Theory and Western European Integraron. Londres, 1967, pp. 97-58.
44 Varios autores han destacado ya el papel que juegan las compaas transr nacionales para
obstaculizar los intentos nacionales de estabilizar los tipos de inte; - rs y cambio en aos
recientes. Vanse por ejemplo Levinson, op. cit., pp. 36-37, 70-71; Tugendhat, op. cit., p. 161.
Nos ocuparemos de este problema en los cap- tulos xm y xiv.
45 Robert Rowthom (con la colaboracin de Stephen Hymer), International',^

Big Business 1957-1967. Cambridge, 1971, pp. 62-63, 74. M y.:


Vase entre otros Robert Rowthom, Imperialism: Unity or Rivalry?, e n ' */ New Left
Review, n. 69 (septiembre-octubre de 1971), pp. 46-47. Robin Murray,!;':.--;-
l
Intematonal2ation of Capital and the Nation State, en New Left Review, ii,,V.?
Jfe-Sin negar la existencia de esta variante, podemos sin embargo consi- gefarla
slo como un punto intermedio entre las dos variantes esbozadas ^anteriormente,
pues al hacer un anlisis ms detenido debemos distinguir ffhtre dos casos
diferentes en las operaciones de estas empresas indife- ^ rentes al Estado. Se da el
caso en que operan en pases donde el poder l'statal nacional es tan dbil que no
ofrece resistencia a la bsqueda de - ganancias adicionales por parte.de las empresas
expatriadas; esto sucede, y slo en el caso de pases semicoloniales controlados por
el'capital britni- co. O tambin, en que realizan sus operaciones en pases donde el
poder , s* ' estatal que interviene en la economa es independiente de ellas. Con la
intensificacin de la competencia y centralizacin internacional del capi- tal; los
pases incluidos en el primer grupo tendern ser cada vez ms FV propensos a usar
el poder estatal de que dispongan para defender sus f -intereses contra posibles
competidores. En los pases del segundo grupo,
. sin embargo, las compaas indiferentes al Estado estn expuestas a |V. vr
su posicin cada vez ms amenazada por aquellas corporaciones que disfrutan del
apoyo real del aparato estatal local. Entonces slo es una ||y testin de tiempo antes
de que estas compaas abandonen su actitud Jj-f de indiferencia al Estado y pasen a
intentar controlar sus propios Estados |j nacionales o el Estado en cuyo marco se
realiza el grueso de sus opera- . dones. Si no logran, estas compaas otrora
indiferentes tendrn que p pagar un elevado precio por haber subestimado el
papel del Estado en la poca del capitalismo tardo; caern, por ltimo, frente a sus
compe- " tidores.47
b As, pues, la nica conclusin significativa que puede extraerse de un
examen de esta tercera variante, es que aun sin existir la intemacionaliza- cin
de la propiedad del capital, la creciente internacionalizacin de la produccin de
plusvala puede conducir a la desnacionalizacin de una gran compaa. En
otras palabras, si una compaa como la Philips o la ; - British Petroleum
transfieren la mayora de sus actividades a Norteam- rica, estara ms
interesada en la coyuntura econmica de Canad o Es- t tados Unidos que en Gran
Bretaa o Europa, y por lo tanto tendra que i hacer mayor uso del aparato estatal
norteamericano que del britnico
K 6? (mayo-junio de 1971), pp. 104-108, reconoce la contradiccin y concluye que & el
capitalismo tardio se est volviendo cada vez ms inestable, sin darse cuenta de que las grandes
compaas tienen entonces que buscar un poder estatal ade- &!' citado a sus necesidades.
V47 En el ao de recesin de 1974, incluso las compaas muy grandes como i-British
Leyland o Citroen slo pudieron ser salvadas de la bancarrota mediante jlfbsidios masivos de sus
gobiernos nacionales. Pero stas son corporaciones que p(itn justo por debajo del lmite de Jas
que ios Estados nacionales de Europa l.occidental pueden an sostener. Las multinacionales como
Philips, ICI,. Siemens, Ifit o Rhne-Pulen necesitaran subsidios en tal escala, en cas de haber
una jpcrisis financiera seria, que ningn gobierno nacional de la Europa capitalista popara
proporcionarlos por s solo.
para beneficiar sus intereses econmicos, y en ltima instancia podra
integrarse en la burguesa norteamericana, tal vez mediante la fusin con
consorcios netamente norteamericanos. Carecemos del espacio necesario
para investigar la probabilidad de tal migracin ms all del esta-,
blecimiento de su posibilidad terica. Pero cualquier evolucin de este tipo nos
lleva de vuelta a las dos primeras variantes.
Todos los escritores que como Charles Livinson consideran a las sociedades
transnacionales como colosos soberanos colocados por encima del Estado
capitalista tardo, asumen tcitamente una nocin sumamente difundida en los
aos cincuenta y sesenta, segn la cual el gran capital ya no tiene que hacer
frente a ninguna dificultad seria en las ventas o la realizacin, ni a crisis
sociales graves,48 y que aun en las pocas llamadas de malos negocios su,
actividad inversora contina sin contratiempos: Es decir, simplemente
presuponen que ya no hay necesidad de que j Estado intervenga en la
economa para dominar crisis cclicas y estructu^ rales agudas o grandes
erupciones de la lucha de clases. La recesin de: 1966-67 en Alemania
occidental, la revuelta de mayo de 1968 en Fraiff cia, el "otoo caliente de
1969-70 en Italia, la recesin de 1969-70 esit Estados Unidos, la recesin
mundial en todos los pases imperialistas d& 1974-75, han mostrado que esta
hiptesis carece de fundamento. De hT cho, el nico pronstico cierto que
puede hacerse ahora es que las com-. paas transnacionales no slo
necesitarn un Estado, sino un Estado que sea ms fuerte que el Estado
nacional clsico, que les permita superar, cuando menos en parte, las
contradicciones econmicas y sociales que amenazan peridicamente a sus
gigantescos capitales.
Estas tres variantes de la relacin posible entre la centralizacin nter-,
nacional del capital y el Estado burgus tardo ofrecen tres modelos po% bles
para la estructura internacional del sistema poltico metropolitano del
imperialismo en los aos y las dcadas venideros.
1] El modelo de superimperialismo. En este modelo, una sola supeW'
potencia imperialista posee tal hegemona que las otras potencias impS
rialistas pierden toda independencia rea] frente a ella y quedan reducidas11 a la
condicin de pequeas potencias semicoloniales. A la larga, un pro.! ceso asi
no puede apoyarse slo en la supremaca militar de la potencia
superimperialista un predominio que slo podra lograr el imperialisrrjQ
norteamericano, sino que debe proponerse la propiedad y el control directo
de los centros de produccin y las concentraciones de capital m| importantes,
de Jos bancos y otras instituciones financieras en otros !uga res. Sin ese
control directo, es decir, sin el poder inmediato para disponer del capital, nada
puede garantizar que a la larga la ley del desarrllen desigual no haya de
alterar la relacin de fuerzas econmicas entre ld> principales Estados
capitalistas de tal manera que la supremaca milit$|
; - 'fe
-,s Sobre estas cuestiones, vanse los captulos xv y xvir. 1 324
de la potencia imperialista ms importante se vea socavada ella misma.
Los defensores del concepto del superimperialism ven por consiguiente,
en los grandes consorcios norteamericanos internacionales a los amos u reales
potenciales o virtuales del mercado mundial.1** Dudan de la - capacidad de
las grandes compaas europeas o japonesas para ofrecer tina competencia
efectiva duradera a sus homlogos norteamericanos, a causa del retraso
tecnolgico, la cantidad limitada de capitales, y el atraso en materia
administrativa de aqulla.0 Alternativamente, dudan : d la voluntad poltica
de las compaas europeas y japonesas, aun siendo tal vez capaces de competir
en el terreno puramente econmico, para rsistir la competencia
norteamericana cuando tal resistencia pueda asestarle un golpe fatal al centro
militar y poltico del imperialismo mundial contemporneo y as, en ltima
instancia, a ellas mismas.51 A este respecto, la imputacin d Poulantzas de que a
nosotros mismos las estads- . ticas territoriales nos han hecho incurrir una
subestimacin de la supremaca del capital norteamericano (incluyendo las
corporaciones norteamericanas que operan en Europa) es tpica, pero carece de
fundamento.52 Nuestros razonamientos a este respecto siempre se han basado en
la competencia entre diversas corporaciones internacionales cuyos propietarios
son diferentes grupos de capitalistas nacionales (norteamericanos, europeos o
japoneses). Los propietarios de la Philips, la Fiat, la ICI, la Siemens o la
Poulenc son capitalistas europeos; la Mitsubishi, la Hitachi, la Matsushita y la
Sony son capitalistas japoneses; y los de la General Motors, la Exxon, la
General Electric o US Steel, son capitalistas norteamericanos.
2] El modelo del ultraimperialismo. En este modelo la fusin
internacional del capital ha avanzado tanto, que todas las diferencias crticas de
inters econmico entre los propietarios de capital de diversas nacionalidades,
desaparecen. Todos los grandes capitalistas haban distribuido la posesin de
capital, la produccin de plusvala, la realizacin de plusvala y la acumulacin de
capital (nuevas inversiones) tan uniformemente d diferentes pases y regiones, que
l llegaran a ser totalmente indiferentes a la coyuntura particular de un pas
cualquiera, al desarrollo particular de la lucha de clases y las peculiaridades
nacionales de la evolucin de un pas particular cualquiera. Dicho sea de
paso, es obvio que una inter-

j>.; . 't9 Vanse Baran y Sweezy, El capital monopolista y Magdoff, La era del im- fc'.
fesialismo.
.. sta es la advertencia que contiene Le dfi amricain, de Servan-Schreiber, : si la
amalgama del capital europeo se pospone y la unidad poltica de Europa oc-
I'- cidental no llega a materializarse.
V : Esta tesis es propuesta por Martin Nicolaus en su polmica contra nosotros: i. Diie
Ohjectivitat des Imperialismus, Berln, 1971.
: ;: 42 Nicos Poulantzas, Las clases sociales en el capitalismo actual. Ed. Siglo XXI, Mxico,
1976, pp. 47-54.
nacionalizacin tan completa de la economa mundial significara tan? bin la
desaparicin de los ciclos econmicos nacionales. En esta eveqtgfgjj lidad,
todo lo que quedara sera la competencia entre las grandes conj' paas
transnacionales; no habra ya ninguna competencia interimpeq,|| lista
propiamente dicha; en otras palabras, la competencia se Iiberarjjlf finalmente
de su punto de partida en el Estado nacional. Claro est qug, en tal caso el
Estado imperialista no se extinguira, todo lo que desaparecera sera su
papel de instrumento de la competencia interimperialist:; Su papel como arma
principal para la defensa de los intereses comunes de todos los propietarios de
capital imperialistas contra la amenaza de las crisis econmicas, la insrgencia
del proletariado en el interior de los pa: ses imperialistas, la rebelin de los
pueblos coloniales, y el poder de los Estados no capitalistas, sera ms marcado
que nunca. Slo que este Es-y tado ya no sera un Estado nacional imperialista,
sino un Estado mundial imperialista supranacional. Muchos partidarios de la
tesis de 1%. indiferencia creciente de las compaas transnacionales frente al
poder del Estado burgus se aproximan a esta nocin de un
ultraimperialismo naciente: se es especialmente el caso de Levinson.3
3] El modelo de la competencia interimperialista continuada, que to* ma
nuevas formas histricas. En este modelo, aunque la fusin interna-, cional del
capital ha avanzado lo suficientemente para remplazar a un nmero mayor de
potencias imperialistas independientes por un nmero- menor de
superpotencias imperialistas, la fuerza contrarrestante del desarro-; lio desigual
del capital impide la formacin de una verdadera comunidad global de inters
para el capital. La fusin de capitales se da a nivel continental, pero por ello
mismo la competencia imperialista intercontinental se intensifica an ms. La
novedad de esta competencia nterimpe- rialista en comparacin con el
imperialismo clsico analizado por Lenin; radica en primera instancia en el
hecho de que solamente tres potencias, mundiales se enfrentan en el seno de la
economa imperialista internacional: el imperialismo norteamericano (que ha
absorbido en gran medida a Canad y Australia), el imperialismo japons34 y el
imperialismo eurpj., peo occidental. La evolucin ulterior del imperialismo
japons, en direc-
3 Levinson, op. cit., pp. 103-106.
84 Sobre el papel cada vez mayor del imperialismo japons y las grandes compaas
japonesas en el Pacfico, vanse Stephen Hymer, The United States Mul- tinational
Corporations and Japanese Competition in the Pacific (trabajo preparado para la
Conferencia del Pacfico, Via del Mar, Chile, 27 de septiembre-3 de octubre de 1970),
cuyo manuscrito nos fue amablemente enviado por el autor; Hermana Kahn, The Emerging
Japanese Super-State, Londres, 1971, se ocupa1 del mismo tema, pero este libro est
marcado por la tpica tendencia de su autor a la extrapolacin irrestricta. El capital japons
es el mayor inversionista extranjero en Corea del Sur (67%) y Tailandia (37.3% contra
16.2% de Estado? Unidos), y el segundo en Singapur: vase Far Eastern Economic Review,
13 de mayo de 1974.
in ya sea de la independencia o de la fusin con las grandes compaas
^norteamericanas, decidir probablemente el resultado final de esta lucha
ompetitiva. En segundo lugar, dada la coyuntura sociopoltica mundial,
Ibsicamente desfavorable al capital, las guerras mundiales interimperialistas ' a-
escala global son en extremo improbables, si no imposibles. Esto no excluye
guerras interimperialistas locales (por delegacin, digamos), nuevas guerras |
coloniales de rapia o guerras contrarrevolucionarias contra movimientos de.
liberacin nacional, para no hablar del peligro de una guerra nuclear mundial
contra los Estados obreros burocratizados.
Kautsky, sabemos, fue el primero en postular, antes de la primera guerra
mundial, la posibilidad de una entente ultraimperialista entre todas las
II: potencias mundiales. Lenin, como se sabe, lo refut tajantemente.5 Martin
Nikolaus ha acusado al autor del presente trabajo de seguir las huellas de
Kautsky porque contempla la posibilidad de una fusin de varias potencias
europeas en una superpotencia imperialista europea.57 Esta analoga es puramente
formal y superficial. La previsin de Kautsky era la de un debilitamiento
progresivo de las contradicciones imperialistas, que debera conducir al
ultraimperialismo. Nuestra perspectiva es diametralmente opuesta, pues prev
una intensificacin en la poca del capitalismo tardo de la estructura de
contradicciones inherentes al imperialismo: el antagonismo entre el capital y el
trabajo en las metrpolis y en las semicolonias; el antagonismo entre los Estados
imperialistas metropolitanos y los pases coloniales y semicoloniales; y la
intensificacin de ja rivalidad interimperialista. Precisamente esta intensificacin
de las contradicciones interimperialistas acarrear necesariamente una tendencia, a
la fusin de ciertas potencias imperialistas que, de otra suerte, seran
absolutamente incapaces de continuar la lucha competitiva. En tanto que el anlisis
de Kautsky conduca obligatoriamente a conclusiones reformistas y apologticas,
nuestro anlisis, por contraste, culmina en un nfasis todava mayor en las tareas
revolucionarias independientes del proletariado en las metrpolis;58
El propio Lenin, por supuesto, no excluy en modo alguno la posibili-
dad de una mayor concentracin y centralizacin internacional del capitfs
incluida la de las grandes potencias imperialistas: de hecho, afirm exi presamente
que la tendencia histrica a largo plazo se diriga lgicamen| te hacia el
establecimiento de un nico consorcio mundial. l estaba cbni vencido, sin embargo,
de que mucho antes de que este desarrollo alcanzar^ su conclusin final, el
imperialismo se habra derrumbado como resultad^ tanto de sus contradiccion