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Fronteiras

da Narrativa
GRARD GENETTE

Caso se aceite, por conveno, permanecer no domnio


da expresso literria, definir-se- sem dificuldade a nar-
rativa como a representao de um acontecimento ou
de uma srie de acontecimentos, reais ou fictcios, por
meio da linguagem, e mais particularmente da linguagem
escrita. Esta definio positiva (e corrente) tem o m-
rito da evidncia e da simplicidade; seu inconveniente
principal talvez, justamente, encerrar-se e encerrar-
nos na evidncia, mascarar a nossos olhos aquilo que
precisamente, no ser mesmo da narrativa, constitui pro-
blema e dificuldade, apagando de certo modo as fron-
teiras do seu exerccio, as condies de sua existncia.
Definir positivamente a narrativa acreditar, talvez pe-
rigosamente, na idia ou no sentimento de que a narra-
tiva evidente, de que nada mais natural do que
contar uma histria ou arrumar um conjunto de aes
em um mito, um conto, uma epopia, um romance. A
evoluo da literatura e a conscincia literria h meio
sculo tero tido, entre outras felizes conseqncias, a
de chamar a ateno, bem ao contrrio, sobre o as-
pecto singular, artificial e problemtico do ato narrati-
vo. E' necessrio voltar mais uma vez ao estupor de

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'! al~ydiante de um enunciado como A marquesa saiu poeta narra falando em seu prprio nome, sem pro-
curar fazer crer que um outro que fala : assim,
as cmco horas. Sabe-se quanto, sob formas diversas
e muitas vezes contraditrias, a literatura moderna viveu quando Homero no canto I da Ilada nos diz a pro-
e ilustrou esse espanto fecundo, como se quis e se fez, psito de Criss: ele tinha vindo s belas naves dos
em seu fundo mesmo, interrogao, abalamento, con- Aqueus, para reaver sua filha, .trazendo um imenso res-
testao do propsito narrativo. Esta questo falsamente gate e segurando, sobre seu basto de ouro, as fitas
~ng.nua: por que a narrativa? - poderia pelo menos do arqueiro Apolo; e ele suplicava a todos os Aqueus,
mcitar-nos a pesquisar, ou mais simplesmente a reco- mas sobretudo aos dois filhos de Atreu, bons estrate-
nhecer os limites de certo modo negativos da narrativa, gistas. Ao contrrio, a imitao consiste, a partir do
a considerar os principais jogos de oposies por meio verso seguinte, no fato de Homero fazer falar o prprio
dos quais a narrativa se define, se constitui em face Criss, ou, segundo Plato, de falar tingindo ser Criss,
das diversas formas da no-narrativa. e esforando-se para nos dar na medida do possvel
a iluso de que no Homero que fala, mas sim o
velho, sacerdote de Apolo. Eis o texto do discurso de
Diegesis e mimesis Criss: tridas e vs tambm, Aqueus de boas gre-
vas, possam os deuses, habitantes do Olimpo, conceder-
Uma primeira oposio aquela indicada por Aristte- vos a destruio da cidade de Pramo, e depois vosso
les em algumas frases rpidas da Potica. Para Aris- retorno sem ferimentos a vossos lares! Mas a mim, res-
tteles, a narrativa ( diegesis) um dos dois modos da titu minha filha! E para isso, .aceitai o resgate que
imitao potica (mimesis), o outro sendo a renresen- vedes aqui, por considerao ao filho de Zeus, ao ar-
tao direta dos acontecimentos por atares fai~ndo e queiro Apolo. Ora, ajunta Plato, Homero teria po-
agindo diante do pblico. Aqui instaura-se a distino
1 .dido igualmente prosseguir sua histria sob uma forma
clssica entre poesia narrativa e poesia dramtica. Esta puramente narrativa, narrando as palavras de Criss
distino estava j esboada por Plato no 3'~ livro da em vez de reproduzi-las, o que, para a mesma passagem,
~,
Repblica, com duas diferenas, a saber que, por um teria dado, em estilo indireto e prosa: 0 sacerdote
lado, Scrates nega ali narrativa a qualidade (isto , tendo chegado pediu aos deuses que lhes concedessem
para ele, o defeito) da imitao, e que por outro lado a tomada de Tria e os preservassem de morrer em com-
'11,1
ele toma em considerao aspectos de representao di- bate, e pediu aos Gregos que lhe devolvessem a filha
reta (dilogos) que podem comportar um poema no em troca de um resgate, e por respeito ao deus. Esta
dramtico como os de Homero. H portanto, nas ori- diviso terica, que ope, no interior da dico potica,
gens da tradio clssica, .duas parties aparentemente os dois modos puros e heterogneos da narrativa e da
con~raditrias, em que a narrativa opor--se-ia imitao, imitao, conduz e funda uma classificao prpria dos
aqm como sua anttese, e l como um dos seus modos. gneros, que compreende os dois modos puros (narra-
Para Plato, o domnio daquilo que ele chama lexis tivo, representado pelo antigo ditirambo, mimtico, re-
(ou maneira de dizer, por oposio a logos, que designa presentado pelo teatro), mais um modo misto, 1ou, mais
o .que dito) divide-se teoricamente em imitao pro- precisamente, alternado, que o da epopia, como se
pnamente dita) (mimesis) e simples narrativa (diegesis). acaba de ver pelo exemplo da Ilada.
Por simples narrativa, Plato compreende tudo o que o
393 a.
li fada, I, 12-16,. traduo francesa de Mazon.
~ 1448 a. 393 e, traduo francesa de Chambry.

256 Anlise Estrutural - 17 257


A classificao de Aristteles primeira vista
enquanto imitadores, a comear pelos dramaturgos, e
~o~p_leta:nent~ ~ifer~nte, pois que reduz toda a poesia
sem exceo de Homero, julgado ainda demasiado mi-
a 1~1taao, dtsyngumdo somente dois modos imitativos,
mtico para um poeta narrativo, s admitindo na Cidade
o ~treto, que e o _que Plato nomeia propriamente imi-
um poeta ideal cuja dico austera seria to pouco
taa~, e . o n~rratrvo, que Aristteles denomina, como
mimtica quanto possvel; enquanto que Aristteles, si-
~l~tao, dreges1s. Por outro lado, Aristteles parece iden-
metricamente, coloca a tragdia acima da epopia, e
t~ftcar plenamente no s, como Pito, 0 anero dram-
louva em Homero tudo o que aproxima sua escritura
t~co ao_ modo imitativo, mas tambm, sem levar em con- da dico dramtica. Os dois sistemas so portanto idn-
stderaao em pr!ncpio seu carter misto, o gnero pico
ticos, com a nica reserva de uma inverso de valores:
ao modo narrativo puro. Esta reduo pode prender-se
para Plato como para Aristteles, a narrativa um
ao fato de que Aristteles define, mais estritamente do
modo enfraquecido, atenuado da representao literria
que Plato, o modo imitativo pelas condies cnicas
- e percebe-se mal, primeira vista, o que poderia
da representao dramtica. Ela pode justificar-se igual-
faz-los mudar de opinio.
~ente pelo fat? de que ~- obra pica, qualquer que seja
a. parte matenal dos d1alogos ou discursos em estilo E' necessrio entretanto introduzir aqui uma obser-
d1reto, e mesmo se esta parte sobrepuja a da narrativa vao com a qual nem Plato nem Aristteles parecem
perma~ece essencialmente narrativa visto que os dilo~ .ter-se preocupado, e que restituir narrativa todo o
gos sao a necessariamente enquadrados e conduzidos seu valor e toda a sua importncia. A imitao direta,
pe!as partes narrativas que constituem, no sentido pr- tal como funciona em cena, consiste em gestos e falas.
pno, o fundo, ou, caso se queira, a trama de seu dis- Enquanto que constituda por gestos, ela pode eviden-
curso: J?e resto, Aristteles reconhece em Homero esta temente representar aes, mas escapa aqui ao plano
sup~nondade sobre os outros poetas picos, que ele in- Jingstico, que aquele onde se exerce a atividade es-
tervem pessoalmente o menos possvel em seu poema pecfica do poeta. Enquanto que constituda por falas,
colocando na maior parte das vezes em cena persona~ discursos emitidos por personagens ( evidente que em
~e~s caracterizados, conforme o papel do poeta, que uma obra narrativa a parte de imitao reduz-se a isso),
Im~tar o m~is r~ssvel. Desse modo, ele parece bem ela no rigorosamente falando representativa, pois que
reconhecer Implicitamente o carter imitativo dos di- se limita a reproduzir tal e qual um discurso real ou
. !1,,,
I_ol?os homricos, e portanto o carter misto da dico fictcio. Pode-se dizer que os versos 12 a 16 da Ilada,
ep1~a, narrativa em seu fundo, mas dramtica na sua citados mais acima, nos do uma representao verbal
mawr extenso. dos atos de Criss, mas no se pode dizer a mesma
A diferena entre as classificaes de Plato e Aris- coisa dos cinco versos seguintes: eles no representam
tteles reduz-se assim a uma simples variante de ter- o discurso de Criss: trata-se de um discurso realmente
mos: essas duas classificaes concordam bem sobre 0 pronunciado, eles o repetem, literalmente, e caso se trate
ess_encial, q~er .dizer, a oposio do dramtico e do nar- de um discurso fictcio, eles o constituem, do mesmo
rativo, o pnme1ro sendo considerado pelos dois filsofos modo literalmente; nos dois casos, o trabalho da repre-
como mats plenamente imitativo que o segundo: acordo sentao nulo, nos dois casos, os cinco versos de
sobre o fato, de qualquer modo sublinhado pelo desa- Homero se confundem rigorosamente com o discurso de
cordo sobre os valores, pois Plato condena os poetas Criss: no acontece evidenremente a mesma coisa com
os cinco versos narrativos que precedem, e que no se
1460 o,
confundem de nenhuma maneira com os a tos de Criss:
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A palavra co, diz William James, no morde. Caso atos e imaginar falas procede .da mesma operao men-
se chame imitao potica o fato de representar por tal, dizer esses atos e dizer essas falas constituem
meios verbais uma realidade no verbal, e, excepcio- duas operaes verbais muito diferentes. Ou antes, s
nalmente, verbal (como se chama imitao pictural o a primeira constitui uma verdadeira operao, um ato
fato de representar por meios picturais uma realidade de dico no sentido platnico, comportando uma srie
no-pictural, e, excepcionalmente, pictural), preciso ad- de transposies e equivalncias, e uma srie de esco-
mitir que a imitao encontra-se nos cinco versos nar- lhas inevitveis entre os elementos da histria a serem
rativos, e no se encontra de modo nenhum nos cinco retidos e os elementos a serem abandonados, entre os
versos dramticos, que consistem simplesmente na in- diversos pontos de vista possveis, etc., - todas as ope-
terpolao, ao meio de um texto representando acon- raes evidentemente ausentes quando o poeta ou o his-
tecimentos, de um outro texto diretamente tomado a es- toriador se limita a transcrever um discurso. Pode-se
ses acontecimentos: como se um pintor holands do certamente (deve-se mesmo) contestar esta distino en-
sculo XVII, numa antecipao de certos procedimentos tre o ato de representao mental e o ato de represen-
modernos, tivesse colocado no meio de uma natureza tao verbal - entre o logos e a lexis - , mas isto
morta no a pintura de concha de ostra, mas uma con- significa contestar a prpria teoria da imitao, que
cha de ostra verdadeira. Esta comparao simplista foi concebe a fico potica como um simulacro da reali~
introduzida aqui para indicar claramente o carter pro- dade, to transcendente ao discurso que o institui quan-
fundamente heterogneo de um modo de expresso ao to o acontecimento histrico exterior ao discurso do
historiador ou a paisagem representada no quadro: teo-
qual nos habituamos tanto, que no percebemos as mais
ria que no faz nenhuma diferena entre fico e re-
abruptas modificaes de registro. A narrativa mista
presentao, o objeto da fico se reduzindo por ela a
segundo Plato, quer dizer, o modo de relao mais
um real fingido e que espera ser representado. Ora,
corrente e mais universal, imita alternativamente, sobre
resulta que nesta perspectiva a noo mesmo de imita-
o mesmo tom e, como diria Michaux, sem mesmo ver
o sobre o plano da lexis uma pura miragem, que
a diferena, uma matria no verbal que ela deve efe-
desaparece medida que nos aproximamos dela: a lin-
tivamente representar o melhor que puder, e uma ma-
guagem s pode imitar perfeitamente a linguagem, ou
tria verbal que se representa por si mesma, e que se
mais precisamente, o discurso s pode imitar perfeita-
contenta o mais das vezes em citar. Caso se trate de
mente um discurso perfeitamente idntico; em resumo,
uma narrativa histrica rigorosamente fiel, o historiador-
um discurso s pode imitar ele mesmo. Enquanto lexis,
narrador deve ser muito sensvel mudana de regime,
a imitao direta , exatamente, uma tautologia.
quando passa do esforo narrativo na relao dos atos
realizados transcrio mecnica das falas pronuncia- Ns fomos assim conduzidos a esta concluso ines-
das, mas quando se trata de. uma narrativa parcial ou perada, que o nico modo empregado pela literatura
completamente fictcia, o trabalho .da fico, que se enquanto representao o narrativo, equivalente verbal
exerce igualmente sobre contedos verbais e no verbais, de acontecimentos no verbais e tambm (como mostra
tem sem dvida por efeito mascarar a diferena que o exemplo forjado por Plato) de acontecimentos ver-
separa os dois .tipos de imitao, dos quais um est, bais, a no ser que ele se apague neste ltimo caso
se posso diz-lo, em prise direta, enquanto que o outro diante de uma citao direta na qual se anula toda
faz intervir um sistema de engrenagens mais complexo. funo representativa, aproximadamente como um ora-
Admitindo (o que entretanto difcil) que imaginar dor judicirio pode interromper seu discurso para deixar

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prego do termo comum diegesis, deve-se talvez, sobre-
o_ tri~un~J. examin~r u:na prova concreta. A representa- tudo, ao status literrio muito desigual dos dois tipos
ao lt~erana,. a num~s1s dos antigos, no portanto a de representao. Em princpio, evidentemente poss-
narrattva mais os dtscursos: a narrativa e somente vel conceber textos puramente descritivos, visando a re-
? ?arr_ativa. P~ato oporia mimesis a diegesi; como uma presentar objetos em sua nca existncia espacial, fora
tmt!aao pe_rfeJta a uma imitao imperfeita; mas a imi- de qualquer acontecimento e mesmo de qualquer dimen-
taao pe_rfeJta no mais uma imitao, a coisa mes- so temporal. E' mesmo mais fcil conceber uma des-
mo,. e ftn~lmente a nica imitao a imperfeita. Mi- crio pura de qualquer elemento narrativo do que o
mesis d1egesis.
inverso, pois a mais sbria designao dos elementos
e circunstncias de um processo pode j passar por
Narrao e descrio um esboo de descrio: uma frase como A casa
branca com um telhado de ardsia e janelas verdes
Mas a representao literria assim definida, se ela se
no comporta nenhum trao de narrao, enquanto que
confunde com a narrativa (no sentido lato), no se
uma frase como 0 homem aproximou-se .da mesa e
red~z aos elementos puramente narrativos (no sentido
apanhou uma faca contm pelo menos, ao lado dos dois
es~nto) da _narrativa. E' preciso agora introduzir de cli-
verbos de ao, trs substantivos que, por menos qua-
retto, no sew mesmo ?a diegesis, uma distino que no
lificados que estejam, podem ser considerados como des-
~parec: nem em Platao ~em . em Aristteles, c que de-
critivos somente pelo fato de designarem seres animados
senhara uma nova fronteira, mterior ao domnio da re-
pr~sentao. T~da narrativa comporta com efeito, embor.a ou innimados; mesmo um verbo pode ser mais ou me-
mt_Imamente misturadas e em propores muito vari- nos descritivo, na preciso que ele d ao espetculo da
v~Is, de um lado representaes de aes e de aconte-
ao (basta para se convencer deste fato comparar em-
cimentos, que constituem a narrao propriamente dita, punhou a faca, por exemplo, a apanhou a faca),
: de outro _lado representaes de objetos e persona- e por conseguinte nenhum verbo completamente isento
t--e~s,. ~ue sao o !a!o
daquilo que se denomina hoje a de ressonncia descritiva. Pode-se portanto dizer que
a descrio e mais indispensvel do que a narrao,
de,,cnao. A opostao entre narrao e descrio, alm
de . acentuada pela tradio escolar, um dos traos uma vez que mais fcil descrever sem narrar do que
maiores de nossa conscincia literria. Trata-se no en- narrar sem descrever (talvez porque os objetos podem
tanto aq.ui de uma. distino relativamente recente da existir sem movimento, mas no o movimento sem obje-
qual sena necessrio estudar algum dia 0 nasci~ento tos). Mas esta situao de princpio indica j, de fato,
e o de~envolvimento na teoria e na prtica da Jitera- a natureza da relao que une as duas funes na imensa
tu~a. N~o pa~ece, primeira vista, que tenha tido uma
A
maioria dos textos literrios: a descrio poderia ser
~xtstenct: muito ativa antes do sculo XIX, quando a concebida independentemente da narrao, mas de fato
t?t:oduao de lon~as passagens descritas em um gnero no se a encontra por assim dizer nunca em estado
tt?tc~mente narrattvo como o romance coloca em evi- livre; a narrao, por sua vez, no po,de existir sem
denCia os recu~sos e as exigncias do procedimento. descrio, mas esta dependncia no a impede de re-
. . Ess_a pers1_stente confuso, ou despreocupao em presentar constantemente o primeiro papel. A descrio
dtstlngmr, que mdica muito claramente, em grego, 0 em- muito naturalmente ancilla narrationis, escrava sempre
=s~dcontr ~mo-la entretanto em Boileau, a propsito da epopia:
necessria, mas sempre submissa, jamais emancipada.
1
e .V vo e apressado em vossas narraes Existem gneros narrativos, como a epopia, o conto,
Sede nco e pomposo em vossas descries". '
(Art. Pot. III, 257-258).
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a novela, o romance, em que a descrio pode ocupar a justificar a psicologia dos perso~agens, dos. ~uais so
um lugar muito grande, e mesmo materialmente o maior, ao mesmo tempo signo, causa e efeito. A descnao torna-
sem cessar de ser, como por vocao, um simples au- se aqui, o que no era na poca clssica, um elemento
xiliar da narrativa. No existem, ao contrrio, gneros maior da exposio: que se pense nas casas de Mlle.
descritivos, e imagina-se mal, fora do domnio didtico Cormon em La Vieille Fille ou de Balthasar Claes em
(ou de fices semididticas como as de Jules Verne), La Recherche de l' Absolu. Tudo isso no obstante j
uma obra em que a narrativa se comportaria como au- bem conhecido para que continue insistin,do. Notemos
xiliar da descrio. somente que a evoluo das formas narra_H~as, . su?~
O estudo das relaes entre o narrativo e o des- tituindo a descrio ornamental pela descnao Slgmft-
critivo reduz-se portanto, no essencial, a considerar as cativa, tendeu (pelo menos at o incio do ~~ulo XX)
funes diegticas da descrio, isto , o papel repre- a reforar a dominao do narrativo: a descnao perdeu
sentado pelas passagens ou os aspectos descritivos na sem nenhuma dvida em autonomia o que ganhou em
economia geral da narrativa. Sem entar entrar aqui no importncia dramtica. Quanto a certas. f?~mas do ro-
detalhe deste estudo, reter-se- pelo menos, na tradi- mance contemporneo que apareceram tmcJalmente co-
o literria clssica (de Homero ao fim do sculo mo tentativas de liberar o modo descritivo da tirania
XIX), duas funes relativamente distintas. A primeira da narrativa, no certo que seja preciso verdadeira-
, de certa forma, de ordem decorativa. Sabe-se que a mente interpret-las assim: caso se considere sob este
retrica tradicional, classifica a descrio, do mesmo ponto de vista, a obra de RobbeGrillet apareceria tal~ez
modo que as outras figuras de estilo, entre os orna- sobretudo como um esforo para realizar uma narrativa
mentos do discurso: a descrio longa e detalhada apa- (uma histria) por meio quase excl~s!vo de d~s~ries
receria aqui como uma pausa e uma recreao na nar- imperceptivelmente mo,dificadas de pagma em pa.gma, _o
rativa, de papel pUtamente esttico, como o da escultura que pode passar ao mesmo tempo por uma. conflrmaao
em um e,difcio clssico. O exemplo mais clebre disso notvel de sua irredutvel finalidade narrahva.
talvez a descrio do escudo de Aquiles no canto
XVIII da Ilada. r E' sem dvida a este papel de cenrio E' necessrio observar enfim que todas as diferen-
que pensa Boileau quando recomenda a riqueza e a as que separam descrio e na.rrao so. ~ife~enas
pompa nesse gnero de trechos. A poca barroca ficou de contedo, que no tm propnamente extstenct~ se-
marcada por uma espcie de proliferao do excurso miolgica: a narrao liga-se a aes ou aco~ltectmen
descritivo, muito sensvel por exemplo no Moyse sauv tos considerados como processos puros, e por tsso mes-
de Saint-Amant, mas que acabou por destruir o equi- mo pe acento sobre o aspecto temporal e dramtico
lbrio do poema narrativo em seu declnio. da narrativa; a descrio ao contrrio, uma vez que ~e
A segunda grande funo da descrio, a mais cla- demora sobre objetos e seres considerados em sua SI-
ramente manifestada hoje, porque se imps, com Balzac, multaneidade, e encara os processos eles mesmos como
na tradio do gnero romanesco, ,de ordem simulta- espetculos, parece suspender o curso do tempo e co~
neamente explicativa e simblica: os retratos fsicos, as tribui para espalhar a narrativa no espao. Estes do:s
descries de roupas e mveis tendem, em Balzac, e tipos de discurso podem portanto aparecer como expn-
seus sucessores realistas, a revelar. e ao mesmo tempo mindo duas atitudes antitticas ,diante do mundo e da
existncia uma mais ativa, a outra nais contemplativa
' Pelo menos como a tradio clssica a interpretou e Imitou. E" preciso notar
contudo que a descrio neste caso tende a animar-se e portanto a se nar
e togo, s~gundo uma equivalncia tradicional, mais po-
rativizar. tica. Mas do ponto de vista dos modos de represen-
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presentao literria, e considerar-se- a ~escrio no
tao, narrar um acontecimento e descrever um objeto
como um dos seus modos (o que implicana uma espe-
so duas operaes semelhantes, que pem em jogo os
cificidade de linguagem), porm, mais modestamente,
mesmos recursos da linguagem. A diferena mais sig-
como um de seus aspectos - mesmo sendo este, de
nificativa seria talvez que a narrao restitui, na suces-
so temporal .do seu discurso, a sucesso igualmente um certo ponto de vista, o mais atraente.
temporal dos acontecimentos, enquanto que_ a descrio
deve modular no sucessivo a representao de objetos
simultneos e justapostos no espao: a linguagem nar- Narrativa e Discurso
rativa se distinguiria assim por uma espcie de coinci-
dncia temporal com seu objeto, do qual a linguagem Ao ler-se a Repblica e a Potica, pa:ece. 9ue Plato
descritiva seria ao contrrio irremediavelmente privada. e Aristteles reduziram apriorstica e tmphctta~ente o
Mas esta oposio perde muito de sua fora na litera- campo da literatura ao dom~io ~articular da 1_1teratura
tura escrita, on,de nada impede o leitor de voltar atrs representativa: poiesis = mtmests. Caso, ~onstderemos
e de considerar o texto, cm sua simultaneidade espa- tudo 0 que se encontra excludo do poehco po_r esta
cial, como um analogon do espetculo que descreve: os deciso veremos desenhar-se uma ltima fro~teua d_a
caligramas de Apollinaire ou as disposies grficas do narrati~a que poderia ser a mais importante e a mats
Coup de ds s fazem levar ao limite a explorao de significativa. Trata-se somente,. nada m_ais nada ~e~os,
certos recursos latentes da expresso escrita. Por outro da poesia lrica, satrica e didtica: se]~, para so cttar
lado, nenhuma narrao, mesmo a da reportagem ra- alguns dos nomes que um grego dos sec~los V o~ IV
diofnica, no rigorosamente sincrnica ao aconteci- devia conhecer, Pndaro, Alceu, Safo, Arqmloco, Heswdo.
mento que relata, e a variedade das relaes que podem Assim, para Aristteles, e apesar ~e que usa o n:es~.~
guardar o tempo da histria e o da narrativa acaba de metro que Homero, Empdocles nao e um . ~oeta ~,~
reduzir a especificidade da representao narrativa. Aris- preciso chamar a um poeta e ao outro ft~tco e nao
tteles observa j que uma das vantagens da narrativa poeta. Mas certamente Arquloco, Safo, Pmdaro no
sobre a representao cnica poder tratar diversas podem ser chamados fsicos: o que possuem em~comum
aes simultneas
8
: mas obrigada a trat-las sucessi- todos os excludos da Potica que sua obra_ nao ~ c?n-
vamente, e ento sua situao, seus recursos e seus siste em imitao, por narrativa ou re~rese.ntaao cemca:
limites so anlogos aos da linguagem descritiva. de uma ao, real ou fingida, extenor a pesso~ e f-
palavra do poeta, mas simplesmente em ~m . dtscurso
Parece portanto claro que, enquanto modo da re-
presentao literria, a descrio no se distingue bas- mantido por ele diretamente ~ em seu pr?pn? nome.
tante nitidamente da narrao, m~m pela autonomia de Pndaro canta os mritos do vencedor oltmp:co. Ar~
seus fins, nem pela originalidade .de seus meios, para quloco invectiva seus inimigos polticos, Heswd~o . da
conselhos aos agricultores, Empdocles ou Parmemdes
que seja necessrio romper a unidade narrativo-descri-
expem sua teoria do universo: no h neles nenhuma
tiva (a dominante narrativa) que Plato c Aristteles
designaram narrativa. Se a descrio marca uma fron- representao, nenhuma fico, ~implesmente uma fal~
teira da narrativa, bem uma fronteira interior, e, tudo que se investe diretamente no d1_scurso _da. obr~. Pode
somado, bast:mte indecisa: englobar-se- portanto sem se dizer a mesma coisa da poesta elegtaca lah?a ~.de
prejuizs, na noo de narrativa, todas as formas ela rc- tudo que chamamos hoje muito largamente poesta hnca,

8 1459 b. 1447 b.

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como a pessoa que mantm o discurso, do mesmo modo
~o~:,ss:n~~o:c~~~~ de tu?o_ que. .e~oqncia, reflexo que o presente, que o tempo por excelncia do modo
fica . ' expostao ctenhftca ou paracient-
' ens~t~, ~orrespondncia,
dirio ntimo, etc Todo discursivo, no se define de nenhum modo como o mo-
~~J=mdos~~~ torr::~:so de expresso direta, quaisq~er que
mento em que o discurso enunciado, sem emprego
marcando a coincidncia do acontecimento descrito com
. fi - ' seus torneios, suas formas escapa a instncia do discurso que o descreve., Inversamente,
a re exao da p 'f"
representativa da o;~~~ia enf~anto ~egligencia a funo a objetividade da narrativa se define pela ausncia de
d . mos at uma nova diviso
e uma amphtude muito grande pois que di v d ' toda referncia ao narrador: Para dizer a verdade,
?uas partes de importncia sensi~elmente igual t e em narrador no existe mesmo mais. Os acontecimentos so
JUnto do que chamamos hoje literatura o con- colocados como se produzem medida que aparecem
f - Esta d" -
tvtsao corresponde aproximadamente dis- no horizonte da histria. Ningum fala aqui; os acon-
tmao proposta recentemente por Emile Benveniste" tecimentos parecem narrar-se a si mesmos. "
re narraftva (ou histria) e disc . en- Temos a, sem nenhuma dvida, uma descrio per-
que Benveniste en lob ur~o, com a dtferena feita daquilo que , em sua essncia e em sua oposio
que Aristteles h g a ~a. ca~egor~a do discurso tudo radical a toda forma de expresso pessoal do locutor,
efetivamente aoc ~~a;a tmttaao dtreta, e que consiste a narrativa em estado puro, tal como se pode ideal-
curso empre~tado pelo sp~e~: ~~a n;::~~o;e~b~l, ~m dis- mente conceber e tal como se pode efetivamente loca-
per~on~gens. Benveniste mostra que certas f m e seus liz-la em alguns exemplos privilegiados, como os que
mahca s como ormas gra- o prprio Benveniste toma emprestado ao historiador
cita t 1) ' . . o. pronome eu (e sua referncia impl-
t . u ' os tndtcadores pronominais (certos d Glotz e a Balzac. Reproduzimos aqui o extrato de Gam-
.rahvos) ou adverbiais (como aqui agora h . emot ns- bara, que analisaremos a seguir em detalhe:
amanh et ) ' ' OJe, on em,
do verbo ~- ' e, pe1o menos em francs, certos tempos Aps uma volta pela galeria, o rapaz olhou alter-
fut ' orno o presente, o passado composto ou o nativamente o cu e seu relgio, fez um gesto de im-
qu:r~, :: e~.contram reservados ao discurso, enquanto pacincia, entrou em uma tabacaria, onde cendeu um
rra tv~ em sua forma estrita marcada elo charuto, colocou-se diante de um espelho, e lanou um
emprego exclusivo da terceira pessoa e d f p olhar a seu costume, um pouco mais rico do que o
o aoristo (pas d 1 e ormas como
uer . u . sa o stmp es) e o mais-que-perfeito. Quais- permitem em Frana as leis do gosto. Reajustou seu
q q e sejam os detalhes e as variaes de "d" colarinho e seu colete de veludo negro sobre o qual
a outro , toda . : es t as d'tferenas se reduzem um 1 toma
claramente se cruzava diversas vezes uma dessas grossas corren-
:U~J.;t~vi~~~!tado ed~tre a objetividade da narrativa e a tes de ouro fabricadas em Ones; ento, aps haver
o tscurso mas . d" lanado de um s movimento sobre o ombro esquerdo
se trata no caso de u ' . . . preciSo m tear que
o casaco forrado de veludo e arrumando-o com elegn-
jetividade definida or n~~it~~Jehvtdade e de uma sub- .cia, retomou seu passeio sem se deixar .distrair pelas
lingstica: subj~ivo~ dt_os de ordem propriamente
plidtamente ou - ~ o IScurso onde se marca, ex- olhadelas burguesas que recebia. Quando as lojas co-
nao, a presena de (ou a f A mearam a se iluminar e a noite lhe pareceu bastante
a) eu, mas este eu no se d-efine (fe nen hum re erencta
modo escura, ele se dirigiu para a praa do Palais-Royal como
um homem qu~ temia ser reconhecido, pois contornou
;. Como a dico que conta a I -
osta, como o fez Aristteles [1~u , e nao o que dito, exclulr-se-o desta
;~d~~ as exposies em forma dra~~t'~~ os dilogos socrticos de Plato e
1 oa la subjecttvl~ dans te fangage~. op. cft., p. 262.
lingui~t~queansg~eeravleerbe re\':ng:~s"sa~
es relations de tem d que se prendem imitao e '
nos Problemes de fra2nais", B.S.L 1959; lbid. p. 241.
' pp. 37250.

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269
a praa at a fonte, para ganhar o abrigo dos fiacres rncia do locutor, que fica implicitamente presente. no
entrada da rua Froidmanteau ... ltimo plano e que pode intervir de novo a cada ms-
Neste grau de pureza, a dico prpria da narra- tante sem q~e este retorno seja c?nsi?erad~ como uma
tiva de certa forma a transitividade absoluta do texto t -
tn rusao.
Asst'm , temos nas Memozres d outre-tombe
a ausncia perfeita (deixando de lado algumas infra~ esta passagem aparentemente objetiva: Quand? o mar
es s quais voltaremos dentro em pouco), no so- estava alto e havia tempestade, as onda~, chtc?teadas
mente do narrador, mas tambm da prpria narrao, ao p do castela, do lado da gr~nde prata, espt.rravam
If"ia eliminao rigorosa de. qualquer referncia ins- at as grandes torres. A vinte pes de altura actma ?a
tncia de discurso que o constitui. O texto est a, sob base de uma dessas torres, u~ p.ara?eito de gramto
nossos olhos, sem ser proferido por ningum, e nenhu- dominava estreito e escorregadiO, mchnado, pelo qual
ma (ou quase) das informaes que contm exige, para se atingi~ 0 revelim que defendia o fosso: tratava-se
ser compreendida ou apreciada, de ser relacionada com de pegar 0 instante entre duas vagas, atravessar o .pe-
sua fonte; avaliada por sua distncia ou sua relao rigoso stio antes que a vaga se quebrasse e ~obnsse
ao locutor e ao ato de locuo. Se compararmos um tal a torre ... . " Mas sabemos que o narrador, cuja pes-
enunciado com uma frase como esta: Eu esperava para soa foi momentaneamente eliminada durante esta pas-
escrever a voc que tivesse morada fixa. Enfim estou sagem no foi muito longe, e no ficamos nem sur-
decidido: passarei o inverno aqui ", medir-se- a que presos' nem embaraados quando ele retoma a palavra
ponto a autonomia da narrativa ope-se dependncia para acrescentar: Nenhum de . ns se recusava ~ven
do discurso, cujas determinaes essenciais (quem eu tura mas eu vi crianas empalidecer antes de tenta-lo.
que~1 voc, que lugar designa aqui?) s podem se; A danao no tinha verdadeiramente s~do da ord~m
decifr~das em relao situao na qual foi produzida. do discurso na primeira pessoa, que a tmha absorvtdo
No dtscurso, algum fala, e sua situao no ato mesmo sem esforo nem distoro, e sem cessar de ser ele
de falar ~ o foco das significaes mais importantes; mesmo. Ao contrrio, qualquer interv~n~ de ~lementos
na . narrativa, como o diz Benveniste com fora, nin- discursivas no interior de uma n~rrahva e .senhda como
guem fala, no sentido de que em nenhum momento temos uma infrao ao rigor do partido narrativo. Acontece
de nos ~erguntar quem fala (onde e quando, etc.) para isto com a breve reflexo inserida por Balzac. no. texto
receber mtegralmente a significao do texto. transcrito acima: seu costume um pouco mars nco do
Mas preciso acrescentar logo que as essncias da que 0 permitem em Frana as leis do bom gost?. Pode-
narrativa e do discurso assim definidas no se encon- se dizer 0 mesmo da expresso demonstr~ttva uma
tram quase nunca em estado puro em nenhum texto: dessas correntes de ouro fabricadas em Genova, que
h quase sempre uma certa proporo de narrativa no contm evidentemente o esboo de uma passagem . no
discurso, uma certa dose de discurso na narrativa. Para presente (fabricadas corresponde no a que se fabrtc~
dizer a verdade, aqui se esgota a simetria, pois tudo vam, mas sim a que se fabricam) e de uma alocuao
se passa como se os dois tipos de expresso se encon- direta ao leitor, implicitamente tomado como testemunha.
trassem muito diferentemente afetados pela contamina- Dir-se-ia ainda o mesmo do adjetivo Olh~del.as bur-
o: a insero de elementos narrativos no plano do guesas e da locuo adverbial CO~ el~ga~c.ta, q~~
discurso no basta para emancipar este ltimo, pois implicam um julgamento cuja fonte e aqm vtstvelme11tc
eles permanecem com maior freqncia ligados refe- 0
narrador; da expresso relativa omo um homem

" Senancour, Oberman, Carta V. 10 livro primeiro, cap. V.

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que temia, que em latim seria expressa no subjuntivo
pela apreciao pessoal que comporta; e em fim da Sabe-se com efeito que o romance nunca conseguiu
c~njuno pois contornou, que introduz uma explica-
resolver de maneira convincente e definitiva o problema
colocado por essas relaes. Ora, como foi o caso da
ao proposta pelo autor. E' evidente que a narrativa
poca clssica, em um Cervantes, um Scarron, um Fiel-
no integra esses enclaves discursivas, justamente cha-
mados por Georges Blin intruses do autor to fa- ding, o autor-narrador, assumindo complacentemente seu
prprio discurso, intervm na narrativa com uma indis-
cilmente quanto o discurso acolhe os enclave;. narrati-
crio ironicamente marcada, interpelando seu leitor no
vos: a narrativa inserida no discurso se .transforma em
elemento do discurso, o discurso inserido na narrativa tom da conversao familiar; ora, ao contrrio, como
per_mane_c~ discurso e forma uma espcie de quisto
se v ainda na mesma poca, ele transfere todas as
mutto faci! de reconhecer e localizar. A pureza da nar- responsabilidades do discurso a um personagem princi-
rativa, dir-se-ia, mais fcil de preservar do que a pal que falar, isto , narrar e comentar ao mesmo
do discurso. tempo os acontecimentos, na primeira pessoa: o caso
dos romances picarescos, de Lazarillo a Gil Blas, e de
A razo. desta dissimetria de resto muito simples, outras obras ficticiamente autobiogrficas como Manon
mas ,nos destgna um carter decisivo da narrativa: na Lescaut ou a Vie de Marianne; ora ainda, no podendo
verdade, o discurso no tem nenhuma pureza a pre- se resolver nem a falar em seu prprio nome nem a
servar, pois o modo natural da linguagem, o mais confiar essa tarefa a um s personagem, ele reparte o
aberto e o mais ~niversal, acolhendo por definio to- discurso entre os diversos atores, seja sob a forma de
das as formas; a narrativa, ao contrrio, um modo cartas, como fez freqentemente o romance do sculo
particular, definido por um certo nmero de excluses XVIII (La Nouvelle Hloise, Les Liaisons dangereuses),
e ~e condies restritivas (recusa do presente, da pri- seja, maneira mais gil e sutil de um Joyce ou de
metra pessoa, etc.). O discurso pode narrar sem ces- um Faulkner, fazendo sucessivamente a narrativa ser
sar de ser discurso, a narrativa no pode discorrer assumida pelo discurso interior de seus principais per-
sem sair .de si mesma. Mas no pode tambm abster- sonagens. O nico momento em que o equilbrio entre
se dele sem tombar na secura e na indigncia: por- narrativa e discurso parece .ter sido assumido com uma
que a narrativa no existe nunca por assim dizer na boa conscincia perfeita, sem escrpulo ou ostentao,
su~ ~orma rigorosa. A menor observao geral, o menor evidentemente o sculo XIX, a idade clssica da nar-
adjehvo um pouco mais que descritivo, a mais discreta rao objetiva, de Balzac a Tolstoi; v-se ao contrrio
comparao, o mais modesto talvez, a mais inofensiva a que ponto a poca moderna acentuou a conscincia
das articulaes lgicas introduzem em sua trama um da dificuldade, at tornar certos tipos de alocuo como
tip,o de fala que lhe estranha, e como refratria. Se- fisicamente impossveis para os escritores mais lcidos
ria. preciso, para estudar em detalhe esses acidentes s e mais rigorosos.
ve~es micro~cpicos, numerosas e minuciosas anlises
Sabe-se bem, por exemplo, como o esforo para
de textos. Um .dos objetivos deste estudo poderia ser
conduzir a narrativa ao seu mais alto grau de pureza
~ de repertoria~ e classificar os meios pelos quais a
levou certos escritores americanos, como Hammett ou
literatura narrativa (e particularmente romanesca) .tem
Hemingway, a excluir dela a exposio dos motivos
tentado organizar de uma maneira aceitvel, no interior psicolgicos, sempre difcil de apresentar sem recurso
de su~ prpria lexis, as. relaes delicadas que a entretm a consideraes gerais de natureza discursiva, as qua-
as extgenctas da narrahva e as necessidades do discurso. lificaes implicando numa apreciao pessoal do nar-
272 Anlise Estrutural - 18 273
rdor, as ligaes lgicas, etc., at reduzir a dico ro-
manesca a essa sucesso brusca de frases curtas, sem
articulaes, que Sartre reconhecia em 1943 em L'Etran-
ger de Camus, e que se pde reencontrar dez anos mais
tarde em Robbe-Grillet. O que se interpretou com fre-
qncia como uma aplicao literatura das teorias
behavioristas era talvez somente o efeito de uma sensi- Dossi:
bilidade particularmente aguda a certas incompatibilida-
des da linguagem. Todas as flutuaes da escritura ro-
manesca contempornea ganhariam sem dvida se ana- ESCOLHA BIBLIOGRFICA
lisadas sob este ponto de vista, e particularmente a
tendncia atual, talvez inversa da precedente, e comple-
tamente manifestada em um Sollers ou um Thibaudeau,
por exemplo, de fazer desaparecer a narrativa no dis-
curso presente do escritor no ato de escrever, no que
Michel Foucault chama o discurso ligado ao ato de
escrever, contemporneo de seu desenvolvimento e en-
cerrado nele. ,. Tudo se passa aqui como se a litera- A narrativa pertence, em princzpzo, a uma cincia j constituda,
a histria literria, que no essencial; entretanto, no foi ainda
tura tivesse esgotado ou ultrapassado os recursos de seu tratada de um ponto de vista estrutural; por outro lado, a
modo representativo, e quisesse refletir sobre o murm- bibliografia do estruturalismo certamente abundante mas sem
rio indefinido de seu prprio discurso. Talvez o romance, relao direta com a narrativa. Disto resulta que uma bibliografia
da anlise estrutural da narrativa no pode ser seno muito re-
aps a poesia, v sair definitivamente da idade da re- duzida, limitada s obras e aos textos j bem conhecidos de
presentao. Talvez a narrativa, na singularidade ne- Propp (Morphologie du conte), Dumzil (La Saga de Hadingus: du
mythe au roman), Lvi-Strauss, Greimas (Smantique Structural)
gativa que acabamos de lhe reconhecer, seja j para ns, e Bremond ("Le message narrati/", in Communications n. 4), ou
como a arte para Hegel, uma coisa do passado, que infinita, alongada notadamente, perspectiva monstruosa, de tudo
preciso considerar s pressas em sua retirada, antes que se escreveu sobre o conto, a epopia, o romance, o teatro, etc.
Entre estes dois partidos, escolhemos, com arbitrariedade eviden-
que tenha desertado completamente nosso horizonte. te mas ao que parece inevitvel, apresentar um nmero modesto
de trabalhos, escolhidos durante nossas leituras; esses trabalhos
RARD ENETTE encontram-se todos, s vezes de uma maneira implcita em ra-
zo de sua data, relacionados com o ponto de vista ~strutura
Faculdade de Letras e Cincias Humanas, Paris. lista. No , pois, uma bibliografia que propomos; , caso se
queira, um primeiro dossi de trabalho.
" "L'arriere-fable", L'Arc, nmero especial sobre Jules Verne, p. 6. As obras que seguem foram escolhidas em comum pela equi-
pe do Centre d' Etudes de Communications de Masse; toram apre-
sentadas por Cl. Bremond, O. Burgelin, G. Genette e T. Todorov.
So apresentadas aqui na ordem aproximada de seu aparecimen-
to. R. B.

Ludwig (Otto), Studien (Gesammelte Schriften, vn, Leipzig,


1891. ~ Em seus estudos sobre o romance, Ludwig esboou dois
grandes tipos de narrativa que chama "a narrativa propriamente
dita" e "a narrativa cnica". Na narrativa propriamente dita, o
narrador deve .levar em conta sua prpria representao na obra;
ele narra a histria segundo a ordem em que a conheceu e "ser

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