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SORPRESAS

DIE
UNA

FUERA DE LO COMUN
LO QUE NADIE LE DICE A LA ESPOSA DE PASTOR
(::

Gloria llnds yt o m n
Como esposa de pastor, desempeas un papel fundamental en
el ministerio, pero a veces no te sientes preparada para asumir esa
funcin. Por esta razn, surgen las sorpresas y, muchas veces, tus
lamentos desesperados pasan desapercibidos y nadie te escucha.
Sorpresas de una vida fuera de lo comn llena este vaco. Gloria
Trotman aborda el tema de un modo equilibrado y prctico. Ella escribe
desde su propia experiencia y basndose en historias que otras esposas
de pastor compartieron con ella. Este libro ofrece consejos prcticos
para ayudar a la actual o futura esposa de pastor a comprender las
distintas etapas por las que atraviesa y a preparase para los diferentes
roles que asumir junto al ministro: compaera idnea, anfitriona
simptica, administradora eficiente, consejera, y modelo de serenidad
y buen humor. Por supuesto, esto no es lo nico porque, adems, toda
mujer es esposa, madre, amiga, compaera, ama de casa, profesional
y, por sobre todas/as cosas, una discpula de Jesucristo en permanente
crecimiento espiritual.
Por eso, Sorpresas de una vida fuera de lo comn es una lectura
altamente recomendada para todas/as esposas de pastor: las que estn
comenzando a transitar por el camino def'ministerio y las que ya lo han
recorrido por algn tiempo. Y, aunque est dirigido especialmente a
ellas, cada miembro de la iglesia puede beneficiarse con esta obra.

La Dra. Gloria Lindsey Trotman es educadora en el rea familiar


y lder del Ministerio de la Mujer de la Divisin lnteramericana. Esta
tarea le permite ministrar a las esposas de pastores. Gloria considera
una enorme bendicin servir a las esposas de pastores, y alcanzar as
su lema personal: "Marca la diferencia!* Aliado de su esposo, el pastor
Jansen Trotman, ha dirigido numerosos seminarios y programas de ca-
pacitacin para parejas, jvenes y familias pastorales. La familia Trot-
man tiene cuatro hijos y seis nietos.

aOBs
c-==x=:==>
SORPRESAS DE
UNA VIDA FUERA
DE LO COMN
Lo que nadie
le dice a la
esposa de pastor

Gloria Lindsey Trotrnan


.SORPRESAS DE
uNA.VIA:fueRA
DE LO COMN . . . - ...
~ ; \'

Lo que nadie
Jediceal
esposa dep..tor

Gloria Lindsey Trotman

Un agradecimiento especial por los fondos


de desarrollo a JUDITH A. THOMAS

ASOCIACIN CASA EDITORA SUDAMERICANA


Av. San Martn 4555, Bl604CDG Florida Oeste
Buenos Aires, Rep. Argentna
Ttulo del original: What No One Te/ls the Pastor's Wife, General
Conference Ministerial Ass. Silver Springs, Maryland, E.U.A., 2009.

Direccin: Gabriela S. Pepe


Traduccin: Doris Samojluk
Diseo del interior: Andrea Olmedo Nissen
Diseo de la tapa: CPB

IMPRESO EN LAARGENTINA
Printed in Argentina

Primera edicin
MMXI-2,5M

Es propiedad. 2009 General Conference Ministerial Ass.


2011 ACES, edicin en castellano.
Queda hecho el depsito que marca la ley 11.723.

;-
ISBN 978-987-567-763-0

Trotman, Gloria Lindsey


Sorpresas de una vida fuera de lo comn : Lo que nadie le dice a la esposa
de pastor 1Gloria Lindsey Trotman 1 Dirigido por Gabriela S. Pepe- 1 ed. -
Florida: Asociacin Casa Editora Sudamericana, 2011.
206 p. ; 21 x 14 cm.
Traducido por: Doris Samojluk

ISBN 978-987-567-763-0
i

1. Literatura piadosa. l. Pepe, Gabriela S .. dir. 11. Samojluk, Doris, trad. 111. - -
Ttulo.

--~~~-~~2 'l . . -.
- -

Se termin de imprimir el 23-de ma~zo.de 2011 en talleres propios (Av.


San Martn 4555, B 1604CDG Florid Oeste, Buenos Aires).

Prohibida la reproduccin total o parcial de esta publicacin (texto,


imgenes y diseo), su manipulacin informtica y transmisin ya sea
electrnica, mecnica, por fotocopia u otros medios, sin permiso previo
del editor.

-104745-
RECONOCIMIENTOS
Muchas personas me ayudaron a transformar
en realidad el sueo de este libro:

Jim Cresst, ex secretario ministerial de la Aso-


ciacin General de la Iglesia Adventista del Sp-
timo Da, quien continuamente me dio aliento y
apoyo.
Sharon Cress, ex secretaria ministerial Aso-
ciada y coordinadora de Shepherdess de la
Asociacin General de la Iglesia Adventista del
Sptimo Da; mi maravillosa amiga, cuya incre-
ble intuicin y sensibilidad me mantuvieron en
actividad.
Peter J. Primer, ex secretario ministerial aso-
ciado de la Asociacin General de la Iglesia Ad-
ventista del Sptimo Da, pues su confianza en mi
habilidad me ayud a creer en m misma.
Israel Leito, presidente de la Divisin Intera-
mericana de la Asociacin General de la Iglesia
Adventista del Sptimo Da, cuyo inters singu-
lar y apasionante en las familias pastorales y su
comprensin hacia las esposas de ministros son
insuparables.
Rae Lee Cooper, mi amigo; su tranquila con-
fianza y sinceridad me han impresionado a lo lar-
go de los aos.
Las esposas de pastores jvenes que confe-
saron temores compartidos sobre sus respon-
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

sabilidades pastorales; mujeres que me animaron a continuar


compartiendo el material de mis seminarios. Esposas de pas-
tores que voluntariamente enviaron sus experiencias para esta
publicacin.
Shawna y Nelita, mi segunda y tercera hija respectivamente;
les agradezco su disposicin a escuchar secciones de mi bo-
rrador cada tanto, y sus valiosos aportes.
Karen-Mae, nuestra maravillosa primognita, a quien le
debo mucho por sus agudas habilidades editoriales y su com-
promiso de ayudarme en este proyecto.
Mi querida madre, quien me prepar para el ministerio de
ser una esposa de pastor mediante las virtudes que me inculc.
Jansen, mi fiel esposo, mi principal animador y quien no so-
lamente me hizo percibir la gran cantidad de cosas que una
esposa de pastor debiera saber, sino tambin provey el ttulo
de este libro.

Y por sobre todo, agradezco a Dios por llamarme e instruir-


me para ministrar a las esposas de los pastores. Su gracia, su
misericordia y su amor me han sustentado, y sus bendiciones
son innumerables.

6
A todas las esposas de pastores,
actuales y futuras
PRLOGO
Preguntas! Tenemos preguntas. No son pre-
guntas profundas o imponderables teolgicos;
esas pueden ser dejadas a los telogos. Nues-
tras preguntas son mucho ms simples: Quin?
Qu? Cundo? Dnde? Cmo? Por qu?

Quin hace las reglas?


Cules son las reglas?
Cundo entran en vigencia?
Dnde estn escritas?
Cmo llego a conocerlas?
Por qu nadie me lo cont?

Respuestas! Gloria Trotman tiene respuestas.


Su nuevo libro, Lo que nadie le dice a la esposa de
pastor, compartir respuestas contigo.
Gloria, esposa de pastor experimentada y
lder ministerial, ha escrito su nuevo libro dedi-
cado a esposas pastorales y para futuras socias
pastorales que todava no han pensado en formu-
lar muchas de las preguntas.
En estas pginas, descubrirs las reglas, mu-
chas de ellas no escritas pero an as estrictamen-
te en vigencia, concernientes a lo que se espera
de la esposa pastoral: compaera en el matrimo-
nio y en el ministerio, amante, madre, gerente, y
(esta es realmente importante) cualquier otra cosa
que los miembros de iglesia quieran que hagas.
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

Las palabras sabias de Gloria te ayudarn a ganar el justo t-


tulo de "primera dama de tu congregacin". Pero, antes de que
te regocijes anticipadamente por este ttulo elevado, recuerda
lo que los miembros quieren: tu sers la primera dama que
piensen en llamar cuando haya algn problema que resolver,
una comida que preparar, una visita que recibir, una clase que
ensear o, incluso, un bao que limpiar.
No necesitas hacer todas estas cosas, pero debes saber que
se esperar que hagas todas estas cosas y otras ms; y que las
hagas con gracia, aplomo y refinamiento, generalmente con un
aviso previo de solo diez minutos.
Por qu nadie te lo cont? Por qu nadie te prepar? Bue-
no, ahora lo sabrs. Y estars mejor preparada para los riesgos
y las recompensas de ser compaera del pastor.
Instamos a cada pastor, administrador, lder de campo, an-
ciano de iglesia local y miembro de junta de iglesia a leer y
aprender. Estars aprendiendo de una experta! Y cuando com-
prendas el alcance del terna y disfrutes con las respuestas di-
rectas y las verdades simples que Gloria comparte, entenders
realmente Lo que nadie le dice a la esposa de pastor.

James A. y Sharon M. Cress


Asociacin Ministerial, Asociacin General de la
Iglesia Adventista del Sptimo Da

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NDICE'

Introduccin........................................................... 13
l. El ministerio puede ser perjudicial para
tu vida.................................................................... 17
2. Quin es este extrao hombre con el
cual me cas?........................................................ 27
3. Das solitarios, noches largas ............................. 37
4. Tienes que ser una mujer acrbata? ............... 43
5. La vida de devocin de la esposa de pastor.... 61
6. "Brilla, brilla, estrellita"........................................ 73
7. T eres la amante de tu esposo .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. . 85
8. Relaciones, relaciones, relaciones .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. . 103
9. T puedes hacerlo! ............................................. 115
10. Estrs, estrs; estrs por todos lados ................ 123
11. Est bien rer ........................................................ 139
12. El cielo es tu limite ............................................... 151
13. PRECAUCIN: Lobos sueltos ............................. 161
14. Cuidando de ti misma ......................................... 173
15. Qu haremos hoy? ............................................. 183
16. Cuando tu matrimonio est en problemas ....... 189
17. lpuede ................................................................ 197
Obras citadas ....................................................... 203

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IN'TRODUCCIN
Recuerdo la segunda semana de nuestro
matrimonio tan claramente como si fuera ayer.
Haban sucedido tantas cosas! Todo pareca pa-
sar muy rpidamente. Primero, yo era una novia
eufrica, luego una esposa tmida. Pronto me
transform en una recin llegada a otro pas, una
ama de casa nerviosa y, por supuesto, la esposa
del pastor. Recuerdo haber sido arrebatada de
una "lujosa" luna de miel de dos das, para ser
arrojada a una serie de reuniones de evangeli-
zacin. La fragancia de mi ramo de novia an no
se haba desvanecido y todava poda sentir en
mi boca el sabor de nuestra torta de casamiento.
Era nueva, y disfrutaba con este sentimiento d
"novedad".
Entonces sucedi! La luna de miel haba, lite-
ralmente, terminado y su lugar era ocupado aho-
ra por la realidad. Era el primer "da de lavado
de ropa" del seor y la seora Trotman. No poda
dar crdito a mis ojos mientras clasificaba una
interminable pila de prendas sucias. De dnde
vino toda esta ropa? Seguramente, "lo hizo algn
enemigo". Me encog ante el pensamiento de
lavar a mano cada prenda de ropa. Esta nueva
esposa no contaba con el lujo de un lavarropas,
y menos de una secadora, cuando se cas con el
joven aspirante al ministerio. Sin embargo, tuve
suerte de tener un esposo que me ayud con el
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

lavado. Lo llambamos "nuestra experiencia de vinculacin".


Nadie me haba dicho antes que la experiencia del matrimonio
multiplicara la carga de ropa para lavar! El episodio del da de
lavado fue una de las cosas sobre las cuales no fui advertida. Y
hubo otras experiencias.
TUve que enfrentar por primera vez el recibir la visita de un
ministro veterano. Estudi y me prepar para la ocasin como
si estuviera por rendir un examen. El men era simple, colo-
rido y nutritivo. La mesa estaba puesta correctamente. Haba
msica clsica suave de fondo. La comida estaba lista. Debo
compartir aqu que la noche previa haba dormido en forma
intermitente. Por lo tanto, necesitaba tener, al menos, una co-
mida que impresionara.
Todo anduvo bien, y el pastor visitante se march a su casa,
feliz y bien alimentado. Yo me retir a la cocina a limpiar, sin-
tindome muy orgullosa de m misma. Luego, para mi horror,
descubr un plato del men esperando obedientemente en el
horno, intacto y sin haber sido tocado! Aprend dos lecciones
importantes de esta experiencia culinaria: 1) siempre hacer
una lista cuando se planea invitar a alguien, y 2) todo lo que
pueda salir mal, saldr mal. La Ley de Murphy tambin se
cumple en el pastorado!
Durante nuestros primeros meses de matrimonio, rigurosa-
mente acompa a m esposo a realizar visitas a los miembros
de iglesia. Haba una serie de razones para realizar las visitas,
que iban desde orar por los enfermos y moribundos hasta ani-
mar a los deprimidos o cuidar de los nuevos miembros. Cuando
los casos eran muy complejos o privados, no acompaaba a mi
esposo, y l solo iba con el instructor bblico. Con frecuencia,
yo evaluaba mis propios motivos para acompaarlo en las visi-
tas. Era porque me gustaba estar con gente o era un requisito
que trataba de cumplir? Lo consideraba una parte esencial de
nuestro ministerio en equipo? Cunto gozo realmente inundaba
mi alma al ministrar de esta forma? Estas preguntas me persi-

14
Introduccin

guieron por varios meses. Sin embargo, haba dos cosas sobre
las cuales no tena dudas: los queridos miembros de iglesia ge-
neralmente expresaban lo felices que estaban de verme, y yo
poda estar algunas horas extra con mi ocupado esposo.
Haba otras ocasiones cuando la realidad se burlaba de m.
Haba escuchado de los ojos curiosos, pero ahora poda sen-
tirlos perforando mi espalda. Haba ledo acerca de la "pece-
ra pastoral'', pero ahora senta la glida temperatura mientras
vadeaba sus aguas. Nadie me haba hablado especficamente
sobre ninguna de estas cosas.
Hace unos das, una amiga comparti conmigo una expe-
riencia interesante. Me revel que, luego de unos pocos aos
de matrimonio pastoral, se encontr con el ministro que haba
oficiado en su casamiento. Ella le record que no haban recibi-
do consejera prematrimonial, ni tampoco consejos de super-
vivencia para el ministerio.
-Por qu -le pregunt mi amiga- no me cont acerca de
algunas de las situaciones que tiene que enfrentar la esposa de
un pastor?
-Oh! -contest el pastor experimentado, muy suelto de
cuerpo-, no deseaba estropearle las cosas.
Las esposas de los pastores no son las nicas que necesitan
tener un vistazo previo del matrimonio, la familia y las respon-
sabilidades relacionadas con la carrera. La vida est repleta de
desafos, demandas, desilusiones y dolor para todas las espo-
sas. La vida tambin est llena de bendiciones, recompensas,
milagros, sonrisas, abrazos y risas.
Por qu nadie nos cuenta estas cosas con anticipacin? Qui-
z porque muchas de nosotras tambin hemos sido tomadas por
sorpresa. La verdad? Ninguna de nosotras ha pasado por este
camino antes. Las buenas nuevas? Todava estamos pasando
por este camino y podemos compartir lo que nos sucede!

Gloria Lindsey Trotman

15
' . . ". . . d.
mlnlste,rto..pule., e.
ser perjudiclal
.para tu vida

Para muchos de nosotros, nuestros primeros


recuerdos de la dama que estaba al lado del pas-
tor de nuestra iglesia son positivos. Ella era "her-
mosa", lo que es una descripcin trillada de toda
esposa de pastor. Casi no puedo recordar una
presentacin de una esposa de pastor que no in-
cluyera ese adjetivo. Todava sonro al recordar el
comentario de nuestra tercera hija, luego de que
fuera presentada, en nuestra iglesia, la esposa de
un pastor visitante. Ella me peda la explicacin
de una pregunta simple:
-Mami, por qu siempre dicen eso? Todas
las esposas de pastor son hermosas?
Tambin recordamos haber notado que la es-
posa del pastor sonrea a menudo, exhibiendo
una dignidad tranquila, y esconda, parcialmente,
un porcentaje de su verdadero ser bajo un am-
plio sombrero de borde ancho. Algunas esposas
ocupaban el primer banco o el segundo, y pare-
can prestar profunda atencin al desarrollo del
culto -si su pequea prole pastoral se lo permita.

17
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

Otras esposas preferan ubicarse en el fondo, o incluso procu-


raban estar de incgnito, Mi percepcin es que muchas de no-
sotras en algn momento hemos deseado tener la capacidad
de evaporarnos, al ser confrontadas por grandes desafios. No
es un deseo de desaparecer para siempre; es solo la necesi-
dad de salir brevemente de la vista pblica.
El otro da, un gran cartel salud mis ojos: "PRECAUCIN!
SUSTANCIAS PELIGROSAS. NO SE ACERQUE A MENOS DE
DOS METROS!'' Reflexion sobre las sustancias peligrosas que
estn constantemente en la vida de la familia pastoral. Como
parece imposible mantener una distancia segura de ellas, nos
encontramos cortejando toxinas como una forma de vida. Exa-
minemos brevemente algunos de esos peligros.

Falta de identidad
Uno de nuestros primeros desafios es descubrir quines
somos realmente. Por supuesto, cada mujer necesita averiguar
esto por s misma. Con frecuencia, las familias pastorales son
acosadas verbalmente por otras personas que buscan trans-
formarlas en lo que no son o no quieren ser. Esto es frustrante
y, a veces, doloroso. Cuando nos conocemos, y conocemos lo
que Dios espera de nosotras, no nos transformamos fcilmente
en vctimas de este peligro. Saber quines somos y estar c-
modas con la revelacin de nosotras mismas es el primer paso
para mantener nuestra sanidad mental. No seremos arcilla de
modelar en las manos de nuestra congregacin o comunidad.
En cambio, podemos mantenernos firmes y confiadas, y por lo
tanto disfrutar de una gran medida de felicidad.
Cmo podemos lograr eso? A veces, olvidamos que Dios
nos ha dado la solucin en su Palabra. Conocemos nuestro ori-
gen: venimos de las manos amorosas de nuestro Creador. Tam-
bin sabemos a quin nos parecemos (o debemos parecer-
nos). Cuando alguien nos dice que nos asemejamos a alguna
persona famosa, nos sentimos halagadas. A quin no le gusta

18
El ministerio puede ser perjudicial para tu vida

sentirse identificado con la fama y el xito? Sabemos nuestro


origen. Todos fuimos creados "a su imagen, a imagen de Dios
lo cre; varn y hembra los cre" (Gn. 1:27). Somos objetos
nicos de la creacin de Dios; hasta nuestros cabellos estn
contados (Mat. 10:30).
El panorama mejora. Te invito a disfrutar de este texto con-
migo: "He aqu que en las palmas de las manos te tengo es-
culpida; delante de m estn siempre tus muros" (Isa. 49:16).
Mi Padre amante siempre me ha tenido delante de l. Estoy
esculpida en las palmas de sus manos. No soy una nota ga-
rrapateada ni un garabato ininteligible: soy un grabado en las
palmas de mi Seor. Esto representa la profundidad de nuestra
relacin, una conexin permanente. Me emociono hasta las l-
grimas al entender esto. Pero eso no es todo. Entonces, quin
soy? Jess muri por m: soy una hija de Dios y un objeto de su
amor eterno.
Ahora que s quin soy, no me permitir a m misma tortu-
rarme con sentimientos de inferioridad y de falta de identidad.

Expectativas
Lidiar cop las expectativas es otro de los problemas de la
esposa del pastor. Con frecuencia, esto puede ponernos en
una situacin incmoda y, a veces, parecera que nos estamos
ahogando en un mar de expectativas. Estn las expectativas
d~ nuestros cnyuges, de nuestros amigos y de nuestros hijos.
Pero, son ms crticas las de nuestras congregaciones. Estas
expectativas parecen cercarnos y estrangularnos. He descu-
bierto que las expectativas pueden ser crueles y asfixiantes.
Poco crecimiento resulta de ellas, y nos hacen sentir frustracin
y desilusin. Las expectativas pueden trabarnos y fomentar
nuestra falta de confianza, cuando percibimos que no estamos
logrando cumplir con ellas.
En un esfuerzo por lidiar con las expectativas, nos encontra-
mos dando vueltas en una y otra direccin. Es una experiencia

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Sorpresas de una vida fuera de lo comn

que nos marea y los resultados son infructuosos. Escuch la


historia de un pescador que estaba muy orgulloso de su mer-
cadera y, adems, tena la visin de un negocio lucrativo. Por
lo tanto, decidi poner un gran letrero afuera de su pequea
choza. El letrero deca: "AQU SE VENDE PESCADO FRESCO
TODOS LOS DIAS".
Lleg un vecino que pens que el letrero tena muchas
palabras.
-Todos saben que venders pescado fresco -dijo el veci-
no-. No querras publicitar pescado rancio. Por qu no sacas
la palabra "fresco"?
Entonces, el vendedor cambi el letrero para que dijera:
"AQU SE VENDE PESCADO TODOS LOS DAS".
Al da siguiente, algunos de los amigos del pescador se rie-
ron de su letrero.
-Por supuesto todos saben que t vendes el pescado. Saca
la frase "se vende". Y respecto de la palabra "aqu", nadie
pensar que el pescado se vende en otro lado, as que no la
necesitas.
El pescador cambi el letrero para que dijera: "PESCADO
TODOS LOS DAS".
Al poco tiempo de esto, pas por all el hermano del pesca-
dor, que volva de la universidad.
-Mi querido hermano, tu letrero es ambiguo. Qu es lo que
quieres decir? Hay un ro cercano donde uno pueda pescar
todos los das? No lo creo. Lo que t realmente quieres decir
es que t vendes pescado todos los das; y todos saben eso.
Entonces, no necesitas la frase "todos los das".
As, el pescador quit la frase ''todos los das''. Y todo lo que
qued del letrero fue una solitaria palabra: "PESCADO".
Al da siguiente, un joven de ojos vivaces vio el letrero.
-Pescado? -exclam, mientras miraba el impreciso letre-
ro-. Qu pescado? Dnde?
No podemos permitirnos bailar al comps de las expecta-

20
El ministerio puede ser perjudicial para tu vida

tivas de los dems. Tenemos que procesar nuestros talentos y


nuestras convicciones, y dejar que la sabidura divina nos dirija.
Con frecuencia, las expectativas de la gente sobre sus hi-
jos son injustas y poco realistas. No quisiramos, muchas de
nosotras, escudar a nuestros pequeos de las lenguas insen-
sibles y los comentarios faltos de tacto? Podra alguien, por
favor, aceptar que los nios son nios, an cuando sean hijos
de un pastor?
Yo pens que estaba preparada para la llegada de nuestra
primera beb, Karen-Mae. Haba ledo todo lo que haba podi-
do encontrar sobre la preparacin para el parto y los primeros
aos de nuestro retoo. Primero, descubri que el parto estaba
diseado para recordarme el relato bblico sobre la cada del
hombre y la sentencia de parto doloroso que fue pronunciada
sobre la mujer: "Multiplicar en gran manera los dolores en tus
preeces; con dolor dars a luz los hijos" (Gn. 3: 16).
Ms tarde, aprend que los padres, exhaustos y somnolien-
tos, renunciaban a su comodidad por un beb que llora a las
dos de la madrugada. Tambin descubr que era muy fcil sen-
tirse impotente e inadecuada en presencia de un beb que gri-
ta porque tiene clicos. En medio de mis esfuerzos intiles para
confortar a la pequea Karen-Mae, muchas veces me disolv
en lgrimas. De alguna manera, esto me haca sentir bien a m
(no a mi beb). Es un alivio saber que cualquier persona en el
mundo pasa una sola vez en su vida por la experiencia de tener
su ''primer beb''.
Tambin descubr que me ofendan las miradas curiosas de
los "santos" de la iglesia mientras atenda a la beb pastoral.
Un da, mi beb estaba inquieta, irritada. Haba llorado varias
veces durante la hora del culto divino. Por ese motivo, tuve que
hacer varios viajes fuera de la nave del templo, para evitar mo-
lestar durante el culto. Luego, mientras estaba con mi esposo
saludando a los miembros y las visitas, pude escuchar a una
querida hermana dicindole a mi hija, de tres meses:

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Sorpresas de una vida fuera de lo comn

-Debes recordar que eres una hija de pastor. Tienes que


aprender a comportarte.
Mi cabeza comenz a girar y se me sec la garganta. Miles
de respuestas "apropiadas" vinieron a mi mente y pugnaron
por ser expresadas. Sin embargo, guard la compostura. Por
qu nadie me cont antes sobre estas cosas?
Para que nuestros hijos puedan emerger sanos y salvos, ne-
cesitamos tomar tiempo para entender sus desafios. Al involu-
crarlos en la testificacin creativa, podemos ayudarlos a encon-
trar gozo en servir a Jess. Tambin debemos escudarlos de
los problemas del ministerio. Es necesario encontrar medios
para que ellos puedan divertirse y disfrutar de su niez. Cons-
truye recuerdos felices del tiempo que pasan en familia.
Entrenando a nuestros hijos para ser cristianos y apoyndo-
los regularmente, podemos ayudarlos a sobrevivir a los torren-
tes de expectativas. Necesitan nuestras oraciones. Ora por un
"muro de proteccin" a su alrededor. Hazte tiempo para ellos.
Emppalos con amor incondicional.

Estrs financiero
Se hacen muchas referencias a la importancia de la habili-
dad gimnstica para realizar maniobras financieras en la familia
pastoral. Yo tuve que tomar un curso intensivo de administra-
cin del dinero. Este "entrenamiento sobre la marcha" debi
ser rpido y exitoso. No haba margen para errores. Una espo-
sa de pastor debe ser una maga financiera pues debe hacer
milagros con el dinero: vestirse bien a s misma y a su familia,
y verse bien; alimentar bien a su familia y a los miembros de
iglesia; ser una benefactora; y orar desesperadamente al Se-
or para que la mantenga a flote!
Todo cristiano necesita practicar administracin del dine-
ro. Puede ser necesario realizar seminarios de administracin
financiera o incluso visitar a un asesor financiero para recibir
ayuda. Como mayordomos cristianos, necesitamos prestar

22
El ministerio puede ser perjudicial para tu vida

atencin al manejo de nuestras finanzas. Hay muchas formas en


las que nuestras familias se pueden unir para recortar gastos.
Podemos ahorrar en el uso del agua y la electricidad. El uso
de cupones de descuento y ofertas especiales puede ayudar a
cualquier esposa a estirar el dinero.
Es cierto que el salario del pastor, por lo general, no iguala
al de otros profesionales con calificaciones acadmicas simila-
res. Sin embargo, se espera que mantenga ciertas caracteris-
ticas de estilo de vida de un embajador de Cristo. A travs de
todo esto, hay un par de problemas que la pareja pastoral debe
evitar. No debemos pedir ayuda financiera a los miembros de
nuestra iglesia; recibir prstamos de los miembros de nuestra
congregacin es inaceptable.
Pero, tenemos un Salvador amante que nunca deja de pro-
veer para nosotros. Cuando le damos a Dios su parte de nues-
tros ingresos, l bendice el resto de nuestro dinero. He tenido
muchas experiencias en las que el dinero se estir milagrosa-
mente, y que me recuerdan constantemente que Dios puede
cuidar de nosotros aun antes de que se lo pidamos.

Comprometerse demasiado
"Estoy tan cansada todo el tiempo. Simplemente, parece
que no puedo cumplir con todos mis compromisos". Este era
el comentario de una joven esposa de pastor.
Le pregunt cmo era su programa de actividades. Era un
torbellino de responsabilidades: estaba a cargo de la divisin
de nios de su iglesia; era la pianista y la directora del coro de
nios; tambin era contadora en una gran compaa. A su vez,
tenia tres nios pequeos y su esposo pastoreaba una congre-
gacin grande. Esta joven mujer estaba en el camino seguro
hacia un agotamiento o, incluso, un colapso nervioso. Necesi-
taba evaluar sus actividades y concentrarse en las prioridades.
A menudo, los sentimientos de culpa obligan a una esposa
de pastor a comprometerse por dems. Este no es el deseo de

23
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

nuestro Padre. Hay perodos, en la vida de una mujer, en los


cuales no podr ser tan activa en la iglesia como le gustara. Es
dificil para una esposa de pastor con nios pequeos o bebs
colaborar de la misma manera que una mujer cuyos hijos son
mayores y menos dependientes de ella. Somos injustas con no-
sotras mismas y con nuestra familia cuando permitimos que los
miembros de iglesia determinen nuestra carga de responsabi-
lidades. Nosotras conocemos cunto podemos rendir y cules
son nuestras capacidades fsicas y mentales. Por lo tanto, para
colaborar, debemos elegir reas en las cuales no sacrifique-
mos a nuestras familias y nuestra propia salud.
Notemos las sabias palabras de Dorothy Kelley Patternon, en
su libro Manual para esposas de ministros. 1
''Como esposa de ministro, tratar de moldear tu vida para
satisfacer las expectativas de los miembros de la iglesia te lle-
var al desastre y a la desilusin por la via rpida. No se supone
que te ocupes en bailar para los gaiteros ... ms vale, tu tarea es
un compromiso sincero y genuino con las responsabilidades
que Dios te ha dado. El resto del guin se ir desarrollando de
acuerdo con el plan de Dios para ti".
Confiemos en que Dios nos dirija en las reas de servicio y
tambin que nos d sabidura para fijar prioridades.

Sobrecarga emocional
Como parejas pastorales, estamos inundados con los proble-
mas de nuestros miembros de iglesia. Las mltiples sesiones de
consejera, los comits, las reuniones de junta de iglesia, los fu-
nerales, las enfermedades terminales de uno o dos miembros
de iglesia, en adicin a nuestros propios desafos, pueden agotar
nuestros recUIBos emocionales. Es fcil interiorizar el estrs y

A fin de lograr una mejor comprensin cuando se cita una obra, hemos consig-
1

nado la traduccin del ttulo aunque no se encuentre publicada en castellano. Para


consultar los ttulos originales y otros datos, ser necesario remitirse a la seccin
"Obras citadas".- Nota de la editora

24
El ministerio puede ser perjudicial para tu vida

las tensiones de nuestra iglesia local. Aunque dificil, es necesa-


rio dejar de lado esos problemas y revitalizar nuestras energas
para continuar nuestro servicio a la humanidad. La madre joven
que ha perdido un embarazo, el adolescente que fue descubier-
to usando drogas, la adolescente embarazada, la familia abusiva,
la pareja con problemas de fertilidad, el padre que perdi su
empleo: estos son eventos que sobrecargan emocionalmente
a la pareja pastoral. Aqu es cuando pueden ayudar mucho un
programa de ejercicios, unas vacaciones o, simplemente, decidir
tomarse un tiempo aparte de esos problemas. Lee un libro diver-
tido o toma una sesin de masajes. Debemos encontrar formas
de despojarnos de nuestro atuendo de protectoras por un rato,
para poder restaurar nuestra energa a fin de seguir sirviendo.

Estrategias de afrontamiento
Cmo lidiar con los peligros del ministerio? Hay un aumen-
to del nmero de esposas de pastores que son candidatas a la
depresin por tener una combinacin de factores que llevan a
esta condicin. La carga del pastorado es un importante factor
que contribuye. Las mujeres que se sienten abrumadas, cansa-
das, llorosas o dbiles necesitan ver a un mdico. Si alguna pre-
fiere retraerse de la compaa de otras personas la mayor parte
del tiempo, pierde inters en su arreglo personal o se vuelve
distraida, es recomendable visitar al mdico. A veces, lo que
otras consideran insignificante o trivial puede parecer un factor
enorme y amenazante a los ojos de una, y ese es el momento
de ver a un facultativo; debemos cuidar nuestra salud.
Es una buena idea identificar nuestros estresores 2 . Qu nos
est causando nerviosismo o ansiedad, que los msculos de
nuestro estmago se tensan? Qu nos est quitando nuestra

2
Se llama estresor o factor estresante a los agentes nocivos que producen es-
trs: cualquier suceso, situacin, persona, objeto o estimulo (interno o externo)
que, directa o indirectamente, funciona como desestabilizador del equilibrio del
individuo.-Nola de la editora.

25
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

energa: los problemas o las personas? Debe haber una forma


de liberarnos de nuestras cargas. Puedes dejar tus problemas
para ms adelante, salir con una amiga o dos, y encontrar algo
de lo cual rerte.
Finalmente, al aumentar tu intimidad con Dios, experimen-
tars una visin renovada de tu ministerio. Pasa tiempo en paz
con l. Mantn sesiones regulares de oracin con tu cnyuge.
Tambin, alaba a Dios a menudo. Me gusta la recomendacin
del salmista: "Siete veces al da te alabo" (Sal. 119:164). Esto
significa que nosotras, como el salmista, debemos alabar a
Dios a lo largo del da. La alabanza ahuyenta los agentes del
infierno y la oscuridad.
Quiz nadie le cont a la nueva esposa de pastor sobre los
peligros de la profesin. Sin embargo, podemos estar seguras
de la promesa de la Palabra de Dios: "Estando persuadido de
esto, que el que comenz en vosotros la buena obra, la perfec-
cionar hasta el da de Jesucristo" (Fil. 1:6).

26
. ,o
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extrafio hombre ,
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' .: . : ~- . . . . : '. .. .. . :... : .. ' .

corn:~l cuarroe cBs?;

"Los declaro marido y mujer". Cuntas no-


vias pastorales realmente escuchan y entienden
este pronunciamiento del pastor oficiante? El
nuevo esposo es un hombre. Es un hombre crea-
do por Dios con todos los derechos, privilegios
y peculiaridades que le son propios. Alguien ha
dicho que luego de cada boda viene un matri-
monio. En este matrimonio, entran un hombre
y una mujer. As, los participantes en un matri-
monio pastoral son primeramente un hombre y
una mujer, luego son un pastor y su esposa. "Y
Dios cre al ser humano a su imagen; lo cre a la
imagen de Dios. Hombre y mujer los cre" (Gn.
1:27, NVI). Este texto se aplica tambin a lapa-
reja pastoral. Por lo tanto, Dios cre al "hombre y
mujer'', no al pastor y su esposa.
A menos que nos permitamos entrar en con-
tacto con quines somos por creacin, nos mo-
veremos en una cmara plstica llena de esta-
tuillas y reflejos. Esto nos roba la habilidad de
afrontar la realidad de la vida. Por un lado, nues-

27
Sorpresas de una vida fuera de lo co~n ..

tros esposos deben entender que somos mujeres con com-


portamientos, necesidades y sensibilidades femeninas. Por
otro lado, nosotras, las esposas, necesitarnos admitir la "virili-
dad" de nuestros esposos: sus percepciones clnicas, sus for-
talezas y sus vulnerabilidades.
A menudo los hombres y las mujeres enfrentamos el desa-
fio de entendernos mutuamente. Se podran eliminar muchas
fricciones del matrimonio si los sexos opuestos se entendieran
mejor entre s. Se disfrutara una mayor armona marital si el
esposo y la esposa tuvieran la voluntad e hicieran el esfuerzo
de estudiarse el uno al otro.

Diferencias fsicas
Una de las diferencias fisicas entre varones y mujeres es en
el rea de la fortaleza fisica. Generalmente, los hombres tienen
ms msculos y ms fortaleza fisica. Sin embargo, las mujeres
tendemos a vivir ms que los hombres. La piel de las mujeres
es generalmente ms suave, mientras que la piel de la mayo-
ra de los hombres es ms dura. Aunque las mujeres podemos
alardear de sobrevivir al dolor atroz del parto, existen contro-
vertidas afirmaciones de que los hombres tienen un umbral de
dolor ms alto. En otras palabras, mientras las mujeres gritamos
o, incluso, nos desmayamos ante el dolor intenso, los hombres
pueden manejarse mejor en situaciones similares. Todava nos
preguntamos si el orgullo masculino es un factor poderoso que
contribuye a la supervivencia del hombre ante el dolor severo.

Diferencias mentales y emocionales


La linea de demarcacin entre las capacidades mentales de
los hombres y las mujeres parece cada vez ms difusa. Gene-
ralmente, las mujeres tenemos una mejor habilidad verbal, pero
los hombres tienden a destacarse en las habilidades espacia-
les. Notamos, sin embargo, que ms mujeres estn mostrando

28
Quin es este extrao hombre con el cual me cas?

habilidades espaciales y ms hombres estn destacndose en


las reas verbales. De hecho, mientras las mujeres, en general,
tenemos una habilidad verbal ms aguda, ms hombres son
instructores en lenguas. Comnmente, las mujeres hablamos
ms que los hombres. Cuando los hombres hablan, se expre-
san en forma ms concisa, por lo tanto, usan casi la mitad de las
palabras que usamos las mujeres.
Son marcadas las cliferencias emocionales. Las mujeres so-
mos intuitivas, sentimentales y expresivas. Tambin somos un
rompecabezas para nuestros hombres, por la forma que expre-
samos nuestras emociones. Lloramos cuando estamos felices
y derramamos torrentes de lgrimas cuando estamos tristes.
Mi esposo ha estado animndome a distinguir las ocasiones
en las que quiero llorar o quiero bailar. Yo lloro en las bodas,
las graduaciones y los funerales. Lloro en las despedidas y en
los encuentros. La belleza de la msica o el arte me ciega de
lgrimas. Qu manojo de contradicciones somos las mujeres!
Los hombres son fcticos, reservados y; generalmente, me-
nos expresivos. Esto es difcil de entender para nosotras. Las
mujeres somos muy sensibles respecto de nuestros cuerpos y
de nuestros logros profesionales. Buscamos apoyo y tendemos
a sufrir de baja autoestima. Los esposos deberan tener esto en
cuenta. Y aunque, con frecuencia, los hombres presentan una
apariencia ms confiada, tambin tienen egos frgiles. Las es-
posas deberamos estar al tanto de esto, y as evitar herir los
egos de nuestro cnyuge.

Diferencias al abordar el romance


El romanticismo y las expresiones de amor son una parte
integral de la constitucin de las mujeres. A veces, los hombres
estn demasiado ocupados y son demasiados fcticos para ser
romnticos. Quiz no sea una idea tan mala que los comercios
nos bombardeen con recordatorios del Da de los Enamorados.
Hace unos aos, un joven me coment que haba comprado,

29
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

recientemente, el auto familiar. Por lo tanto, su joven esposa no


deberla esperar nada para el Da de los Enamorados. ''Quiero
decir, ni siquiera una tarjeta", clarific.
Este comentario me dej asombrada. Temo que no com-
prendi para nada lo importante del asunto. Qu relacin tena
la compra de un auto haca dos meses antes con una tarjeta del
Da de los Enamorados? Este hombre estaba seguro de que es-
taba demostrando su amor al comprar un auto nuevo. Yo pensa-
ba diferente. Sent que, en el corazn de una mujer, una simple
tarjeta expresando amor puede ser "ms valiosa que muchos"
autos. Por ello, me atrev a sugerir que le comprara a su esposa
una tarjeta pequea. De hecho, le dije que sera una buena idea
que le comprara una tarjeta sin motivo especial o en una fecha
sin importancia, como costumbre.
Pocos meses despus, me encontr con el joven esposo.
-Se acuerda -me dijo- de esa breve conversacin que tu-
vimos sobre el Da de los Enamorados? Bien, debera haber
visto cun feliz estaba mi esposa cuando recibi las rosas que
le llev.
-Estoy tan orgullosa de ti -le respond. Y me sent muy feliz
por su esposa.
As somos las mujeres. Somos sentimentales. Somos romn-
ticas declaradas. Las flores, la luz de las velas y los chocola-
tes continuarn siendo significativos para una mujer. Las de-
claraciones frecuentes de amor siempre sern bienvenidas a
los odos femeninos. Nosotras, las mujeres, continuaremos sin
perdonar a nuestros cnyuges cuando se olviden de nuestro
cumpleaos y de los aniversarios. Tambin nos gusta que nos
sostengan, nos abracen, nos mimen y nos besen. Una mujer es
una criatura romntica.

Las expectativas de ella


A veces, la esposa de un pastor tiende a olvidarse de que
est casada con un hombre; el hecho de estar casada con un

30
Quin es este extrao hombre con el cual me cas?

pastor est siempre presente en sus pensamientos. Esta per-


cepcin puede disipar desilusiones y tambin, a menudo, de-
sastres si ella se degrada a s misma, de su posicin de compa-
era, a la posicin de miembro de iglesia. Esto significa que se
encadena a s misma a las expectativas tpicas de un miembro
de iglesia. Su objetividad se reduce debido a su tendencia a
ver a su cnyuge con la clsica visin de los miembros de igle-
sia, que ven en el pastor a una especie de dios. Esto tambin
significa que su esposo no puede equivocarse. De esa manera,
cmo puede una esposa ser de ayuda para su esposo? Al-
guien le dijo a la esposa del pastor que ella est casada, antes
que nada, con un hombre?
Las expectativas que una esposa de pastor tiene de su es-
poso son, bsicamente, las mismas que las otras esposas de
hombres que no son pastores. Espera que supla sus necesida-
des fisicas, sociales y econmicas. Adems de esto, sin embar-
go, ella ansa que supla sus necesidades espirituales. Cuando
la esposa de un pastor presenta sus problemas a su esposo,
espera una respuesta del tipo "oremos al respecto". Esto, pro-
bablemente, no suceda con tanta frecuencia como ella so. Es
ms probable que el esposo ofrezca una solucin rpida, que
discuta el problema con ella de manera concisa, que le quite
importancia o que, quiz, simplemente sugiera que ella ore al
respecto ... ella sola! Esto la desilusiona, porque se espera que
los pastores oren con las personas que tienen problemas, aun-
que esas personas sean sus esposas. Ellos oran por los miem-
bros de iglesia y con ellos, verdad? Por qu debera ser dife-
rente cuando se trata de su esposa? Una cantidad de esposas
de pastores se han preguntado sobre este tema.

Las necesidades de l
Las expectativas que un pastor tiene de su esposa son, en
general, similares a las que otros hombres tienen de sus cn-
yuges. Con frecuencia, los hombres se quejan de que sus es-

31
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

posas no los entienden. Estos hombres argumentan que un


mayor entendimiento de ellas producir una mayor satisfaccin
marital. Sin embargo, los hombres, usualmente, prefieren sufrir
en silencio; rara vez expresan sus sentimientos. Cundo fue
la ltima vez que escuchaste quejarse a un hombre diciendo:
''Aqu no me comprenden!''? Quiz nunca; pero, si una mujer
se siente descuidada o poco apreciada, lo escucharemos en
tonos claros y fluidos. No obstante, los hombres quieren sentir-
se amados y apreciados. Es bueno que nosotras les digamos lo
especiales que son para nosotras.
Un hombre necesita que su ego sea reafirmado o mantenido
intacto. Los esposos agradecen a las esposas que velan por sus
egos. Hay una serie de cosas que pueden herir el ego de un
hombre. Una forma de herirlo es minimizar la importancia de
su trabajo, en su papel de proveedor. A los hombres les gustan
las mujeres que entienden cun importante son sus trabajos
para ellos. Cuando las personas subestiman la habilidad de un
hombre y lo humillan, sobre todo en pblico, l queda devas-
tado. A los hombres les gusta el respeto, as como tambin que
se los haga sentir importantes y competentes.
A los hombres les gustan las mujeres que se ocupan de sus
hogares. Mantener un hogar cmodo, limpio y bello es un gran
desafio para las esposas, especialmente para aquellas que traba-
jan fuera del hogar. Si le aadimos a esto un par de rllos peque-
os, el sueo puede convertirse, con facilidad, en una pesadilla.
Las esposas necesitan encontrar atajos y formas de que ellos las
ayuden en las tareas domsticas. Es una buena idea animar al
esposo a colaborar en el hogar. Se debe ensear a los rllos a
ayudar haciendo tareas apropiadas para su edad. Confeccionar
horarios y listas de tareas puede servir para organizar las tareas
domsticas y aliviar la tensin del ama de casa.
Los hombres tambin necesitan del apoyo emocional y es-
piritual de sus esposas. A ellos les gusta que los escuchemos
cuando se atreven a hablar. Una mujer sabia aprovechar esa

32
Quin es este extrao hombre con el cual me cas?

rara oportunidad. No dudes en hacerle saber a tu esposo que


ests orando por l. Ofrcete tambin a orar con l. En la ora-
cin hay un poder que no puede expresarse con palabras.
Conversa sobre tus metas con tu esposo. Reafirma su xito y
compromtete a ser su apoyo. Al mismo tiempo, trata de descu-
brir tus propios talentos y disfruta de la seguridad de tus propias
habilidades. Recurdale con frecuencia que ests feliz de ser su
esposa. Esto es de lo que se trata la sociedad matrimonial.
Ten cuidado con estar de mal humor, regaar y criticar
constantemente. Los hombres lo odian. Ni el rey Salomn poda
tolerarlo. l expresa una fuerte preferencia por vivir en un rin-
cn del tejado o incluso en el desierto, en lugar de vivir en una
mansin con una mujer peleadora, conflictiva y enojada (Prov.
19:13; 21:19; 25:24). Parece que l tambin tuvo su cuota de
regaos, porque dice, claramente: "Gotera continua en tiempo
de lluvia y la mujer rencillosa son semejantes" (Prov. 27:15). El
rey Salomn es, a las claras, un experto en comportamiento fe-
menino. Con mil mujeres en su vida a la vez, cmo no estar
informado? (l Rey 11: l-3).
La madre o esposa define el carcter del hogar. Qu res-
ponsabilidad! Las cargas pesadas, las demandas financieras y
el descanso insuficiente contribuyen a inflamar los nimos y
lo desagradable. Entonces, cmo puede una mujer mantener
su dulzura y un humor estable? Encomienda tu carga al Seor.
Pide al Seor que te d su paz y el consuelo del Espritu Santo.
Funciona!
No podemos dejar de mencionar que a un hombre le gusta
una esposa en la que pueda confiar. Los hombres no expre-
san fcilmente sus emociones y, cuando lo hacen, las mujeres
deben ser comprensivas y discretas. Si la esposa se comporta
como un reportero y expone los sentimientos de sus esposos
a otras personas, l se cerrar y nunca volver a confiar en ella
nuevamente. Debemos considerar como sagrados los temores,
las esperanzas y los sueos de nuestros esposos.

33
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

No debemos pasar por alto las necesidades sexuales de


los hombres. En el libro Lo que l necesita, lo que ella nece-
sita1 (p. 182-184), Willard Harley registra los resultados de un
estudio que realiz, entre algunos participantes masculinos y
femeninos, respecto de la jerarqua de sus necesidades. Los
resultados fueron asombrosos. Veamos cmo jerarquizaron los
hombres sus cinco necesidades ms importantes, en orden de-
creciente de importancia:

Satisfaccin sexual.
Compaia recreativa.
Una esposa atractiva.
Apoyo domstico.
Admiracin.

En la encuesta, las mujeres tuvieron prioridades diferentes.


Observa las cinco necesidades ms importantes:

Afecto.
Conversacin.
Honestidad y franqueza.
Apoyo financiero.
Compromiso/responsabilidad por la familia.

No podemos dejar de notar que mientras la satisfaccin


sexual est a la cabeza de la lista de las cinco necesidades
ms crticas de los hombres, no aparece en la lista de las cinco
necesidades ms importantes de las mujeres. Quizs este es
un buen punto para recordarnos que los pastores tambin son
hombres.
En el principio, Dios nos hizo diferentes, ''varn y hembra los
cre" (Gn. 1:27). Es necesario entender nuestras diferencias y
las necesidades especiales que tienen que ver con nuestro g-
nero. Nuestras diferencias de gnero influyen en nuestras nece-

34
Quin es este extrao hombre con el cual me cas?

sidades. Una comprensin de las necesidades de cada gnero


lleva a la tolerancia, la paciencia, la tranquilidad de espritu y la
armora marital.
Es intil y frustrante tratar de cambiarse el uno al otro. Que
el cambio comience por nosotras. Necesitamos el coraje de
examinarnos, y ver qu tipo de personas somos. Pide a Dios
que te d un espritu de introspeccin. Como el salmista, que
nuestra oracin sea: "Examname, oh Dios, y conoce mi cora-
zn; prubame y conoce mis pensamientos; y ve si hay en m
camino de perversidad, y guame en el camino eterno". (Sal.
139:23,24). Entonces, estemos dispuestos a apreciar nuestras
diferencias. Que cada esposa celebre la singularidad del hom-
bre con quin se cas.
Esta es una lista que mi esposo y yo compilamos hace un
tiempo, basada en las respuestas de los participantes de nues-
tros seminarios:

Lo que los esposos quieren que sus esposas sepan sobre


los hombres:
Ellos necesitan ...
... que sus esposas sean las constructoras de sus egos.
... sentirse amados, apreciados y aceptados.
... sentirse importantes, competentes y dignos.
... sentir que estn a cargo de sus hogares.
... esposas que los complementen, no que compitan
con ellos.
... esposas que estn orgullosas de su feminidad.
... esposas que se mantengan deseables y atractivas.
... esposas que cuiden de sus hogares.
... esposas que entiendan que el trabajo de sus esposos
son importantes para ellos.
... esposas que satisfagan las necesidades sexuales de
sus esposos.

35
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

... apoyo emocional y espiritual de sus esposas.


... esposas que hagan un esfuerzo por poner freno a su
malhumor.
... esposas en las que puedan confiar.
... esposas que los respeten y los hagan sentir especiales.
... esposas que estn felices de estar casadas con ellos.

36
D.as solitarios,
noches largas
'. .~

Una joven esposa de pastor, buscando empa-


ta, coment con otra esposa de pastor ms ex-
perimentada que se senta sola.
"Sola! Por qu una hija de Dios habra de sen-
tirse sola? Yo no soy de las que se sienten solas.
Supongo que tengo demasiadas cosas para ha-
cer, y adems tengo un Amigo maravilloso: Jess'',
contest la Hermana Soy-Prcticamente-Perfecta.
No creo que estas declaraciones fueran de
mucha ayuda para la joven esposa de pastor. Sin
embargo, no seamos muy duras con esta querida
hermana. Quiz sus primeros das de ministerio
estaban tan lejos, en su pasado histrico que no
poda recordar sentimientos de ese tipo. Quiz no
era el tipo de persona que se mimaba teniendo
amigos y con la atencin de otros. Podra haber
sido una de esas personas que aman la soledad
y a quienes no les afecta el no estar acompaa-
das. Por la razn que fuere, ella y la soledad no
eran socias. Sin embargo, no hay muchas muje-
res como ella.

37
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

Otra esposa de pastor trat de explicarle a su esposo que


lo extraaba mucho cuando l estaba fuera de la ciudad. l no
intent siquiera tratar de entender sus sentimientos. Estaba a
la defensiva y hasta insensible. Su respuesta fue: "Qu quie-
res que haga? Quieres que haga mi trabajo desde casa?" Su
actitud pareca sugerir que esta pobre mujer era una esposa
irrazonable, quejosa, poco cooperativa, y que no le importaba
en absoluto el "llamado al servicio" de su esposo. Si l solo
hubiera sido suficientemente paciente y bondadoso como para
escuchar a su esposa y hubiera tratado de solucionar las cosas
junto con ella, esta mujer no habra experimentado el dolor que
soport. Lo que este pastor no entenda era que estaba posi-
bilitando que su cnyuge odara el ministerio. A veces, todo lo
que una mujer necesita es ser escuchada. En el pastorado, esto
puede ser un lujo.
Muchas esposas ministeriales se quejan de soledad. No ne-
cesariamente son amantes de las fiestas, y tampoco pretenden
entretenimiento o atencin todo el tiempo. Pero s experimen-
tan soledad. Una se pregunta cmo es esto posible, cuando las
esposas de pastor estn tan a menudo en el centro de la ac-
cin. Hace mucho tiempo, el rey David tambin experiment
soledad. Su soledad lo llev a un estado de insomnio. ''Velo, y
soy como el pjaro solitario sobre el tejado" (Sal. 102:7). Qu
imagen tan vvida!; describe la adversidad de muchas esposas
de pastores. Estamos por completo a la vista de un mundo de
personas y, sin embargo, estamos solas.
Hay razones definidas para la soledad. Un motivo tpico es
mudarse a un nuevo lugar. A la mmayora de las personas no
les gusta mudarse. La esposa de pastor pasa su vida mudn-
dose de un lugar a otro. A veces, antes de que pueda afian-
zar relaciones en un distrito, ya se recibe otro llamado para
mudarse. Est la otra cara de la moneda. La familia pastoral
puede establecer amistades slidas que, luego, se ven ame-
nazadas por la transferencia a otro distrito. Algunas personas

38
Das solitarios, noches largas

son ms lentas para hacer nuevas relaciones. Si la esposa del


pastor no se destaca por tener facilidad para el trato social,
pero le gustan las relaciones sociales, su nueva vida puede
verse teida por la soledad.
Los maridos que viajan tambin pueden ser un factor contri-
buyente a la soledad en la vida de la esposa de pastor. Muchas
esposas han expresado su temor de tener esposos que viajen
mucho. La mayora de estas esposas no logra dormir profunda-
mente cuando sus esposos viajan. Otras tienen miedo, y otras,
simplemente no pueden seguir una rutina normal cuando sus
esposos estn afuera. Puedo sentir empata por ellas porque
recuerdo la poca en la que mi esposo comenz a viajar. Por
alguna razn inexplicable, el sueo me eluda y, cuando final-
mente lograba un sueo intermitente, faltaba poco para el
amanecer! Entonces un da, el Seor me mostr dos textos:
"En paz me acostar, y asimismo dormir; porque solo t,
Jehov, me haces vivir confiado" (Sal. 4:8). "Yo me acost y dor-
m, y despert, porque Jehov me sustentaba" (Sal. 3:5). Estos
textos fueron la solucin para mi insomnio. Noche tras noche,
me senta acompaada en los brazos de mi amoroso Seor, y
dorm como un beb por varias noches. Cuando las dificulta-
des para dormir volvan, me aferraba a estos textos.

Cuando todo parece ir mal


Se han dado cuenta de que, cuando nuestros maridos estn
afuera, todo tipo de situaciones parecen meterse subrepticia-
mente en nuestras vidas para asustarnos, frustrarnos o confun-
dirnos? El otro da, hice una lista de las cosas que a menudo
salen mal cuando el esposo-pastor est de viaje:

Uno o dos de los chicos se enferman.


Es necesario llevar al perro con urgencia al veterinario.
Hay que arreglar alguna caera.
Se descompone ellavarropas.

39
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

El director de la escuela necesita hablar con nosotros de


inmediato.
Nuestro hijo tiene apendicitis.
El auto tiene problemas.
La niera renuncia.
El telfono se descompone.
Llega un huracn peligroso a la ciudad.
Se cometen algunos robos en el vecindario.
Nos quedamos encerradas fuera de la casa, por accidente.

Por supuesto, hay muchas otras cosas que podran agre-


garse a esta lista. Una esposa de pastor me pregunt hace
algunos meses: "Por qu una casa normal, sin mayores inci-
dentes, se convierte en el centro de la accin, del caos y, por
poco, del desastre cuando el pastor se va de la ciudad?".
Yo no tena la respuesta. Siempre me hice a m misma esa
pregunta. Por qu todo parece andar sobre ruedas cuando
Jansen est en casa pero, desde el momento en que se va, cam-
bia totalmente el ritmo, pasando de una msica rtmica a una
especie de rockpesado? Pero s una cosa: estas experiencias
han aumentado mi dependencia de Dios. Siempre puedo decir
que, a travs de todo, mi Padre celestial me cuida.
La falta de compaa adulta tambin puede provocar so-
ledad. Si una mam tiene como nica compaa un grupo de
preescolares, lo ms probable es que anhele estar con al-
guien de una edad ms madura, con quien compartir sus pen-
samientos. Imagnate tener que limitar tu conversacin a res-
ponder a los pedidos de emparedados de manteca de man
y mermelada; o a frases como "Mami, dile a Timmy que deje
de pegarme''; o el tpico pedido de historias de los nios pe-
queos ... Entonces, mam tiene que encontrar el libro favorito
del nio y leer por millonsima vez ese relato especial. Esa
es la rutina diaria de mam. Para cuando el cnyuge, adulto
y exhausto, vuelve al hogar de su recorrido pastoral, por lo

40
Das solitarios, noches largas

general, es demasiado tarde para mantener una conversacin


que tenga sentido.
"Bien, qu tal hacer algunos amigos?", sugiere alguien.
Buena idea! Con frecuencia, la timidez nos priva de la expe-
riencia preciosa de la amistad. Dios hizo un mundo lleno de
gente. Debe de haber alguien, all afuera, que puede ser una
amiga para nosotras. Solo necesitamos ser lo suficientemente
valientes como para iniciar una amistad. Es una cura excelente
para la soledad.
Aqu hay algunas maneras de ganarle a la soledad:

l. Trata de encontrar formas de mantenerte ocupada. Elige


algn proyecto y trabaja en l. Fjate una fecha lmite, que
sea realista. La sensacin de realizacin que sigue a esto
es indescriptible.
2. Haz algo por alguien. Poner el foco de la atencin fuera de
nosotras mismas es una maravillosa manera de combatir la
soledad.
3. Desarrolla una habilidad. Siempre hay lugar para el mejo-
ramiento personal.
4. Habla sobre tus sentimientos de soledad con tu cnyuge.
No lo hagas en tono de queja; solo comparte tus sentimien-
tos con l. Hazle saber que entiendes las demandas de su
trabajo y que no le ests pidiendo que descuide sus res-
ponsabilidades; simplemente, quieres que l sepa cunto lo
extraas cuando est lejos. Quiz, tambin quieras decirle
que, para ti, es en verdad importante que l al menos reco-
nozca que t eres la mejor jueza de tus propios sentimientos.
Pdele sugerencias para ayudarte a vencer tu soledad.
5. Haz amigos. Permite que las personas vean que eres ami-
gable. Hay personas, en tu congregacin, para quienes
puedes llegar a ser una amiga querida. A su vez, los en-
fermos, los ancianos y los que estn postrados necesitan
amistad. Valorarn mucho una visita tuya.

41
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

6. Trabaja aun en otro proyecto ms. Puedes aadir algo so-


bre decoracin o costura. Prueba una nueva receta. Apren-
de un nuevo canto. Cultiva un jardn.
7. No te dejes intimidar por la gente. Ten confianza al interac-
tuar con ellos.
8. Desarrolla una actitud de alabanza. El espritu de alabanza
enciende una chispa en tus ojos y un brillo en tu rostro. Lle-
gars a ser magntica.
9. Aprende a apreciar y a disfrutar de tu propia compaa.
10. Habla a Dios sobre tu soledad. l te cre como un ser so-
cial. Repite varias de sus preciosas promesas. Te llenarn
de fuerza y esperanza.

Necesitamos diferenciar entre estar sola y sentirse sola. Sen-


tirse sola es doloroso y, a veces, es producido por nuestra pro-
pia actitud. Sentirse sola puede llevar a la autocompasin y a la
incomodidad personal.
Estar sola es un regalo, que puede ser de gran beneficio
para nosotras. Gracias al hecho de que estamos solas pode-
mos descubrir quines somos. Gracias a estar solas podemos
conectarnos con Dios. Gracias a estar solas podemos refres-
carnos y renovarnos para mejorar nuestra propia vida y servir
a otros. La buena noticia es que sentirse sola no es incurable! Y
la noticia ms sensacional es que nunca ests sola porque Dios
siempre honra su promesa: "no te dejar, ni te desamparar"
(Jos. 1:5).

42
Tienes que ser una
nKJjr acrbab1?
1 .,._.,, .:

La mayora de nosotros nos hemos queda-


do paralizados mirando a las estrellas de cine
que con destreza realizan increbles acrobacias.
Nos preguntamos cmo pueden esos actores
ser tan giles y talentosos. Un joven elegante
salta desde un edificio elevado a un automvil
en movimiento. Una mujer refinada y de aspecto
poco atltico realiza, varias veces, un salto mor-
tal en el aire, girando y retorcindose, y luego
cae ruidosamente en una piscina. Nos hipnoti-
zan frente a la pantalla del televisor. En virtud de
la madurez y la experiencia, o incluso gracias a
un recorrido por Hollywood, nos damos cuenta
de la existencia y la funcin de los dobles de
riesgo.
Los dobles de riesgo, tanto hombres como
mujeres, forman una parte importante de las
producciones de muchas pelculas. A veces,
casi el cincuenta por ciento de los actores de
un filme son acrbatas dobles de riesgo. Una
escena de una pelcula puede comenzar con la

43
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

estrella de cine a punto de saltar. Las cmaras se detienen un


momento y se filma a un acrbata realizando el salto. Luego, las
cmaras se detienen nuevamente, y el actor reanuda el salto a
solo un metro del suelo, para que su cara se vea en la pantalla.
Algunas veces, se usan muecos para realizar las proezas ms
riesgos as e increbles. Y los espectadores quedan impresiona-
dos con la "habilidad acrobtica" de los actores de cine.
La esposa del pastor con frecuencia es considerada una
mujer acrbata. Alice J. Taylor lo expresa de esta manera: "Se
espera mucho de ella: la salud de una amazona y la dedicacin
de una Florencia Nightingale, la paciencia de Job y el celo de
una Carrie Nation, los pensamientos pacificadores de Ghandi y
el espritu combativo de un guerrero, el encanto de una debu-
tante y la inteligencia de una Phi Beta Kappa. Adems de esto,
debe vivir su vida en una pecera con un pececito dorado, cons-
ciente de que es su exclusiva responsabilidad que el pececito
se comporte" (Cmo ser esposa de,ministro y disfrutarlo, p. 14).

El erudito en Teologa
El telfono son por nonagsima novena vez esa maana.
Contest en forma rpida y profesional, con la esperanza de
que quien llamaba notara la urgencia en mi voz y me ahorrara
unos cuantos detalles. Era casi medioda, y ni siquiera haba
cruzado por mi mente la preparacin del almuerzo. Qu ma-
ana haba tenido! Me estaba repartiendo entre atender ml-
tiples llamados y cuidar a mi tercer hijo, un recin llegado de
tres meses. Finalmente, haba logrado acostar al beb para una
corta siesta, y tena planes para ese corto perodo de gracia.
-Hola -respondi la persona del otro lado de la linea-. Est
el pastor en casa?
-Lo lamento, pero no se encuentra. Si usted quiere, puede
dejar su nombre y el motivo de su llamado.
-En realidad, tengo una pregunta bblica para l pero, como
usted es la esposa del pastor, seguramente debe saber la res-

44
Tienes qua ser una mujer acrbata?

puesta. Vea, nuestro grupo de estudio de la Biblia estuvo deba-


tiendo este texto y necesitamos algo de orientacin.
-Qu bien -respond, tratando de no sonar tan apurada-.
Estoy preparada para tomar nota del versculo y su nmero te-
lefnico, y me asegurar de darle su mensaje a mi esposo tan
pronto como regrese.
-Bueno -continu la voz del otro lado de la linea-, esperaba
que usted pudiera ayudarme.
-No podr ayudarla tan bien como el pastor. Con todo gusto
lo intentara, pero este no es un buen momento. Ver, el beb ...
-Pens que las esposas de pastor conocan sus Biblias -fue
el comentario custico.
Ay, me parece que esta mujer acrbata fue una amarga des-
ilusin para su feligrs.
Hay ocasiones en las que las esposas de los pastores pue-
den dar respuestas juiciosas a preguntas bblicas. S, estudia-
mos nuestras Biblias y, generalmente, podemos realizar comen-
tarios inteligentes. Cada mujer cristiana debera sumergirse en
el estudio de la Palabra de Dios. Las esposas de pastores no
pretendemos tener tanta instruccin como nuestros esposos; lo
cual est muy bien tambin, porque no tenemos el monopolio
del conocimiento. Cuando no sabemos algo, no necesitamos
sentir que estamos rindiendo por debajo de nuestras posibili-
dades. No deberamos sentirnos avergonzadas de admitir que
no entendemos tan bien ciertos temas. Sin embargo, debemos
estar dispuestas a investigar y a continuar aprendiendo.

La mujer de los cinco talentos


No solo se espera de nosotras que sepamos todo, sino tam-
bin que podamos hacer de todo. Quizs esto nos convierta
en candidatas para algn tipo de premio? Tenemos que orga-
nizar banquetes, planear casamientos, producir programas,
dar clases bblicas, tocar el piano o el rgano de la iglesia, y
preparar comidas para el grupo de voluntarios que hacen una

45
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

limpieza general de la iglesia. Ms que nada, debemos tener


la habilidad de llenar cualquier hueco de la programacin de
la iglesia. A esta lista hay que aadirle una casa inmaculada y
servicio a los miembros de iglesia las 24 horas. Existe alguna
mujer en este planeta que pueda cumplir con esta lista impre-
sionante de pretensiones?
No debemos permitirnos el sentirnos frustradas por estas
expectativas. No es necesario tener cinco talentos. Conocemos
nuestros talentos y nuestras limitaciones, y debemos balancear
nuestras prioridades. Sin embargo, es justo creer que, como
primeras damas de nuestra iglesia, debemos ser entendidas
en los principales aspectos de la vida social, y tener un gusto
refinado en la vestimenta, en la forma de hablar y en la prctica
de los comportamientos adecuados. No vamos a saber todo lo
que sea posible saber, pero podemos estudiar las reglas de eti-
queta y las costumbres para agasajar. Leyendo, concurriendo
a seminarios y exponindonos a comportamientos sociales co-
rrectos, aumentarn nuestra confianza y nuestra competencia.
Al mejorar como lderes, tambin podremos ensear a otros.

La lectora de mentes
Alguna vez te encontraste con alguien que estaba disgus-
tada contigo por razones que t desconocas? Esta es una si-
tuacin bastante delicada. Quiz, t dijiste algo que a la otra
persona no le gust y, por supuesto, t no tenas ni idea. La per-
sona estaba enojada, y continu enojada contigo porque no te
disculpaste. T no te disculpaste porque no eras consciente del
dao que habas causado. Por lo tanto, te encontraste con una
cara fra y sombra, y solo eso te dio la pista de que haba algn
problema.
Quiz no viste a alguien mientras manejabas por una calle
concurrida o, en el supermercado, mientras hacas tus compras
apresuradamente. Hasta puede ser que hayas mirado en direc-
cin a la persona, pero no la viste realmente. Esa es una ofensa

46
Tienes qua ser una mujer acrbata?

grave. Esa persona alberga la herida, y se supone que t debes


saberlo. Lectora de mentes? Qu triste.
En realidad, no podernos hacer mucho acerca de las perso-
nas ultrasensibles, y no debernos permitirles que hagan nues-
tras vidas miserables. Encontraremos personas dificiles cada
tanto. El apstol Pablo nos prepar para esto: "Si es posible, en
cuanto dependa de vosotros, estad en paz con todos los hom-
bres" (Rorn. 12: 18). Estar en paz con "todos los hombres" pue-
de no ser posible siempre. Algunas personas disfrutan con la
discordia y la desunin; hasta podran confrontarnos enojadas.
Sin embargo, no debernos igualar su conducta. Posiblemente,
no podamos cambiar sus pensamientos hacia nosotras, pero
podernos comportarnos en forma respetable y demandar que
se nos trate con respeto. No podernos permitirnos ser atrapa-
das en el mal humor y las explosiones de la otra persona. De-
bernos tratar de mantenernos calmadas y por sobre la situa-
cin. Podra ser necesario que cortsmente nos retirramos de
la escena encendida, si sentirnos que la situacin se est salien-
do de control. Luego, olvida la confrontacin, perdona y sigue
adelante. "Antes sed benignos unos con otros, misericordiosos,
perdonndoos unos a otros, corno Dios tambin os perdon a
vosotros en Cristo" (Efe. 4:32).

El tiempo: amigo o enemigo


El otro da, una de mis amigas dijo que deseara que el da
tuviera cuarenta horas. Para qu apretujar el trabajo de toda
una semana en un da? Sent lstima por ella; me pregunt si
realmente le gustara trabajar tanto. Bueno, todas las personas
somos diferentes. Algunas de nosotras desearamos tener ms
tiempo para poder terminar nuestras tareas. Otros se tornan
fielmente siete horas para dormir, con la esperanza de que ten-
drn suficiente tiempo para cumplir con sus deberes. Tambin
hay algunos mortales "obsesionados", que sienten que es in-
moral descansar o relajarse. Muchas de nosotras no podernos

47
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

darnos el lujo de tener tiempo libre. Qu podemos hacer para


evitar que el tiempo se convierta en un enemigo?
Hay disponibles muchos libros y seminarios sobre el mane-
jo del tiempo. Como esposas de pastores, a veces nos mete-
mos en problemas con nuestros esposos cuando contribuimos
a que lleguen tarde a sus citas. En realidad, no debemos ser
una causa de tardanza para nuestros esposos. Se trata de reali-
zar un compromiso de estar a tiempo. Yo he podido sobrevivir a
mltiples compromisos con un "1 O" en puntualidad. Mi esposo
nunca pudo acusarme de haberlo hecho llegar tarde. Aqu hay
algunos secretos para el xito:

l. Empieza temprano. Averigua la hora de la cita y tambin la


hora estimada para salir de casa. Cuenta hacia atrs, para
tener una idea precisa de cundo debieras comenzar a
alistarte. Puedes necesitar dos o ms horas para estar lista
para un evento o, quiz, no necesites tanto tiempo. Cuanto
ms formal sea la ocasin, ms tiempo de preparacin ne-
cesitars. Planea de antemano la ropa que vas a usar. Ge-
neralmente, esto lleva ms tiempo que vestirte.
2. Comunicale a tu esposo tus expectativas cuando van a salir
juntos. Quiz necesites que te ayude a preparar a los nios
cuando son pequeos. Es mejor hacerle saber que necesi-
tas que realice algunas proezas mgicas, para que ambos
puedan salir al evento con espritus agradables. Con fre-
cuencia, la pobre esposa tiene que realizar mltiples tareas
ella sola, y adems, arreglar a la familia para salir a tiem-
po. Esto la vuelve descontenta y siente lstima de s misma.
Aqu es donde la comunicacin es de extrema importancia.
Delega responsabilidades. De algunas mujeres se espera
que preparen la comida, den de comer a los nios y al es-
poso, limpien la cocina, y alisten a la familia para salir. Esto
es muy estresante. Decide qu debe ser hecho antes de
salir y qu quedar para ms tarde. Tambin es una buena

48
Tienes que ser una mujer acrbata?

idea decirle que apreciaras que te avisara con anticipa-


cin si van a salir juntos. Esto ayudar en tu planificacin.
3. Es un mayor desafio estar a tiempo cuando tenemos be-
bs o nios pequeos. Sin embargo, hay algunas cosas que
podemos hacer con anticipacin. Siempre ten el bolso del
beb listo. Al volver a casa de un evento, enseguida saca la
ropa que hay que lavar y lo que hay que tirar a la basura.
Repn los paales y deja listo el bolso con todo (salvo la
leche) para el prximo viaje. Ten un bolso siempre listo con
crayones, libros para colorear, juguetes y una muda extra
de ropa, y evitars las carreras de ltimo momento para
juntar estas cosas.
4. Haz el compromiso de que tu esposo y t ganarn la repu-
tacin de ser puntuales; es lo que se espera de los profe-
sionales. La gente deja de respetar a quienes no respetan
el tiempo de los dems. Los embajadores de Cristo no de-
beran ser menos responsables en el uso del tiempo que
pertenece al Seor.

Ahora, qu podemos decir sobre el tiempo para nosotras


mismas? Muchas damas se quejan de que no pueden darse el
lujo de tener tiempo para ellas. Esto, a veces, es cierto y muy
triste. Conseguir un poco de tiempo para s misma es una ha-
zaa cuando una madre tiene nios pequeos. A menudo, las
mujeres dicen: "No puedo darme el lujo de ese tipo de tiem-.
po".Yo digo: "No puedes darte el lujo de no encontrar ese tipo
de tiempo". El tiempo para nosotras es tan importante que te-
nemos que planearlo. Esto puede sonar idealista, pero trata de
hacer el esfuerzo y vers cmo las cosas funcionan. Empieza
por apuntar a pequeos perodos de tiempo. Puedes encon-
trar un ratito al comienzo del da. Un espacio devocional, aun
cuando sean solo unos minutos, te ayudar a comenzar bien el
da. O quiz, puedas elegir tomar un poco de tiempo personal,
tarde en la noche.

49
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

Es frustrante planear tener tiempo para ti al comienzo del


dia, antes de que los nios se despierten, y que luego el beb
se despierte veinte minutos antes de lo acostumbrado. El punto
es que muchas cosas contribuyen a robarnos el tiempo desti-
nado a nosotras mismas. Por lo menos, podemos hacer un plan.
Si trabajas fuera de casa, quiz puedas usar una parte de tu
hora de almuerzo para hacer algo para ti misma. Si no necesi-
tas toda una hora para almorzar, puedas pasar quince minutos
leyendo un libro que te guste. Las mams que se quedan en sus
casas tienen un desafio mayor para asignarse tiempo a s mis-
mas, especialmente cuando tienen bebs o nios pequeos.
Empieza con una lista de las tareas que debes realizar. Pre-
prate por la noche, antes de acostarte, pero no hagas una lista
muy larga para un solo dia. Deja espacios vacos: uno de esos
ratos puede ser tiempo para ti. Fjate qu cosas pueden dis-
traerte de tu plan. Quizs una conversacin telefnica se exten-
di ms de lo necesario. Quiz pasaste mucho tiempo frente
al televisor y ahora debes correr para preparar la comida o
limpiar la casa. Es til tener un cronograma para las tareas do-
msticas: dia de lavado, dia de compras, da de limpieza, y as
sucesivamente. Pero, tampoco seas una esclava de tu cronogra-
ma. Tu cronograma es una gua, no es la ley de Media y Persia.
La flexibilidad siempre es una buena alternativa.
Entonces, qu hars con el tiempo para ti misma? Quiz
puedas pasar algunos minutos leyendo un libro, haciendo ejer-
cicio, desarrollando alguna habilidad, arreglando tu cabello o
disfrutando de un bao de burbujas. El punto es que, aunque
sean solo unos minutos fugaces, hacer algo para ti debera con-
vertirse en un hbito. Esto te recordar que eres importante y
que mereces tratarte bien a ti misma. ''Pero mi beb no duer-
me siestas largas, y si lo hace, tengo que ponerme al da con
las tareas mientras puedo". Esto es muy cierto. Bueno, por qu
no poner al beb en su corralito, y sentarse ah mismo y leer
una porcin de un captulo de un libro interesante? Entrnate a

so
Tienes que ser una mujer acrbata?

ti misma para encontrar pequeas porciones de tiempo para ti.


Esto prevendr el agotamiento.
Mi palabra favorita es ''delegar''. Casi cada miembro de la
familia puede ayudar con algo. Que las tareas sean apropiadas
para cada edad. No estoy sugiriendo que todos los dems rea-
licen todo el trabajo mientras t no haces nada en absoluto! Si
cada persona tiene una tarea, el peso de mantener una casa se
aligera. As, todos pueden estar felices . .Algunos nios de dos
aos disfrutan poniendo la ropa en el cesto de la ropa sucia.
T y tu nio de cuatro aos pueden poner la mesa y levantar-
la juntos luego de la comida. Ths hijos ms pequeos tambin
pueden ayudar quitando el polvo de los muebles.
Estudia tu "reloj corporal". Algunos de nosotros somos per-
sonas matutinas, por lo que podemos planear hacer nuestras
tareas ms pesadas en la maana. Si t eres una persona noc-
turna, planea tus tareas ms pesadas para que se adecuen a tus
arranques vespertinos de energa.
Y aqu va otro consejo para a las madres que trabajan fuera
de la casa. Puedes ahorrar el tiempo y el estrs de encontrar
qu vestir para ir a trabajar si planeas con anticipacin lo que
usars. Decide qu usars para ir a trabajar durante un mes
(si no usas uniforme). A menudo, decidir qu vestir toma ms
tiempo que la actividad de vestirse en s misma. Ordena tu ropa
por categoras. Guarda las faldas y los pantalones en el mismo
lugar. Cuelga los trajes juntos. Cuelga los conjuntos en el mis-
mo lugar. Guarda los colores similares cerca. Luego, escribe
diferentes combinaciones para diferentes das de la semana. Te
sorprender cun libre de estrs ser estar lista para trabajar.
Encontrars que, gracias a tu planificacin, parecer que tienes
un guardarropa ms grande.
En su libro Organizacin inteligente, Sandra Felton compar-
te un consejo til respecto de utilizar pequeos perodos de
tiempo. ''Usa los minutos libres'', aconseja. ''Cuando tengas uno
o dos minutos, haz una pequea parte de algo. Quita el polvo

51
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

a algn mueble, recoge algo y gurdalo, archiva algn papel,


reemplaza alguna bombilla de luz. Estas son cosas que pueden
realizarse en un periquete[ ... ) Haz de este hbito una parte de
tu programa general y la casa se mantendr en orden''.
Emilie Bames tambin apoya la sabidura de hacer cosas en
''pequeas porciones de tiempo''. Aqu hay una lista de sus ideas:

Lo que puede hacerse en cinco minutos:


Pedir un turno mdico.
Confeccionar la lista de invitados para una fiesta.
Enviar un correo electrnico.
Escribir una nota o carta breve.
Regar las plantas del interior de la casa.
Arreglar un cajn de la cmoda.
Pasa, el plumero a la sala.

Lo que puede hacerse en diez minutos:


Elegir una tarjeta de cumpleaos.
Clasificar la correspondencia del da.
Clasificar tu escritorio.
Hacer un ejercicio corto.
Hacer un pedido por catlogo o por Internet.
Reorganizar el frzer.

Lo que puede hacerse en treinta minutos:


Trasplantar una planta.
Leer rpidamente un informe.
Trabajar en alguna manualidad.
Confeccionar una lista de lo que hay que empacar en un
futuro viaje de vacaciones.
Arreglar con otros padres quin llevar los nios a la es-
cuela. (Creativo organizador hogareo de Emilie, p. 185.)

52
Tienes que ser una mujer acrbata?

No te sientas intimidada por el tiempo. "El tiempo puede


ser tu amigo si aprendes a hacerlo funcionar como un amigo",
exhorta Emilie Barnes (p. 184). La clave es la planificacin.

Algunos consejos sobre organizacin


Algunos deseamos tener mejores habilidades de organi-
zacin. Algunas personas parecieran tener casas inmaculadas
todo el tiempo. Estaba visitando a una amiga, y estaba muy
impresionada por lo pulcro de su casa. Le pregunt cmo lo
lograba a pesar de su horario tan ocupado. "Reglas", fue su
respuesta. "Tengo reglas para todos". Muchas de nosotras
tenemos reglas para nuestra familia, pero nos cansamos de
hacerlas cumplir. O bien nos mantenemos firmes en su cum-
plimiento o nos morimos haciendo todo nosotras. No tenemos
que actuar como generales del ejrcito. Podemos ser agra-
dables y celebrar los beneficios de una casa limpia gracias a
que cada miembro de la familia cumpli las reglas para man-
tener la casa ordenada.
Algunas personas renuncian a tener una casa ordena-
da porque tienen nios. Gran error! Podemos ensearles a
nuestros nios los hbitos de orden desde una edad tempra-
na para que, cuando sean mayores, el orden no sea extrao
para ellos. Imagina a un adolescente teniendo que desapren-
der malos hbitos. Al ensear y reafirmar con paciencia h-
bitos de limpieza y orden en nuestros nios desde una edad
temprana, podemos evitar batallas constantes con nuestros
adolescentes tratando de que mantengan sus habitaciones
ordenadas.
Sandra Felton sugiere el plan CEC para organizarse y man-
tenerse organizada. Vers que son consejos muy tiles para no-
sotras. Esto es lo que ella sugiere:
Consolidar. Agrupa cosas similares. "Consolidar significa
reunir cosas o agruparlas ... Rene todas y cada una de tus per-
tenencias en grupos de caractersticas similares".

53
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

Envasar. "Una vez que veas cuntos tems tienes de cada


grupo, estars lista para ponerlos en diferentes envases, tales
como cajas, cestas o lo que tenga sentido dentro de lo que tie-
nes y el lugar que tienes".
Condensar. Deshazte de las ''pertenencias excesivas''.
A menudo, nos sorprende cuntas cosas podemos acumular.
"Luego de haber clasificado las cosas en grupos vemos cunta
duplicacin tenemos y, entonces, nos damos cuenta: 'Tengo de-
masiadas cosas' ''. (Orgam'zacin inteligente: Estrategias simples
para lograr el orden en tu casa, pp. 35-43)
Felton tambin comparte la idea de "perezosa inteligente".
Ser una "perezosa inteligente" es la poltica de no gastar ener-
ga innecesaria. "Organzate para no tener que trabajar tanto.
No dejes que los problemas se desarrollen [... ] S perezosa
inteligente. Arregla tu vida para el xito''.
Embarcarse en un plan para estar organizada involucra
eliminar la acumulacin innecesaria de cosas. La acumula-
cin innecesaria de cosas es sofocante. Es una buena idea
realizar regularmente campaas de ''desacumulacin''. He
descubierto que odio tanto la acumulacin de cosas inne-
cesarias que mi esposo se pone nervioso cuando me ve
haciendo limpieza. Los catlogos comerciales, los volantes
de publicidad y la correspondencia con ofrecimientos co-
merciales sin importancia llegan al tacho de basura en tiem-
po rcord. No tiene sentido guardar estas cosas hasta tener
tiempo para estudiarlas: ponlas en el tacho de la basura rpi-
damente. Se siente bien. Al recorrer nuestras pertenencias,
encontramos que hay abundancia de cosas: el vestido que
esperbamos usar cuando perdiramos peso, la cartera y
los zapatos que no combinan con nada de lo que tenemos,
algunos pequeos electrodomsticos que nuestro esposo
pensaba arreglar hace una dcada, juegos de sbanas cuya
medida no va con ninguna de las camas que tenemos, y as
sucesivamente.

54
Tienes que ser una mujer acrbata?

Los expertos aconsejan que formemos tres grupos: cosas


que debemos descartar (y hagrnoslo enseguida), cosas que
estn en buena condicin para regalar y cosas que vamos a
guardar porque las usamos en la actualidad. No caigas en la
trampa de revisar la pila de cosas que planeabas descartar o
donar por las dudas que califiquen para guardarlas. Si no has
usado un electrodomstico o utensilio en ms o menos un ao,
y ha estado enterrado en una esquina remota de tu casa o tu
garaje, necesitas encontrarle otro hogar.
Haz de la organizacin una ciencia, y sers recompensada.
Una casa organizada es una casa con un nivel menor de estrs.
Podrs lograr tus propias estrategias para organizar tu vida.
Luego, comparte tus ideas. Tus amigas te lo agradecern.
Hay muchos libros y sitios de Internet que dan informacin
til acerca de organizarse y mantenerse as.
Uno de mis libros favoritos es Creativo organizador domsti-
co de Emilie, de Emilie Barnes. Con frecuencia, me ha servicio
como manual de supervivencia. Aqu hay un par de sus ''Reglas
selectas de la organizacin" (p. 23):

l. Usa un solo cuaderno para realizar notas y consignar infor-


macin escrita bsica:
Escribe cinco reas de tu vida que necesitas poner en
orden; concntrate en esas reas.
Asla estas cinco reas bsicas. Debes aprender a con-
centrarte en la parte, y no en el total.
2. Divide los problemas dificiles en tareas cortas.
Cuando veas un rea problemtica como una helade-
ra desordenada, no mires al desorden en general; ms
vale, comienza con una parte del total. Limpia un estan-
te o un cajn a la vez.
Si el total es muy grande para hacerlo en un da, toma
dos o tres das para completar la tarea. Te sentirs muy
aliviada y orgullosa cuando termines.

SS
Sorpresas de una vida fuera de Jo comn

Depresin de las maanas escolares


Es fcil que nuestras casas parezcan campos de batalla
luego de que los nios se hayan ido a la escuela. Si la mam
trabaja fuera de la casa, entonces el caos se multiplica. Mam:
aqui hay una idea para ti. Anima a tus hijos a que dejen listas
sus mochilas la noche anterior. Si los nios son muy peque-
os, puede que debas hacerlo t por ellos. Coloquen las mo-
chilas cerca de la puerta. Esto ayuda a reducir, por la maana,
la desesperada carrera en busca de cuadernos, lapiceras, l-
pices y libros de texto.
En lugar de agotarte repitiendo rdenes y recordando a
los nios sus rutinas cada da, confecciona una lista atractiva y
colcala en el bao o en la puerta del ropero. Haz una lista de
cada cosa que los nios deben hacer, en el orden en el cual
deben realizarlas. Los nios solo deben mirar sus listas, y se
mantienen en carrera. Nadie correr el peligro de olvidarse
de lavarse los dientes, peinarse o dejar la merienda en la he-
ladera. Hasta los nios de jardn de infantes que no saben leer
pueden seguir la lista. Yo hice una de dibujos para mis hijos
cuando estaban en el jardn de infantes. Pona el dibujo de
una cara y una pileta, seguido por el dibujo de un platillo con
cereal y un vaso, un cepillo de dientes, un peine, una mochila
con la bolsita de merienda, y un par de labios para represen-
tar el beso de despedida.
Por supuesto, yo controlaba las cosas por la maana antes
de que salieran para la escuela, pero no era ni la mitad de estre-
sante. Como una mam que trabajaba, tuve que crear tcnicas
de supervivencia. Sobreviv a esos aos de escuela con cuatro
nios.

La administradora del dinero


Al principio de nuestro matrimonio, tena una confianza tan
absoluta en las habilidades financieras de mi esposo que pres-

56
Tienes que ser una mujer acrbata?

taba poca atencin a los asuntos de dinero. Hicimos un presu-


puesto y nos esforzamos por apegarnos a L ramos una fami-
lia con dos ingresos, y eso ayudaba a que el dinero alcanzara.
Sin embargo, yo no prestaba mucha atencin al panorama fi-
nanciero mayor. Durante los aos iniciales de nuestro matrimo-
nio, a pesar de las sugerencias y los pedidos de Jansen, yo per-
manec felizmente desinteresada de nuestro futuro financiero,
descansando segura en el pensamiento de que tena un esposo
que poda proveer para nosotros y tena habilidades contables.
Luego, descubr algo. Me di cuenta de que necesitaba mos-
trar un inters activo en nuestros gastos y en nuestro futuro fi-
nanciero. Qu pasara si mi esposo pasaba a ser discapaci-
tado? Y si me converta en una viuda joven? Necesitaba ser
entendida en asuntos financieros. Cambi mi direccin y co-
menc a mostrar mayor inters en nuestras finanzas. Me sent
ms a tono con la vida. Haba tenido un nuevo panorama de mi
propsito en la vida. Me haba vuelto una verdadera socia en
nuestro matrimonio. Esto ya no era un asunto unilateral.
Algunas esposas de pastores se han encontrado en crisis la-
mentables debido a la muerte repentina de sus esposos. No te-
nan las habilidades o carecan de experiencia en manejar sus
finanzas. Algunas ni siquiera saban cunto ganaban sus espo-
sos. Otras no tenan idea de los beneficios que les correspondan
de parte de la organizacin para la cual sus esposos trabajaban.
Ahora que esas mujeres estaban solas, estaban desvalidas.
Una mujer necesita prepararse para la vida. Vivimos en una
poca en la que cada vez ms mujeres estn preparndose
profesionalmente para cuidar de s mismas y de sus familias.
Esta preparacin no debe ser solamente para aquellas damas
que eligen trabajar fuera de la casa. Ms y ms mujeres estn
decidiendo convertirse en madres que permanecen en sus ho-
gares, y lo importante es que una esposa que es ama de casa
de tiempo completo debe asegurarse su competitividad mejo-
rando sus habilidades, tomando clases y realizando cursos. La

57
Sorpresas de una vida fuera de Jo comn

idea es ser una mujer preparada.


En su libro Hacindote cargo de tu vida, Florence Littauer
compil una lista de pregtm.tas sobre temas de seguros, im-
puestos y herencia, que puede ser muy til para las mujeres
que no quieren esperar hasta que sea demasiado tarde. Aqu
estn algtm.as de las pregtm.tas que ella formula:

Tiene tu esposo un seguro de vida y sabes dnde est


la pliza?
Sabes con seguridad quines son los beneficiarios?
Tiene un seguro de vida suficientemente amplio para
cubrir los gastos mnimos de sepelio?
T y tu familia cuentan con un servicio de salud?
Sabes qu jubilacin o pensin te corresponde?
Tiene tu esposo un testamento actualizado? Sabes
cmo funciona el sistema de herencias en tu pas?

Ms asuntos de dinero
Me gusta lo que la mujer de Proverbios 31 hace respecto
de los asuntos de dinero: "Se complace en la prosperidad de
sus negocios [... ]"(Prov. 31:18, NVI). Aqu hay algtm.as ideas
para ahorrar dinero. La primera forma de ahorrar dinero es
dar fielmente a Dios su parte de nuestros ingresos. Devolver
nuestros diezmos y ofrendas a Dios nos da una bendicin
que no podemos comprender. Muchas de nosotras nos ma-
ravillamos por la elasticidad de la parte restante de nuestros
ingresos luego de que hemos sido fieles en devolver a Dios
su parte. Este es el cumplimiento de lo que nuestro Padre nos
prometi. Acaso no dijo: "Traed todos los diezmos al alfol y
haya alimento en mi casa; y probadme ahora en esto, dice Je-
hov de los ejrcitos, si no os abrir las ventanas de los cielos,
y derramar sobre vosotros bendicin hasta que sobreabun-
de" (Mal. 3: 10)?
Planificar el men es otra manera de ahorrar dinero. Es es-

58
Tienes que ser una mujer acrbata?

pecialmente til para las mujeres que trabajan fuera de la casa.


Esto ahorra no solamente tiempo, sino tambin dinero. Evita
que corramos al almacn prcticamente todas las tardes al sa-
lir del trabajo, que elijamos cosas por impulso y que causemos
gastos adicionales. Tambin, recuerda que cuando compras
vegetales y frutas de estacin, ahorras ms dinero que al com-
prarlas congeladas o enlatadas.
Procura cocinar ms de una comida a la vez. Esto evita que
ests parada frente a la cocina para crear una comida todos
los das. Los fines de semana o los feriados puedes cocinar
varias comidas anticipadamente, para varios das. Es mucho
ms fcil calentar una comida que cocinarla por completo
desde el comienzo.
Presta atencin a las ofertas especiales de los supermerca-
dos, los beneficios otorgados por los bancos al utilizar deter-
minada tarjeta y los cupones de descuento que salen en los
diarios y revistas. Estar atenta a estos beneficios y ofertas es
una forma maravillosa de ahorrar dinero.
Nuestros nios deberan estar expuestos al manejo de las
finanzas. Antes que nada, ensales a dar al Seor. De acuerdo
con la edad del nio, aydalos a calcular el diezmo del Seor.
Otra prctica recomendable es una asignacin regular para los
nios. Deberamos ensearles a los nios a ahorrar y gastar
sabiamente. Muchos expertos no recomiendan que los nios
reciban una asignacin por realizar tareas domsticas. Pero, a
veces los nios realizan tareas adicionales para sorprender a
sus padres. Ese momento es apropiado para darles una peque-
a muestra de afirmacin. La familia es una empresa y, en una
empresa, se supone que todos los socios contribuyen. Un esp-
ritu amoroso y carioso motivar a los nios para ayudar en la
casa. Tambin, deja que los nios mayores sepan de los gastos
de la casa. Esto har que ellos entiendan ms fcilmente la im-
portancia de ser cuidadosos en el uso del dinero y los educar
en su manejo.

59
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

Se puede realizar?
Entonces, debemos ser mujeres acrbatas para sobrevivir
en nuestra funcin? Por supuesto que no. Necesitamos planifi-
car, estudiar y prepararnos para nuestras tareas. No podemos
llenar los huecos y satisfacer las demandas de todos. Lo que
debemos hacer es pedir a Dios sabidura para funcionar en
forma efectiva. Podemos apoyarnos en l y recibir fuerzas de
l. "Jehov, roca ma y castillo mo, y mi libertador; Dios mo,
fortaleza ma, en l confiar; mi escudo, y la fuerza de mi salva-
cin, mi alto refug].o" (Sal. 18:2).
Dios sabe los dones que nos ha dado. l no pide que traba-
jemos frenticamente y continuamente hasta el punto del ago-
tamiento. l espera que compartamos lo que nos ha dado, para
su gloria. Dios tambin conoce los desafios de las relaciones hu-
manas; l nos guiar en ellas, tambin. Con el amor de Cristo en
nuestros corazones y la gua del Espritu Santo, podremos tener
un ministerio equilibrado. Dios conoce el estado de nuestros co-
razones y entiende nuestras situaciones particulares. No deses-
peres. No hay necesidad de que seas una mujer acrbata.

60
vid.a de devocin .
la esposa de pastor
.. ,., ....

T puedes pensar que algunas cosas no son


necesarias, tales como un captulo sobre la im-
portancia de la vida de devocin de la esposa
del pastor. Eso es un mito. Vale la pena repetir al-
gunas cosas. Con frecuencia, tendemos a pensar
que, porque estamos en un empleo de tiempo
completo en la obra del Seor, tenemos una co-
nexin de por vida con l. Algo as como una "re-
lacin de una vez y para siempre". Gran error!
Como cualquier otra relacin, nuestra relacin
con Dios debe ser alimentada.

Por qu es necesaria una vida de devocin?


Muchas de nosotras experimentamos la ne-
cesidad de llenar un vaco espiritual. Quizs esa
sea la razn por la cual hay tantas mujeres cre-
yentes en nuestras iglesias. Nos gusta orar, can-
tar y dirigir eventos religiosos. Oimos ms sobre
mujeres que son fervientes en la oracin que so-
bre hombres que organicen grupos de oracin.
Si no llenamos el vaco espiritual, con frecuencia

61
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

sufrimos de lUla falta de realizacin. Estamos buscando algo.


Qu es? Ese algo es lUla relacin con nuestro Padre celestial.
Una vida de devocin nos da lUla oportllllidad para la intros-
peccin. Este ansia hizo que el salmista pidiera: "Examfname,
oh Dios, y conoce mi corazn; prubame y conoce mis pensa-
mientos; y ve si hay en m camino de perversidad, y guame en
el camino eterno" (Sal. 139:23, 24).
Imagina algllllos momentos, en liD encuentro cercano con
Dios. Nos sentimos cmodas en su presencia. Tenemos algllllos
pensamientos indeseables que no nos animamos a compartir
con nadie ms; de hecho, queremos arrancarlos de nuestros
propios recuerdos. All, en la compaia santa del Todopodero-
so, cavamos profundo en lo ms recndito de nuestras almas y
extirpamos cada capa de basura que podemos recordar. Qui-
zs hayamos tenido algllllas travesuras no santas de las cuales
nos avergonzamos. Podemos hablar con Dios tambin sobre
esto. Entonces sentimos la libertad del miedo y de la culpa a
medida que dejamos nuestros harapos sucios y recibimos, a
cambio, la gracia limpiadora de nuestro Seor. Qu experien-
cia! Ahora podemos disfrutar de esa experiencia depuradora
porque tenemos la seguridad, que nos da nuestro Salvador, de
que l "nllllca ms se acordar de nuestros pecados". Pode-
mos disfrutar del regalo de la paz.
Otra razn por la que la vida de devocin es importante es
que nos da fuerza y energia renovadas. Cuando nos levanta-
mos por las maanas y nos enfrentamos con lUla larga lista de
cosas por hacer, nos sentimos abrumadas. Ese es el momento
para nuestra devocin privada. Encontrarnos con nuestro Seor
nos revive y nos da coraje para enfrentar nuestras responsabili-
dades. Nos levantamos, de nuestras rodillas, restauradas y con
nuevo vigor. El Seor nos imparte su fortaleza.
Una de las cosas que me gustan de los reencuentros es que
llevan a lUla renovacin de las relaciones. Podemos no haber
estado en contacto con nuestros amigos y familiares por mucho

62
La vida de devodn de la esposa de pastor

tiempo pero, el encontrarlos nuevamente y compartir nuestras


experiencias, por lo general nos lleva al compromiso de "man-
tenernos en contacto". Esa es otra razn por la cual nuestra
vida de devocin es esencial. Cuando nos reconectamos con
el Seor, tenemos la oportunidad de renovar nuestra relacin
con l. Podemos haber estado descuidando nuestros tranquilos
momentos con l; sin embargo, despus de que reiniciamos
nuestros perodos de pasar tiempo especial con nuestro Ami-
go, nos encontramos disfrutando la reconexin. Luego no que-
remos perder otra vez este privilegio precioso.
Pasar habitualmente tiempo con Dios tambin reafirma
nuestro testimonio. Estar continuamente en la presencia de
Dios tiene sus beneficios notables. Es imposible caminar y ha-
blar con Dios con frecuencia sin mostrar signos de ello. Enoc
camin con Dios y todos lo saban. Daniel se comunicaba con
su Padre celestial tres veces al da, y la nacin de Babilonia
sinti la diferencia. Pasar tiempo con Dios en privado acenta
nuestra testificacin. La gloria y la gracia de Dios se transmiten
a nosotros, y brillamos delante de nuestros prjimos.
El rostro de Moiss refulga con un brillo tan deslumbran-
te luego de su encuentro con Dios en la montaa que los hi-
jos de Israel no podan mirarlo a la cara cuando descendi. La
conexin que Moiss tena con Dios era evidente. "Y al mirar
los hijos de Israel el rostro de Moiss, vean que la piel de su
rostro era resplandeciente[ ... ]" (xo. 34:35). Esto es asombro-
so! Cuando pasamos tiempo con Jess, los dems lo notarn.
Nuestra testificacin ser ms potente y efectiva.
Dado que trabajamos con personas, nuestra influencia es
importante. Satans est atento para debilitar esa influencia.
Por ese motivo se torna crucial que busquemos continuamente
la presencia de Dios. Elena de White expresa esta necesidad
en forma muy enrgica: "Nadie puede seguir llevando en me-
dio de sus compaeros una vida pura, llena de fuerza, si no
est escondida con Cristo en Dios. Cuanto mayor sea la acti-

63
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

vidad entre los hombres, tanto ms ntima debe ser la comu-:-


nin del corazn con el Cielo" (El ministerio de curacin, p. 97).
Los pastores y sus esposas estn en constante interaccin con
las personas. Nuestras vidas necesitan estar "escondidas con
Cristo en Dios". Nuestras palabras y acciones lo demostrarn
,y no tendremos necesidad de contarles a las personas que nos
hemos encontrado con Dios. Ellos lo vern. Nuestros rostros es..
tarn radiantes y nuestra conducta ser tranquila. Inspiraremos
a otros. Todos deseamos ese tipo de testificacin.

Estableciendo una emocionante vida de devocin


Un importante paso para establecer una vida de devocin
slida es darnos cuenta de que necesitamos tenerla. Al pedir a
Dios que nos revele esta carencia, sentiremos la necesidad de
iniciar un hbito de devocin. Naturalmente querremos estu-
diar y posiblemente revisar nuestros horarios actuales. Al rea-
lizar una lista de nuestras tareas diarias con el tiempo que le
dedicamos a cada una, tendremos un panorama claro de nues-
tras necesidades diarias. Nuestras vidas estn abarrotadas con
citas y compromisos. Cmo podemos ubicar todo esto y an
asi incluir a Dios en nuestra vida? En esto, es indispensable es-
tablecer prioridades. Un buen plan es posicionar nuestras ta-
reas en orden decreciente de importancia y colocar el tiempo
para estar con Dios en adoracin al principio de la lista. Quiz
necesitemos levantarnos ms temprano para cumplir con esta
cita. Hay personas, sin embargo, que prefieren tener sus mo-
mentos especiales con Dios al final del dia. Estudia tu ritmo.
Eres una persona diurna o nocturna? Examina tu vida, y asigna
un tiempo especial para tu devocin personal.
Enumeremos algunos recordatorios para establecer una
vida de devocin:

l. Pdele a Dios que te impresione con esta necesidad. Cuntale


que ests deseando tener una conexin ms estrecha con l.

64
la vida de devocin de 1a esposa de putor

2. Estudia tu horario actual y revsalo, si es necesario. Necesi-


ta planificar su devocin personal.
3. Haz un pacto de devocin personal con Dios. l puede dar-
te la fortaleza para mantener este pacto.
4. Cada tanto, evala tu tiempo dedicado a la devocin. Esto
evitar que quedes atrapada en una rutina aburrida o ritual.

Otros factores que influirn en tu tiempo de devocin in-


cluyen la estructura de tu familia. Tienes bebs, nios pe-
queos o adolescentes? Si tienes bebs, quiz tengas que
dividir tu tiempo de devocin en cuotas. Una mujer que es
ama de casa puede tener un plan diferente de la esposa que
trabaja fuera de su casa. Tu programa de devocin debe ser
hecho a tu medida. Pon tu plan personal en funcionamiento, y
maximiza los beneficios. Pide a Dios sabidura para dirigir tu
nueva resolucin y promete tener devociones personales re-
gulares. Luego, reclama la promesa del poder de Dios para
mantenerlas.
Las herramientas bsicas para nuestras devociones per-
sonales son la Biblia y un libro de meditaciones. A veces, un
hbito puede deteriorarse y convertirse en una rutina rida.
Queremos que nuestro tiempo a solas con Dios sea especial
y significativo. Queremos disfrutar de ese tiempo con l. Una
msica suave puede ser efectiva para resaltar esta atmsfera.
Tambin es til una lista de oracin. Hay tanta gente por la
cual deseamos orar que, a veces, nos olvidamos de un amigo
o pariente. Entonces, luego de levantarnos de nuestras rodillas,
tenemos que aadir una posdata a nuestra oracin. Una lista
de oracin es una ayuda maravillosa. Podemos dividir nuestra
lista en varias columnas, segn las categoras de las personas:
cnyuge, hijos, familiares, colegas, personas que desees que se
salven, personas enfermas, los lderes del pas, los lderes de la
iglesia y muchas otras categoras. Luego podemos anotar las
necesidades especficas de esas personas, por ejemplo: em-

65
Sorpresas de una vida fuera de 1o mmn

pleo, un cnyuge cristiano, xito en los estudios, mejora en la


salud, libertad financiera, un hogar, libertad del temor, relacio-
nes familiares restauradas, orientacin para definir la carrera a
seguir. Estos son solo ejemplos.
Nuestra hija Karen-Mae introdujo el mtodo de oracin del
calendario en nuestra familia. Funciona muy bien. Por ejemplo,
tu puedes elegir orar por fainiliares no creyentes los lunes, res-
tauracin de la salud de tu cnyuge los martes, para que un hijo
regrese al Seor los mircoles, y as sucesivamente. Un calen-
dario de oracin es algo til en nuestra lista de herramientas de
devocin.
Diferentes versiones de la Biblia aaden variedad e, incluso,
claridad a nuestra lectura de la Biblia. Es una experiencia enri-
quecedora pasar tiempo comparando y entendiendo la Palabra
de Dios. Tambin es estimulante la memorizacin de textos b-
blicos. Repetir versculos de memoria durante el da nos man-
tiene en contacto con Dios.
A su vez, a muchas de nosotras nos gusta escribir diarios
personales. Un diario personal atractivo es un incentivo para
escribir nuestros pensamientos. Podemos redactarle cartas
a Dios, expresar nuestro entendimiento de su Palabra, regis-
trar nuestras victorias y esclarecer nuestros temores. Escribir
un diario personal nos ayuda a expresar lo que hay en nuestra
alma y, por ese motivo, queremos mantener nuestros diarios
en un lugar seguro y protegido de ojos espas e inquisitivos. Th
diario es tu libro de alabanza, accin de gracias y conversacio-
nes con Dios. Por lo tanto, un diario es un agregado maravilloso
a nuestras herramientas de devocin.
Es una buena idea mantener todos estos elementos para
nuestra devocin personal en un solo lugar. Tambin son ne-
cesarios marcadores para resaltar, lapiceras, lpices y un cua-
derno de notas. Compra una simple canasta, que sea suficien-
temente grande como para contener todos o la mayor parte de
estos elementos y luego decrala con una tela hermosa, cintas,

66
La vida de devocin de la esposa de pastor

encaje o lo que tu creatividad te dicte. Cuando ests lista para


tu devocin, solo tienes que tomar la canasta y llevarla contigo.
Yo tengo la bendicin de tener una hermosa canasta que mi
amiga Marta me prepar y me regal hace muchos aos. Las
canastas de devocin personal son excelentes regalos!

La oradn como parte de nuestra vida de devocin


Se podra decir tanto sobre la importancia de la oracin, que
no vamos a poder tratar el tema de forma adecuada en esta pe-
quea subdivisin de este capitulo. Sin embargo, es importante
tener en cuenta que la oracin es una parte crucial de nuestra
vida de devocin. La oracin es el pilar de nuestras vidas. Elena
de White dice: "La oracin diaria es tan esencial para el creci-
miento en la gracia y aun para la misma vida espiritual, como el
alimento temporal lo es para el bienestar fsico" (Mensajes para
los jvenes, p. 112). Ella tambin se refiere a la oracin como
el aliento de la vida. Asi como no podemos vivir sin respirar,
tampoco podemos mantener una vida espiritual saludable sin
la oracin. No es extrao que el apstol Pablo nos inste a orar
sin cesar.
A veces, perdemos el equilibrio en nuestra vida de oracin,
y caemos en la tentacin de orar solamente por nosotras mis-
mas. Luego, nos sentimos culpables y nos comprometemos a
orar principalmente por otras personas. Es muy fcil orar por
nosotras mismas: conocemos nuestras necesidades y debilida-
des y estamos familiarizadas con nuestros deseos. Por lo tanto,
tenemos una linda y larga lista de deseos por los cuales orar.
Sin embargo, es igualmente importante orar por otros. Este
hbito de la oracin intercesora es necesario. Jess dio el ejem-
plo: "Yo ruego por ellos; no ruego por el mundo, sino por los
que me diste; porque tuyos son" auan 17:9). Jess elev esta
oracin intercesora por sus discpulos.
Las madres son conocidas especialmente por ser agentes
de oracin intercesora. Hay muchas historias sobre el efecto

67
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

salvador de la oracin de una madre. Hay una persistencia y


una sinceridad especiales en la oracin de una madre. En El
hogar adventista, Elena de White apoya claramente el poder de
la oracin de una madre: "Es imposible evaluar el poder que
ejerce la influencia de una madre que ora[ ... ) La influencia de
esos ruegos es para aquellos hijos una 'fuente de vida' " (p.
241). Hagamos el compromiso de orar por alguien cada da.

La oracion y el perdn
El perdn est tan conectado con la oracin que debemos
tomarnos un tiempo para tratar este aspecto importante. El per-
dn no es solamente un regalo de Dios, sino tambin un requi-
sito previo para ir al cielo. El perdn no es fcil para nosotros,
ni es un atributo natural de los seres humanos. Estamos familia-
rizados con el dicho: "Errar es humano, perdonar es divino".
Hay dos condiciones que nos obligan a perdonar: ofender a
nuestros prjimos y ofender a Dios. Por lo tanto, si estamos en
alguna de esas dos categoras, necesitamos transitar el camino
del perdn. En cuanto a las razones para el perdn, hay tres que
son cruciales: el deseo de obedecer a Dios, el ejemplo de Dios
y nuestra disposicin a recibir el perdn de Dios.
Algunos elementos importantes estn estrechamente vin-
culados con el perdn: amor, misericordia, arrepentimiento y
voluntad. Puede ser muy revelador poner nuestra atencin en
el elemento de la voluntad, y nos referimos a la voluntad de ol-
vidar. Olvidar no implica una prdida completa de la memoria
ni un ataque de amnesia. Por el contrario, es una dilucin de la
intensidad del dolor y la amargura que ha causado la herida.
Aunque la ofensa puede an recordarse con un dejo de tristeza,
es sobrepujada con un sentimiento de paz y hasta de victoria.
Tambin debe existir la voluntad de perdonarnos a nosotras
mismas. Con frecuencia parece ms fcil perdonar a otros que
perdonarnos a nosotras mismas. Cuntas veces nos hemos
recriminado continuamente por algo que hemos hecho? Con

68
La vida de devocin de la esposa de pastor

cunta frecuencia nos hemos odiado? Una vez que hemos lle-
vado nuestra culpa y nuestras malas acciones a Dios, y hemos
pedido su perdn, podemos aceptar el perdn de nuestro Pa-
dre y disfrutar de la libertad que obtenemos cuando perdona-
mos a otros.
Qu decir acerca de la disposicin a llevar nuestras heri-
das a Dios? Me gusta la invitacin: "Echando toda vuestra an-
siedad sobre l, porque l tiene cuidado de vosotros" (l Ped.
5:7). Luego, debe haber voluntad de orar por el ofensor y de
reconstruir una relacin con Dios. El perdn est vinculado al
espritu de la voluntad.
Son varios los beneficios que se obtienen con el perdn. In-
cluyen comunin con Dios, restauracin de las relaciones, me-
jora de la salud personal, paz que puede provenir solamente
de Dios, y la oportunidad de que Dios trabaje en nuestras vidas.
Sin embargo, por sobre todos estos beneficios, est la garanta
del perdn de Dios. En el Padrenuestro leemos: "Y perdnanos
nuestras deudas, como tambin nosotros perdonamos a nues-
tros deudores" (Mat. 6:12). Jess explica claramente la impor-
tancia crucial del perdn: ''Porque si perdonis .a los hombres
sus ofensas, os perdonar tambin a vosotros vuestro Padre ce-
lestial; mas si no perdonis a los hombres sus ofensas, tampoco
vuestro Padre os perdonar vuestras ofensas" (Mat. 6:14, 15).
La conclusin es simple: vamos a tener que dejar de orar si
no queremos perdonar. Oramos porque creemos que Dios nos
escucha. Y Dios nos escucha ... a veces. Puede que preguntes:
''Dios nos escucha a veces? Yo crea que l nos escucha toda
las veces que oramos''. Bueno, escucha lo que la Biblia dice: ''Si
en mi corazn hubiese yo mirado a la iniquidad, el Seor no me
habra escuchado" (Sal. 66:18). Sigamos la secuencia de una
oracin tpica. Expresamos adoracin y alabanza; luego, enu-
meramos las bendiciones de Dios hacia nosotros. Por supuesto,
le pedimos que nos limpie o, en otras palabras, que perdone
nuestros pecados. Un momento! Cmo vamos a pedirle per-

69
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

dn a Dios sin haber perdonado primero a nuestros amigos,


familiares y vecinos? Entonces, para qu orar, si nadie nos va
a escuchar? Pero, mi amiga, queremos orar, necesitamos orar,
necesitamos perdonar y necesitamos disfrutar del perdn. Per-
donar no siempre es fcil, pero siempre es beneficioso. El per-
dn nunca es fcil, pero es divino.
La oracin tambin es una fuente de poder. Jess, el Hijo de
Dios, obtena su poder de la oracin. Las sesiones de oracin
con su Padre, temprano por la maana, y cuarenta das de ayu-
no y oracin fueron fuentes de poder para Jess. Luego de que
Jess agonizara en oracin con su Padre, en el Getsemani, ob-
tuvo poder para enfrentar el Calvario. La oracin da esperanza;
la oracin da poder.
Thmbin son una excelente idea las oraciones dedicadas
completamente a la accin de gracias. 'frata de tener una ora-
cin con nada ms que agradecimientos. Evita la tentacin de
deslizar un pequeo pedido o dos en una oracin de agradeci-
miento. Solo agradece a Dios. Es una experiencia refrescante.

La alabanza en nuestra vida de devocin


Comprometerse con la oracin es una experiencia excitan-
te. Es una pena que no ofrezcamos alabanzas profusas con ms
frecuencia. Uno de mis vemculos favoritos es Salmo 119:164:
"Siete veces al da te alabo ..." Qu tal si tomamos esto en for-
ma literal? Es un buen hbito para desarrollar el alabar a Dios
siete veces cada da. Intntalo, y siente la diferencia.
Nota que hay una diferencia entre agradecer a Dios y ala-
barlo. Agradecemos a Dios por lo que l ha hecho por nosotros.
Lo alabamos por lo que l es. Alabamos a Dios porque es nues-
tro Creador, nuestro Redentor y nuestro Protector. Alabamos a
Dios porque es asombroso. En Testimonios para la iglesia, tomo
5, Elena de White dice: "Debemos ser [... ] constantes en [... ]
nuestras expresiones de gratitud hacia Dios por los beneficios
que nos brinda" (p. 252).

70
La vida de dewdn de la esposa de pastor

A veces, limitamos la lista de las cosas que Dios es. En su


libro El clamor de mi corazn, Arme Graham Lotz comparte una
lista enriquecedora de los atributos de Dios. Aqu hay algunos
pocos (pp. 47, 48):

Es permanentemente fuerte .
Es eternamente fiel.
Es el Salvador del pecador.
Es el aliento de vida .
Es la clave del conocimiento.
Es el camino a la felicidad .
Es indescriptible .
Es la puerta a la liberacin .

El reconocimiento constante de quin es Dios llena nuestros


corazones de gratitud y paz. Un espritu de alabanza es restau-
rador y teraputico.

Tener una vida de devocin a pesar de los nios


"Me gustara tener una vida de devocin, pero es muy dificil
con los nios". Muchas madres de nios pequeos expresan
este deseo; y es un desafio. Los nios pequeos son muy im-
predecibles. Justo cuando mam piensa que el pequeo dor-
mir hasta las siete de la maana, el pequeo aparece en esce-
na a las 6:30, listo para la batalla. Entonces, mam decide tomar
las cosas con tranquilidad. Pasar unos momentos con Dios
cuando el pequeo duerma siesta por la tarde. Ese es justo el
da en que la hermanita tiene dolor de estmago y, para cuando
mam tiene un poco de tranquilidad, ya ha pasado la hora de
la siesta del pequeo. Mam tiene que comenzar a preparar la
cena, mientras ordena otras mil cosas. Qu pas con el tiempo
para la devocin?
Susannah Wesley, la madre de Charles y John Wesley, tena
quince hijos. Cuando senta la necesidad de pasar un breve

71
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

tiempo con Dios, pona su delantal sobre su cabeza. Ese era su


pequeo ''lugar'' de comunin con su Amigo. Sus hijos recono-
can esto y se mantenan en silencio.
Quiz no puedas pasar grandes perodos de tiempo en
devocin personal si tienes hijos pequeos. No te desanimes.
Prueba tener pequeas porciones de alimento espiritual en la
medida que se presenten. Igual recibirs la bendicin y el refri-
gerio. Asegrate de no rendirte a la desesperacin, no dejes de
intentarlo. Jess te ayudar. l entiende tu corazn.
Adivina qu? Esos nios crecern algn da, y t podrs
reorganizar tu vida devocional sin tener que pensar en las
demandas de los queridos pequeos. S, los nios realmente
crecern; pero qu pasar contigo? Bueno, t habrs crecido
tambin ... convertida en una gigante espiritual!

72
"BriUil. brilla.
estrellita'',.
. '

Una noche, una familia recibia visitas para


cenar. Una vez que todos estuvieron sentados
a la mesa, la anfitriona le dijo a su hijo de cinco
aos, Mike, que pidiera la bendicin por los ali-
mentos.
-Delante de todas estas personas? -protest
Mike-. No s qu decir!
-No te preocupes, querido -le respondi su
mam, tranquila-. Simplemente, dile a Jess lo
que me has odo decir a m.
-Querido Dios -comenz Mike-, por qu se
me ocurri invitar a toda esta gente a cenar?
Quiz muchas de nosotras nos hemos senti-
do as algunas veces, cuando nos ha invadido la
presin de agasajar invitados. Cuando tenemos
visitas, queremos tratarlas de la mejor manera
posible, y esto nos cuesta energa, tiempo extra,
planificacin e, incluso, dinero. Tememos tener
que transformar nuestra morada en un hotel cin-
co estrellas. Por supuesto, eso no es necesario y
no debera ser nuestra meta.

73
Sorpresas de una vida fuera de lo .comn

Angeles en nuestra mesa


Hay dos formas extremas de manejar el desafio de agasa-
jar invitados. Podemos tener el coraje suficiente para enfrentar
la tarea abiertamente o podemos evitarla por completo. Mu-
chas de nosotras elegimos la primera, quiz.porque hay varias
situaciones de hospitalidad en la Biblia. La Biblia recomienda
la prctica de la hospitalidad. "No se olviden de practicar la
hospitalidad, pues gracias a ella algunos, sin saberlo, hospeda-
ron ngeles" (Heb. 13:2, NV1). Leemos la historia de Abraham
invitando extraos a su casa y ofrecindoles su hospitalidad.
ResUlt que hosped ngeles (Gn. 18; Heb. 13:2). Cuando Je-
ss y sus discpUlos estaban cansados y deseaban refrigerio y
compaerismo, visitaban el hogar de Mara y Marta, y disfruta-
ban de su hospitalidad.
Un da, cuando Jess haba estado predicando a las mUl-
titudes, not que haba pasado la hora del almuerzo, asi que
los aliment Guan 6:5-12). Esa vez, un jovencito desempe el
importante papel de ceder su simple comida de cinco panes
de cebada y dos pequeos peces. La simplicidad de la comi-
da no impidi que la compartiera. Jess bendijo el men, y lo
aument. Los nios y los jvenes deben ser animados a ser
hospitalarios.

Agasajo uhospitalidad?
El Diccionario de la lengua espaola define "agasajar" como
"hospedar, aposentar"; y la palabra "hospitalidad" como "bue-
na acogida y recibimiento que se hace a los extranjeros o visi-
tantes".
Dado que los conceptos de estos dos trminos estn tan n-
timamente relacionados, con frecuencia son intercambiables.
Notamos que indican trato agradable, generosidad y amabili-
dad, en trminos de velar por el bienestar y la comodidad de
los invitados. Algunas personas consideran "agasajar" como

74
"Brilla, brilla, estrellita"

algo ms impersonal, mientras que la hospitalidad tiene una


connotacin de un mayor grado de calidez, inters personal
y un deseo de conectarse: La Biblia usa ambas palabras. Para
nuestros propsitos, usaremos "agasajar" y "hospitalidad" en
forma intercambiable, reconociendo que lo ms importante
para nosotras, las esposas ministeriales, es aceptar que tene-
mos el privilegio no solo de satisfacer las necesidades fisicas
de las personas, sino tambin sus necesidades sociales y es-
pirituales. La hospitalidad es una oportunidad para mostrar a
otros que nos importan y para compartir las bendiciones que
Dios nos ha dado. En otras palabras, la hospitalidad es realmen-
te un ministerio.

Me gustara, pero...
Hay varias razones por las cuales muchas de nosotras nos
sentimos intimidadas frente a la idea de recibir visitas en nues-
tra casa:
No s por dnde empezar. Comienza por tomar la deci-
sin de ser hospitalaria. Piensa en las bendiciones que Dios te
ha dado y compromtete a compartirlas. Luego, haz una lista
de las personas a las que te gustara invitar a tu casa. Recuerda
a los ancianos, especialmente a los que viven solos. A los jve-
nes, como en el caso de los estudiantes universitarios que estn
lejos de su familia, tambin les gusta disfrutar de una buena
comida casera. Quiz quieras incluir a una flamante madre, a
alguien que atraviesa un duelo, a un recin llegado a la igle-
sia o a la ciudad, o a una pareja de recin casados. Por favor,
no excluyas a las personas con nios. Quiz necesites planear
algunas actividades para esos nios, ms an si son bastante
pequeos. Si t misma tienes nios, puede ser til organizar
algo para todos los pequeos.
Por sobre todo, presenta tus planes a Dios. l te dirigir y
te dar la sabidura necesaria. Forma parte de su plan que
compartamos nuestras bendiciones. Dios toma nota de lo

75
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

que hacemos, y se complace incluso cuando damos un "vaso


de agua fra".
Mi casa no es sulicientemente buena. Ya sea que viva-
mos en una mansin o una cabaa, podemos ser hospitalarios.
Hay una hermosa historia en la Biblia sobre una mujer adinera-
da que no solamente insisti en agasajar al profeta Eliseo sino
tambin, junto con su esposo, construy un cuarto de huspe-
des y lo amuebl. Cada vez que el profeta pasaba por esa ciu-
dad, era bienvenido all (2 Rey. 4:8-ll).
Tambin est la viuda pobre de Sarepta, que hosped a
Ellas y comparti lo poco que tena. Dios la bendijo con una
interminable provisin de alimento. "Y la harina de la tinaja no
escase, ni el aceite de la vasija mengu" (1 Rey. 17: 16).
Hay unos pocos puntos bsicos que son necesarios para
agasajar a las visitas: una casa limpia y ordenada, personas
amigables, algunas toallas para huspedes, comida y conver-
sacin agradable. La msica suave mejora el ambiente. Trata de
hacer atractiva la atmsfera del hogar. Las sonrisas y la actitud
pacfica y sin apuro llevarn el mensaje: "Eres bienvenido aqu.
Estamos felices de tenerte". Esto les dar bienestar a los invita-
dos. Un agregado valioso es orar pidiendo la presencia de Dios
y de sus santos ngeles. Hace un tiempo, nos mudamos a una
nueva casa, en otro pas. Mientras desempacaba y ordenaba la
casa, le ped al Seor que hiciera de ella un pequeo refugio.
Por favor, rodea esta casa con tu presencia, Seor. Me gustara
que las personas que vengan aqu sientan que sus preocupacio-
nes se desvanecen.
Dios respondi mi oracin. Varias veces, mis amigos decla-
raron que disfrutaban paz y bienestar en nuestro hogar. Ima-
gina mi placer cuando un amigo coment: "Gloria, tu casa es
como un refugio. Estar aqu me relaja y renueva''. Mi corazn
rebozaba de gratitud y alabanza a Dios.
Cuando agasajamos, no estamos preparando una exhibi-
cin de nuestras posesiones y habilidades. Nuestros hogares

76
"Brilla, brilla, estrellita"

no son vidrieras. Solo queremos que nuestros invitados sientan


la belleza de la presencia de Dios, a la vez que se sientan reani-
mados, tranquilos y renovados.
Mis muebles son demasiado viejos. Los muebles viejos no
nos descalifican para ser hospitalarios. A su vez, lustrarlos o cam-
biar los almohadones puede hacer la diferencia. Es una buena
idea cuidar nuestros muebles desde que los adquirimos. Unas
pocas reglas simples nos ayudarn a preservar nuestros muebles.
Podemos animar y ensear a nuestros hijos a cuidar de los mue-
bles y otras pertenencias, incluyendo sus propios juguetes. Esto
no es solamente porque cuestan dinero, sino tambin porque es
un valor importante que debemos impartir a nuestros vstagos.
No podemos permitir que destruyan cosas descuidadamente.
Ensales que uno debiera cuidar bien de sus posesiones, como
as tambin de las posesiones de otros. Entonces, cuando visi-
temos a otras personas con nuestros hijos, nadie se preocupar
porque llevemos una cuadrilla destructora con nosotros.
No estoy segura de saber todas las reglas de hospitalidad.
No ests sola: la mayora de nosotras tampoco conocemos to-
das las reglas. Por eso las libreras abundan en literatura sobre
el tema. Muchas revistas, libros y CD dan consejos sobre lo que
es aceptable. Hay materiales muy conocidos, escritos por ex-
pertos. NancyVan Pelt ha escrito un libro excelente: Hospitalidad
creativa: Cmo transformar la hospitalidad en un verdadero minis-
terio, que est lleno de ideas tiles para agasajar con xito. Hay
muchos sitios en linea que dan informacin sobre cmo poner la
mesa, cmo sentar a los invitados, cmo servir la comida, cmo
saludar y presentar a los invitados, etc.
No te sientas intimidada. Rene la informacin poco a poco,
y te sorprender cunto puedes aprender. Ensales tambin
a tus hijos algunas de las reglas para agasajar. Anmalos a ayu-
darte a poner la mesa. Mustrales fotos de mesas puestas. El
otro da, vi un juego de manteles individuales; el motivo del es-
tampado igualaba lo que llevara encima. Todo lo que los nios

n
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

deban hacer era ubicar el tenedor, el cuchillo, cuchara, platos


y vasos sobre las figuras del mantel, y la mesa quedaba per-
fectamente puesta. Quiz quieras crear tus propios manteles
individuales usando esta idea. Eso ayudara a tus hijos a poner
la mesa correctamente. Les encantar.
Otra idea es comenzar una clase de hospitalidad en tu iglesia.
Invita a un profesional a dar una o dos clases a un grupo de da-
mas de tu iglesia. Recuerda incluir a las damas jvenes. Hay per-
sonas, en el negocio hotelero, que realizan estas presentaciones.
Es divertido aprender algunas cosas en conjunto; y luego podrs
ensear a otros. Adems, se desarrollar tu confianza propia.
No puedo cocinar bien. Muchas personas que son exce-
lentes cocineras comenzaron siendo solo capaces de hervir
agua. Asiste a una clase de cocina; recopila recetas. Puedes en-
contrar recetas en las cajas en los envases de alimentos. Con
frecuencia, los diarios y las revistas publican recetas, y algu-
nos programas de televisin y de radio ensean a cocinar. Thn
siempre a mano papel y lpiz para aprovechar esas oportu-
nidades. Los sitios en lnea de recetas tambin son una fuen-
te rpida. Si entras en www.google.com y escribes "recetas",
encontrars cientos de sitios. Las recetas varan desde mens
para desayunos hasta cenas gourmet. Luego, comienza a prac-
ticar con tu familia, preparando platos simples y fciles de ela-
borar. Gradualmente aumentarn tu habilidad y tu confianza. Y
un consejo: no experimentes una nueva receta cuando tengas
invitados. Puede resultar un desastre si la receta no sale bien!
Haz una lista de platos que hayas preparado exitosamente,
domnalos y luego elige con confianza de esa coleccin, cuan-
do tengas que agasajar. Algunas veces, querrs asociarte con
una amiga cuando invitas personas Ci almorzar o a cenar. Elige
alguien que cocine bien y le guste agasajar. Encontrars que tu
tensin se reducir.
Me pongo muy nerviosa cuando tengo que agasajar.
Una forma segura de reducir este nerviosismo es planificar y

78
"Brilla, bri11a, estrellita"

preparar todo muy bien. Comienza con una lista de cosas que
necesitas hacer. Luego, tilda cada tem a medida que lo vayas
completando. Th lista incluir limpiar, revisar las toallas y la
vajilla, elegir un mantel y un centro de mesa simple (no tiene
que ser elaborado: un simple arreglo floral bastar). Pon la lis-
ta en la puerta de la heladera o de una alacena: esto te ayuda-
r a no olvidar nada. Planifica tu men, y realiza las compras
de acuerdo con l. Todo lo que se necesita es una comida
simple y balanceada. Tambin es una buena idea averiguar si
tus invitados tienen alergia a algn alimento en particular o si
necesitan dietas especiales.
No querrs complicarte la vida con una sucesin de pla-
tos gourmet. Si lo deseas, ya algn da llegars a ese nivel. Si
tus hijos son pequeos, tendrs que planificar con bastante
anticipacin. Si no tienes ayuda domstica, es un desafo re-
partirte entre preparar una comida para invitados y atender
a los pequeos. Planifica, planifica y planifica. Escribe noti-
tas para ti misma, a fin de no olvidarte nada. Luego, pidele
a Dios que te ayude y te bendiga en tus esfuerzos. Siempre
funciona.
Temo que la gente inspeccione mi hogar. Algunas damas
piensan que si una no tiene una casa de revista de decoracin
no deberla recibir invitados. Esto es errneo, y pone una carga
innecesaria sobre nosotras. Generalmente, nuestros hogares
estn bien. Si mantenemos nuestros hogares, no deberiamos
estresarnos por cmo se ven. Aspiramos, quitamos el polvo de
los muebles, barremos, trapeamos, lustramos, limpiamos nues-
tros baos, cuidamos de las mascotas y estamos bien. Tratemos
de reducir la acumulacin innecesaria de cosas, porque hace
que el hogar parezca un poco ms acogedor. Recuerda a los
nios que guarden sus juguetes. No necesitamos preocupar-
nos: muchas personas estn tan entretenidas disfrutando de la
hospitalidad que ofrece nuestro hogar que no se toman el tiem-
po de examinar si tenemos vajilla de plata o de acero inoxida-

79
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

ble, una alfombra persa o ladrillos decorativos. No es necesario


realizar un tour de la casa, tampoco. Las personas que aceptan
nuestra invitacin para poder evaluar nuestra situacin doms-
tica no son verdaderos amigos. Los invitados que se enfocan en
el estado de nuestros hogares, en vez de hacerlo en la calidez
de nuestra hospitalidad, se pierden la bendicin. Y no debemos
dejar que ellos nos priven a nosotros de las bendiciones de
la hospitalidad. Los requisitos son limpieza, amistad, conversa-
cin agradable y un alimento nutritivo.
Es mucho trabajo. S, a veces lo es. Sin embargo, como
cualquier otra cosa, siempre hay una forma de ganarle al estrs
y reducir la cantidad de trabajo. Ten una provisin de productos
a mano para preparar comidas rpidas. Son salvadores culi-
narios: pasta, arroz, papas, sopas, vegetales congelados o en
latas, porotos, etc. Puedes confeccionar tu propia lista de cosas
para tener siempre. Asegrate de reponerlas luego de usarlas.
Prepara algunos platos con anticipacin, envulvelos en pls-
tico y ponlos en el freezer. Yo aprovecho los fines de semana
con feriados para cocinar en grande. Con entusiasmo, atiborro
el frzer con muchos platos. Esto significa que, cuando tengo
visitas, esperadas o inesperadas, estoy preparada por lo menos
en el rea de la cocina. Cuando cocines, asegrate de preparar
la "papa extra". Esto significa cocinar un poco ms de comida,
para estar lista ante cualquier husped inesperado.
En lugar de realizar una gran limpieza de primavera cuando
esperas invitados, trata de mantener tu casa lo ms ordenada
posible. Trata de ir limpiando, poco a poco distintas partes de
la casa. Es mucho ms fcil que encarar todo en una sola vez.
Entonces, cuando recibas visitas, sern suficientes solo unos re-
toques aqu y all.
Si sabes con anticipacin que tendrs invitados, puedes pla-
nificar tus preparativos y ahorrarte algo de presin arterial. Por
eso, disipemos nuestros temores de prepararnos para recibir
invitados. No es tan aterrador.

80
"Brilla, brilla, estrellita'

Algunas alternativas
Puede ser que, a veces, nuestras circunstancias no nos per-
mitan recibir invitados en nuestro hogar. Puede ser que este-
mos viviendo temporalmente con otra familia. Quiz nos muda-
mos recientemente y todava no hemos terminado de arreglar
la casa, o podemos estar en un perodo inusualmente ocupado
de nuestras vidas. Sin embargo, deseamos practicar la hospita-
lidad. Prepara una comida y llvasela a alguien. Nuestras hijas
y sus esposos tienen un sistema maravilloso. Adems de invitar
gente a sus casas para almorzar despus de la iglesia o para
cenar, preparan comida y la llevan en recipientes descartables
a los que estn postrados en cama, enfermos, de duelo; perso-
nas que por alguna razn no pueden ir a sus hogares.
Las comidas "a la canasta" son otra manera de agasajar.
Cuando un grupo de personas ofrece hospitalidad, la respon-
sabilidad de la preparacin es compartida y cada familia lleva,
por lo general, suficiente comida para ellos mismos y para al-
gunas personas ms. En otros casos, una comisin de planifica-
cin asignar a cada persona con qu colaborar. Estas reunio-
nes pueden ser muy divertidas; con frecuencia hay abundancia
de comida y una gran variedad de platos. Otro beneficio de
las comidas "a la canasta" es la oportunidad de probar nuevas
recetas y conocer a los cocineros en persona. Estas comidas
pueden realizarse en la iglesia y ''pueden reunir a la familia de
la iglesia [... ] Un banquete que se ofrezca a quienes visitan la
iglesia puede ser una forma de evangelismo amistoso. Estas
comidas no solamente proveen una reunin social, sino tam-
bin sirven como una oportunidad de educacin en nutricin",
aconseja NancyVan Pelt (Hospitalidad creativa, p. 189).
Otra idea es el entretenimiento al estilo picnic. Preparen una
comida adecuada al momento, y vayan a un parque; reljense y
disfruten de la naturaleza y la camaradera. Ni siquiera necesitas
ir a un parque. Puedes hacer un picnic en el fondo de tu casa si
el clima lo permite. Es muy divertido, y a los nios les encanta.

81
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

Uno de mis autores favoritos dice que hay mucha religin en


un pan. Hornea pan, envulvelo con un mensaje de esperanza,
un folleto misionero o una pequea tarjeta, y dselo a las per-
sonas que viven en la calle. Te sentirs orgullosa de ti misma.

Cuando las visitas se hospedan en casa


Esto demanda ms planificacin. Si los invitados se quedan
imprevistamente, estaremos contentas de haber mantenido el
orden de nuestro hogar. Sin embargo, ya sea que se queden
a pasar una noche o por varios dias, hay algunas cosas que te
gustar tener listas:

Juego extra de sbanas y toallas limpias.


Jabn o gel de bao.
Agua para beber en la habitacin.
Papel y lapicera.
Una Biblia y/o un libro de meditaciones.
Linterna o velas, en caso de corte de energa elctrica.
Trabas en las puertas del bao y de las habitaciones.

Ten algunos de estos elementos juntos en una canasta, bolsa


o cajn, o en cualquier lugar que est a mano en cualquier mo-
mento. Te ahorrar la agona de correr por toda la casa. Tam-
bin evitars olvidarte de un elemento importante. Solo imagi-
na a un invitado teniendo que esperar en el bao hasta secarse
con el aire, porque su anfitrin se olvid de darle una toalla!
Aqu hay algunos elementos opcionales que a m, en par-
ticular, me gusta tener disponibles:

Apsitos para heridas pequeas.


Un espejo de mano.
Un par de chinelas extras.
Locin.
Un cepillo de dientes extra.

82
"Brilla, brilla, estrellita"

Una nota de bienvenida, ill1 cartel o alguna otra cortesa.


Una luz de noche en el pasillo.

Evita que tus hijos estn entrando y saliendo de la habita-


cin de huspedes. Explcales, amablemente, que tus invitados
necesitan privacidad, y que ellos tambin respetarn la privad-
dad de los nios. Asegrales que la hospitalidad es ill1 proyecto
familiar. Hazles saber que cuentas con su ayuda, porque este
es otro evento especial en la vida de la familia.
Si los invitados comparten el bao con tus hijos, tendrs
que inspeccionarlo a menudo durante el da, para asegurarte
de que est ordenado y limpio, especialmente si los nios son
pequeos. En muchos casos, los nios de la casa usan el bao
de sus padres cuando hay invitados, lo cual es illla buena idea.
Averigua cundo deben irse tus invitados. Esto te ayudar
a planificar comidas y otras actividades. En este pilllto, puedes
informar a tus invitados los horarios de comidas en tu hogar, y
conversar sobre qu les puede convenir. Diles que deseas ser
lo ms til y servicial que puedas.
Si no hay habitacin de huspedes, tu invitado puede estar
muy cmodo durmiendo en el sof. El sof de illla familia ama-
ble puede ofrecer ill1 sueo profundo a ill1 viajero cansado. An
asi, es importante cuidar de la privacidad del invitado. Tam-
bin, debes recordar mantener los ruidos de la casa a ill1 nivel
mnimo, para no molestar el sueo del visitante.

Cuando todo termin


Cuando todo haya terminado, tendrs ill1 sentimiento de sa-
tisfaccin y querrs repetir la ocasin. Las sonrisas y la gratitud
de tus invitados quedarn grabadas en tu memoria. Sentimien-
tos de satisfaccin y logro inillldarn tu alma.
Los principales ingredientes necesarios para hacer tu hos-
pitalidad exitosa son: el amor en tu corazn, ill1 poco de sentido
comn y el compromiso de hacer feliz a alguien.

83
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

Tu hogar puede no ser un hotel cinco estrellas, pero la cali-


dez y la camaradera de tu hospitalidad sern un testigo pode-
roso de que tu hogar brillar como un estrella en tu comunidad.
El Cielo estar complacido. Y quin sabe? Puedes haber hos-
pedado a un ngel!

84
T eres la amanta
de tu espOs

Los horarios recargados, los muchos com-


promisos y los cuerpos cansados hacen que
a las esposas de pastores nos resulte fcil olvi-
darnos de que seguimos siendo las amantes de
nuestros esposos. Una amiga me confi qu, con
todas las exigencias de la vida pastoral, no po-
da darse el lujo de ser una amante. Se senta tan
agotada que no le quedaba energa para derro-
char amor con su cnyuge. Me apresur a con-
vencerla de que era peligroso omitir el ''lujo de
ser una amante''.
"Todo tiene su tiempo, y todo lo que se quiere
debajo del cielo tiene su hora ... tiempo de amar, y
tiempo de aborrecer [... ] " (E el. 3: l, 8). Al mismo
tiempo que dedicamos nuestras vidas a servir a
los miembros de iglesia y a nuestra comunidad;
y que nos comprometemos a mantener nuestro
hogar limpio y agradable, a preparar comidas
nutritivas y a cuidar de los nios; definidamente,
debemos encontrar un lugar en nuestras agen-
das para amar a nuestros cnyuges romntica-

85
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

mente. Muchas esposas de pastores son leales, y apoyan a su


esposo porque quieren que tenga xito y que suba con segu-
ridad la escalera de la excelencia. Frecuentemente, se habla
de la importancia de la contribucin de una esposa al xito de
un esposo. Tambin, hay esposas cuya pobre influencia y fr-
gil apoyo son un cortocircuito en el progreso de sus esposos.
Luego, estn esas esposas que se encuentran tan ocupadas con
tareas profesionales y domsticas que eluden el romance. Es
necesario un balance: trabajo, diversin y momentos romnti-
cos para la pareja pastoral.

A quin le toca?
En Todo ministro necesita una amante, Eppinger y Eppin-
ger expresan el estado de muchas parejas pastorales: "Los
pastores aprendemos cmo realizar nuestras tareas en forma
profesional: asistimos a reuniones de junta, preparamos ser-
mones, conducimos los negocios de la iglesia, visitamos a los
enfermos, hacemos trabajo eclesistico y nos involucramos
en interminables tareas propias de un ministro. Nuestros cn-
yuges tambin tienen tareas especficas que realizar y. con
frecuencia, funcionamos bien como una pareja en administrar
nuestros hogares, trabajar juntos en nuestra iglesia [... ] Para
que todo matrimonio sea realmente gratificante, la intimidad,
esa experiencia creativa y creciente que une a dos personas
emocional, mental, psicolgica, espiritual y fsicamente, debe
ser vital y central" (p. 16).
Estas son palabras muy poderosas. Las parejas pastorales
deben tomarse el tiempo de planificar juntos momentos ro-
mnticos. Somos bombardeados por muchos deberes y res-
ponsabilidades, y las cumplimos fielmente. Hacemos listas y fi-
jamos citas con anticipacin. Atendemos las prioridades. Como
el dicho que afirma que "el que no llora, no mama", algunas
cosas en nuestras listas llaman nuestra atencin. En el medio
de todo esto, dnde est el romance en nuestro plan maestro?

86
T eres la amante de tu esposo

Una dama confes que estaba al tanto de cun hambriento


de romance estaba su esposo. Sin embargo, se negaba a sen-
tirse culpable porque ella tambin estaba hambrienta! "Nun-
ca me trae flores o pequeos regalos de apreciacin, as que
no voy a hacerlo sentir bien tampoco". Entonces, all haba dos
personas hambrientas, cada una esperando que el otro hicie-
ra algo primero. No pude evitar sonrer mientras reflexionaba
en las palabras de nuestro Seor, en Lucas 7:31 y 32: "A qu,
pues, comparar los hombres de esta generacin, y a qu son
semejantes? Semejantes son a los muchachos sentados en la
plaza, que dan voces unos a otros y dicen: Os tocamos flauta, y
no bailasteis; os endechamos, y no llorasteis". A quin le toca?
Trata de comunicar tus necesidades a tu cnyuge. Sean
abiertos y honestos el uno con el otro. Esto ayudar. Necesita-
mos admitir nuestra necesidad de intimidad, romance y amor
fisico. Hazte responsable por estar descuidando este aspecto
importante de la vida. Pero, no se planteen una sesin para
echarse culpas, sino ms bien para planificar el pasar un poco
de tiempo regularmente concentrndose el uno en el otro. En
otras palabras, comiencen de nuevo. As que, a quin le toca?

Reavivando el fuego
Todos hemos disfrutado del calor y la belleza de un fuego
ardiente, en especial cuando hace fro. Sabemos de la impor-
tancia del combustible para mantener el fuego ardiendo. El fue-
go de nuestros matrimonios no puede mantenerse sin el com-
bustible del amor y el romance. Mary Somerville nos recuerda
lo siguiente: "Mujeres, nos damos el tiempo para tener juntos
momentos ntimos, y les decimos a nuestros esposos cun im-
portantes son para nosotras? Si ests muy cansada con frecuen-
cia, sera sabio ver qu otras actividades podras suprimir de
tu horario o tratar de descansar, a fin de prepararte para esa
parte del da placentera y que unifica: estar junto con tu esposo.
Tambin es apropiado pedirle fortaleza a Dios. l te dar Su

87
Sorprasas de una vida fuera de lo comn

fortaleza y energa para este aspecto sagrado de tu matrimo-


nio" (Siendo una con el pastor: Las lgrimas y los triunfos de un
matrimonio ministerial, p. 120).
En su libro Manteniendo viva la chispa: Cmo prevenir el agcr
tamiento del amor y el matrimonio, Ayala M. Pines enfatiza este
concepto de trabajar para mantener viva la llama del amor mari-
tal. Si no se le aade combustible, tarde o temprano se apagar.
El sabio Salomn declara: ''Sin lea se apaga el fuego, y donde
no hay chismoso, cesa la contienda" (Prov. 26:20). Tenemos que
hacer todo lo que podamos para mantener nuestros matrimonios
vivos y vibrantes. Cuando los fros y crueles vientos de la crtica, la
hostilidad y las e)tpectativas no realistas nos hieran, los clidos fue-
gos del amor, la intimidad y el compartir con el cnyuge pueden
entibiar nuestros corazones, y llenamos de paz, energa y placer.

Las necesidades de l
Nuestros hombres parecen tan fuertes y poderosos que, a ve-
ces, nos olvidamos de que tienen necesidades que anhelan su-
plir. Las mujeres no ocultan sus propias necesidades. Muchas ve-
ces hemos odo a una mujer quejarse: "A nadie le importo aqu!
Por qu nadie se da cuenta de que teng() necesidades?" Las
mujeres somos explcitas sobre nuestros sentimientos y sobre lo
que nos duele, pero con los hombres es diferente. Ellos no exte-
riorizan sus deseos y sus sueos. A veces, hasta que no notamos
una manifestacin dramtica, no nos damos cuenta de que estn
expresando una necesidad no satisfecha. Anteriormente men-
cionamos las cinco necesidades principales de los hombres, de
acuerdo con una encuesta realizada por Willard Harley Eran las
siguientes, en orden decreciente de importancia:

Satisfaccin sexual.
Compaa recreativa.
Una esposa atractiva.
Apoyo domstico.

88
T eres la amante de tu esposo

Admiracin. (Lo que l necesita, lo que ella necesita:


Construyendo un matrimonio a prueba de aventuras
amorosas, pp. 183, 184.)

Satisfaccin sexual
En uno de nuestros seminarios para parejas pastorales, una
seora expres que estaba sorprendida de que un pastor tuvie-
ra la satisfaccin sexual en un lugar tan privilegiado de su lista de
prioridades. Sent alivio de que ella se diera cuenta de esto antes
de que fuera demasiado tarde. Un pastor es un hombre con las
mismas necesidades fisicas y emocionales que cualquier otro
hombre; por eso se cas con una mujer. Los hombres admiten
su necesidad de satisfaccin sin somojarse; los pastores no son
diferentes. Por supuesto que no van a hacer escenas en el pl-
pito, gritando que estn insatisfechos sexualmente. Sin embargo,
como esposas, tenemos que discernir lo suficiente como para
reconocer esta necesidad y estar dispuestas a satisfacerla.
La solucin a los problemas sexuales maritales no est en
ningn manual: est en una relacin amorosa, cariosa y des-
prendida entre esposo y esposa. Otra ayuda para un ajuste ma-
rital exitoso es la educacin. Muchas veces ha habido percep-
ciones distorsionadas que nos han acompaado a lo largo de
nuestras vidas. Los medios de comunicacin, e incluso algunas
experiencias propuestas poco placenteras, pudieron haber
afectado nuestra visin del sexo.
Es til recordar que nuestra sexualidad fue idea de Dios: "Y
cre Dios al hombre a su imagen, a imagen de Dios lo cre;
varn y hembra los cre" (Gn. 2:27). Tambin, la Biblia apoya
el disfrutar de la intimidad marital. En Hebreos 13:4 leemos:
"Homoso sea en todos el matrimonio, y el lecho sin mancilla".
Sabemos que aqui "lecho" no se refiere a los muebles del dor-
mitorio, sino a la intimidad marital. Una amiga ma me cont
que, cuando ley este texto en la Biblia, se sinti feliz porque la
liber de sus sentimientos de culpa!

89
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

Claro que el plan del diablo es hacernos sentir culpables


por disfrutar del regalo de bodas de Dios para las parejas ca-
sadas. Satans ha degradado el sexo y ha hecho circular com-
portamientos extremos en lo relativo a la intimidad sexual. O
bien hay un nfasis exagerado en el sexo o bien es ignorado.
Los cristianos creen en el equilibrio. Los cristianos felices son
seres bien ajustados social, fisica, espiritual e intelectualmen-
te. El apstol Pablo denuncia muy claramente la omisin de la
intimidad marital en nuestras relaciones. El esposo y la esposa
deben entregar mutuamente sus cuerpos, voluntariamente y
por amor. "El marido cumpla con la mujer el deber conyugal,
y asimismo la mujer con el marido. La mujer no tiene potes-
tad sobre su propio cuerpo, sino el marido; ni tampoco tiene
el marido potestad sobre su propio cuerpo, sino la mujer. No
os neguis el uno al otro, a no ser por algn tiempo de mutuo
consentimiento, para ocuparos sosegadamente en la oracin; y
volved a juntaros en uno, para que no os tiente Satans a causa
de vuestra incontinencia" (1 Cor. 7:3-5).
La infidelidad se atribuye frecuentemente a factores tales
como un compromiso exagerado con el trabajo, menor contac-
to con Dios, menor cantidad de tiempo en compaa del cnyu-
ge, como as tambin a la campaa infatigable de Satans para
quebrantar los matrimonios. Sin embargo, descuidar la intimi-
dad sexual en la pareja pastoral puede llevar a la infidelidad.
Es una falsa ilusin que las parejas pastorales piensen que son
inmunes a los peligros de la infidelidad. En De corazn a cora-
zn con las esposas de pastor, Colleen Townsend Evans explica
que, en una sociedad donde la intimidad se valora pero rara-
mente se logra, "nuestros esposos-pastores, quienes son sen-
sibles, cariosos e interesados genuinamente en los miembros
de iglesia, pueden encontrarse con que su calidez humana y
compasin divina es mal interpretada". Evans contina: "Mu-
chas personas estn necesitadas y los ministros, as como los
doctores, terapeutas y otros profesionales que prestan ayuda

90
T eres la amante de tu esposa

de algn tipo, son blancos vulnerables. Los pastores son espe-


cialmente susceptibles" (Lyne Duncan, p. 28).
Necesitamos ayudar a nuestros esposos a no ser presas
de la "mujer extraa". El sabio Salomn nos da un maravilloso
consejo que puede ser aplicado a nuestra necesidad de to-
mar en serio nuestro papel en la intimidad marital. "El hombre
saciado desprecia el panal de miel; pero al hambriento todo
lo amargo es dulce" (Prov. 27:7). No queremos que nuestros
esposos se arrastren buscando migajas de intimidad en las
mesas de otras mujeres. Hagamos un compromiso mutuo de
mantenerlos "satisfechos". Necesitamos proteger nuestros
matrimonios con pasin.
Dado que vivimos en un mundo de pecado, donde los ata-
ques de Satans son crueles y constantes, habr instancias de
fatalidades relacionales. Sin embargo, debemos orar fervorosa-
mente y trabajar duro para mantener vivos nuestros matrimo-
nios. Debemos apuntar a un abordaje equilibrado y sistemtico
para preservar nuestras familias.
Cuando el amor genuino, manifestado en altruismo y ternu-
ra, est en los corazones de la pareja, se desearn mutuamente.
Eppinger y Eppinger comparten un pensamiento ms sobre la
intimidad sexual: "A fin de profundizar la intimidad sexual, una
pareja necesita disfrutar del sexo en formas que alimenten su
amor. Un matrimonio es vital hasta el punto que hay una unin
de estas dos formas de intimidad: fisica y psicolgica. La sa-
tisfaccin de los apetitos de la personalidad de nuestra pareja,
particularmente sus necesidades sexuales, es extremadamen-
te importante'' (p. 71).
Hay mucha literatura cristiana sobre cmo disfrutar el re-
galo de la intimidad marital. Es una buena idea asegurarnos
los beneficios de estos materiales. Esto no solo nos ayudar en
nuestras vidas personales, sino tambin podremos compartir
consejos correctos con otras parejas, en nuestras congregacio-
nes o, incluso, en la comunidad.

91
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

Algo ms?
Hay diversos grads de conexin: un guio, una somisa,
una palmada, un apretn de manos. Me gusta cuando Jansen,
mi esposo, me some. Esto puede parecer simple, pero me
da un sentimiento de calidez. El contacto fsico no es el ni-
co medio de mantener vivo el fuego. La comunicacin es ab-
solutamente esencial. Con cunta frecuencia compartimos
nuestros sentimientos o nuestras convicciones? Cundo fue
la ltima vez que apoyamos a nuestro~ cnyuges? Verbali-
zamos nuestra admiracin por ellos? Uno de los beneficios
de la buena comunicacin es que conduce a una mejor amis-
tad con nuestros cnyuges. No es suficiente amar a nuestros
esposos; hablar y escucharse el uno al otro puede cons.truir
puentes. Nuestra comunicacin puede abarcar un espectro
amplio, desde discusiones serias de negocios hasta conver-
saciones mundanas "sobre el clima" o compartir esperanzas,
temores y sueos.
Recuerdo nuestros primeros meses de matrimonio tan v-
vidamente como si fuera ayer. No soy una persona que habla
mucho. Tiendo a ser ms introspectiva. Por eso, durante los
primeros das de nuestro matrimonio. yo no expresaba mucho
mis sentimientos. Un da, mi esposo me pregunt si estaba dis-
frutando de nuestro matrimonio. Pens que era una pregunta
extraa de su parte. No haba mostrado mi placer de estar con
l? No estaba demostrando ninguna calidez de luna de miel?
Qu estaba haciendo mal?
"Bueno", explic Jansen, "tu no hablas mucho. No s real-
mente cmo te sientes".
Esto me sorprendi. Por primera vez, me di cuenta de cun-
to me haba sumergido habitualmente en mis pensamientos.
Necesitaba compartir ms. Necesitaba verbalizar mis senti-
mientos. Realmente, no estaba casada con un profeta. l necesi-
taba saber en qu estaba pensando, cmo me estaba sintiendo
respecto de mi nueva vida. A partir de ese da, me esforc por

92
T eres la amante de tu esposo

ser ms expresiva y comunicativa. Ahora parece como si mi


esposo hubiera creado un monstruo parlante!
Realmente debemos esforzarnos en mejorar nuestra comu-
nicacin con nuestros cnyuges. Vale la pena todo nuestro es-
fuerzo y energa. Los amantes deben comunicarse.

Compaerismo y recreacin
Muchas parejas pastorales se consideran a s mismas como
un equipo. Ms o menos hace una dcada, una pareja miriisterial
joven se acerc a mi esposo y a m, diciendo que queran con-
versar algo con nosotros. Yo no tena idea de qu era ese "algo".
Bien, luego de los prembulos, esta joven pareja expres que
tenan un profundo inters en un ministerio en equipo. Ellos no
queran un ministerio fracturado. Queran trabajar juntos, com-
partir un inters parejo por las almas y ser reconocidos como
un equipo pastoral. Fue refrescante ver la sinceridad y el celo en
sus ojos jvenes y comprometidos. El ministerio en equipo es el
objetivo de muchas parejas ministeriales.
En contraste con esta pareja, haba una esposa de pastor
que se quejaba de que su esposo la dejaba "en las sombras"
respecto de su ministerio. Ella no tena idea de los objetivos,
los logros y las desilusiones de l. Ella estaba presente flsica-
mente a su lado con frecuencia; sin embargo, senta que era de-
jada afuera. "Lo que yo anhelo es sentirme parte del equipo",
explicaba. Parece que su esposo pensaba que la participacin
de ella o bien no era necesaria o sera inefectiva. Necesitaban
comunicarse sobre este asunto.

Todo trabajo y nada de juego


Mientras muchas parejas trabajan juntos, descuidan el jugar
juntos. La familia que juega junta se mantiene unida; las parejas
que disfrutan de compaa recreativa disfrutan de un vinculo
refrescante. Trata de mirar el juego favorito de tu esposo jun-

93
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

to con l, o de compartir el inters por su pasatiempo y notar


cun vulnerable se vuelve. Deja los quehaceres domsticos
por un rato y dale algo de "tiempo de juego". Te sorprenders
de cunto lo apreciar. Nuestros hombres necesitan que com-
partamos tiempo recreativo con ellos.
La compaia recreativa tiene sus ventajas. Esos momentos le
dan a la pareja la oportunidad de volver a presentarse el uno al
otro corno seres humanos ordinarios. Las mscaras profesiona-
les se quitan, y t eres tu ser natural y relajado. Esta experiencia
es refrescante y revitalizadora.
Embarcarte en compaa recreativa con tu cnyuge reduce
las probabilidades de tener estrs y agotamiento. En Pastores
en un riesgo mayor, .Archibald Hart entrevista a H. B. London y
define la diferencia entre estrs y agotamiento: "El estrs es,
principalmente, un fenmeno biolgico: demasiada adrenali-
na y demasiada presin. Ests acelerada, y utilizas demasiada
energia para realizar ciertas funciones. Tienes muchas fechas
tope. Y con frecuencia tienes muchos compromisos. El estrs es
la prdida de combustible y energia que con frecuencia produ-
ce pnico, fobias y desrdenes de ansiedad" (p. 177, 178). Hart
contina describiendo el agotamiento: "Agotamiento es ms
vale una respuesta emocional. En el agotamiento, la vctima se
desmoraliza y sabe que las cosas no estn yendo bien. Los de-
ms no lo estn apoyando. Comienza a perder la visin que
tena del ministerio. Pierde la esperanza [... ]Una buena forma
de resumirlo es la desmoralizacin" (p. 178).
Al pasar tiempo libre con tu cnyuge, al jugar juntos y dis-
frutar de la compaia del otro, puedes reducir los niveles de
estrs y quizs evitar el agotamiento inminente. La extenuacin
profesional no es el nico tipo de agotamiento. Tambin hay
agotamiento en las relaciones maritales, lo cual es un verdade-
ro dilema. La acumulacin de estrs, la desilusin y los cambios
generales impactan en forma negativa en el matrimonio. Por
eso la compaia recreativa es de tanta importancia. Las pare-

94
T eres la amante de tu esposo

jas pastorales necesitan disfrutar del poder de resistencia de la


compaa recreativa. No discutimos que la "familia que ora jun-
ta permanece junta". Aade a esto: "La pareja que juega junta
se mantiene junta".

Compaero atractivo
Nuestros esposos se casaron con nosotras porque se sintie-
ron atrados hacia nosotras. Fueron arrastrados al altar patean-
do y chillando? Bueno, pienso que no. Los hombres son visua-
les y antes que descubrieran nuestras virtudes internas, exista
algo magntico respecto a nuestro aspecto exterior. Se llama
"envase". No necesitamos que se nos convenza de los efectos
del envase. La presentacin es importante. Por eso ponemos
cuidado en presentar comidas atractivas a nuestra familia e in-
vitados. Elegimos comprar en ciertas tiendas por cmo se ven,
adems de sus precios competitivos. Lo atractivo es atrayente.
A nosotras, las mujeres, nos gusta vernos y sentirnos atracti-
vas. A veces, nos dejamos estar, y argumentamos que estamos
demasiado ocupadas como para cuidarnos a nosotras mismas.
Sin embargo, nunca debemos darnos por vencidas con nuestra
apariencia. Debemos aferrarnos a nuestro compromiso con la
belleza y la atraccin, no simplemente porque somos las espo-
sas de quienes somos, sino tambin por un significado mayor:
porque somos las hijas del Rey de reyes. Como realeza y como
embajadoras de Cristo, no podemos permitirnos ser descuida-
das con nuestra apariencia. Algunas de nosotras necesitamos
hacer un mayor esfuerzo que otras, pero no debemos perder
de vista nuestro objetivo de permanecer atractivas.
A nuestros esposos les gusta que luzcamos inteligentes, y
es razn suficiente para que hagamos el esfuerzo de ser atrac-
tivas. Puede incluir una buena mirada en el espejo. Cul es la
forma de mi cara? Mi peinado me favorece o estorba? Nece-
sito cuidar mejor de mi piel? Qu hay sobre mi peso? Est
amenazando mi salud y tambin mi apariencia? No debo ol-

95
Sorpt"esas de una vida fuera de lo comn

vidar mi dentadura. Una hermosa sonrisa puede hacer mara-


villas en nuestra cara. Cundo fue la ltima vez que examin
crticamente mi guardarropa? Decididamente, algunas pren-
das deben ser descartadas por su "valor" histrico. No somos
curadoras de un museo, no estamos en el negocio de la ropa
antigua. Los colores con que me visto me favorecen? Si es po-
sible, realiza un examen de color. Si esto no es posible, toma
nota de las prendas y los colores que, al usarlos, te hacen reci-
bir elogios: esos son los mejores colores para ti.
No debemos limitar nuestra atraccin a fuera del hogar. Las
mujeres deben hacer el esfuerzo de ser atractivas dentro del
hogar tambin. En El hogar adventista, mi autora favorita, Elena
de White, hace una acusacin sorprendente contra las muje-
res que son descuidadas en su apariencia dentro del hogar.
"Cuando hacen su trabajo, las hermanas no deben vestir ropas
que les den el aspecto de espantapjaros. A sus esposos e hijos
les agradar aun ms que a las visitas o a los extraos el verlas
vestidas con ropas que les sienten bien" (p. 227).
No abunda el dinero en la casa pastoral. Por lo tanto, las fa-
milias pastorales tenemos que usar el presupuesto en forma
inteligente y gastar con cuidado. Cmo puede una mujer con
poco dinero o sin trabajo encontrar los recursos para hacerse
atractiva? Primero, haz el compromiso de preservar tu atractivo.
Segundo, elabora un plan para ganar o ahorrar dinero, a fin de
mantener tu apariencia. No estamos apoyando la extravagan-
cia; solo estamos recordndonos presentar nuestros cuerpos-
templos en un envase agradable. Lee e infrmate sobre tu tipo
de cuerpo, la forma de tu rostro o los colores que te favorecen,
y observa cules son las tendencias. Disfruta de tu bsqueda
de ser hermosa.
El encanto tambin nos hace atractivas. La belleza fisica no
es un requisito para el encanto. El encanto es una cualidad in-
definible que magnetiza, da calidez y revitaliza a cualquier per-
sona que est en su esfera. Irradia de la persona ''encantadora''

96
T eres la amante de tu esposo

y tiene una influencia suavizante en la persona que queda "en-


cantada". El encanto no es un barniz, sino una autntica cuali-
dad de un cristiano. Toda mujer tiene una medida de encantos
de acuerdo con su propia personalidad.
Hay algunos misterios sobre el encanto. Sucede o se apren-
de? El encanto es personal, y no puede ser copiado o se ver
falso. El encanto se compone de la mente, la apariencia, los
sentimientos, as como tambin del sentido de seguridad de la
persona. Aqu hay algunas caractersticas que nos llevan a ser
encantadoras:

El arreglo cuidadoso.
La apreciacin de la naturaleza (la naturaleza suaviza y
refina).
La organizacin de una misma (es dificil ser encantado-
ra y estar confundida al mismo tiempo).
El hbito de hacer algo especial por alguien en forma
regular.
La decisin de descartar los pensamientos negativos.
El sentido del humor (esto incluye la habilidad de rer-
se de los errores propios).
La sensibilidad hacia las necesidades de los dems.
El compromiso de tratar a las personas como si fueran im-
portantes (recuerda que tambin son criaturas de Dios).
La resolucin de apreciarte y mimarte.
La negativa a permitir que la gente dificil te vuelva horrible.

Resumiendo, la Palabra de Dios nos da una lista de ingre-


dientes del encanto: "En cambio el fruto del Espritu es amor,
alegra, paz, paciencia, amabilidad, bondad, fidelidad, humil-
dad y dominio propio" (Gl.5:22, 23, NIV).
La belleza o la atraccin no estn circunscriptas a lo exterior
solamente. Vienen de adentro. Un corazn en el cual reina Jess
producir una abundancia de belleza; le pareceremos atracti-

97
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

vas a la gente. Cuando yo era una niita, cantbamos el siguien-


te corito en nuestra Escuela Sabtica:

Mora en m la belleza del Salvador;


su pureza tener pueda y fervor.
Oh, divino jess! Toma todo mi ser,
y que puedan en m tu belleza ver.

El estar conectadas con Jess, y pedirle que nos llene con


su Espritu, embellecer nuestras vidas, y seremos esposas
atractivas.

Apoyo domstico
La cuarta necesidad de los hombres, de acuerdo con la lis-
ta de Willard Harley; es apoyo domstico. No pensaramos que
eso estara en la lista de necesidades de un hombre. No nos
quejamos las mujeres de que necesitamos ayuda con el trabajo
del hogar? Sin embargo, para un hombre, el apoyo domstico
es ms que ayuda fisica. No imagino que un esposo necesite
turnarse con su esposa para cortar el csped o para arreglar
la.caera. Adems de una casa limpia y comidas a tiempo, un
hombre anhela una atmsfera de paz en su hogar.
Phil estaba disgustado por el caos que haba en su hogar.
Odiaba volver a su casa al final del da. S, amaba a su familia,
pero el ambiente catico por poco lo volva loco. l describi
una tardecita memorable cuando lleg a su casa y se encon-
tr con una pava silbando en el fuego, un cachorro ladrando,
un nio de dos aos tocando el tambor y un video infantil so-
nando a un alto volumen. Se tom la cabeza con las manos, y
estaba a punto de comenzar una veloz retirada en busca de
paz y tranquilidad cuando se le acerc su esposa sonriendo.
"Querido", le coment tranquilamente, "ha sido as la mayor
parte del da".
Estoy segura de que esta madre haba soportado otras va-

98
T eres la amante de tu esp

riantes del tema del caos a lo largo del da. Probablemente,


hubo nios peleando o rezongando, y ellavarropas haciendo
ruidos extraos y amenazando con immdar el lugar. Parece
que las madres pueden soportar mejor este tipo de desafio.
Nosotras, las mujeres, marcamos el tono de nuestros hoga-
res. A todos nos gusta disfrutar de entornos apacibles; s, tam-
bin a los hombres. Y ellos dependen de que nosotras le ofrez-
camos un ambiente placentero y sereno. Esta es una de sus ne-
cesidades. Es imposible para una persona crear serenidad en
el hogar. Tiene que ser un esfuerzo multidimensional de todos
los miembros de la familia. Si no podemos disfrutar de comodi-
dad en nuestros propios hogares, dnde podemos ir? "Hogar,
dulce hogar" es todava una situacin deseable.

Admiracin
Cuando estaba en el secundario, leila historia de Narciso,
quien era uno de los jvenes ms bellos de toda Grecia. Nar-
ciso sabia que era bello, y quera que todos admitieran y con-
firmaran su belleza. Le complaca particularmente cuando las
jvenes solteras le decan que sus propias bellezas eran sobre-
pasadas por la buena apariencia de l. Un da, de camino a su
casa, Narciso y sus amigos se detuvieron en un lago para tomar
agua. Alli, en el lago, l vio el reflejo ms hermoso que jams
haba visto. En realidad, era su propio reflejo, pero l no lo sa-
ba. Narciso se qued all por el resto de su vida, admirando
su reflejo y diciendo: ''Solo tu belleza podra superar la mia''.Y
solo su propia muerte lo alej de su reflejo.
Aunque los hombres no son ni por lejos tan adictos a la ad-
miracin como el mitolgico Narciso, disfrutan la admiracin.
No expresan abiertamente esta necesitad, pero les gusta ser
admirados. A nosotras tambin nos gusta ser admiradas y hala-
gadas. Sin embargo, cundo fue la ltima vez que le dijiste a tu
cnyuge lo maravilloso que pensabas que era? Quizs es bien
parecido. Se viste bien? Has reafirmado sus talentos? Qu
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

tal hacerle saber cun seguros se sienten t y los nios cuando


l est en la casa? Tambin puedes expresar tu admiracin por
su dedicacin a sus tareas y por ser un buen proveedor para la
familia. El ltimo sermn que predic quizs estuvo bien pre-
sentado y fue una bendicin para muchos corazones, incluyen-
do el tuyo. Se lo dijiste?
Es cierto que estamos muy ocupadas tratando de estar al
da con "adornos". Bien, tu cnyuge necesita de admiracin.
Esto no es un lujo. Haz el esfuerzo. No debemos dejar de ver
la posibilidad de que exista alguna hermana querida que est
llena de admiracin por tu esposo, y que sea lo suficientemente
atrevida como para inundarlo de admiracin.
Cuando est atrapado en la incomodidad de la fatiga y la
desilusin, una dosis de admiracin puede aliviar el dolor. El
pastor necesita apoyo emocional y, cuando est en el pozo, es
probable que lo acepte de cualqtrier fuente. Las esposas pas-
torales no deben atreverse a arresgar que sus esposos estn
hambrientos emocionalmente.
London y Wiseman, en Pastores en un riesgo mayor, hacen
la siguiente declaracin esclarecedora: "No desconozcas esta
importante realidad: los pastorE)s son especialmente vulnera-
bles al apoyo emocional externo durante pocas de fatiga, frus-
tracin y desaliento. Por eso, debe nutrirse, toda dinmica de
prevencin posible que fluya de un matrimonio feliz" (p. 50).
Darles a nuestros esposos dosis regulares de admiracin es
una "dinmica de prevencin" que nosotras podemos y debe-
mos llevar a cabo.

Qu implica ser una verdadera amante?


Entonces, tenemos que llevar a todos lados una lista de las
necesidades de nuestro esposo y correr febrilmente a su alre-
dedor tratando de satisfacerlas? Esto parece una tarea impo-
sible. La idea es ser conscientes de qu siente y necesita un
hombre. El conocimiento de estos factores puede servir como

100
T eres la amante de tu esposo

un mapa de ruta, para llevarnos a las expectativas y las vulne-


rabilidades de nuestros cnyuges.
Existen mltiples necesidades en un matrimonio. Los espo-
sos, y las esposas, tienen necesidades caractersticas. Las es-
posas no debemos tener miedo de identificar nuestras nece-
sidades y comunicrselas a nuestro esposo. Cuando estamos
comprometidos en entender las necesidades del otro, estamos
en el camino a la felicidad en el matrimonio. Nadie puede lle-
nar todas nuestras necesidades todo el tiempo, y nadie tiene la
energa, la voluntad o el deseo de hacer esto todo el tiempo:
solo Jess puede satisfacer todas nuestras necesidades. Des-
cansemos en esta seguridad: ''As que mi Dios les proveer de
todo lo que necesiten, conforme a las gloriosas riquezas que
tiene en Cristo Jess" (Fil. 4:19, NVI).
Qu significa el amor en un matrimonio? El amor en un
matrimonio no significa que hay ausencia de conflictos y des-
acuerdos. Es importante que la pareja se comprometa a tra-
bajar duro a fin de desarrollar las habilidades para manejar el
conflicto y el desacuerdo. A medida que pasan los aos, la pa-
reja madura, y esta madurez trae consigo cambios. Esto no sig-
nifica que se diluya el amor. "El amor no es una estado mental
fijo", dicen Eppinger y Eppinger, "sino una interaccin activa
y fluctuante entre dos personas cuyos sentimientos estn con-
tinuamente desarrollndose, creando nuevas configuraciones
y modelos, reflejando tanto continuidad como cambio" (Todo
ministro necesita una amante, p. 76).
Un matrimonio solo puede triunfar con amor verdadero. En
Amor real en el matrimonio, Greg Baer declara: "El amor real
no es uno de los ms importantes elementos en un matrimonio
feliz: es el ms importante, por lejos" (p. 189). Ser una amante
verdadera involucra la voluntad de trabajar duro en la relacin.
Esto resulta en mltiples beneficios. Hoy es un buen momento
para comprometerte en ser la amante de tu esposo.

101
RE~ laciones,
relaciones,
relaciones
;; r: : '':: e.

Ms de una esposa de pastor ha luchado con


preguntas acerca de las relaciones. Cun ami-
gable debo ser con los miembros de iglesia? Es
apropiado que tenga amigos cercanos? Cul
es el criterio recomendado para elegir amigos?
Qu suceder si estos "amigos" resultan ser in-
fieles conmigo? Cmo impactarn mis relacio-
nes en el ministerio de mi esposo?
Existe alguien que pueda vivir felizmente sin
amigos? Todos necesitamos con quin compartir.
Hay personas que afirman que no necesitan de
otros. Creo que esas personas se sienten solas y
ni siquiera se dan cuenta. Thmpoco es que uno
necesite de una barra de admiradores siguin-
dolo todo el tiempo para ser feliz. Todos hemos
escuchado de la posibilidad de sentirnos solos en
medio de una multitud. Las multitudes no nos dan
felicidad. Sin embargo, las relaciones excelentes
pueden ser muy valiosas. Dorothy Kelley Patterson
expresa hbilmente algunos de nuestros temores,
como as tambin la importancia de las amistades:

103
Sorpresas de una vida fuera de.lo comn

"Los vnculos cercanos con otros son esenciales para todas


las personas, pero es dificil saber a quin confiar nuestros sen-
timientos y nuestras frustraciones( ... ] Todos compiten por citas
sociales, camaradera y conversacin con el pastor y su espo-
sa. La soledad parece imposible en un ambiente tal; y sin em-
bargo, es inevitable cuando no construyes amistades ntimas
dentro del lugar en donde pasas la mayor parte de tu tiempo"
(Manual para esposas de ministro, p. 187).
No es deseable que nos obliguemos a creer que no debe-
ramos tener amigos. El matrimonio pastoral, usualmente, est
viviendo lejos de su familia y sus amigos. Naturalmente, la es-
posa no disfruta de esas conexiones y, a veces, puede sentirse
muy sola. A menudo pasa cumpleaos, aniversarios y fiestas en
un entorno donde no hay familia. En esas ocasiones, nace en
nuestros corazones un anhelo de reconectarnos con nuestros
seres queridos. Sin embargo, ser una esposa de pastor no nos
obliga a cortar viejas conexiones o a resistir otras nuevas.
Dios nos hizo como seres sociales. l quera que disfrutra-
mos de las relaciones. Por eso cre un mundo lleno de perso-
nas. Jess tena amigos. De hecho, tambin tena algunos ami-
gos cercanos. En Juan 11 leemos sobre la enfermedad mortal
de Lzaro, el amigo de Jess. Mara y Marta, hermanas de L-
zaro y amigas de Jess, enviaron este mensaje urgente a Jess:
"Seor, he aqu el que amas est enfermo" (vers. 3). La palabra
griega para amor traducida aqu no es gape, sino phileo.
En muchas instancias del Nuevo Testamento, el discpulo
Juan es mencionado como el "discpulo a quien Jess amaba"
(Juan 19:26; 20:2; 21:7, 20). La traduccin de "amor" aqu tam-
poco es gape sino phileo. Este es el amor que implica amistad.
Jess no se limit a las multitudes. Pero, a su vez, nunca perdi
la atencin en su misin. Nuestro Seor conoca los beneficios
de apartarse de la multitud y tomar un tiempo de descanso del
servicio. Pasaba tiempo con unos pocos amigos ntimos, reno-
vndose para volver al torbellino del servicio.

104
Relacionas, relaciones, relacionas

Las parejas pastorales estn constantemente dando y minis-


trando. Tendemos a poner los intereses y las necesidades de
nuestros miembros de iglesia por encima de nuestros propios
deseos. Sin embargo, nuestro llamado al servicio no significa
que seamos invlidos sociales o ermitaos religiosos. El Seor
de nuestras vidas quiere que disfrutemos de la vida y seamos
servidores felices y satisfechos. Quiere que nos riamos, que
celebremos y que nos gloriemos en nuestras tareas. Quiere
que nos regocijemos en nuestro ministerio. Cada una de no-
sotras necesita una o dos amigas especiales. Cada mujer es
nica, y puede ofrecer su propio tipo de amistad a la esposa
del ministro. El desafio radica en nuestra eleccin de amigas.
Nuestro objetivo debera ser no formar grupitos cerrados; los
grupos cerrados levantan barreras y fomentan el prejuicio. Las
relaciones cristianas producen bienestar, afirmacin y creci-
miento. Por lo tanto, es importante prestar atencin al rea de
las relaciones.
La verdadera amistad debe ser atendida y cuidada. Los ex-
tremos en las relaciones pueden ser dainos. Una amistad salu-
dable no crece en una atmsfera de retraimiento e indiferencia.
Tampoco puede una relacin sofocante florecer y transformar-
se en felicidad y regocijo. Debe haber un equilibrio. El sabio
Salomn presenta las dos puntas del espectro de una relacin:
"No frecuentes la casa de tu amigo; no sea que lo fastidies y
llegue a aborrecerte" (Prov. 25: l7,NVI). Por un lado, vemos que
una frecuencia excesiva puede resultar en una relacin cansa-
dora. Por otro, el sabio declara: ''El hombre que tiene amigos ha
de mostrarse amigo; y amigo hay ms unido que un hermano"
(Prov. 18:24). Mantener amistades requiere energa, consisten-
cia y esfuerzo. Un ingrediente importante en toda relacin exi-
tosa es el equilibrio.

Por qu las relaciones?


Estamos emparentados. Oramos "Padre nuestro, que ests

105
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

en los cielos". Esto significa que somos parientes. Somos her-


manos. Esta conexin es de Dios. Esto significa que somos de
la familia. Fue Dios quien estableci el concepto de las relacio-
nes. Por lo tanto, es nuestra responsabilidad estudiar la impor-
tancia de esos lazos humanos y entrenar nuestras habilidades
para preservar relaciones positivas. Hay ventajas definidas en
las relaciones. Ganamos apoyo emocional y espiritual de parte
de nuestros amigos. "Mejores son dos que uno: porque tienen
mejor paga de su trabajo. Porque si cayeren, el uno levantar a
su compaero: pero ay del solo! que cuando cayere, no habr
segundo que lo levante" (Ecl. 4:9, 10).
Nosotras estamos orientadas hacia las relaciones. Nos gus-
ta compartir. Hablamos sobre nuestros hijos, nuestros cnyu-
ges, nuestros padres, nuestra niez. Conversamos sobre moda,
nuestros hogares, nuestros sueos. Nos gusta compartir nues-
tros sentimientos en forma natural. Sabemos que tenemos que
cuidar lo que decimos y, como esposas de pastor, hay muchas
cosas buenas de las que hablar. Sin embargo, nuestro lema
debera ser la belleza en el hablar. Con frecuencia lloramos
juntas, y nos gusta rer juntas. Las mujeres oran juntas con fre-
cuencia. Necesitamos relaciones. Las mujeres fueron creadas
para interactuar socialmente. Dios nos hizo as.
Tener amigas contribuye a tener una existencia saludable.
Sabemos que las personas que viven en soledad mueren antes
que quienes no viven solos. Es por eso que se recomienda que
las personas de edad que no tienen compaeros tengan, por
lo menos, una mascota. Las relaciones slidas son buenas para
nuestra salud. Las relaciones tambin pueden producir un cre-
cimiento social. Aprendemos los unos de los otros. Al asociar-
nos con otros, podemos mejorar nuestras habilidades sociales,
aprender secretos de cmo superar exitosamente dificultades
domsticas y ser inspiradas a explorar nuevos horizontes. A tra-
vs de estas asociaciones podemos ser mentoras de alguien.
Ser mentor o consejero es reconocido hoy en da como una

106
Relaciones, relaciones, relaciones

prctica valiosa. Sin embargo, no es algo nuevo. En Tito 2:4 y


5 dice: "enseen a las mujeres jvenes a amar a sus maridos
y a sus hijos, a ser prudentes, castas, cuidadosas de su casa,
buenas, sujetas a sus maridos .. .'' Las mujeres de la casa pastoral
tienen una oportunidad maravillosa de ser mentoras, o conseje-
ras. Sin embargo, no podemos aconsejar a travs de un abismo.
Tenemos que acercarnos; tenemos que tener una relacin.

Cosas que daan las relaciones


Es dificil que exista alguien que no haya experimentado o
visto el dolor que conllevan las relaciones rotas. A veces, las re-
laciones que comienzan placenteramente y con buenas inten-
ciones terminan estrelladas. El resultado es un corazn dolido
y la determinacin de que nunca me ''agarren'' en una relacin
nuevamente. La amargura y la decepcin en las relaciones de-
jan a las personas devastadas y desilusionadas.
La deshonestidad daa las relaciones. Las relaciones her-
mosas florecen en una atmsfera de honestidad e integridad.
Necesitamos elegir amigos que no sean sospechosos en su
comportamiento o su forma de pensar. La pureza y la hones-
tidad embellecen la personalidad. La integridad es, tambin,
una virtud respetable. La integridad es admirable y cristiana; la
deshonestidad daa las relaciones. Es una descalificacin para
una relacin.
Los chismes destruyen. Realmente queremos estar lejos de
quienes cuentan chismes. Estar cerca de un chismoso es como
caminar sobre una capa de hielo muy delgada. Siempre est la
posibilidad de caer por una grieta en las aguas heladas de la
muerte de una relacin. Los chismosos atrapan y engaan. Las
lenguas pueden ser peligrosas. No es fcil curarse del hbito
de contar chismes. Tampoco es fcil para las vctimas del chis-
me reponerse. El chisme daa las relaciones.
La falta de confidencialidad no conduce a relaciones exi-
tosas. No es fcil guardar un secreto. Con frecuencia la lengua

107
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

est deseando compartir informacin que debiera ser mante-


nida en forma confidencial. No todos encuentran fcil guardar
confidencias. Deb~mos probar el nivel de confidencialidad
de una persona antes de intentar compartir algunas cosas. De
hecho, en algunos casos, es mejor reservarnos ciertas cosas.
Nuestros pensamientos privados, opiniones, evaluaciones de
las personas, nuestras debilidades y las debilidades de nues-
tros cnyuges pertenecen a nuestros propios corazones. Es una
buena poltica compartir solo aquellas cosas de las cuales no
nos ruborizaramos si fueran reveladas en pblico. Comparte
solo aquellas cosas que no provocaran una defensa tartamu-
deante de tu parte. La confidencialidad es un pilar slido para
una relacin exitosa. No son muchos los que poseen este don.
El espritu de competencia socava las relaciones. Tiene
sus races en el pecado. Fue el espritu competitivo de Luci-
fer lo que lo llev a comenzar una rebelin en el cielo. No se
pueden ver las virtudes de los otros a travs de ojos competi-
tivos. El espritu competitivo es un espritu inquieto. La perso-
na competitiva se alimenta de amargura, comparacin y hasta
de comportamientos desviados. No hay ninguna belleza en el
corazn de la persona que rinde su mente al espritu compe-
titivo. La amargura del espritu competitivo amenaza no solo el
objeto de la competencia sino tambin destruye a quien per-
siste en esa actitud. Una persona que tiene un espritu compe-
titivo no solo no es feliz, sino tampoco es sabia. Veamos lo que
el apstol Pablo dice: "pero ellos, midindose a s mismos por
s mismos y comparndose consigo mismos, no son juiciosos"
(2 Cor. 10:12).
Siempre habr alguien que sea ms inteligente, bello y efi-
ciente. Nuestro deber es reafirmar y celebrar los talentos y vir-
tudes de otros. El espiritu competitivo lleva a la envidia y luego
al odio. La envidia se manifiesta en pensamientos tales como
''me gustara tener lo que ella tiene'', y ''me gustara que ella no
tuviera tanta suerte de tenerlo". En el caso de Can, en la Biblia,

108
Relaciones, relaciones, relaciones

la envidia lo llev al asesinato de su hermano Abel. Es mucho


mejor alegrarse por el xito de otros que torturarnos a nosotras
mismas con envidia.
Dios nos dio talentos a todos. Debemos buscar esos talentos,
y refinarlos y mejorarlos a fin de bendecir a otros. En la medida
que recordemos que nuestro objetivo no es el ser mejor que
otros, sino el ser lo mejor que nosotros podemos ser, experi-
mentaremos felicidad. Esto es lo que Jess espera de nosotros.
l nos puede ayudar a desempearnos con excelencia. As
que, no hay necesidad de alimentar un espritu competitivo.

Reconociendo buenas relaciones


Hasta ahora hemos dejado en claro que los seres humanos
necesitamos disfrutar de relaciones. No es el plan de Dios para
nosotros que vivamos aislados y solitarios. Dios quiere que dis-
frutemos de una buena salud social. Quiere que seamos cris-
tianos felices. Con rostros felices y pasos rpidos, podemos ser
testigos poderosos para l. No quiere que nos estorben cora-
zones tristes y relaciones rotas. Quiere que seamos modelos de
un grupo de personas que se aman los unos a los otros.
Cules son algunas de las caractersticas de una relacin s-
lida? Seriedad y sensibilidad son componentes valiosos de una
buena relacin. Deseamos sentir el dolor de nuestras hermanas y
pensar acerca de lo que estn experimentando. Con seriedad y
sensibilidad, nosotras pensamos y sentimos las unas por las otras.
La lealtad es otro signo de una buena relacin. Un modelo
bblico hermoso de lealtad se muestra en la amistad entre Da-
vid y Jonatn. Jonatn no permiti que el odio de su padre, el
rey Sal, diluyera su amistad con Da:vid. Un amigo leal no nos
evita cuando nos volvemos poco populares. La lealtad pasa la
prueba de todas las fases de la vida. La lealtad prevalece cuan-
do estamos en el centro de atencin del xito o cuando esta-
mos sufriendo el desastre. "En todo tiempo ama el amigo, y es
como un hermano en tiempo de angustia" (Prov. 17: 17).

109
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

Toda relacin tiene un precio. Una relacin no solo merece


lo intangible, como el amor y la lealtad, sino tambin se basa en
las cosas tangibles. Qu damos en una relacin? Una manera
de preservar una relacin es ser generosos. A veces, una tar-
jeta o una carta de aliento pueden embellecer una relacin. En
otras palabras, no debemos olvidarnos de dar. Piensa en algo
para dar en tu relacin. A la gente le gusta recibir. Debemos
recordar que las personas que reciben cosas son felices, pero
quienes dan son ms felices. ''Ms bienaventurado es dar que
recibir" (Hech. 20:35). Busquemos oportunidades para dar. A
veces, tenemos que practicar ese dar. Dar puede convertirse
en un hbito. Dar es maravilloso. Un regalo no tiene que ser
caro o exquisito: solo es necesario que provenga del corazn.
El dar bendice al que da. Prubalo.
A las personas les gusta recibir apoyo. Esto no solamente
es necesario para que disfrutemos de la vida, sino tambin
para embellecer una relacin sana. Todos disfrutemos de
ser apoyados. Di unas pocas palabras de apoyo a tus hijos
y vers cmo se iluminan sus rostros. Prueba apoyar a las
damas u otros trabajadores en tu congregacin, y observa
cunto ms trabajarn. Cundo fue la ltima vez que apoyas-
te a tu cnyuge? El pastor necesita apoyo de su familia. Est
expuesto a tanta critica que unas pocas dosis generosas de
apoyo aliviarn su alma atormentada. Apoyar a alguien cada
dia es una buena manera de afianzar las relaciones. Tambin
podemos brindar apoyo celebrando los xitos y las victorias
de nuestra familia y amigos. Las celebraciones aaden color
y fuerza a nuestras relaciones. Por lo tanto, es importante ce-
lebrar en nuestras relaciones.
La conlidencialidad est presente en una buena relacin.
Debemos ser capaces de guardar confidencias, y quienes ele-
girnos como nuestros amigos tambin deben pasar el examen
de la confidencialidad. Cmo podemos saber si estamos sien-
do confidenciales? Aqui hay una prueba simple:

110
Relaciones, relaciones, relaciones

l. No lo digas si daar o arruinar a una persona.


2. No lo digas si prometiste no repetirlo. (Nota: Si una perso-
na te confia que har dao a alguien, incluida ella misma,
hazle saber que no puedes prometer guardarlo como un
secreto. Necesitas tomar los pasos necesarios).
3. Pregntate: "Si repito esto, ayudar a alguien o herir a
alguien?

Ser discreto es muy dificil. Sin embargo, Dios nos ha pro-


. metido sabidura y fortaleza para alcanzar nuestros objetivos.
l tambin contestar tu oracin: ''Pon guarda a mi boca, oh
Jehov; guarda la puerta de mis labios" (Sal. 141 :3).
Un espiritu perdonador es otro ingrediente esencial en
una buena relacin. En relaciones estrechas es fcil herir y ser
herido. Algunas heridas calan en lo ms profundo de nuestros
corazones. Cmo podemos perdonar cuando hay heridas
emocionales que nos recuerdan lo que alguien nos hizo? El
perdn no significa que desarrollemos amnesia y olvidemos
completamente lo malo que nos hicieron. Cuando decidimos
perdonar, renunciamos a nuestro derecho de venganza; ya no
nos explayamos en las injusticias con sentimientos agudos de
enojo y dolor. Reclamamos la seguridad de que Jess, quien
dijo "ma es la venganza", se encargar de la situacin (Rom.
12: 19). Por ello, entrega tus heridas a l.
Dependiendo de la profundidad de la herida, los sentimien-
tos de perdn pueden no ser instantneos. Sin embargo, el
tiempo ayuda en la cicatrizacin. En la medida en que vayamos
a Dios, l proveer la curacin que necesitamos. No tenemos
que sentirnos culpables porque el dolor no desaparece de la
noche a la maana. Sin embargo, cuando hemos sido heridos
por alguien, finalmente debemos eventualmente superarlo,
como Jos en la Biblia, que fue vendido como esclavo por sus
propios hermanos. El Espritu Santo nos ayudar a perdonar
genuinamente.

111
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

Podemos pedir a Dios que nos sostenga con su gracia,


para atravesar el sufrimiento (2 Cor. 12:7-10). Dios puede
darnos fortaleza ante cualquier situacin. Es importante sen-
tir la urgencia del perdn, porque un espritu no perdona-
dor puede volvernos amargas y horribles. A menudo, somos
nosotras las que tenemos corazones desfigurados, y nuestro
ofensor parece no estar afectado. Aun as no debemos per-
mitirnos ser muestras de amargura. El apstol Pablo advier-
te: "Qutese de vosotros toda amargura, enojo, ira, gritera y
maledicencia, y toda malicia" (Efe. 4:31). La orden de Jess:
"orad por los que os calumnian" (Luc.6:28) tambin es muy
til, no solamente para lograr el cambio en nuestros enemi-
gos, sino tambin para inundar de paz nuestros corazones.
Nos ayuda a desviar nuestra atencin del dolor que nos in-
fligieron y concentrarnos en la tarea mayor que Dios est
tratando de hacer por nosotros.
No es necesario que retengamos nuestro perdn hasta que
el que nos ofendi lo busque. Esteban, el primer mrtir cris-
tiano, or pidiendo perdn para sus verdugos mientras estaba
siendo apedreado (Hech. 7:59, 60). Hay una libertad vigori-
zante que disfrutamos cuando extendemos perdn. La paz de
Dios inunda las cmaras de nuestra alma, y el espritu vuela con
alas de jbilo. Necesitamos perdonar porque nosotras mismas
no podemos existir sin el perdn de Dios. Dios no perdonar
nuestros pecados si no nos perdonamos los unos a los otros.
Esto hace que nuestro espritu perdonador sea crucial para
nuestra salvacin.
Tenemos un Dios perdonador y misericordioso. Por eso po-
demos regocijarnos en la seguridad de que nuestros pecados
estn perdonados, a travs de la sangre de Jess. No siempre
es fcil perdonar, pero siempre es lo correcto. Invitemos al es-
pritu perdonador a nuestras relaciones, y disfrutemos las ben-
diciones que seguirn.

112
Relaciones, relaciones, relaciones

Gracia y relaciones
Hay varios factores que se combinan para producir relacio-
nes sanas y felices, pero la gracia eclipsa todos los dems. Esto
es porque la gracia es un don de Dios. La gracia de Dios tiene el
poder milagroso de endulzar nuestras relaciones. Con frecuen-
cia, cantarnos sobre la "sublime gracia" de Dios. Esta gracia
puede estar presente en nuestras relaciones solamente si Jess
es el centro. En su poderoso libro Capturado por la gracia, Da-
vid Jererniah dice que ''gracia es una palabra de seis letras que
con frecuencia se deletreaJ-E-S-U-S" (p. 21). Este elemento po-
deroso viene de Dios, quien nos salva, por gracia, a travs de
Jess. La gracia sazonar nuestras conversaciones. Controlar
nuestras acciones en general.
Nuestras relaciones pudieron haber sido inestables o tem-
pestuosas. Nuestra fe en los seres humanos pudo haber sido
sacudida. Pueden todava acechamos los recuerdos de relacio-
nes rotas del pasado e impedirnos disfrutar de nuevas relacio-
nes. Hay poder sanador en la gracia. La gracia es restauradora.
No importa cmo pudo haber sido el pasado o, corno David
Jererniah comenta: "no importa lo que hemos hecho, no impor-
ta la profundidad de nuestra transgresin, la oscuridad de nues-
tros corazones: la gracia lo supera todo'' (p. 21).

113
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.....

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.-;::;..' .{'," . \J{!-" .?::,.. :.:; ...;.,;~.
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.


El otro da les ped a algunas esposas de
pastor que compartieran conmigo dos de las
razones que tuvieron para casarse con un minis-

=

~

e
tro, y sus percepciones del ministerio antes de
casarse. Les ped que me dieran una razn seria,
y otra no tan seria. Fue interesante observar que
muchas de ellas ni siquiera trataron de pensar en

" una pobre razn o percepcin. Quera animarlas


a no tomarse la vida tan seriamente, pero casi me
sent como si hubiera hecho un pedido sacrlego.
Me aventur a dar mis dos razones: sent que
poda contribuir al ministerio con mis talentos y
tambin he sentido siempre una pasin por el
servicio en la iglesia. Ellas esperaban sentadas
en el borde de sus sillas mi razn frvola. Yo te-
na dos. Les cont que me senta atrada hacia los
sombreros grandes y de lujo 2 Mi posicin como
esposa de pastor me permitira ostentar un acce-
3
De acuerdo con la cultura del pas de la autora, el buen vestir
implica el uso de sombreros, cuyos modelos deben ser acordes a
las circunstancias.-Nola de la editora.

115
Sorpresas de una vida fuera de lo comr

sorio tan llamativo. A su vez, con las mltiples mudanzas de las


familias pastorales, tena una oportunidad maravillosa de cono-
cer el mundo.
Cuando les pregunt sobre algunas cosas del ministerio
que les disgustara, compartieron con rapidez varias situacio-
nes, incluido el tema de ser invisible.

Puedes hacerlo aun cuando seas invisible


Cundo fue la ltima vez que te sentiste invisible? Esto no
es dificil para la esposa de un pastor. Qu significa volverse
invisible? Muchos de nosotros no lo planeamos, simplemente
sucede. Habiendo experimentado la invisibilidad yo misma,
entiendo bastante bien este estado. Me alegro de que no sea
permanente. As es como sucede: el pastor y su esposa estn
parados uno junto al otro. La gente lo saluda a l y la ignora a
ella. Por qu? Porque ella es invisible.
Esto era algo que me resultaba dificil aceptar cuando era
una joven esposa de pastor. Ah, habia cosas invisibles que yo
haca, como cantar, tocar el piano y dirigir el coro. Hasta incluso
daba pequeas charlas. Abiertamente apoyaba a mi esposo y
al programa de la iglesia en general. Por qu deba tener esta
invisibilidad?
Hubo momentos, debo confesar, en los cuales realmente de-
se ser invisible, pero no tuve esa suerte. Para que una se vuel-
va invisible, se deben cumplir ciertos requisitos previos: una
mujer debe ser una esposa de pastor, debe estar en compaa
de su esposo y debe realizar distintas tareas sin su esposo. Esas
son las condiciones ms favorables para la invisibilidad. Los lla-
mados telefnicos restan puntaje y la atencin disminuye.
En este punto, ya habrs notado que estoy tratando con hu-
mor este tema de la invisibilidad. Esta era mi tcnica de su-
pervivencia. Hay varias maneras de manejar el hecho de ser
desairada por los miembros de iglesia. He probado la mayora
de ellas. Una puede disgustarse mucho y alimentar los sent-

116
T puedes hacerlo

mientas de herida y dolor. Otra tentacin es evitar a los huma-


nos. Hasta incluso se siente bien considerar el evitar asistir a
ciertos eventos en los cuales se pueda dar la invisibilidad. Con
algunos esposos, quejarse no ayuda. Unas cuantas mujeres me
lo han contado. Cmo podra un agente permanentemente vi-
sible entender la adversidad de un ser invisible?
Me tom algunos aos aprender a lidiar con mi invisibilidad.
No poda entenderlo. La gente miraba directamente a travs de
m como si yo no existiera. Claro, yo era invisible, recuerdas?
Un da asist sola a la iglesia. Me encontr con un querido hom-
brecito en el atrio. Sin una sola palabra de saludo, me pregunt:
-Cmo est el pastor Trotman?
Esta vez, decid usar mi voz invisible para hablar:
-Oh, no se preocupe. Yo estoy aqu.
Estaba haciendo un osado intento por disipar mi invisibilidad.
-Est bien el pastor Trotman?- insisti el hermano.
Yo estaba decidida a no permanecer invisible esta vez. Iba a
pelear por importancia. Estaba cansada de esta existencia etrea.
-Bien -respond, sintiendo confianza en que mi cambio de
estado era inminente-, cmo es que usted no pregunta por m?
Una extraa inexpresividad cruz su rostro como si hubiera
visto un fantasma. Por lo menos estoy comenzando a emerger y
convertirme en algo concreto, pens.
-Bien, cuntele al pastor que pregunt por l-fue el comen-
tario del hombrecito, a medida que se retiraba rpidamente.
Me sent derrotada y disminuida.
-S, por supuesto -fue mi dbil respuesta mientras daba la
vuelta con mis tacos invisibles y gritaba en forma inaudible en
mi corazn:
-Mrame, estoy aqu! No puedes verme?
Reflexion sobre este "dolor" en mi pecho por un largo
tiempo, especialmente, porque hubo muchas otras ocasiones
cuando sent que nadie notaba mi presencia. Ni siquiera le hice
un comentario a mi esposo. Tonta de m!

117
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

Un da, entend el hecho de que mientras yo era la invisible,


Jansen, mi esposo, no era omnisciente. Adems, no era invisible
para l. l no tena forma de saber mi molestia a menos que
yo la compartiera. Yo estaba siempre en sus ojos y odos. Final-
mente, compart con l mi problema. Qu diferencia hizo esto!
Fue como si alguien hubiera roto la varita del mago y nadie
pudiera hacerme invisible desde ese momento en adelante. Mi
esposo se asegur de que siempre fuera presentada como co-
rresponda y que se me hiciera sentir bienvenida. Ante la ms
leve indicacin de que no era tomada en cuenta por cualquier
persona que viniera a hablar con l, Jansen en seguida me pre-
sentaba. Una vez ms, yo era carne y sangre a los ojos de los
miembros de iglesia. Era un buen sentimiento; y verbalizar mi
incomodidad a mi esposo ciertamente hizo la diferencia.
La prxima vez que alguien levante la varita mgica para ha-
certe invisible, no dejes que esto te incomode. No es tu culpa:
es culpa de ellos. Hazle saber a tu esposo cmo te hiere eso.
Pero asegrate de que sea una conversacin, no un monlogo
de quejas. Dile que, como parte del equipo, mereces ser trata-
da con cortesa y respeto. Anmalo a asegurarse de presentarte
y no dejar que seas desairada. Luego, contina siendo la per-
sona dulce que eres. Esto no ser invisible por mucho tiempo,
y tu ministerio continuar siendo efectivo.

Algunas personas te amarn


Hay ciertas personas que aman a la familia pastoral. Dios
ha puesto algunas personas en nuestro camino para que las
ministremos. Esto hace nuestro viaje ms agradable. Muchas
de nosotras, creo, podemos recordar personas que siempre es-
tuvieron para apoyarnos en nuestro ministerio. Recuerdo muy
vvidamente a quienes hicieron nuestro viaje menos arduo gra-
cias a su amor, cario y oraciones.
Es fcil explayarse en las penurias del ministerio. Hay mu-
chas personas que nos critican y que nos hacen la vida dificil.

118
T puedes hacerlo

Sin embargo, no debemos permitir que los pensamientos ne-


gativos daen nuestra felicidad. An cuando hay quienes pare-
cen decididos a hacer nuestras vidas miserables, tambin hay
ngeles de misericordia. Debemos buscar a esas personas, y
apoyarlas y agradecerles. Tambin necesitamos orar por ellos.
Algunos nos aman por cosas que hemos hecho por ellos, otros
nos aman desde el comienzo, incluso antes de conocernos
realmente. Nos aman porque somos la familia pastoral.
Otros han llegado a amarnos. Han trabajado y jugado con
nosotros. Quizs hemos sido su apoyo en momentos de crisis.
Quiz los hemos ayudado con bodas, reuniones familiares y
bautismos. Nuestros esposos quizs oficiaron en los funerales
de sus seres queridos. Ellos nos aman.
Hay cosas que podemos hacer para mostrar que valoramos
el amor de estas personas. Haz algo especial para ellos. Recuer-
da sus cumpleaos, sus aniversarios y los eventos especiales de
la vida de sus hijos.l.Jmalos por telfono y diles que aprecias su
cario, cuntales que ests orando por ellos. Finalmente, agrade-
ce a Dios por los miembros de iglesia que te aman.

Algunas personas no se levantarn y te llamarn bendita


A pesar de lo virtuosas que podamos ser, los crticos siem-
pre harn una campaa sobre nosotras. Hay dos razones prin-
cipales para esto: no a todos les gustaremos y todas tenemos
nuestras debilidades
Aun si furamos perfectas, igual habra gente que nos des-
preciara. Jess fue despreciado, as que estamos en buena
compaa. Las personas pueden detestarnos por diferentes ra-
zones o por ninguna razn aparente. Conozco a una joven que
odiaba a su compaero de clases porque se pareca a su padre
abusivo. Otra nia deseaba que su compaera de pieza murie-
ra, porque era hermosa. Una joven mujer confes que odiaba
a su prima porque todava era virgen. Las personas odian por
muchas razones diferentes. Algunas personas disfrutan en ha-

119
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

cer sentir miserables e incmodos a otros. Todas estas manifes-


taciones son el resultado del pecado y de las intervenciones de
Satans, el autor de la discordia.
En el ministerio, como en otras reas, habr mltiples crticas
dirigidas al pastor y a su esposa. No ayuda debilitarse ante el
calor de la crtica. Sabemos que la crtica nunca es bienvenida, y
casi nunca es expresada en forma agradable. Sin embargo, hay
algunas cosas que podemos hacer ante la crtica. Una forma de
lidiar con el criticismo es hacernos las siguientes preguntas:

Hay algo cierto en esta crtica?


Cmo estoy contribuyendo a esto?
Cmo puedo superar esta crtica?

Si no hay nada de cierto en la crtica, y es inftmdada y malicio-


sa, de todos modos debemos ser cuidadosas de no dar ni siquie-
ra una aproximacin a justificarla. No dejes que te torture: Jess
nos vindica. A veces la crtica, aunque sea inftmdada, puede ser
una advertencia temprana que nos salve de un peligro inminente.
Si hay un elemento de verdad en la crtica y nosotras esta-
mos contribuyendo a ella, entonces, necesitamos evaluar nues-
tras acciones muy cuidadosamente. Puede ser de ayuda tener
una persona objetiva que nos indique nuestras fallas, para que
podamos comenzar a trabajar a fin de corregir nuestro com-
portamiento. Una forma efectiva de superar esta crtica es mos-
trar un cambio en la conducta. No debemos dejar que la crtica
nos torne amargadas y horribles, pues eso menguar nuestra
influencia cristiana.
Necesitamos recordar que, aun cuando cambiamos nues-
tro comportamiento, los recuerdos de la gente perduran. Jess
perdona y no recuerda nuestro pasado, pero los humanos, aun-
que afirmen haber perdonado, no olvidan. Nosotras tenemos
que reclamar el poder purificador de Dios y su promesa de
que restituir "los aos que comi la oruga" Goel2:25).

120
T puedes hacerlo

Momentos con Dios


No podemos ser exitosas sin la fortaleza que proviene de
Dios. A veces, nuestras ocupadas vidas llenan los preciosos
momentos que podramos pasar en compaia de nuestro Padre
celestial. Esto es triste. Una esposa de pastor necesita caminar
y hablar con Dios diariamente. Este es su mejor mtodo para
sobrevivir. Solo el tiempo pasado con Dios puede sostenernos
cuando las cosas parecen oscuras y aterradoras; cuando nues-
tros corazones estn apesadumbrados y nuestras mentes estn
nubladas con la desilusin, el dolor y la frustracin. Hay una paz
que disfrutamos luego de pasar tiempo con Dios.
Dios hizo a las mujeres con una necesidad de conectarnos
con l. Quiz por eso muchos movimientos de oracin son ini-
ciados por mujeres. Con frecuencia, omos sobre grupos de
oracin, desayunos de oracin y vigilias de oracin organiza-
dos por mujeres. Muchas de nosotras tenemos compaeras de
oracin y llevamos un diario de oracin. Dios nos hizo as. l
anhela encontrarse con nosotras en nuestros momentos de cal-
ma. En esos momentos, podemos escudriar nuestras almas
y buscar limpieza. Meditar en el Salmo 51 es un ejercicio de
limpieza que puede ser muy til.
Es fcil tratar de realizar nuestras acciones con nuestra pro-
pia fuerza. Los compromisos en la iglesia y la comunidad lle-
nan nuestros horarios y demandan mucho de nuestro tiempo.
Entonces, a veces, olvidamos que necesitamos tiempo para la
limpieza. Las mentes y los corazones atascados estorban el de-
rramamiento del Espritu Santo en nuestras vidas. No podemos
permitir esto. Debemos detenernos, y pedirle a Dios que nos
diga quines somos realmente. Necesitamos pedir perdn por
nuestros pecados. Necesitamos perdonar a otros.
El ministerio puede ser agotador. Los desafios y los com-
promisos pueden debilitarnos. Muchas personas dependen de
que nosotras les demos ayuda y apoyo. Nosotras mismas ne-
cesitamos de fortaleza. Es como ir a una estacin de servicio.

121
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

All, los conductores de taxis estn ms tiempo que otros con-


ductores. Muchos de ellos llenan sus tanques. Otros conducto-
res tambin tienden a cargar suficiente combustible como para
poder seguir andando. Imagina a un conductor de taxi que lle-
va pasajero tras pasajero a sus destinos. Est tan comprometido
con su trabajo que no se toma tiempo para recargar combusti-
ble. En algn momento, su taxi se detendr; y quiz se detenga
en una interseccin muy transitada.
No podemos estar dando constantemente, sin recargar. De-
bemos llenarnos, si vamos a servir. En la presencia de Dios hay
fortaleza para la renovacin. No nos privemos de esta bendicin.
Me gusta la oportunidad que nos dan nuestras devociones
privadas para cimentar nuestra relacin con Dios. Cuanto ms
nos encontramos con l, ms cerca estamos de Dios. Solo en-
contrndonos con Dios frecuentemente podremos desarrollar
intimidad con l. Disfrutamos de una dulzura especial al estar
en comunin con l. Jess llega a ser un Amigo para nosotras.
Podemos contarle grandes cosas y pequeas cosas. Se vuelve
cercano, real y querido para nosotras. La conexin con Dios es
la mxima relacin.
Pasar tiempo con Dios nunca queda sin recompensa. Nues-
tro objetivo debiera ser hacer todo lo que podamos para dis-
frutar esos maravillosos y bendecidos momentos con Dios.
Nuestra fortaleza se renueva. Nuestra misin se clarifica. Nues-
tro propsito se redefine. Ahora nos sentimos preparadas para
enfrentar cualquier desafio. Por ello, no hay necesidad de sen-
tirnos socialmente insatisfechas en nuestro ministerio. Dios est
de nuestro lado, y l dirigir nuestros pasos.

122
-Ya no eres cliftl'tida, )1mie -la acus su marido.
1 Estas palabras atormentaron a esta esposa

1 . trabajadora mientras trataba de analizar la decla-


racin. Mi esposo me encuentra aburrida. Trato de
que las cosas vayan bien en nuestro hogar. Cocino,

1'
l.
'
limpio, cuido a los nios y cumplo con los com-
promisos. 'Jambin trabajo fuera del hogar en una
tarea muy demandante, para redondear nuestros
ingresos. Ahora 'ya no soy divertida''. Este no es el
premio que estaba esperando recibir.
Junie, una mujer profesional, estaba en la lti-
ma parte de los cuarenta aos de edad y traba-
jaba en una gran empresa. Su esposo haba su-
bido la escalera del xito en su carrera pastoral,
y juntos mantenan un exitoso estilo de vida de
clase media. Sus hijos eran tpicos adolescentes
activos, que asistan a un colegio privado y que,
de alguna manera, lograban mantenerse fuera de
problemas. El hogar pareca feliz. Sin embargo,
mam "ya no era divertida".
Adems de las responsabilidades domsticas

123
Sorpresas de una vida fuera de lo comn
. ~~

regulares, el horario de Junie estaba sobrecargado. Los chicos


tenan sus propios compromisos, que involucraban el "Servicio
de Taxi SuperMam" de Junie. Haba clases de piano y ensayos
de banda, clases de natacin y de gimnasia. Todas estas acti-
vidades devoraban cinco tardes cada semana. Hasta los fines
de semana estaban completos. Con frecuencia:; los nios tenan
que participar de campamentos o se involucraban en proyec-
tos voluntarios. La vida era un carrusel cruel, y Junie "ya no era
divertida". Cul era la razn para ello?
Junie se dio cuenta de que, frecuentemente, sufra de fati-
ga. Luchaba con dolores de cabeza frecuentes y se enfermaba
muy seguido. Una mirada ms detenida a s misma revel que
su espritu alegre se estaba desvaneciendo y, a veces, su est-
mago se anudaba sin razn aparente. Se..arrastraba fuera de la
cama cada maana, y emprenda el camino a su trabajo. Por las
noches, se derrumbaba en la cama como una masa exhausta.
Da tras da, la vida pareca carecer de sentido. Su cumpleaos
nmero cuarenta y ocho estaba cerca, y tambin su men0pau-
sia. Ella tema que su vida estuviera girando fuera de control.
Con frecuencia, Junie estaba llorosa e irritable. Estos sentimien-
tos la alarmaron tanto que visit a su mdico.
Entonces se enter de algo espantoso! Estaba peligrosa-
mente hipertensa, tena sobrepeso y se balanceaba al borde
del agotamiento fisico. Su mdico le hizo ver que su horario de
actividades era demasiado demandante y que necesitaba ami-
norar el ritmo. "Excluye algunas de tus actividades", le acon-
sej el mdico. "Aprende a limitar tus compromisos, y bscate
algn pasatiempo. El estrs te est matando!"
La historia termin con felicidad. Hoy Junie es una persona
diferente.

Esa cosa llamada estrs


El estrs es definido comnmente como el desgaste de
nuestro cuerpo. En Gua del completo idiota para manejar el es-

124
Estrs, estrs; estrs por todos lados

trs, Davidson define el estrs como "la reaccin psicolgica y


fisiolgica que tiene lugar cuando t percibes un desequilibrio
en el nivel de las exigencias que recibes y tu capacidad para
satisfacer esas exigencias'' (p. 18). La presin constante de las
exigencias de la vida nos pesa grandemente, y nos agotamos
y nos sentimos vulnerables. Quizs estamos enfrentando un
desafio, y luchamos con nuestra habilidad para enfrentarlo y
ganar.
Si hay alguien proclive al estrs y a las presiones, es la espo-
sa del pastor. La revista People (31/3/06) cita a Kenyn Cureton,
un pastor casado y terapeuta familiar de Tennessee, que da las
razones para las presiones sobre la esposa del predicador. Se
espera que ella sea ''una anfitriona amena, una buena cocinera,
una buena ama de casa y la madre de nios que se comporten
correctamente". Cureton contina: "La gente te escudria a ti
porque eres la primera dama de la iglesia. Cada miembro de la
familia est bajo el microscopio''. Cureton estaba comentando
un asesinato ministerial en los Estados Unidos, que conmovi
a todo el pas. Cureton, quien ha aconsejado a muchas parejas
pastorales, ha notado que el estrs en el ministerio tiende a lle-
var al divorcio, a la separacin, a la dependncia de sustancias
qumicas e, incluso, al suicidio.
Auerbach y Grambling definen el estrs como "una serie
de cambios que experimentan las personas en situaciones que
consideran amenazantes para su bienestar. Estos cambios in-
cluyen excitacin fisiolgica, sentimientos subjetivos de inco-
modidad y comportamientos extremos" (Manejo del estrs: Ba-
ses psicolgicas, p. 3).
Las situaciones, los eventos o las circunstancias que causan
estrs se llaman estresores. Los estresores pueden ser agudos
(eventos breves) o crnicos. Los estresores crnicos continan
por perodos extendidos de tiempo, sin una definicin clara de
su comienzo o terminacin.
El estrs no siempre es malo. Hay estrs bueno (eustress) y

125
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

estrs malo, llamado generalmente distress. El estrs bueno es


el que nos hace seguir detrs de un objetivo o proyecto en par-
ticular. Quizs estemos planeando una boda, la construccin
de un templo o una gran limpieza. Quiz tengamos una serie
de seminarios que presentar o un examen que rendir, por lo
que trabajamos duro para lograr el xito. El estrs bueno nos
provee el estimulo, la energia y la exigencia necesarios para
perseguir nuestros objetivos y buscar el desarrollo.
El estrs malo nos vuelve ansiosos e irritables. Es la reaccin
ante el peligro, conocido o percibido. Es nuestra respuesta a la
presin. Nuestra respuesta causa cambios fisiolgicos y psi-
colgicos en nuestras actitudes y comportamientos. El estrs
malo es una seria amenaza para nuestra salud. Las personas
reaccionan en forma diferente ante las circunstancias. El mismo
estimulo puede desencadenar distintas reacciones en diferen.,.
tes pemonas. La circunstancia que estresa a una pemona puede
no perturbar a otra. Hans Seyle, quien es llamado "el padre del
estrs", observa que "no es el evento, sino tu percepcin del
mismo lo que hace toda la diferencia''.

Estrs, peculiar en las mujeres


Las mujeres de la actualidad enfrentan mltiples causas de
estrs. Esto incluye cuidar de los nios, cumplir con fechas li-
mite, lidiar con su esposo y trabajar fuera del hogar. Randy y
Nancy Alcorn hacen una lista de una cantidad de estresores que
enfrenta una mujer:
"Hoy en dia, la madre de nios en edad escolar necesita las
habilidades tcticas de un mariscal de campo. Ella debe tener
listo a Jimmy para ir a la escuela a las 8 y estar disponible en
caso de que la persona encargada de llevarlo est enferma o
no pueda arrancar su auto. Jenny asiste a una escuela diferen-
te, que comienza a las 8:30, pero el mnibus escolar pasa a
las 7:45. Johnny va a la escuela de Jenny; pero sus horarios de
regreso son diferentes (incluso la semana pasada durante las

126
Estrs, estrs; estrs por todos lados

lecciones de natacin) [... )Aade el horario errtico de trabajo


del esposo, Chuck, y tienes ms variables que una ecuacin de
fisica" (Mujeres bajo estrs: Preservando tu sanidad, p. 19).
Aunque esta es una parte pequea del horario de mam, es
una situacin que marea. Muchas mujeres tambin tienen que
lidiar con estrs de segunda mano. Es el que est asociado a
las experiencias de sus esposos e hijos. Este es un panorama
acertado de la esposa del ministro. Con frecuencia, ella absor-
be los problemas que afectan a su esposo, lo que la tensiona
mucho. Ante esta tensin, la esposa del pastor, tradicionalmen-
te, lucha por enmascarar su estrs y su tensin. Sonre a los
miembros de iglesia, y demuestra paciencia y comprensin. A
veces, se ve obligada a invitar personas a su casa cuando, en
realidad, est a punto de gritar: ''Alguien me puede ayudar
a escapar?" Si tiene un beb o un par de infantes, ella es una
candidata ideal para el agotamiento.
Emilie Bames, en Supervivencia para mujeres ocupadas, da una
receta para el estrs, que describe las vidas de muchas mujeres:
300 gramos de molestias. Cualquiera de las presiones o
los traumas de la vida puede servir.
5 tazas de actividad vibrante. Estas con las exigencias co-
munes de todos los das y pueden proveerlas cualquier
miembro de la familia, cualquier vecino, empleador,
club de nios o alguna tarea eclesistica o responsabili-
dad en una comisin.
7 cucharadas de apuros. Puedes cosechadas frescas,
directamente de tu horario, expectativas y responsabi-
lidades.

Ahora mezcla todo y cocina la preparacin en el horno de


las pruebas de la vida. Molestias, Actividad y Apuros: es una
frmula infalible para una porcin abundante de estrs. Rinde
durante 24 horas del da, 7 das a la semana, 52 semanas al ao.
Puede arruinarse mediante la organizacin.

127
Sorpresas de una vida fuera de 1o comn

Una de las principales causas del estrs es la falta de organi-


zacin. Cualquier mujer a quien le interese sobrevivir necesita
una medida de organizacin. Yo descubr que la organizacin
era un factor importante para mantener mi sanidad mental. Con
un trabajo fuera de la casa, un esposo pastor ocupado y cuatro
nios, tena que encontrar una manera de sobrevivir. Me ayuda-
ron mucho las listas, las reuniones familiares, resaltar el calen-
dario, y todo tipo de horarios, notitas autoadhesivas e imanes.
Fueron una bendicin para m las cajas de zapatos, las bolsas
de residuos, las canastas, las bandejas y los organizadores de
men semanal. Us cualquier medio que me ayudara a estar
organizada. Algunos dichos conocidos, tales como "gurdalo,
no lo dejes" y "un lugar para cada cosa y cada cosa en su lu-
gar" nos ayudaron a vivir en la casa en paz y con seguridad.
Prueba un plan para organizar tu vida. Reducir tu estrs. Dis-
frutars de un hogar ms feliz, y te encantar.

Tipos de estrs que enfrenta la familia pastoral


La familia pastoral enfrenta distintos tipos de estrs. Algunos
son comunes a otras profesiones tambin. Sin embargo, mien-
tras que otros deben enfrentar algunos de esos estresores, pa-
reciera que la familia pastoral est plagada por la acumulacin
de ellos. He aqu algunos estresores que menciona McBurney:

Las tareas imposibles. Expectativas que son muy poco


razonables.
El mandato de triunfar. Un aspecto del ministerio que lo
diferencia de otras profesiones es el "llamado" que sien-
ten los pastores ... Si Dios me llam para ser un pastor,
por qu las cosas no estn yendo mejor en mi vida?
La presin financiera. No tienen un gran ingreso y, sin
embargo, se espera que estn a la altura del estilo de
vida de sus congregaciones.
Ajuste intercultural. Muchos misioneros en el extranjero

128
Estrs, estrs; estrs por todos lados

se enfrentan con el desafio de aprender a vivir exitosa-


mente en otra cultura. (Aconsejando a obreros cristianos,
pp. 56-65.)

Esta es solo lUla fraccin de los estresores que experimen-


tan las familias pastorales. Podemos aadir los problemas del
ajuste de la familia a la congregacin, las mudanzas frecuentes,
la falta de prvacidad, el ajuste social de los hijos, los conflictos
con sus colegas y el sentimiento general de no ser totalmente
aceptados porque la familia se compone de extranjeros.

Signos de estrs
Es posible estar estresada y no darse cuenta hasta que al-
guen nos lo seala. Recuerdo cuando nuestra primera hija se
estaba preparando para dejar el hogar e ir a la Wliversidad. Me
di cuenta de que yo estaba irritable y llorosa. Tena ''pocas pul-
gas" y estaba impaciente. Esa no era yo. Me senta como s lUla
extraa hubiera sido liberada dentro de m. Una noche, le dije a
m esposo que no poda entender qu estaba sucediendo. Por
qu estaba as?
-Oh, simplemente ests estresada porque Karen-Mae (nues-
tra hija) se ir de casa en WlOS das -fue su tranquila respuesta.
Qued sorprendida por el diagnstico. Casi me sent eno-
jada con l por haberse dado cuenta. Por qu yo era la nica
en esa situacin? Por qu l no se comportaba de la misma ma-
nera? No era ella su hlja tambin? Me disolv en lgrimas. Los
torrentes de lgrimas que antes se haban negado a correr por
mi rostro ahora se haban liberado. No haba reconocido los
signos de estrs.
Por aos me aterrorizaba volar. Cuando tena que tomar W1
avin, sufra desde varias semanas antes. Pasaba muchas no-
ches sin dormir y mi imaginacin frtil trabajaba horas extras.
Y si el avin. .. ? Me di cuenta de que, en esas ocasiones, estaba
impaciente y contestaba bruscamente a cuantos se cruzaban

129
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

en mi carrrino. El pensar en volar me estresaba. Y mi estrs era


tan obvio para mi familia que una vez nuestra hija de diez aos,
Nelita, me escribi una nota para darme nimo, recordndome
que estaba al cuidado de Dios. Guard esa nota en mi pasapor-
te por ms de una dcada. Agradezco a Dios que he mejorado
mucho. Es un milagro! Tengo un trabajo en el que tengo que
volar, y Dios ha calmado tremendamente mis nervios.
Nuestros estresores y nuestras respuestas al estrs son ni-
cos para nosotros. Puede ser que otra persona ni siquiera note
lo que me estresa a m. Cuando reconocemos las fuentes de
nuestro estrs, y los signos son notorios para nosotros, estamos
ms preparadas para lidiar con ellos y para controlar nuestras
reacciones. Davidson da cuatro categoras de estrs:

El estrs anticipatorio es causado por la preocupacin


sobre el futuro.
El estrs situacional es el sufrido por el momento.
El estrs crnico es el que persiste a travs del tiempo.
El estrs residual es el generado por el pasado. (Gua del
completo idiota para manejar el estrs, pp. 19, 20.)

Cmo podemos reconocer los signos de estrs? Aqu hay


algnas manifestaciones comunes:

Boca seca.
Malestar intestinal .
Respiracin pesada y corta .
Bostezos frecuentes .
Sentimientos de fatiga persistente .
Palmas de las manos pegajosas .
Irritabilidad.
Deseos de comer dulces .
Falta de concentracin .
Comportamiento combativo .

130
Estrs, estrs; estrs por todos lados

Dar importancia exagerada a las pequeeces.


Comerse las uas.
Golpetear con los pies constantemente.
Sentimientos de descuido e irreflexin.
Dolores de cabeza o en otras partes del cuerpo.

Es sorprendente cmo el estrs puede controlar la forma en


que nos sentimos y funcionamos. Una vez que reconocemos los
signos, o sntomas, podemos lidiar con el estrs.

Fuentes de estrs
Hay muchas fuentes de estrs. Los estresores pueden in-
cluir embotellamientos de trnsito, una larga fila en el su-
permercado, un vendedor persistente, una rueda pinchada
cuando ests llegando tarde, una fecha lmite que se aproxi-
ma, o un jefe impaciente o dominante. Piensa en las muchas
situaciones en las cuales te puedes estar, y all encontraremos
una cantidad igual de estresores. Los estresores pueden cate-
gorizarse en varios grupos: emocionales, familiares, sociales,
qumicos, laborales y fisicos. Cada grupo de estresores tie-
ne exigencias y presiones que agregan desgaste a nuestras
mentes y cuerpos.
Una vez que identificamos la fuente de nuestro estrs, esta-
mos en camino de afrontarlo. El desconocer la fuente de nuestro
estrs causa ambivalencia e inhabilidad para lidiar con la pre-
sin. Necesitamos descubrir el estresor y trabajar a partir de
ese punto. Algunos estresores pueden tolerarse, mientras que
otros deben ser eliminados inmediatamente. Si uno de nues-
tros compaeros de trabajo es un quejoso, podemos aprender
a coexistir con esa persona planeando una estrategia para ma-
nejar el problema; quiz podemos hacer odos sordos a su ne-
gatividad. Pero, si uno de nuestros compaeros de trabajo fuma
y, durante la hora del almuerzo, lo hace en el comedor de la
empresa mientras nosotras almorzamos, podemos eliminar el

131
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

estresor si tenemos la posibilidad de elegir un horario diferente


o almorzar en otro lugar.
Una de las presiones que una esposa de pastor enfrenta es
tener que usar tantos sombreros. Somos amas de casa, trabaja-
doras fuera de casa, choferes de taxi, y cuidadoras en el hogar
y en la comunidad. Entonces empezamos a sentirnos y funcio-
nar como la Supermujer. Randy y Nanci Alcorn describen a la
supermujer:
"Dondequiera que van, en su hogar o en la oficina, estas
mujeres estn dando constantemente por el bien de los dems,
dando pero no recibiendo. Las reservas se agotan, viven para
agradar a los dems, pero no les queda nada para ellas mismas
[... ] Ya sea que trabajen fuera de la casa o no, no es extrao que
las mujeres de hoy estn bajo tanto estrs" (Mujeres bajo estrs:
Preservando tu sanidad, pp. 24, 25).

Creo que mi esposo me estresa


El otro da, luego de un intercambio de ideas con algunas
esposas de pastor, compil una lista de maneras en que las
esposas se sienten estresadas, en forma no intencional, por su-
puesto, por sus esposos. Aqui hay una lista de preocupaciones
que recolect:

No me avisa con anticipacin cuando tenemos un com-


promiso juntos.
No se ofrece a ayudarme a preparar a los nios.
Recibo informacin escasa cuando asistimos a un com-
promiso: Cmo hay que ir vestidos? Quin ms estar
all? Se espera que yo haga algo en especial? Quisiera
respuestas para estas preguntas.
No presta atencin a cmo luzco. Solo est interesado en
que est lista a tiempo.
Espera que tenga todo en orden.
Quiere que haga muchas cosas en la iglesia, a pesar del

132
Estrs, estrs; estrs por todos lados

hecho de que tenemos nios pequeos y mi salud es frgil.


l piensa que es mi tarea, y que tengo que estar bien.
No se da cuenta si no me siento bien.
Cuando asistimos a ciertos eventos, tengo que cuidar de
los nios todo el tiempo, mientras l y sus amigos socia-
lizan sin ser molestados.
Cumplir con todos los compromisos me estresa. Necesi-
to algn tiempo para m.
Siempre est tan "ocupado" que casi no me acompaa
al supermercado o no podemos pasar tiempos juntos.
Lograr que ore por mi, por mis propias necesidades, es
como sacarle una muela.
Se niega a ocuparse de su salud.
Necesito conocer nuestros planes financieros para el
futuro.
Necesito poder discutir mis propios objetivos con l.
Creo que me ama, pero trata a los miembros de iglesia
mejor que a m.
Me siento como una extraa en la iglesia. No tengo idea
sobre su ministerio.
A veces, simplemente, necesito que riamos y juguemos
juntos.
Mi esposo no me toma en serio cuando le digo cun
estresada estoy
Me falta apoyo de su parte.
Me gustara que me ayudara ms con los nios. Necesito
ayuda para criarlos.

No debemos creer que estos estresores son generados por


los pastores deliberadamente para atormentar a sus esposas.
Aqu es donde la comunicacin cumple un papel importante. Si
hay cosas que te preocupan, comunicaselas a tu esposo. Lo ni-
co justo para hacer es hacerle saber a tu esposo lo que te lasti-
ma, lo que te molesta o lo que te estresa, en general. Puede que

133
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

ignore alegremente tu dolor; tambin las mujeres tendemos a


enmascarar nuestro dolor. Escoge un momento oportuno para
conversar sobre tus sentimientos.
Limita tu lista de preocupaciones. No lo atosigues con de-
masiadas preocupaciones de una vez. Escoge algo que sea
realmente importante para ti y habla de ello. Comienza tu bre-
ve charla diciendo de l algo positivo, algo con lo cual ests
contenta. Tu esposo necesita que se le recuerden sus aspectos
positivos. Elogia sus fortalezas. Hazle saber cunto aprecias lo
que l hace por ti y por la familia.
A todos nos gusta la reafirmacin. Aqu hay algunos puntos
de elogio que las esposas de pastor compartieron sobre sus
esposos. Algunas de esas cualidades pueden estar en la lista
que tienes para tu esposo:

Cuando llegar tarde a las comidas, llama para avisarme .


Cuando se va de viaje, me llama con regularidad .
Nunca olvida mi cumpleaos o nuestro aniversario .
Le gusta hacerme las compras .
Si estoy ocupada, l cocina.
Todavia me trae flores .
Cuando estoy embarazada, me cuida en forma excelente .
Me anima a tener amigas .
Me hace sentir especial .
Me toma de la mano en pblico.
Me ayuda a lograr mis objetivos .
Soy ama de casa, y l se asegura de que tenga un poco
de dinero para gastar.
Es un hombre ntegro .
Oramo~ juntos .
Me ayuda con los nios .
Es muy cuidadoso en su relacionamiento con las mujeres .
S que me es fiel.

134
Estrs, estrs; estrs por todos lados

Con un espritu de calma y justicia, habla sobre lo que te


molesta. Luego, ora sobre tus preocupaciones. Si descubres
que t y tu esposo no pueden solucionar las cosas por ustedes
mismos, no seas reacia a buscar ayuda profesional. Mientras
tanto, sigue hablando con Dios. l es el gran aliviador de estrs.

Algunas maneras efectivas de afrontar el estrs


Hay varias maneras de afrontar el estrs. Mucho depen-
de del estresor y del estresado. Algunas soluciones necesitan
ser hechas a medida. El ejercicio y la dieta cumplen papeles
importantes en ayudar a lidiar con el estrs. El ejercicio y la
dieta adecuada reducen el sobrepeso. "El sobrepeso implica
un estrs fisico excesivo: fuerza el corazn, los msculos y los
huesos. El ejercicio aerbico reducir el sobrepeso [... ] y en el
proceso, el estrs excesivo", dicen Alcorn y Alcorn (Mujeres
bajo estrs: Preservando tu sanidad, p. 171).
Luego de identificar el estresor. una tiene que aceptar la
situacin. Importunar a alguien para que cambie aumenta el
estrs. Puede ser frustrante tratar de cambiar a las personas. Si
no lo logramos, nos sentimos desilusionadas. Entonces, tendre-
mos que reorientar nuestros objetivos. A veces, la necesidad
de cambio no est en nuestro entorno o en otras personas, sino
en nosotras. Aqu es donde la "oracin por serenidad" puede
ser un buen lema: "Seor, dame la serenidad para aceptar las
cosas que no puedo cambiar".
Otro mtodo es adaptarse. Hay libertad en la flexibilidad.
Una actitud rgida puede llegar a ser sofocante e incmoda.
Tenemos nuestros ideales, pero quiz las circunstancias exis-
tentes no nos permiten lograrlos. La esposa del pastor puede
soar con ensear en la Divisin de Infantes de la iglesia. Sin
embargo, como tiene dos nios de esa edad, quzs est dema-
siado ocupada como para poder preparar materiales y planear
las lecciones. En vez de permitir que esta situacin la estrese, la
esposa ministerial puede ajustar su sueo de servir a la iglesia

135
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

hasta que sus nios sean ms grandes, o puede elegir otra rea
de servicio mientras tanto. Adaptarse es otra manera de lidiar
con el estrs.
Tener el control de una situacin es otra manera efectiva
de lidiar con el estrs. Cuando perdemos el control, tendemos
a sufrir altos niveles de estrs. Qu tenemos que controlar?
Nuestros enojos, nuestros temores y nuestros objetivos. Vamos
a permitir que las personas o las situaciones nos hagan eno-
jar? Nos dominarn nuestros temores? Nos aproximaremos
a nuestros objetivos o iremos a la deriva? Normalmente, no
perdemos el control; lo que sucede es que cedemos nuestro
control. Debemos controlar nuestra forma de pensar y nuestra
direccin. Tener el control nos da fortaleza para lidiar con las
situaciones y seguir adelante.
Es impresionante cmo las pequeas cosas nos hacen per-
der el control: el telfono, una visita inesperada, la pelcula que
nos sorprende con una escena inapropiada, un cambio repen-
tino en un lugar de encuentro. No debemos permitir que nos
estresen las cosas que amenazan con controlarnos.

De vez en cuando, tmate un descanso


Alguna vez has sentido como un trompo? A veces, de solo
mirar mi lista de cosas para hacer me siento mareada. Pero, nos
produce culpa no cumplir con algo o bien lo hacemos para no
sentirnos culpables. Muchas veces he dicho: "Hoy he tenido
un da muy productivo: hice muchas cosas''. Por qu una tiene
que hacer muchas para ser productiva? Qu tiene de malo ha-
cer solo algunas cosas, pero poder "pararse y mirar"? Alguien
nos hizo creer que la no actividad es pecaminosa. Recuerdo
mis maestras de escuela primaria dicindole a la clase: ''El dia-
blo tiene trabajo para las manos ociosas". Ahora creemos que
las manos que descansan son manos "ociosas" y que pronto
el diablo nos estar usando. Entonces, realizamos un esfuerzo
frentico por mantener lejos al diablo.

136
Estrs, estrs; estrs por todos lados

Otra causa de estrs es tener demasiada actividad. Aceptar


muchos compromisos y tener horarios recargados contribuye
a nuestro estrs. No estamos alabando la holgazanera. El sabio
Salomn realiza muchas declaraciones displicentes sobre la
persona haragana. Alaba la laboriosidad de la hormiga, y la re-
comienda como modelo de sabidura. Es un elogio asombroso,
de parte del hombre ms sabio que jams vivi. Sin embargo,
en medio de nuestros compromisos, exigencias y fechas lmite,
a veces, debemos hacer una pausa.
El Sr. Jones, un hombre anciano, yaca en su cama del hospi-
tal, dbil por una seria enfermedad reciente. Dolly; una vecina
llena de vida, fue a visitarlo. Luego de algunas preguntas inicia-
les sobre la salud del hombre y una breve puesta al da sobre
las novedades del vecindario, Dolly comenz a trabajar. Abri
las cortinas y le transmiti un breve comentario sobre las acti-
vidades en la calle. Luego, se fij si el paciente tena suficiente
agua. Dio vuelta al hombre, primero hacia la izquierda y luego
hacia la derecha, y arregl su almohada. El pobre hombre gru-
a por la incomodidad que le causaba todo ese movimiento.
Se estaba cansando mientras sus ojos seguan a su bien inten-
cionada vecina. Lstima que no tena fuerzas para encadenar-
la, a fin de que se quedara quieta!
Mientras tanto, Dolly inspeccionaba el cuarto con ojos inte-
rrogadores. Finalmente, se atrevi a decir:
-Qu ms puedo hacer por usted, Sr. Jones?
-Nada, Dolly; gracias. No hagas nada; solo qudate aqu.
Muchas veces pensamos que siempre tenemos que estar
haciendo algo, pero eso no es cierto. Jess nos anim a des-
cansar. Una amiga ma dice: "Descansar es legal". Podemos
sentarnos o estar paradas sin hacer nada. En la Biblia, Marta
estaba muy ocupada preparando la comida para Jess y sus
discpulos. Me la imagino movindose a la velocidad de la luz,
dando varias rdenes a sus sirvientes y pensando: Por qu ra-
zn mi hermana Mara no es lo suficientemente sensible como

137
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

para entrar en la cocina y darme una mano? Mara no estaba en


la cocina. Estaba escuchando a Jess. Imag]na el disgusto de
Marta! All estaba ella, trabajando desesperadamente, y Mara
la esta ayudando? No. Mara "sentndose a los pies de Jess,
oa su palabra" (Luc. 10:39).
Marta se quej con Jess. Pero l no envi a Mara a la coci-
na, con rdenes explcitas de ayudar a su hermana. De hecho,
fue Marta la que recibi un suave reproche de parte de Jess:
''Marta, Marta, afanada y turbada ests con muchas cosas'' (Luc.
10:41). Jess estaba complacido de que Mara estuviese ''sen-
tada". Al sentarnos o detenernos, podemos escuchar la voz de
Jess. El ajetreo y la prisa hacen que no escuchemos la voz de
nuestro Seor: "Estad quietos, y conoced que yo soy Dios" (Sal.
46: 10). Un tiempo de descanso en las actividades nos ayudar
a conectarnos con Dios. Necesitamos esa conexin.
Aminora la marcha. Detente. Disfruta del aroma de una rosa.
Oye el ruido de las olas. Siente la brisa en tu rostro. Maravllate
al contemplar un arco iris. Es bueno, y no est mal, quedarse
quieta y no hacer nada. Puede reducir tu estrs.

Entrgalo a Dios
Una vez que hemos decidido trabajar para afrontar el estrs,
el paso ms importante es entregar nuestro estrs a Dios, a fin
de que nos acompae en el proceso. Tenemos un Padre celes-
tial que est listo para aceptar nuestros estresores y nuestro es-
trs. Me gusta esta invitacin: ''Depositen en l toda ansiedad,
porque l cuida de ustedes'' (1 Ped. 5:7, NIV). El Dios grandioso
y maravilloso que "tiene el mundo en sus manos" puede ali-
viarte de tu estrs, y llenar tu corazn y tu mente con su paz.

138
.Algunas personas nunca rien. De hecho, co-
nozco algunas personas que raramente sonren.
No creo que hayan resuelto ser personas agrias.
Simplemente, la risa y las sonrisas no estn en
sus agendas. Esas personas son naturalmente
muy serias, en apariencia. No son desagrada-
bles, pero tampoco se ren o sonren. Si tan solo
conocieran el poder refrescante que tiene una
sonrisa! Otras personas sonren con facilidad y
tienen un rpido sentido del humor. Me gusta la
gente que puede rer y disfrutar de un chiste lim-
pio. El buen ejercicio de hacer temblar nuestro
abdomen tiene beneficios para todos nosotros.
Hace muchos aos, asist a un festival nacional
de msica. Participaban varios grupos masculi-
nos, y la calidad de sus voces era muy buena. Sus
timbres eran suaves y la armona era agradable
al odo. Hay algo especial en la combinacin de
las voces masculinas.
La letra de la cancin, que era la que se eva-
luaba en la competencia, describa a una hermo- 139
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

sa mujer joven que era cortejada por un pretendiente enfermo


de amor. Hubo un alto nivel de interpretacin. Pronto, se anun-
ciaron los ganadores de la competencia. El murmullo de des-
ilusin que sigui al anuncio del jurado indic que la eleccin
popular era este grupo, que haba quedado en segundo lugar.
Muchos parecan creer que este segundo grupo tena voces de
mejor calidad, timbres ms agradables y una mejor aparien-
cia profesional en general. Sin embargo, los comentarios de los
jueces fueron reveladores. Los jueces notaron que, a pesar de
la calidad vocal y la presentacin superiores de los que que-
daron en segundo lugar, no podan ser los ganadores porque
la expresin de sus rostros era demasiado seria y careca de la
calidez y la ternura de los amantes. "Cmo puedes cortejar
a una joven mujer y esperar ganarla sin una sonrisa en tu ros-
tro?'', pregunt el presidente del panel de jueces.
A menudo, me hago una pregunta similar: Cmo podremos
ser personas agradables con quienes estar; si no permitimos que
se nos escapen sonrisas, al menos ocasionalmente?'

Rer o no rer
La risa es bblica. El sabio Salomn declara que hay ''tiempo
de rer" (Ecl. 3:4). En Job 8:2lleemos de Dios llenando nues-
tras bocas con risa: "An llenar tu boca de risa, y tus labios de
jbilo". Por lo tanto, podemos tener la seguridad de que la risa
es un regalo de Dios. Quin no se ha sentido encantado con el
hermoso sonido de la risa de los nios, resonando a travs del
aire y acariciando nuestros corazones? Hay algo casi mgico en
la risa y las sonrisas. Son universales, elocuentes y contagiosas.

Sin barreras
El otro da, me sent al lado de una dama rusa, en una con-
ferencia. Ella no hablaba ingls y yo no s hablar ruso. No ha-
ba nadie ms en un metro a la redonda. Yo tema el silencio

140
Est bien rer

obligatorio. "Habla espaol?", le pregunt. No tengo la menor


idea de por qu pens que lUla dama rusa podra hablar espa-
ol! De todos modos, ella respondi negando con la cabeza. Yo
estaba decidida a asegurarle a mi compaera de asiento que
era illla hermana amigable, y que no era illla amenaza, as que
simplemente, la mir y le sonrei. Ella respondi de la misma
manera. A partir de ese momento, nuestras miradas iban acom-
paadas de lUla sonrisa. Me pregunto qu hubiramos hecho
sin la sonrisa como illl medio de comunicacin.

El regalo
Las sonrisas y la risa pueden reducir o, incluso, disipar el
aburrimiento y la monotona. Muchas de nosotras hemos es-
cuchado que se necesitan ms msculos para frilllcir el rostro
que para sonrer. Entonces, no es illla idea tan mala considerar
que, al reducir los movimientos de nuestros msculos faciales,
podemos retrasar las arrugas amenazantes.
El sentido del humor en illla familia es como illla brisa de
aire fresco. Es como abrir illla ventana, levantar las persianas
y dejar que entre la luz del sol. El sentido del humor no es illla
cualidad natural para todos, pero puede cultivarse. No estamos
hablando aqu de humor grosero u ofensivo. Es inaceptable
rerse cuando alguien puede sentirse herido o avergonzado.
Sin embargo, debemos tratar de encontrar el lado risueo de
las cosas, y hasta rernos de nosotras mismas. La risa ayuda a
aligerar las cargas. Las esposas de pastor deben desarrollar
y apreciar illl sano sentido del humor. Puede ser revitalizador
rerse a las carcajadas y disfrutar de illl chiste muy gracioso.
Nuestras vidas estn tan llenas de estrs y los desafios son tan
pesados que illl desvo por la "Carretera de la Risa" a veces
es bienvenido.
Tanto mi esposo, Jansen, como yo tenemos sentido del hu-
mor. Es illlO de esos regalos genticos de ambos lados de
nuestras familias. Nuestros cuatro hijos tambin lo heredaron.

141
1 Sorpresas de una vida fuera de lo comn

Ahora comienzo a observar rastros de este precioso regalo en


nuestros nietos. Esto me hace muy feliz.
]ansen y yo habamos estado casados por seis meses cuan-
do nos encontramos con una esposa de pastor mayor, en un
pequeo pueblo.
-Hola, mi querido hermano. Hola, mi querida hermana -nos
salud ella con un tonito de voz como diciendo "ustedes, los j-
venes, deberan darse cuenta de que el ministerio es un asunto
serio"-. Cmo estn ustedes hoy?
-Muy bien, gracias -respondimos dbilmente a do.
Algo dentro de m no me hacia sentir muy entusiasmada con
esta mujer. Tena pesadillas en las que deba explicar a esta es-
posa de pastor veterana la profeca de los 2.300 das, de Daniel
8, para probar que era digna de ser una esposa de ministro.
-Bien, hermano -continu ella, dirigiendo su atencin aJan-
sen-, cmo lo trata la vida de casado?
-Bueno -respondi Jansen, con su picarda caracterstica-
trato de sobreponerme a los infortunios.
Gran error! Ese no era lugar para el humor de Jansen.
-Infortunios! Qu infortunios?
-Bueno, es mi esposa -continu mi querido esposo, sin per-
catarse para nada del peligro-. Tenemos este problemita ...
Y el peligro segua.
-Problema? Qu problema, hermano? Un problema con
su esposa?- pregunt ella.
Esta sera una oportunidad para que ella le enseara un par
de cosas a esta joven esposa veinteaera. Casi pude sentir sus
garras juzgadoras cerrarse sobre mi cuello.
-Es que mi esposa no me alimenta bien. Me cocina la misma
comida todos los das y tengo que comerla -continu Jansen,
sin captar el peligro inminente: peligro para mz1
Antes de este incidente, yo haba sospechado que a los
hombres les falta intuicin. Ahora no me quedaban dudas. Mi
esposo no saba que algunas personas piensan que el humor

142
Est bien rer

es pecaminoso y toman la vida seriamente todo el tiempo. Su


brillante mente masculina no le revel que esta dama no tena
tiempo para ser graciosa, que su propsito en la vida era arras-
trar personas al Reino de Dios y que ella crea que la vida no
era un asunto de risa. As que mi querido esposo sigui des-
cendiendo en el sendero de la destruccin: mi destruccin.
Nuestra amiga se irgui en toda su estatura, y procedi a
inculcarme la necesidad de aprender buena nutricin y "ali-
mentar bien al pastor''.
-No puedes hacer eso, hermana. El pastor necesita de una
buena nutricin. Debes mejorar. Debes mejorar.
A esta altura de las circunstancias, yo me encoga bajo sus
golpes de justicia propia y sus garras incisivas. No poda esqui-
varla: tena que soportarla. Mientras tanto, Jansen estaba tratan-
do de convencer a la dama de que no lo deca en serio. A pesar
de esto, l sonaba como un evangelista realizando un llamado
intil. Pele duramente tratando de convertirla al pensamiento
de que tena este sentido del humor que surga a veces. Pero
nada funcion. Me mir, impotente. Se sinti mal por m.
La esposa de pastor se aferr tenazmente de su pequeo
refrn:
-Debes mejorar. Debes mejorar, hermana.

Realmente gracioso
Qu aburrido debe ser el estar siempre tan serio, el ser tan
correcto y privado de diversin y risa! Nuestra biblioteca en
casa se enorgullece de tener unos cuantos libros sobre humor.
Van desde humor militar hasta humor eclesistico, pasando por
brindis humorsticos e incluso avisos graciosos de peridicos.
Cuando nuestros hijos eran pequeos y su padre quera alqui-
larles un video, los nios recorran los pasillos del video club
recordndole a su padre:
-Papi, veamos qu podemos encontrar que haga rer a
mam.

143
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

Sharon Cress, Secretaria Asociada de la Asociacin Gene-


ral y coordinadora del Ministerio de las Esposas de Pastores,
ha publicado un libro para esposas de pastores. Condimentado
con risas es un libro lleno de chistes para desternillarse de risa,
tomados de la actividad pastoral alrededor del mundo. Aqui
hay algunos ejemplos de ancdotas pastorales realmente di-
vertidas:

"En la regin de Ucrania, donde vivimos, la inflacin siem-


pre es alta. Aparentemente, mis conversaciones con mi espo-
so sobre cmo aumentaban los precios y cmo sobrevivamos
causaron impresin en nuestra hija de cuatro aos, Lillia. Un da,
pregunt:
"-Mami, me comprars un vestido?
"Le expliqu que ya tena un vestido y que realmente no
necesitaba otro.
"-Pero yo necesito un vestido de novia!- insisti.
"-Para qu necesitas un vestido de novia?- le pregunt.
''-Porque cuando tenga edad para casarme, los precios van
a ser tan altos que no podremos pagarlos!"-Anna Kuzmitch,
Ucrania (p. 85).

"Un sbado de maana, mi hijo me vio sacarme un vello de


mi mentn. Ms tarde, en el momento de realizar pedidos de
oracin en la iglesia, l dijo:
"-Debemos orar por mi mam, porque se est volviendo
un hombre, como mi pap'' .-Bernie Holford, Inglaterra (p. 44).

"En la reunin de consagracin del viernes de noche, entr


en el templo y, saludando a los miembros mientras pasaba, me
ubiqu en la primera fila. Cuando me sent, un caballero dijo
en voz alta:
"-La esposa del administrador se viste con etiqueta!
"Me di vuelta y some, pensando que me estaba elogiando

144
Est bien rer

por mi atuendo. Unos minutos ms tarde, lo escuch decir lo


mismo. Finalmente, otra dama se me acerc y me inform que
la etiqueta estaba colgando de mi vestido" .-Edilma de Poloche,
Venezuela (p. 64).
He tenido mis propias experiencias humorsticas, en las
cuales he llorado de la risa. Unas de las ocasiones ms dificiles
para m es cuando algo gracioso ocurre en la iglesia y se su-
pone que debo permanecer seria y profesional. Entonces, uso
todo tipo de estrategias para suprimir la risa. Recuerdo un da
cuando el sermn era bastante largo. Nuestra hijita de tres aos
estaba inquieta. Hizo una serie de preguntas:
-El culto est terminando? Cundo vamos a casa?
Entonces, vino la temida declaracin:
-Mami, tengo hambre. Quiero ir a casa.
Todas las madres comienzan a transpirar nerviosamente
cuando un pequeo dice eso en la iglesia. Las madres inter-
pretan eso como: Si no haces algo respecto de mi estado de
hambre AHORA, te har la vida insoportable!!!
Me di cuenta de que el predicador estaba concluyendo su
sermn, o al menos eso esperaba. Convenc a mi hija de es.:
perar un rato y, ya que ella no tena ms inters en seguir co-
loreando, pens que podramos jugar un pequeo juego en el
banco. Le dije:
-Querida, miremos al predicador y, con nuestros dedos, ha-
gamos lo que l hace. Si el mueve sus brazos, nosotras move-
remos nuestros dedos. Cuando golpee el plpito, nosotras gol-
pearemos el banco con nuestros dedos, y as sucesivamente.
Pero, para eso tenemos que mirarlo muy atentamente.
Bien, eso pareci funcionar por unos dos o tres preciosos
minutos, y yo empec a sentirme muy orgullosa de mi creativi-
dad. Entonces, de repente nuestra hija estall en voz alta:
-Mamiiiiiii, no te parece que el predicador se parece al
diablo?
Instintivamente, me volv a mirar hacia atrs, para ver si al-

145
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

guen la haba escuchado. En varias filas detrs de nosotras ha-


ba personas estremecindose con risas reprimidas.
Est bien que las esposas de pastor se ran. Prubalo. Te
gustar.
Molly Detweiler presenta la importancia de la risa en Risas
para el alma de una mujer. "Un estilo de vida de risa se basa en
nuestra actitud hacia las cosas cotidianas de la vida. Cuando las
tareas parecen demasiado montonas para soportarlas, piensa
en una manera de hacerlas graciosas, s creativa y divirtete
a ti misma [... ] Encuentra algo en medio del dolor que te haga
sonrer o rer a pesar de todo. Siempre hay algo en algn lugar
[... ] aunque tengas que pretender que te res hasta que lo ha-
gas realmente!" (p. 65).

Una buena medicina


"El corazn alegre constituye buen remedio; ms el espri-
tu triste seca los huesos" (Prov. 17:22). Quin quiere huesos
secos? Los huesos secos son frgiles y se rompen. Las muje-
res mayores de treinta son particularmente proclives a tener
huesos frgiles. Los huesos frgiles, con frecuencia, se rompen
a causa de cadas. Nuestros movimientos se restringen y no es-
tamos muy contentas usando muletas, o con vendajes o yesos.
La risa es una medicina necesaria para nosotras.
Consideremos otra traduccin de Proverbios 17:22: "No hay
mejor medicina que tener pensamientos alegres. Cuando se
pierde el nimo, todo el cuerpo se enferma" (BLA). Los pen-
samientos alegres son un regalo maravilloso que otros pueden
disfrutar. Cuando pensamos en lo que Jess hizo por nosotras
al darnos vida eterna, cmo podemos estar melanclicas? De-
bemos permitir que la luz del sol del amor de Dios entre en
nuestros corazones. John Wesley dijo una vez: "El cristianismo
agrio es la religin del diablo''.
Una manera de desarrollar un espritu alegre es alabando
a Dios. El salmista declar: "Entonces nuestra boca se llena-

146
Est bien rer

r de risa, y nuestra lengua de alabanza; entonces dirn entre


las naciones: grandes cosas ha hecho Jehov con stos" (Sal.
126:2). Qu testimonio elocuente pueden ser nuestros espri-
tus alegres! No puedo evitar repetir cunto me gusta el Salmo
119:164: "Siete veces al dia te alabo a causa de tus justos jui-
cios". Prueba esta cuota diaria de alabanza. Alaba a Dios con-
tinuamente. Funciona.
Piensa cmo un espritu quebrantado o un corazn triste
afecta nuestras relaciones. Las mujeres somos las que maneja-
mos la atmsfera del hogar. A veces, permitimos que los cuida-
dos de la vida nos sofoquen y, entonces, la luz del sol, que es la
risa, est ausente. Recuerdo que les ense a mis hijas un canto
que decia as:

Deja que entre la luz del sol,


recbela con una amplia sonrisa,
los que sonren nunca pierden
y los que fruncen el ceo nunca ganan.
As que deja que entre la luz del sol,
recbela con una amplia sonrisa.
Abre tu corazn, y deja que entre la luz del sol.

Cuando permitimos que la risa entre en nuestros hogares, el


estrs y el dolor no pueden aferrarse mucho ms tiempo de no-
sotras. "La risa es un regalo increble. Nos ayuda a no tomarnos
a nosotras mismas muy en serio y hace posible que sobreviva-
mos a los momentos incmodos de la vida", dice la humorista
Patsy Clairmont, en su libro Normal es simplemente una veloci-
dad de tu secador de cabello (p. 48).
De mayor importancia es lo que le hace un espritu sombro
a tu propia salud. Recientemente, se ha hecho mucho nfasis en
la risa y el estado de nuestra salud. Norman Cousins, autor de
La anatoma de una enfermedad tal como la percibe el paciente,
descubri que tena una enfermedad dolorosa e inhabilitante.

147
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

Para poder estar cmodo por perodos cortos cada da, se le


administraban analgsicos poderosos y medicamentos antiin~
flamatorios, que prometan tener serios efectos secundarios a
largo plazo. Esto no era aceptable para l, as que decidi salir
del hospital. Dej de tomar medicamentos, tom dosis masivas
de vitamina C y contrat a una enfermera privada, que diaria~
mente le lea muchas historias humorsticas. Adems, Cousins
vea varias pelculas graciosas cada da. Su salud mejor nota~
blemente. Cousins no atribuye la mejora de salud nicamente a
la risa, pero sostiene que las emociones positivas pueden tener
un efecto sanador y pueden ayudar a combatir las enferrneda~
des. Se han realizado muchas investigaciones para descubrir
los cambios qumicos que se llevan a cabo en nuestros cuer~
pos, y que reducen el dolor y alivian el estrs. La risa es buena
para nuestra salud. No es raro que este pequeo dicho se haya
vuelto muy popular: "Una risa al da aleja al doctor".

Prubalo
1 puedes preguntar: "Qu pasa si no hay nada de lo cual
rerse? Ni siquiera tengo ganas de sonrer". A veces, las pre~
siones de la vida son tan pesadas que parece que no hay lu-
gar para las somisas y las risas. Con todo, no tienes que estar
siempre triste y sombra. Si te das cuenta de que ests cons-
tantemente llorosa y con el corazn apesadumbrado, visita a tu
mdico. Es un buen lugar por donde empezar.
La felicidad es una eleccin, as que elige ser feliz y estar
alegre. La felicidad es el plan de Dios para ti. l quiere que te
ras y seas feliz. Piensa en todas sus bendiciones. Piensa de lo
que l te ha librado. Albalo. Grita: "Aleluya!" Canta himnos de
alabanza y agradecimiento.
El otro da estaba leyendo un librito delicioso, La risa es el
condimento de la vida, cuando encontr una cita de El regalo
del viajero: "Hoy voy a elegir ser feliz. Saludar cada da con
una risa. Dentro de los momentos de vigilia, voy a reir por siete

148
Est bien rer

segundos. Despus de periodos tan pequeos de tiempo, la


excitacin comienza a fluir por mi torrente sanguneo ... Saluda-
r cada da con una risa[ ... ] Hoy; voy a elegir ser feliz" (pp. 5, 6).
Confia en Jess, para que resurja nuevamente la risa en tu
vida. Jess dijo: "Dichosos ustedes que ahora lloran, porque
luego habrn de reir" (Luc. 6:21, NVI). Esto es lo que l quiere
para ti. Todo lo que tienes que hacer es reclamar sus preciosas
promesas. "Pondr de nuevo risas en tu boca, y gritos de ale-
gria en tus labios" (Job 8:21, NVI).

149
El cielo'. es tu Hmite
,, 1.. . ._.., ., . ,.,

Le tengo miedo a las alturas. Mi imaginacin


es muy vvida a la hora de encontrar maneras
de conjurar todo tipo de posibilidades mortales
cuando estoy a ms de dos o tres metros del sue-
lo. Sin embargo, me fascinan los autos y los edi-
ficios en miniatura que veo cuando me atrevo a
mirar hacia abajo desde una torre alta. Quiz mi
acrofobia es solo fronteriza.
Este captulo es sobre las alturas: las alturas
que Dios espera que alcancemos. Lo que me
gusta de Dios es que sus expectativas para no-
sotros son realistas. Nuestra responsabilidad es
no limitarnos a nosotros mismos. "Cada uno de
ustedes puede llegar a distinguirse. No deberan
contentarse con adquisiciones mezquinas. Esco-
jan una norma elevada y no escatimen esfuerzos
para alcanzarla" (Elena de White, Mensajes para
los jvenes, p. 36). Estas palabras son una fuerte
motivacin para que alcancemos las estrellas.
Cuando estaba en la escuela secundaria,
nuestro director sola impartirnos cpsulas mo-

151
Sorpresas de una vida fuera de 1~ cot.nn.

tivacionales poderosas durante nuestras reuniones matutinas.


Machacaba en nuestros odos la importancia de no estar satis-
fechos con la mediocridad. l deca que hay una superabun-
dancia tan grande de personas mediocres en. este mundo que
queda mucho lugar en la cumbre pari:da excelencia. Ese con-
cepto me impresion. Luego, ms adelante, encontr un pster
que deca: ''Apunta a las estrellas y no disparars ms bajo que
los rboles". Recuerdo haber compartido estos pensamientos
con mis propios alumnos en el secundario, cuando me convert
en profesora de Ingls.

Vendrelhadabuena?
Cuando ramos nios, escuchbamos cuentos de personas
que estaban en circunstancias desafortunadas hasta que un
hada buena los encontraba y mova su varita mgica. Estaba
Cenicienta, cuyos harapos tiznados fueron transformados en
un espectacular vestido de princesa cuando el hada madrina
movi su varita mgica. Cenicienta pas, de la pobreza, a un
palacio. Estos saltos hacia la riqueza y la fama eran posibles en
los cuentos de hadas. Sin embargo, en la vida real, el xito se
logra en trminos de trabajo duro y determinacin.
Es cierto que hubo personas reales que, a pesar de circuns-
tancias horrendas, lograron fama, riqueza y felicidad. Nos ins-
piran las personas con orgenes humildes que protagonizaron
historias de xito. Piensa en Abraham Lincoln, nacido en una
cabaa de troncos. Su familia era pobre, pero l tena una pa-
sin tan consumidora por aprender que caminaba kilmetros
para pedir un libro prestado. Tambin haca el viaje de regre-
so, para devolver los libros que haba pedido. Su determina-
cin por llegar a ser alguien dirigi su sueo hasta que lleg
a la Casa Blanca como el 16 presidente de los Estados Uni-
dos. Tambin est el fallecido presidente Gerald Ford, quien
comenz su vida como un beb abandonado. Ford se convir-
ti en el 38 presidente de los Estados Unidos. A su vez, nos

152
El cielo es tu lmite

asombran los donantes generosos que pasaron su infancia en


la pobreza pero que ahora, gracias a la riqueza que adquirie-
ron, estn en posicin de hacer enormes contribuciones a fun-
daciones de caridad. Estamos agradecidos por estas personas
que estn comprometidas en dar una mejor vida a los menos
afortunados.
Otros pudieron perseguir sus sueos con xito porque sus
comienzos fueron ventajosos. Nacieron en familias con dinero.
O vivieron en comunidades donde se alentaba la educacin; Pa-
reciera que las oportunidades se les presentaban solas a estas
personas. Decimos que tuvieron buenos comienzos a su favor.
Qu constituye un buen comienzo? Es posible asegurarse
un buen comienzo? La mejor garanta para un buen comienzo es
comenzar con Dios. Apyate en la Palabra: "En el principio Dios
[... ] " (Gn. 1:1). Cada da es un nuevo comienzo, con nuevas
oportunidades. No necesitamos esperar un nuevo ao para ex-
perimentar un nuevo comienzo. Ese es el problema de muchos
de nosotros: restringimos al calendario nuestras oportunidades
para los nuevos comienzos. El 1 o de enero comenzar mi progra-
ma de ejercicios. Voy a comprometerme con mi culto personal.
Leer una porcin de un buen libro cada da. Sonreir a mi familia.
Elegir no dejar que nadie me haga sentir fea. Voy a... Hacia el 27
de enero, nos encontramos renegando de nuestras resoluciones.
Esto nos desanima, y no es bueno para nosotras. Si caemos el27
de enero, podemos levantarnos nuevamente el 28 y continuar
en carrera. Las oportunidades de Dios son nuevas cada maana.

Cosas nuevas
El otro da, recib una nota de una joven mujer. Me conmovi
su declaracin: "Soy nueva". Pens que esa era una conviccin
hermosa. A todos nos gustan las cosas nuevas: casas nuevas,
autos nuevos, ropa nueva, aos nuevos, e incluso amistades
nuevas. A veces, estamos tentados a olvidar lo antiguo, por lo
nuevo. En cierta ocasin, escuch a un hombre que haba aban-

153
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

donado a quien haba sido su esposa por treinta aos. Dijo que
ella era demasiado vieja y que quera una nueva esposa. Qu
triste! Esperemos que la "nueva" esposa de este hombre est
contenta con el esposo viejo que consigui.
Est bien que nos gusten las cosas nuevas. A Dios tambin
le gustan. l nos ofrece un corazn nuevo. Su Palabra nos insta
a revestirnos del "nuevo hombre". Se nos aconseja caminar en
"novedad de vida". Nos dio un nuevo mandamiento: amarnos los
unos a los otros. Nos promete un cielo nuevo y una tierra nueva''.
11

Cuando lleguemos al cielo, recibiremos nombres nuevos.


Si dependemos de Dios, l nos dar las cosas nuevas que
necesitamos: energa, objetivos, sabidura y una flamante de-
terminacin de alcanzar las estrellas. Reclamemos las prome-
sa que Dios hace en Isaas 43: 19: "He aqu que yo hago cosa
nueva; pronto saldr a luz; no la conoceris? Otra vez abrir
camino en el desierto, y ros en la soledad".

Objetivos, objetivos
El tiempo avanza inexorablemente y, si no planificamos
nuestras vidas, nos encontraremos a la deriva y sin rumbo.
Tantas cosas parecen haber sucedido "ayer"! Cmo vuela
el tiempo! Es tan fcil que una esposa caiga en la rutina de
cuidar de su familia, la iglesia y la comunidad, y deje de lado
la concrecin de sus objetivos personales. Algunas mujeres
articulan sus objetivos temprano en la vida y los persiguen;
otras son ms tardas. Hay diferentes razones para ello. Quiz
la esposa le estaba dando a su esposo la oportunidad de ob-
tener una educacin y una carrera. Puede ser que ella haya
querido dedicar su tiempo a cuidar de sus hijos pequeos.
Los planes pudieron haber sido interrumpidos por una en-
fermedad o por fondos limitados. Un deseo de cambiar de
carrera o las mudanzas pastorales frecuentes pudieron haber
sido factores que contribuyeron a una concrecin tarda de los
objetivos de la esposa del pastor. Estas son razones legtimas.

154
El cielo es tu lmite

Sin embargo, llega un momento en el que deben ponerse ob-


jetivos y decidir un plan de accin.
Una mujer debe resistir circunstancias o personas que tien-
den a distraerla de sus objetivos. Hay momentos en los que de-
bemos postergar nuestros sueos, pero tambin debe llegar el
momento de retomar la prosecucin de ellos. Nuestros objeti-
vos nos pertenecen. No debemos permitir que nadie diluya la
fuerza de nuestras ambiciones. Dios est dispuesto a unirse con
nosotras en nuestra bsqueda de un futuro ms brillante. "Por-
que yo s los pensamientos que tengo acerca de vosotros, dice
Jehov, pensamientos de paz, y no de mal, para daros el fin que
esperis" aer. 29: ll). Los sueos no logrados pueden causar
amargura y resentimiento; no hay prcticamente nadie que no
haya sentido alguna vez el deseo de hacer algo grande o de
realizar una contribucin a la sociedad o la familia. Cuando el
deseo es pisoteado, nos sentimos desinflados y nuestro esp-
ritu decae. Cmo podemos ver el cielo como nuestro lmite,
cuando apenas podemos espiar nuestros objetivos terrenales?
Cmo podemos alcanzar esos objetivos que nos eluden?
En su libro Eres ms importante de lo que piensas, Leslie Pa-
rrot comparte una experiencia personal convincente. Ella dice
que comenz a pensar realmente en sus sueos recin cuando
alguien la urgi a hablar de ellos. "Esto es lo que sueo hacer
en los prximos diez aos" fue su respuesta. "Y deslic mi bloc
de notas en su escritorio. En el bloc, haba una lista de cinco
oraciones: Quiero obtener mi doctorado. Quiero correr la ma-
ratn de Los ngeles. Quiero tener tres hijos. Quiero escribir
libros infantiles. Quiero ensear y aconsejar a alumnos univer-
sitarios" (p. 69).
Leslie Parrot confes que nunca haba sido definitiva con sus
sueos si no hubiera sido forzada a hacerlo. ''Probablemente
no habra ni siquiera pensado en avanzar ms all de lograr
que mi esposo terminara su carrera universitaria, tener un ho-
gar y formar una familia [... ]Aunque nunca lo hubiera credo en

155
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

ese momento, escribir mis sueos me ayud a cumplir todos,


menos uno de ellos. Thve solo dos hijos, no tres" (p. 69).
As que, mi querida hermana, ten un sueo. Suea en gran-
de, y luego encamnate en esa direccin.
El primer paso es presentarle tus objetivos a Dios. Ya hemos
dejado en claro que nuestros planes deben empezar con Dios.
Con Dios en el comienzo, no podremos evitar alcanzar sabidu-
ra. "El temor de Jehov es el principio de la sabidura". Desde el
mismo comienzo, Salomn pidi a Dios sabidura. Y la obtuvo.
La Palabra de Dios nos invita a pedir sabidura a Dios. ''Y
si alguno de vosotros tiene falta de sabidura, pdala a Dios, el
cual da a todos abundantemente y sin reproche, y le ser dada''
(Sant. l :5). Busca el placer de Dios en tus planes. Pdele que
camine contigo en tu viaje.
El segundo paso es estar enfocada en tus objetivos. A dn-
de quieres ir? Qu quieres de la vida? Dnde esperas es-
tar en los prximos dos, cinco o, incluso, diez aos? Al aadir
pasin a tus objetivos, te descubrirs hbil para salir adelan-
te a pesar de los obstculos. No te desanimes por los contra-
tiempos. Date cuenta de que, con Dios, tus posibilidades son
ilimitadas y tus objetivos son alcanzables. Elena de White dice:
"Tienen a su alcance algo ms que posibilidades finitas" (Men-
sajes para los jvenes, p. 44). Que tus objetivos sean elevados,
no microscpicos. El Dios de tus objetivos es poderoso, abun-
dante y asombroso.
El tercer paso es trabajar duro. Una encuesta de Gallup in-
vestig sobre las cualidades para el xito. Los encuestadores
pasaron miles de horas entrevistando personas exitosas en to-
das las rea de la vida: el ejrcito, los negocios, las artes, la re-
ligin, y as sucesivamente. Descubrieron que el denominador
comn no era un golpe de suerte, talento extraordinario, atajos
o riqueza. Era el trabajo duro! Todas las personas que fueron
entrevistadas atribuyeron su xito al trabajo y el esfuerzo. El
trabajo arduo y la determinacin son una combinacin imbati-

156
El dilo tu limita

ble. Trabaja duro, persevera y afrrate a tu espritu de determi-


nacin. No se puede trabajar duro cada tanto. La constancia es
necesaria. Nota lo que este autor annimo dice sobre la perse-
verancia y la determinacin:
"Persevera. Nada en el mundo puede ocupar el lugar de
la persistencia. No lo har el talento: nada es ms comn que
hombres talentosos pero no exitosos. No lo har el genio: los
genios no recompensados son casi un proverbio. No lo har
la educacin: el mundo est lleno de indigentes educados. La
persistencia y la determinacin son importantes".
El cuarto paso es considerar la importancia de las relaciones.
Elegir cuidadosamente con quines nos asociamos es de la ma-
yor importancia. A veces, nuestros amigos influyen en electrocu-
tar nuestros objetivos. Algunas personas no estn interesadas en
nuestro progreso; incluso, hay otros que no tienen fe en nuestras
habilidades para triunfar y nos desalientan. Tenemos que mante-
nernos cerca de quienes ambicionan grandes cosas para noso-
tros y que nos apoyarn en nuestros objetivos. Thmbin necesi-
tamos estar cerca de aquellos que estn comprometidos en una
relacin con Jess. En Proverbios l: lO, Salomn nos da una gran
calificacin del tipo de relacin que debemos buscar: "Hijo mio,
si los pecadores te quisieren engaar, no consientas''.
Cuando pensamos en relaciones, a veces, minimizamos
nuestra contribucin a las relaciones sanas. Debemos ser ama-
bles y generosos. Debemos hacer buenas cosas por otros y
apresurarnos a realizarlas. "No te niegues a hacer el bien a
quien es debido, cuando tuvieres poder para hacerlo. No digas
a tu prjimo: Anda, y vuelve, y maana te dar, cuando tienes
contic;;-o qu darle" (Prov. 3:27, 28). Hazlo ahora.
Es lamentable que, en la prosecucin de nuestros objetivos,
frecuentemente olvidemos la importancia de la bondad, el cui-
dado, el compartir, y el respeto por otros en nuestras relacio-
nes. Estas cosas no deben faltar. Impresionamos ms a las per-
sonas con nuestra amabilidad que con nuestros talentos.

157
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

El quinto paso es ignorar el coro de los cantantes de la per-


dicin. Muy a menudo estn quienes se paran y denuncian los
sueos de las personas. Gritan: "No puede hacerse. No podrs
alcanzarlo". En lugar de dar aliento, son el coro de la perdicin.
''No eres suficientemente inteligente. Ests tratando demasia-
do. Th familia necesita tu apoyo. No puedes pagarlo". Ese es el
momento de ponerte tus auriculares y avanzar con la seguri-
dad de que Dios te cuidar. No es tiempo de escuchar el des-
nimo o las profecas de fracaso.
Las limitaciones pueden ser una barrera para el xito. Nos
imponemos limitaciones a nosotros mismos y tambin somos
limitados por otros. Pero, no estamos en el negocio de las limi-
taciones. Nos movemos en la marcha hacia el xito. Con Dios a
nuestro lado, seremos victoriosos. Afrrate de la siguiente pro-
mesa que se encuentra en Mensajes para los jvenes: "Cuando
la voluntad del hombre coopera con la voluntad de Dios, llega a
ser omnipotente" (Elena de White, p. 99).
Es importante entender que el xito sin integridad es va-
co. Podemos lograr nuestros sueos ms queridos y escalar
las cumbres ms altas pero, si nuestros pasos no estn mar-
cados por la integridad, no somos nada. Segn Karl Haffneck
"puedes manejar un Corvette, lograr un ttulo de Harvard, ir
de vacaciones a Australia y hasta jugar golf con un hndicap
[... )pero nunca sers verdaderamente exitoso a menos que,
detrs de todo lo que hagas, est la integridad. Solo cuando
la verdad est profundamente enraizada en tu carcter, dis-
frutars la parte apasionante del xito". Qu profundo! Todos
hemos visto personas que han dado pasos gigantescos en el
mbito educativo y econmico, pero sbitamente han cado
en desgracia a causa de su falta de integridad. El sabio Salo-
mn nos recuerda la importancia de la integridad: "Mejor es
el pobre que camina en integridad [... ]" (Prov. 19: 1). Una per-
sona realmente exitosa es la que disfruta del respeto de otros
porque es honesta, transparente y verdadera. Muchos de no-

158
El cielo es tu lmite

sotros estamos familiarizados con la siguiente declaracin:


"La mayor necesidad del mundo es la de hombres [mujeres]
que no se vendan ni se compren; hombres [mujeres] que sean
sinceros[as] y honrados[as] en lo ms intimo de sus almas;
hombres [mujeres] que no teman dar al pecado el nombre
que le corresponde; hombres [mujeres) cuya conciencia sea
tan leal al deber como la brjula al polo; hombres [mujeres]
que se mantengan de parte de la justicia aunque se desplo-
men los cielos" (Elena de White, La educacin, p. 57).

Hay ayuda
Una vez que hemos definido nuestros objetivos y estamos
avanzando hacia el cumplimiento de nuestros sueos, cmo
podemos estar seguras de que llegaremos al final? Recuerdo
muy claramente las semifinales de la carrera de 400 metros de
los Juegos Olmpicos de 1992, en Barcelona, Espaa. La aten-
cin estaba centrada en Derek Redmond. Era el mismo Red-
mond quien, en 1988, en Sel, haba tenido que retirarse de
los Juegos apenas lO minutos antes del comienzo de la carre-
ra porque haba sufrido una lesin en su tendn de Aquiles.
Redmond haba tenido una serie de intervenciones quirrgicas
para reparar el tendn y ahora, cuatro aos ms tarde, tena otra
oportunidad de competir en los Juegos Olmpicos.
Cerca de 65.000 espectadores se amontonaban en las tri-
bunas, y haba un aire de expectativa al comenzar la carrera.
Pronto Derek Redmond comenz a pasar a los otros compe-
tidores. La muchedumbre lo alentaba, al ver a su favorito ga-
nando terreno. Entonces sucedi. En una fraccin de segundo,
cuando estaba a solo 175 metros de la meta, Redmond escuch
un estallido en su tendn derecho. Tambale y, sujetndose la
pierna, cay en la pista.
Hubo silencio mientras el atleta yaca casi inmvil. No per-
miti que el personal mdico lo pusiera en una camilla. Luego,
lentamente y con dolor, Redmond se levant. "Sigue, sigue, si-

159
Sorpresas de una vida fuera de lo comn .

gue", gritaba la multitud, apoyndolo. "Puedes lograrlo. Sigue,


sigue, sigue:
Animado por el coro de admiradores, Derek hlzo un intento
valeroso. Al principio dbilmente, y luego con ms coraje, vol-
vi a la carrera. A esa altura de los acontecimientos, muchos de
sus competidores ya lo estaban alcanzando. Algunos lo pasaron,
pero Redmond continu avanzando. Podria llegar a la meta?
De pronto, en un segundo, un caballero de mediana edad
salt de la tribuna y, desafiando a la seguridad del estadio, se
lanz al lado de Derek. Poniendo un brazo alrededor de la cin-
tura del joven, susurr: ''Aqu estoy: terminaremos juntos''. Era
el pap de Derek! Juntos, padre e hljo caminaron con dificultad
hacia la meta. Cuando estaban cerca, su pap solt a Derek
para que cruzara la lnea l solo.
Las tribunas irrumpieron en aplausos. En medio de los
admiradores que gritaban y las banderas que ondeaban, un
comentador se ahog en sus lgrimas mientras luchaba por
transmitir los resultados de la carrera. Este padre terrenal haba
ayudado a su hijo a cruzar la lnea.
No har an ms nuestro Padre celestial? No tengas miedo
de no poder llegar a la meta, al cumplir tus objetivos. Me gusta
la versin de la Biblia en lenguaje actual de Filipenses l :6: ''Dios
empez el buen trabajo en ustedes, y estoy seguro de que lo
ir perfeccionando hasta el dia en que Jesucristo vuelva".
Por eso, persigue tus objetivos. S lo mejor que puedas ser.
El cielo es tu lmite. Me gusta la siguiente declaracin del libro
La educacin de Elena de White: "El ideal que Dios tiene para
sus hijos est por encima del alcance del ms elevado pensa-
miento humano" (p. 18). Qu declaracin! Haz una pausa por
un momento, y visualiza la posicin ms elevada que puedas
imaginar para ti. Cul es tu mayor deseo? Ahora cree que Dios
tiene para ti algo mejor y an ms grande. "Por encima del al-
cance del ms elevado pensamiento humano". No es eso aun
ms alto que el cielo?

160
PRECAUCUlN:
Lobos sueltos, ' .

Un lobo se parece a un perro y, de hecho, es un


miembro de la familia canina. Un cachorro de lobo
es tan hermoso como un perrito domstico. Sin
embargo, no nos conectamos con lobos adultos
de la misma manera que con los perros; aunque
ha habido algunas historias de nios que fueron
cuidados por lobos. Una de las leyendas romanas
ms antiguas es la de los mellizos Rmulo y Remo,
quienes fueron abandonados cerca del Ro Tigris.
Una loba los encontr y los amamant como si
fueran sus propios hijos. Supuestamente, la ciudad
de Roma recibe su nombre por Rmulo.
Los lobos no son necesariamente bienvenidos
en nuestra sociedad. Nos sentimos ms cmodos
cuando restringen sus movimientos al monte. De
hecho, asociamos caractersticas despreciables
con los lobos. El apstol Pablo expres su pre-
ocupacin sobre posibles ataques a los primeros
cristianos. ''Porque yo s que despus de mi par-
tida entrar, en medio de vosotros, lobos rapa-
ces, quenoperdonarnelrebao" (Hech. 20:29).

161
Sorpresas de una vida fuera de lo .com(J,n

Amigos de la esposa del pastor


Es importante que la esposa del pastor tenga cuidado en su
asociacin con los hombres y las mujeres en la iglesia y en la
comunidad. Como esposas de pastor, encontramos personas
con personalidades variadas. Debemos tratarlas a todas de una
manera cristiana. Deberamos preguntarnos: "Qu hara Jess
en mi lugar?" Siempre tenemos que recordar que los seres hu-
manos son criaturas de Dios, objetos de su amor eterna!, crea-
dos a su imagen.
Hay dos ramas de pensamiento importantes con respecto
a la socializacin en la iglesia local. Algunos sienten que la es-
posa del pastor debe ser civilizada con todos, pero sin tener
amistad con nadie. Otros proponen que la esposa del pastor
debera ser la persona ms amigable del planeta. Debe ser ex-
trovertida y afectuosa con todos.
Los extremos pueden ser peligrosos: en este caso, el cami-
no intermedio parece ser la ruta ms segura. Las relaciones
pueden ser crticas; por eso, las relaciones exitosas requieren
un equilibrio de calidez, cuidado, discrecin y sentido comn.
Un cristiano debe ser desinteresado y amante mientras, a la
misma vez, es perceptivo y sabio. Adems, la esposa del pastor
debe ser profesional.
Entonces, la esposa del pastor puede tener amigos? S, por
qu no? Sin embargo, como en cualquier relacin, hay ciertos
lineamientos que seguir. Algunas personas son amigables por
naturaleza y se acercarn a la esposa del pastor con facilidad.
Perciben su soledad y su pesada responsabilidad, y sienten el
compromiso de ser sus amigos. Ella les agrada. Luego, hay otros
que mantendrn la distancia no porque ella no les agrade, sino
porque no quieren ser acusados de imponerle su compaa. Una
seal de aceptacin de parte de ella, sin embargo, los animar
a formar una amistad con ella. Hay todava otros que se presen-
tarn a s mismos como amigos, pero no son genuinos. Simple-
mente tienen curiosidad por averiguar qu ocurre en la iglesia.

162
PRECAUCION: Lobos sueltos

Somos seres sociales. Dios cre un mundo lleno de perso-


nas para que podamos elegir algunos amigos que nos ayuden a
disfrutar de la vida y a compartir nuestras cargas. Necesitamos
picnics, reuniones y otros eventos que satisfagan nuestras necesi-
dades sociales. La asociacin con otras personas puede ayudar-
nos en nuestro crecimiento, mientras aprendemos los unos de
los otros. El desafio reside en el equilibrio. Todos deberan tener
la seguridad de nuestra aceptacin. Nadie tendra que sentirse
excluido. Pero, como naturalmente nos conectamos con algunas
personas ms fcilmente que con otras, habr algunos que auto-
mticamente estarn un poco ms cerca de nosotros.
Qu significa que algunos miembros de iglesia estn "un
poco ms cerca de nosotros"? Quiere decir que podemos
compartir algunos intereses en comn. No obstante, aun as
hay ciertas barreras que debemos mantener. No renunciamos
a nuestra vestimenta profesional. No renunciamos a nuestros
estndares cristianos. Mantenemos en privado nuestra vida
privada y el chisme est prohibido. El libro de Proverbios est
repleto de consejos sobre las relaciones. El sabio tambin nos
advierte en contra de visitar mucho las casas de los dems.
''Detn tu pi de la casa de tu vecino, no sea que hastiado de ti
te aborrezca" (Prov. 25: 17).
Renanse para fortalecerse espiritualmente. Hay muchas
bendiciones que podemos compartir. Se recomiendan activi-
dades como salir de compras, intercambiar recetas y empren-
der otras actividades sanas. Incluso, podemos formar equipos
con otras damas para ser socias misioneras. Pero la idea no es
iniciar un exclusivo "Club de la Esposa del Pastor". El objetivo
es promover las relaciones sociales sanas.

Loba
Una debe estar alerta frente a los peligros sociales sin lle-
gar a ser paranoica. El pastor, con frecuencia, tiene que estar
en compaa de diferentes tipos de mujeres: eficientes, com-

163
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

prometidas, atractivas, compasivas y exitosas. Muchas de estas


damas son cristianas consagradas, pero, lamentablemente, al-
gunas no lo son. Por lo tanto, puede haber sentimientos de in-
seguridad que atormenten a la esposa del pastor cuando estas
damas estn en compaa del ministro.
Aqui hay algunas estrategias que pueden ayudarnos a pro-
teger a nuestros esposos, mientras aseguramos nuestra posi-
cin. S una esposa visible. A los ojos de la congregacin, tu
visibilidad establecer tu estrecha relacin con tu esposo. l
no necesita una esposa fantasma; la esposa del pastor debe
ser real, cercana y visible. Los pastores que habitualmente apa-
recen sin sus esposas estn en posicin de enviar mensajes
peligrosos. Cuida de tu salud y de tu apariencia, a fin de re-
sistir la necesidad de ausentarte con frecuencia. A todos los
hombres, incluidos los pastores, les gustan las esposas atracti~
vas. Por lo tanto, las mujeres nos debemos a nosotras mismas
el mantenernos atractivas. Esto no es una excusa para realizar
gastos extravagantes. Nuestra ropa no tiene que ser ostentosa.
No necesitamos vestir con estilos osados, para llamar la aten-
cin sobre nosotras mismas. Todo lo que necesitamos hacer es
cuidar de nuestro envoltorio. Nuestros lineamientos deberan
ser la modestia, la ubicacin y un gusto elegante.
Algunas esposas tienen un extrao espritu de sacrificio pro-
pio. Son cuidadosas en que sus esposos e hijos se vistan bien,
pero descuidan su propia apariencia. Quiz no puedas pagar-
te un guardarropa muy grande, pero seguramente te debes a
ti misma tener varios vestidos que te sienten bien, con acce-
sorios que hagan juego. Compra con cuidado. Mira catlogos
para afinar tu sentido de la moda y reconoce que las modas
actuales pueden no ser apropiadas para los cristianos. Adems
de nuestra responsabilidad de ser modestas, necesitamos te-
las, modelos y cortes que nos sienten bien. Si eres bendecida
con el talento de la costura, celebra tu buena fortuna. Si no, es
una buena idea tomar clases. Yo estoy muy contenta de haberlo

164
PRECAUCION: Lobos sueltos

hecho. Aunque no me convert en una diseadora de primera


categora, aprend mucho sobre cmo valorar y comprar telas
y ropa. Ahora, puedo entrar en una tienda de ropa con la con-
fianza de que no voy a estar a la merced de la vendedora.
Es importante ser una compradora inteligente. Una com-
pradora inteligente no es una incansable buscadora de ofer-
tas. Un vestido en oferta que no te sienta bien no es una oferta,
no importa el precio. La compradora inteligente que tiene un
presupuesto limitado adquiere ropa que dure ms de un ao.
Haz una lista de tus accesorios, y elige colores que combinen
con ellos. Elige telas de buena calidad, y aprende la magia de
mezclar y combinar: te sorprenders de cmo multiplicars tus
atuendos. Invierte tiempo en tu apariencia. Con un poco de pla-
nificacin e imaginacin, puedes verte esplndida.
A su vez, no debemos quedarnos con el envase, pues hay
ms belleza que solo el exterior. La hermosura viene del inte-
rior y sale hacia el exterior. Jess es el Autor de la belleza. l es
la Estrella de la maana, el Lirio de los Valles, la Rosa de Sarn.
Con Jess como nuestro Amigo ntimo, tenemos muchas posi-
bilidades de ser hermosas. Alabo a Dios por su promesa. Es
la entrada de Jess en nuestra vida y su presencia morando en
nosotras lo que nos transforma en reinas de belleza. Esta idea
de hermosura nos atrae a las mujeres, y eso est bien. Jess
nos lava, nos limpia, nos viste con su justicia y en qu producto
atractivo nos convierte!
Las clases de educacin continua y los proyectos de me-
joramiento personal ayudarn a aumentar nuestra confianza
y estima propias. No fuimos creadas para ser mediocres. No
debemos ser reticentes a leer, a estudiar y a mejorar nuestras
habilidades. Donde miremos, encontraremos oportunidades
para crecer. No debemos sentir que nos quedamos atrs. T-
mate el tiempo de descubrir qu te gusta hacer y qu talentos
tienes. Dios te ayudar, pues cumplir su promesa de darnos
sabidura. "Si a alguno de ustedes le falta sabidura, pdasela a

165
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

Dios, y l se la dar, pues Dios da a todos generosamente siri


menospreciar a nadie" (Sant. l :5, NVI).
Otro aspecto para tener en cuenta es la importancia del tac-
to y la madurez, al tratar con las damas de la congregacin.
Vigilar a tu esposo como rm perro guardin es desagradable,
sofocante e incmodo para l. l necesita su espacio. Las de:.
mostraciones de celos y sospechas no son productivas, pue-
den causar que los miembros de iglesia te pierdan el respeto, y
adems, podra avergonzar a tu esposo. Es rma forma inefectiva
de proteger a nuestros esposos.
A veces, nuestra intuicin puede advertirnos acerca del peli-
gro inminente de parte de rma o dos mujeres intrigantes; usa el
don de la intuicin para alertar a tu esposo pastor. Los hombres
no captan ciertas seales, y es til comentar tus sentimientos
con l. El que no est expuesto a ciertas mujeres ayuda a pro-
tegerlo. No deberas ofrecer sus servicios como ''taxista'', pues
no es sabio alentarlo a llevar hermanas a sus casas. Recur-
dale su responsabilidad profesional de tomar precauciones al
aconsejar a mujeres. Algrmos pastores se sienten invencibles,
y no admiten su necesidad de tener cuidado. La consejera no
debera realizarse en rmlugar solitario. Tendra que haber otra
persona responsable a rma distancia razonable. Hay ciertas
precauciones que todos los consejeros deberan observar, y
los pastores no son la excepcin.
Siempre recuerda que tu esposo necesita tener satisfechas
sus necesidades sociales, espirituales y sexuales. Al llenar a
tu cnyuge emocionalmente, lo ests protegiendo de los ata-
ques externos. El pastor es muy vulnerable durante perodos
de frustracin profesional y presiones domsticas. En su libro
Pastores en riesgo, London y Wiseman hacen la siguiente decla-
racin: "Los pastores son muy vulnerables al apoyo emocional
exterior durante las pocas de futilidad frustrante. Por este mo-
tivo, nrmca debe faltar toda la prevencin posible que emana
de rm matrimonio satisfactorio" (p. 47).

166
PRECAUCION: Lobos sueltos

Por ltimo, ora por tu esposo y con l. Queremos que nues-


tra familia triunfe, pero no podemos hacerlo solas. Las buenas
intenciones, las habilidades y la experiencia no son suficientes
para lograr una vida familiar exitosa. Necesitamos ayuda para
enfrentar todos estos desafios. Proverbios 3:6 nos asegura: "Re-
concelo en todos tus caminos, y l enderezar tus veredas".
Con Dios como nuestro Ayudador, trabaja junto con tu esposo
para preservar tu matrimonio y tu ministerio.

Lobos
Los "lobos" atacarn a cualquiera, incluso a la esposa del
pastor. Por lo tanto, ella tambin necesita estar en guardia ante
cualquier peligro potencial. Un comportamiento descuidado e
ingenuo no la proteger. Ella debe ejercer discrecin, ubica-
cin y buen sentido comn. Con frecuencia, una mujer puede
detectar un depredador potencial. Por lo tanto, debe tener un
plan de batalla antes del ataque.
Apretones de manos prolongados y miradas sugerentes son
indicadores de un lobo en acecho. Limita cualquier contacto
fsico. No es necesario abrazar a cada miembro de iglesia mas-
culino. La esposa del pastor tiene que evitar el contacto cer-
cano y frecuente con ciertos tipos de hombres. Es una buena
idea evitar el atraer "lobos" cuando el pastor est ausente. Di-
rige la conversacin para evitar temas tales como la soledad,
la compasin propia, los problemas econmicos personales o
tus desafios maritales. Estos temas presentan un clima apropia-
do para la infidelidad. No es recomendable ser confidente de
miembros de iglesia varones. Si sientes la necesidad de com-
partir un problema, busca a un consejero profesional.
No te pongas en la situacin de recibir o aceptar regalos de
parte de hombres. Los regalos de parte de hombres deben ser
para la familia, y no dedicados personalmente a la esposa del
pastor. A veces, una mujer se convierte en una vctima inocente
de este gesto.

167
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

No todos los hombres son lobos. Nuestras familias necesi-


tan el apoyo y la ayuda de algunos de los miembros mascu-
linos. Apreciamos su disposicin para compartir talentos con
nosotras. En nuestro ministerio, hemos sido bendecidas con la
amabilidad de hombres desinteresados y bien intencionados.
Esos hombres han estado siempre listos y dispuestos a ayudar
a nuestra familia en emergencias y crisis, que siempre parecan
suceder cuando mi esposo estaba de viaje. Gracias a Dios por
los hombres cristianos honestos e ntegros. Nuestra iglesia se
enorgullece de tales maravillosos hombres de Dios.
Algunas damas son tomadas desprevenidas porque les
cuesta reconocer a los lobos. Encontr esta declaracin sor-
prendente de un escritor annimo: "Si alguna vez tienes la
oportunidad de mirar a un lobo a los ojos, te dars cuenta de
que no ests mirando a los ojos de un animal cualquiera: este
animal est pensando con una inteligencia que no ests acos-
tumbrado a ver en ningn otro animal''. Es importante estudiar
la naturaleza humana y ser perceptivas. Tenemos que usar el
radar que Dios nos dio para alertarnos en situaciones que po-
dran ser peligrosas. La Biblia nos insta a ser astutas como ser-
pientes y sencillas como palomas. Jess promete mostrarnos el
camino y guiarnos. "Porque este Dios es Dios nuestro eterna-
mente y para siempre: l nos guiar aun ms all de la muerte"
(Sal. 48: 14). Lo nico que debemos hacer es seguirlo.
Construye tu relacin con tu esposo. Comuncate regular-
mente con l. Reconoce tu vulnerabilidad y afrrate de Jess en
tu vida privada de devocin. Aade algunas actividades flsicas
y mentales. Haz ejercicio, ten un pasatiempo y lee. Al fortale-
cer tu mente, podrs poner una gran distancia entre t y tus
tentaciones. No tomes riesgos, y nunca niegues la posibilidad
de convertirte en una vctima de la indiscrecin e, incluso, de
llegar a ser infiel. Es ms seguro pensar: ''Soy vulnerable. Tam-
bin me puede suceder a m''.

168
PRECAUCiJN: Lobos sueltos

Formas de prevenir la infidelidad


Hace algunas dcadas, el que con ms frecuencia caa en la
infidelidad era el cnyuge masculino. Al pasar el tiempo, ms
mujeres ingresaron al mercado laboral y asumieron mayor in-
dependencia econmica y confianza social, y la infidelidad se
col en las filas femeninas. Antes, Satans atrapaba a los pas-
tores en la infidelidad. Saba que esa era una forma efectiva
de llevar al hombre de Dios a un testimonio inefectivo. Sin em-
bargo, hemos notado que, en tiempos recientes, la trampa se
ha extendido a las esposas de pastor. Nadie est exento de la
amenaza de la infidelidad. Las esposas de pastor que han sido
descubiertas en infidelidad han dado varias explicaciones para
su desgracia: soledad, aburrimiento, inhabilidad para vivir bajo
el escrutinio constante, falta de atencin y cuidado del cnyuge,
demasiado trabajo, desilusin, imperiosa necesidad de volver-
se rebelde y dejar el ministerio. Ninguna de estas esposas de
pastor que fueron entrevistadas dijeron que alguna vez hubie-
ran concedido que eso sucedera. Todas eran buenas mujeres,
con aspiraciones nobles de servir al Seor en un ministerio en
pareja. Pero, el demonio us toda avenida que pudo encontrar,
y tuvo xito.
La siguiente es una lista de estrategias para combatir la
infidelidad:

l. No te confies demasiado. Nunca digas: ''Esto a rr no me va


a pasar nunca". Las Escrituras dicen: "As que, el que piensa
estar firme, mire que no caiga" (1 Cor. 10.12). Est alerta; la
vigilancia es un compaero fiel de las mujeres.
2. Ten fuertes convicciones morales. Recuerda tus valores y
nigate a comprometerte con el pecado. La racionalizacin
es peligrosa.
3. Que tu mejor amigo sea tu esposo. Muchas infidelidades
comenzaron con el abordaje de una relacin de "solamen-
te amigos". Haz que tu esposo sea tu mejor amigo.

169
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

4. Pon lmites. Recuerda de quin eres hija; eres hija del Rey
del cielo. La realeza tiene normas de comportamiento co-
rrecto. No es necesario ser popular, pero es obligatorio ser
virtuosa.
S. Construye tu propio matrimonio. Un matrimonio exitoso es
el resultado del trabajo arduo. Encomienda tu matrimonio a
Dios y haz todo lo que sea humanamente posible para que
funcione.
6. Responsabilizate de tu comportamiento. Eres una adulta con
conocimiento, y ests al tanto de las normas cristianas. No
eches la culpa a las circunstancias por tu conducta.
7. Transforma tus pensamientos. El apstol Pablo comparte el
secreto para elevar tus pensamientos: "[ ... ] todo lo puro [... ]
en esto pensad" (Fil. 4:8).
8. Ora, ora y ora. El hbito de la oracin continua es necesario
para nuestro xito espiritual. Pablo nos amonesta a "orar sin
cesar'' (1 Tes. 5: 17). Este debe ser nuestro lema; y manten-
dr a Cristo en nuestros corazones.
9. Corre si tienes que hacerlo. No es solo el cobarde el que
escapa. Los hombres sabios son suficientemente valientes
como para escapar de situaciones pecaminosas y peli-
grosas. La integridad de Jos lo hizo huir de la esposa de
Potifar, que trataba de seducirlo. l estaba determinado a
hacer lo correcto:"[ ... ] cmo, pues, hara yo este grande
mal y pecara contra Jehov?"" [... ]Entonces l dej su ropa
en las manos de ella, y huy y sali" (Gn. 39:9, 12).

Los tres chanchitos


Muchas de nosotras hemos ledo o escuchado el cuento ti-
tulado ''Los tres chanchitos ''. Una versin de la historia dice que
cada uno de los tres chanchitos, Peter, Patty y Penny; decidieron
construir una casa. Peter construy su casa con paja, Patty cons-
truy la suya de madera y Penny construy su casa con ladrillos.
Vino el lobo. Llam a la casa de paja de Peter, pidiendo que

170
PRECAUCION: Lobos sueltos

se lo dejara entrar. Peter se neg y el lobo malo amenaz: "Voy


a soplar, soplar y soplar, y voy a volar tu casa". As lo hizo, y
destruy la casa de Peter. Entonces, el lobo fue a la casa de
madera de Patty e hizo lo mismo cuando Patty no lo dej entrar.
Peter y Patty corrieron a la casa de ladrillos de Penny; y le
advirtieron sobre el lobo peligroso. Lleg el lobo, quien trat de
entrar. "Voy a soplar, soplar y soplar, y volar tu casa", gru
el lobo malo. Pero, esta vez no tuvo xito. Los tres chanchitos
unieron sus esfuerzos y vencieron al lobo malo!
Satans es el gran lobo malo, que est decidido a destruir
nuestros hogares. Se enfoca en las familias pastorales. Espe-
cialmente, quiere "volar nuestra casa". Tenemos que construir
nuestra casa sobre la Roca: Jess.

Es posible
T puedes tener un matrimonio pastoral exitoso. Requiere
trabajo arduo y la determinacin de hacer que el matrimonio
funcione. London y Wiseman hacen el siguiente comentario:
"Para disfrutar de un matrimonio de alto octanaje, hay dos te-
mas internos que necesitan constante atencin de parte del
pastor y de su esposa: realidad espiritual y nutricin emocio-
nal. No se puede tener un ministerio efectivo sin que ambos
miembros de la pareja tengan estos elementos en abundancia
[... ] Crea un entorno afectivo donde ambos se nutran mutua-
mente en realidad espiritual y fortaleza emocional" (p. 92).
La buena noticia es que Dios est de nuestro lado. Nuestro
Padre celestial est comprometido a sostenernos y a promo-
ver matrimonios felices y exitosos. Sobre todo, l es ''pode-
roso para guardarnos sin cada" Gud. 24). Reclamemos esta
promesa preciosa de supervivencia, gozo y realizacin en
nuestras vidas.

171
CUidandO de.
ti misma . ,.

Con frecuencia, tendemos a pensar que


nuestro cuerpo se cuidar solo. Quiz se deba a
que, a veces, tenemos la suerte de estar en for-
ma a pesar de nuestro descuido. Alimentamos a
nuestros esposos e hijos, y omitirnos poner un
lugar en la mesa para nosotras. Cumplirnos
cuidadosamente con el calendario de vacuna-
cin de nuestros hijos, pero salteamos nuestras
mamografias. Y esto no es todo. Posponemos ir al
saln de belleza, pero no nos olvidamos de en-
viar nuestros hijos a la peluquera para que se
vean bien todo el tiempo. Insistimos en que nues-
tros pequeos duerman la siesta todos los das
y cumplirnos con horarios estrictos para que los
nios se vayan a la cama, pero nos agotamos tra-
bajando todo el tiempo. Reemplazamos las ropas
de nuestros hijos cuando les quedan chicas, pero
somos renuentes a mejorar nuestros propios
guardarropas. Contribuimos al aspecto fresco y
sin arrugas de nuestros esposos, pero prestamos
poca atencin a nuestra propia apariencia.

173
Sorpresas de una vida fuera
.
de lo ..comQ
..{

Echarnos un vistazo
Tenernos que comprometernos a cuidar nuestro aspecto
general y nuestra salud. El salmista declara que fuimos hechos
"de modo formidable y maravilloso". Qu bendicin! Sin em-
bargo, a veces, olvidarnos cun preciosas somos y abusamos
de nosotras o nos descuidarnos. El otro da me di cuenta de
que la mujer ocupada y virtuosa de Proverbios 31 tiene equili-
brio en su vida. A pesar de su torbellino de actividades, ''ella se
hace tapices; de lino fino y prpura es su vestido" (Prov. 31 :22).
En su libro Explorando Proverbios, John Phillips se refiere a la
atraccin de la mujer de Proverbios 31: "A su devoto esposo
le gustaba que ella se vistiera bien. Ella se haba ganado el
derecho de vestir seda y prpura. Era una reina por derecho
propio... La mujer ideal usaba sus ropas finas con una gracia
inconsciente y una falta total de orgullo y ostentacin'' (p. 60 l).
En el Captulo 7, hablarnos un poco sobre la importancia
de nuestra apariencia. Dado que estarnos considerando cuidar
de nosotras mismas corno un paquete, es necesario reconsi-
derar este terna. En muchos seminarios, las esposas de pastor
suelen reabrir discusiones sobre la vestimenta y la apariencia.
Los miembros de iglesia tambin comentan sobre cmo se ve
la esposa del pastor. El cuidado de nosotras mismas tambin
incluye cuidar de nuestra apariencia.
No debemos buscar envolvernos en materiales sper ca-
ros, pero debemos usar lo mejor que podamos! Telas, estilo
y buen calce deben combinarse para sacar a la luz la "reina"
que est en nosotras. Este no es un intento de tirar por la bor-
da la economa y la frugalidad. Si miramos cuidadosamente
en las tiendas, podemos encontrar ofertas que sean de buen
gusto y nos queden bien. Cada vez que entro en una tienda
voy directamente a las ofertas. Estoy convencida de que una
oferta no tiene que verse como una oferta. Solo nuestros bol-
sillos deben compartir el secreto con nosotras! Siempre me
emociono cuando descubro que un vestido muy costoso tiene

174
Cuidando de ti misma

un descuento del setenta por ciento del precio original. Lo ma-


noteo y salgo de esa tienda sintindome una ganadora. Luego,
cuando uso el vestido, me siento cara y linda. Las damas que
cosen tienen una ventaja mayor. Pueden elegir estilos que les
queden bien y ejercer su creatividad para verse bellas a un
precio ms bajo. En todo esto, debemos siempre recordar que
la modestia y la adecuacin debieran ser nuestros lineamien-
tos cuando nos vestimos.

Cmo puedo saber lo que es apropiado para m?


Me gustan las palabras de Carole Jackson en Colorame
hermosa: ''La moda es tan buena como te quede a ti. Algunas
mujeres pueden usar las ltimas tendencias cada ao, pero
muchas de nosotras no podemos hacerlo. La mujer inteligente
adapta la ltima tendencia a su propia figura y personalidad,
en lugar de tratar de alterar su apariencia para acomodar cada
tendencia. Si usas un estilo que no te sienta bien, aun cuando se
use, no te ves con estilo" (p. 94).
En nuestra eleccin de ropa, deben influir nuestra forma
corporal, nuestra edad, nuestra personalidad y nuestro cargo
o profesin. Aade a esto nuestro cutis, la forma de nuestras
caras, nuestra altura, la altura de nuestros cuellos y cabellos y,
por supuesto, un compromiso con nuestro testimonio cristiano.
Esto significa que tenemos que conocernos realmente. Qu
tipo de persona soy? Soy extrovertida? Soy reservada? Me
gustan los colores vivos o prefiero los colores ms suaves?
Cuando entro en una tienda, puedo saber si un atuendo es de
mi estilo? Cun cmoda estoy con mi eleccin, sin importar
la aprobacin de la vendedora? Si no estamos seguras de qu
es bueno para nosotras, est bien hablar con alguien que sea
experto. Evita el peligro de dejarte influir para usar estilos que
no reflejan nuestras normas cristianas. Una mujer cristiana que
est empaquetada bellamente puede hacer una declaracin in-
creblemente admirable.

175
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

La verdadera belleza es ms profunda


Hace nn tiempo tuve nna experiencia desanirnadora. Una
joven dama entr en nna tienda luciendo perfecta, como para
una produccin fotogrfica. Se mova con confianza y era obvio
que su vestido y los accesorios haban sido elegidos con cui-
dado. Tena un par de ojos brillantes y alertas en su joven ros-
tro. Pareca salida de una revista. Una no poda ms que admi-
rarla. Pens en las muchas oportunidades que probablemente
aguardaban a esta joven mujer. Entonces sucedi: ella apoy
su pequea compra en el mostrador, pero la cajera ingres un
precio equivocado en la caja registradora. Qu explosin de
insultos salieron de los labios bien maquillados de la joven! De
pronto, esta belleza se haba transformado en un monstruo! Una
vieja mueca de trapo hubiera sido ms atractiva. La apariencia
flsica no es belleza, sino una simple capa exterior. La verdadera
belleza tambin se compone de gracia, refinamiento, tolerancia
y el fruto del Espritu: "amor, gozo, paz, paciencia, benignidad,
bondad, fe, mansedumbre, templanza" (Gl. 5:22, 23).

Qu decir sobre nuestra salud?


Nadie tiene que convencernos de cun importante es cuidar
de nuestra salud. El punto es que, aunque somos conscientes de
esto, decimos con frecuencia que estamos demasiado ocupadas.
Hay muchas cosas que pueden andar mal en el cuerpo de una
mujer. Tenemos que tomar el tiempo para hacernos revisar. Hay
ciertas cosas que son tiles cuando vamos al mdico. De acuer-
do con Consejos de salud para mujeres. las mujeres debemos
recordar estas cosas esenciales cuando visitamos al mdico:

l. Una consulta con la ropa puesta. No siempre este es el pro-


cedimiento estndar, pero es intimidante y distrae hablar
con tu mdico mientras te sientas expuesta y vulnerable en
una habitacin fra.

176
Cuidando de ti misma

2. Una revisin de tu lista. Un estudio de la Universidad de Da-


yton, Ohio, descubri que los pacientes que escribieron
una lista de preguntas para hacer a sus mdicos se iban de
la consulta sintindose menos ansiosos que aquellos que
no lo hicieron.
3. Un examen Papanicolaou y en un laboratorio de confianza.
Cada tanto, se escuchan comentarios que dan miedo sobre
la calidad de los laboratorios que analizan los exmenes
Papanicolaou. ~-
4. Resultados de los anlisis. Pide una copia de los anlisis
para ti. Debes asegurarte de que se trata de tu nombre y
tu nmero de seguro de salud, para evitar equivocaciones.
(Sari Harrar, p. 130-132.)

Estos son solo algunos recordatorios y consejos. Se reco-


miendan fuertemente un examen regular de mamas y una rna-
rnografia anual. De hecho, es una buena idea examinarse las
mamas una vez al mes. Tambin se necesita una visita regular
al mdico. Esto muchas veces ayudar a una deteccin precoz
del cncer de mama.
A muchas mujeres, las rnamografias les resultan incmodas.
Aqu hay un relato humorstico sobre la preparacin para una
rnarnografia:
Preparacin sugerida de las mamas para una mamografia
Si usted piensa que sus pechos pueden no estar en la mejor
forma, preprese para la rnamografia usando estos ejercicios
sirnp~:
Ejercicio l : Refrigere dos sujetadores de libros durante la
noche. Ponga uno de sus senos (puede ser cualquiera de ellos)
entre los dos sujetadores y apriete los sujetadores tanto corno
pueda. Repita esto tres veces al da, o ms veces si es posible.
Ejercicio 2: Ubique una mquina de hacer pastas o un lava-
napas antiguo con rodillos. Introduzca el seno en la mquina y
comience a girar la manivela. Realcelo dos veces al da.

177
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

Ejercicio 3 (Preparacin de Senos Avanzada): Ubiquese c-


modamente mientras est acostada de lado en el piso delga-
raje. Ponga uno de sus pechos detrs de la rueda trasera de
la camioneta familiar. Cuando usted d la seal, su maridito (u
otro Compaero de Preparacin de Senos) pondr lentamente
el auto marcha atrs. Aguante por cinco segundos. Repita con
el otro lado.
Los Ejercicios 1 y 2 deben realizarse con frecuencia durante
la vida entera de sus pechos. Sin embargo, el Ejercicio 3 debe
hacerse una vez a la semana, durante las cuatro semanas pre-
vias a realizarse una mamografia.
Por favor, note que estos son solamente ejercicios sugeri-
dos. Como en un parto, nada puede realmente prepararla para
la experiencia real! (Contribucin de Kathy Lydon, Chicago,
Illinois, para Swenny's E-mail Funnies [Caricaturas del correo
electrnico de Swenny]).
Al tomar tu salud con seriedad, lee todo lo que puedas so-
bre varios aspectos de la salud femenina. Nuestra salud no tie-
ne precio, por lo que tenemos que resolver cuidar bien de ella.
Los resultados sern fantsticos, y nuestra felicidad aumentar.
Dios estar complacido por nuestros esfuerzos. Que en lugar
de dar por sentados nuestros cuerpos, nuestro lema sea: "Te
alabar; porque formidables, maravillosas son tus obras; estoy
maravillado, y mi alma lo sabe muy bien" (Sal. 139: 14).

Aceptar el cuidado de otros


Quin cuida al que cuida de otros? Como esposas de pas-
tor, estamos constantemente a disposicin de las personas que
necesitan nuestra ayuda. Los desafios de la gente se convier-
ten en nuestros problemas. El dolor de las personas nos llenan
los ojos de lgrimas. El dolor del corazn de un miembro de
iglesia genera una sensacin de que nos estn apualando el
pecho. Estamos alli para todos ellos.
Luego, llega el turno de afrontar la adversidad. Nuestra fa-

178
Cuidando de ti mi.

rnilia pastoral''ideal'' est amenazada. Quiz nuestras finanzas


disminuidas nos hacen pasar noches en vela. Puede haber falta
de unidad entre los cnyuges en el hogar. Puede atacarnos una
enfermedad repentina y seria (que la pareja pastoral no est
lista para informar a la congregacin). Puede haber una com-
binacin de un esposo agotado e incomprendido y una esposa
confundida y desilusionada. Quiz la pareja pastoral se vuelve
intolerante el uno con el otro, y los hijos se sienten incmodos
y con miedo al futuro. Las cosas parecen desmoronarse. Dn-
de podemos obtener ayuda? Cuestionamos incluso por qu
debiramos parecer desvalidas; tenemos todos los recursos y
el entrenamiento necesarios. No nos atrevemos a pedir ayuda.
Correcto? No, incorrecto.
"Una de las experiencias de la vida ms humillantes pero
liberadora es pedir ayuda en reas en las que pensamos que
debemos ser competentes", comenta Sheila Walsh en No soy
la Mujer Maravilla pero Dios me hizo maravillosa! (p. 134). No
te equivoques. Pedir ayuda no es un pecado ni un signo de
debilidad. La dificultad radica en encontrar a la persona ade-
cuada, de la cual obtener ayuda. Con frecuencia, nos encon-
traremos atrapadas al revelar y ocultar nuestras debilidades
y dolor. Tememos parecer vulnerables. Preferimos esconder,
de los miembros de la iglesia, nuestras luchas. Nos aferramos
a nuestra pose profesional y continuamos disparando nuestras
sonrisas de plstico. An asi, la angustia en nuestros corazo-
nes devora nuestra felicidad y erosiona nuestras relaciones
familiares.
En ese_pomento necesitamos buscar ayuda profesional. Un
consejero cristiano puede ser de gran ayuda. Si no conoces
ninguno en tu zona, puedes preguntar entre tus amigas, o bus-
car en Internet o en la biblioteca local. Thmbin, hay centros de
consejera para parejas pastorales. Quiz debas ir hasta una
localidad cercana para ver a un consejero. Pero, lo importante
es no llevar tu carga sola. Dios ha preparado a profesionales
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

idneos para ayudarte.


Es fcil cuestionar nuestro derecho a estar en el ministerio
cuando los desafios nos oprimen. Por qu las personas que
son llamadas por Dios necesitan consejera? Podemos estar
tentadas a creer que una trabajadora ministerial consagrada
no necesita de un psiclogo o un psiquiatra; que si tiene tal
necesidad, el ministro y su esposa no son autnticos. Esos son
juicios errneos. De hecho, este punto de vista est diseado
para desencadenar mayor desolacin en la vida de la familia
ministerial. No necesitamos una excusa para buscar ayuda,
solo son necesarios los sntomas y las causas. Si nos quebra-
mos una pierna o nos daamos un ojo, no lucharamos por en-
contrar una explicacin para ir enseguida al mdico, verdad?
De la misma manera, cuando tenemos dolor emocional o desa-
fios familiares, necesitamos salir a buscar ayuda, rpidamente.
Cuanto antes reconozcamos nuestra humanidad, ms fcil ser,
para nosotros, buscar ayuda profesional en nuestras pocas de
necesidad. Edward B. Bratcher apoya la necesidad de ayuda
para la esposa del pastor: ''Creo que la esposa del pastor nece-
sita ayuda. Esto se aplica a todos: al ministro, a su esposa y a sus
hijos. Como el porcentaje de divorcios entre los pastores est
bien por debajo del promedio nacional, se ha desarrollado una
falsa impresin de que todo est bien en las familias pastorales.
Y aun con un incremento en el porcentaje de divorcios entre
los pastores, todava existe la creencia de que los matrimonios
pastorales son menos vulnerables a los problemas. Esto no es
cierto. El ministerio es una tensin aun en un matrimonio fuer-
te" (El sndrome de caminar sobre las aguas: Lidiando con los
riesgos profesionales en el ministerio, p. 84).

Por qu el cuidado es necesario


Es un hecho aceptado que en el ministerio abundan los de-
safios. Louis McBurney arroja luz sobre el particular:
"Las presiones en el ministerio no son nuevas. Pablo obvia-

180
Cuidando de ti misma

mente estaba al tanto de las dificultades cuando recomendaba


una vida de celibato a causa de las demandas del ministerio. Y
puede ser que la intensidad de los problemas no haya variado
desde entonces. La falta de privacidad, los salarios modestos,
las expectativas poco realistas y las frustraciones inherentes al
trabajo eclesistico han sido identificados hace mucho tiempo
[... ] Sin embargo, hay indicios de que la vida en el ministerio es
cada vez ms dificil. El respeto que alguna vez la comunidad
tena por los ministros ha sido erosionado [... ] otra estadstica
cambiante es el nmero de divorcios pastorales. Ha habido un
incremento marcado en el nmero de matrimonios pastorales
que terminan en divorcio en los ltimos diez a quince aos"
(Aconsejando a obreros cristianos, p. 24, 25).
Cuando los problemas son pesados y crees que necesitas
ayuda, ya sea mdica o psicolgica, consguela. No es ninguna
deshonra buscar ayuda profesional. Cuando no te sientes bien,
o cuando tu cuerpo o tu mente se sienten diferentes, consigue
ayuda. Puede haber sntomas fisicos definidos. Quiz sufres de
falta de apetito o de sueo. Quiz quieres estar sola. Puedes
estar irritable o letrgica. Si te sientes mal en forma persistente,
busca ayuda. El primer paso es ver a un mdico; quien podr
orientarte y guiarte.
Dios quiere que vivamos sanos y felices. "Amado, yo deseo
que t seas prosperado en todas las cosas, y que tengas salud,
as como prospera tu alma" (3 Juan 2).

181
.. ......

QuharernosH,Oj7'
: ' '"": :.. _," . ' . .l. .

"'\

.
.A la esposa del pastor no le faltan compromi-
1 sos y actividades. Es una darria muy ocupada!
Sin embargo, a veces, nos preguntamos cul es
el propsito de Dios para nuestras vidas. Hay

=
~5
u
momentos en los cuales el propsito de Dios
para nuestras vidas parece obvio. En otros mo-
mentos, desearamos una seal clara de parte
del Cielo.
Dios est dispuesto a dirigirnos y a darnos
sabidura. Dios ha prometido que, si buscamos
sinceramente la gua divina, nos la dar. La Biblia
contiene varias promesas de la direccin de Dios
en la vida de su pueblo.
Muchas de nosotras servimos voluntariamen-
te en nuestras iglesias, y esto es bueno. Sin em-
fbargo, como servidoras de Dios, no debemos
limitar nuestras bendiciones a un rea acotada.
Nuestro compromiso con el servicio debiera
extenderse ms all de las paredes de nuestras
iglesias y llegar a la comunidad. Esta no es una
sugerencia para sobrecargamos. Es sirnplemen-

183
Sorpresas de una vida fuera de JocQmn

te un ''llamado de atencin'', para sensibilizarnos con las nece-


sidades de un mundo agonizante.
Muchas de nuestras iglesias son bendecidas con muchas
personas talentosas que ministran. Nuestro servicio en la iglesia
se suma al conjunto de bendiciones que hay all. Sin embargo,
es loable brindar algunas de esas bendiciones a la comunidad.

La caridad queda en casa?


Imagina una familia adinerada dando una gran fiesta. Hay
abundancia de comida en la mesa. Hay tantas cosas maravi-
llosas para elegir! Las personas que han sido especialmente
invitadas casi se atragantan con las exquisiteces. La anfitriona
anima a los invitados a comer ms y ms, pero eso es imposi-
ble. Ellos ya han llegado a su lmite. Bandejas y bandejas reple-
tas de comida quedan sin tocar.
Justo afuera de los portones de la casa en donde se desa-
rrolla el banquete hay gran cantidad de nios con hambre. Al-
gunas personas hambrientas y sin hogar deambulan por las
calles, buscando desesperadamente un bocado. La comida
parece eludirlos. Mientras tanto, en la casa del banquete, la an-
fitriona envuelve la comida no usada y se la da a los invitados,
que ya estn repletos. Fuera de los portones, las numerosas bo-
cas continan hambrientas.
Quiz la anfitriona no sabe de la gente hambrienta que est
afuera, en la calle fra. Quizs este es el primer da que aque-
llas personas hambrientas y sin hogar pasan por esa calle.
Quiz la anfitriona teme que una muestra inicial de genero-
sidad anime a los indigentes a presentarse habitualmente en
su casa. Qu pensaran sus vecinos acaudalados? Probable-
mente, se ofenderan. Sea cual fuere la razn, el hecho es que,
en la calle, las personas siguen desfalleciendo de hambre.
Algunas esposas de pastor se quejan de que sus servicios
no son requeridos ni agradecidos por la iglesia. Quizs, en la

184
Qu haremos hoy?

iglesia haya abundancia de talentos. Por supuesto, una puede


encontrar o crear un rea de servicio, pues no es necesario
servir siempre en las reas convencionales. Y sabemos que,
cuando Dios nos revela una necesidad; debemos servir tanto
en la iglesia como en la comunidad.

Brillando en nuestra comunidad


Hay muchas cosas que podemos hacer para dar amor y com-
partir bendiciones con la comunidad. No es necesario que em-
prendamos proyectos gigantescos. Con solo un poco de consi-
deracin aqu y all, podemos realizar una obra maravillosa.
Uno de los mtodos populares es llevar, en nuestros bolsos,
un folleto misionero, un libro inspirador o una tarjeta, y drselos
a las personas al azar. Ora antes de salir de tu casa, y Dios te
mostrar quines necesitan de una bendicin.
Comenta algunos proyectos comunitarios con otras esposas
de pastor y asignense diferentes tareas. Dividan los proyec-
tos de acuerdo con los grupos presentes en la comunidad: los
ancianos, las madres adolescentes, los discapacitados, los sin
hogar, los nios en orfanatos y las personas en centros de reha-
bilitacin. Es impresionante cuntos grupos de personas se te
pueden ocurrir en una reunin de intercambio de ideas.
Haz una lista de ideas de ministerios, y que cada una de las
esposas de pastor se haga cargo de un proyecto. Las tareas
no tienen que ser muy pesadas ni llevar mucho tiempo. El ob-
jetivo es hacer brillar una luz, incluso una pequea velita, en
tu comunidad.
Aqu hay una lista inicial de posibles proyectos:

Dist~uir ropa y alimento en los albergues de personas


sin hogar.
Hornear algo simple, y distribuirlo en un vecindario
pobre.

185
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

Llevar a una persona anciana al centro comercial o a al-


gn otro lugar al que necesite ir.
Hacer un trmite para alguien que no pueda movilizarse.
Envolver para regalo algunos libros de meditaciones, y
drselos a las personas con quienes te encuentres.
Preparar raciones de comida y compartirlas con las per-
sonas de la calle.
Hacer caminatas de oracin.
Dejar revistas cristianes de salud en las salas de espera
de los consultorios mdicos.
Organizar a los jvenes de la iglesia para pintar un cerco
o cortar el csped en la casa de una persona anciana.
Conseguir literatura cristiana sobre maternidad, y hacer
un paquete para una madre adolescente.

Estos proyectos son relativamente simples. Hay otras tareas


ms comprometidas y que toman ms tiempo, que quizs algu-
nas personas querrn realizar. La idea es permitir que nuestra
luz brille en nuestras comunidades.

Se trata del servicio


Podemos servir de muchas maneras. Sin importar nuestra
edad o etapa de vida, podemos servir. El servicio es el estado
de ministrar felizmente a otros. Aquellos a quienes ministramos
pueden estar o no en una necesidad desesperada; pero nues-
tro amor por el servicio y el deseo de servir (que Jess inspira
en nuestros corazones) nos llevarn a ayudarlos. El servicio no
es un yugo servil que surge de una mentalidad de esclavitud.
Por el contrario, la mujer que confa en que es una hija de Dios
servir con agrado porque posee una autoestima superlativa.
El servicio es el fruto de la humildad. La humildad est li-
bre de orgullo, arrogancia y vanidad. Aunque consciente de
sus virtudes, talentos y habilidades, la mujer humilde se ver

186
Qu haremos hoy?

a s misma como poseyendo debilidades. Ella reconocer su


necesidad de la gracia de Jess para hacer de ella todo lo que
debiera ser. Una vez aferrada de esta gracia, ella celebrar ese
maravilloso regalo sirviendo a otros.
Nuestro Seor Jess fue el mejor ejemplo de servicio:" [... ]
el que quiera hacerse grande entre vosotros ser vuestro servi-
dor [... ] como el Hijo del Hombre no vino para ser servido, sino
para servir[ ... ]" (Mat. 20:26-28).
Seor, mustrame oportunidades de servicio. Luego llena mi
corazn con tu amor, que me compele a servir a la humanidad.

187
Cuaodotu
rnatrilll~tJ.nio
est
.. : ... ,
en pi-Obl!mu ..... ~.: ,; > ;: - '

Pertenecer a la familia zninisterial no ga-


rantiza inmunidad frente a los desafios familiares.
Todo tipo de problemas acechan al pueblo de
Dios. Las familias estn bajo el constante ataque
de Satans.
Claudette y Ken (no son sus nombres reales)
haban estado casados por seis aos. Ken estaba
trabajando con una congregacin grande, en la
ciudad, y Claudette era maestra de escuela pri-
maria. Todava no tenan hijos. Claudette y Ken no
eran felices. Con frecuencia estallaban discutien-
do. Sus palabras eran duras y, a veces, Claudet-
te tema que Ken estuviera a punto de pegarle.
Dnde\.aban ido a parar el amor y el romance?
Cundo comenz todo el deterioro?
Ken comenz a temer ir al hogar luego del
trabajo, porque l y ClauQ.ette discutan siem-
pre. A su vez, saba que no habra comida espe-
rndolo; de hecho, ya no haba una hora oficial
para comer. De a poco, la casa se estaba con-
virtiendo en una tumba. Pareca un matrimonio

189
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

agonizante. Claudette se dio cuenta de que detestaba el he-


cho de ver a Ken.
Los matrimonios ministeriales en declive son muy comunes
en estos dias. Todo vestigio de egosmo, toda indicacin de
crueldad, toda manifestacin de insensibilidad, toda demostra-
cin de violencia, toda muestra de intolerancia, toda negativa a
satisfacer las necesidades del otro; en fin, todo lo que amenace
la armora domstica, es una muestra de intervencin satnica.
Darnos cuenta de esto nos ayudar a estar en guardia y a ali-
nearnos con las fuerza del Cielo. Tambin es importante estar
de acuerdo sobre la estrategia que se seguir para manejar
situaciones domsticas desfavorables, antes de que ocurran los
conflictos y las crisis reales.
Cuando comienzan a insinuarse problemas maritales, es
momento de prestar atencin a la situacin. Las pequeas
desavenencias aumentan en tamao e intensidad. Tenemos
que tomar seriamente las pequeas irritaciones que tienen el
potencial de crecer en forma monstruosa. Identifica los pro-
blemas. Admite que existen. A veces, preferimos creer que
no tenemos problemas. Por qu una familia pastoral debera
admitir que su matrimonio est en problemas? Y si hubiese
problemas inminentes, por qu deberamos buscar ayuda?
Nosotros somos los expertos. Adems, no queremos que los
miembros de iglesia conozcan nuestras dificultades (con fre-
cuencia, ellos ya lo saben). El sabio Salomn nos aconseja
comenzar temprano, cuando los problemas apenas surgen:
"Atrapen a las zorras, a esas zorras pequeas que arruinan
nuestros viedos, nuestros viedos en flor" (Cant. 2:15, NVI).
Con demasiada frecuencia esperamos hasta que las "zorras"
hayan crecido y tengan proporciones inmanejables, antes de
tratar de lidiar con ellas. Los pequeos problemas que no se
atienden en un comienzo aumentarn exponencialmente en
magnitud.

190
Cuando tu matrimonio est en problemas

Por qu fallan algunos matrimonios ministeriales


Muchas circunstancias pueden llevar a que haya dificulta-
des en las familias ministeriales. Un factor es el estrs, que
puede provocar peleas y un ambiente desagradable. La so-
brecarga de trabajo y la fatiga pueden causar intolerancia
y estallidos emocionales. La esposa ministerial, a veces, se
siente desencantada porque no experimenta el gozo que es-
peraba encontrar en el ministerio. Los desafos econmicos
tambin pueden pesar mucho en la familia. Otra amenaza a
la felicidad marital es una enfermedad prolongada. Los hijos
que se rebelan son una tensin para sus padres. Una causa
adicional es la presin de los administradores, sumada a las
demandas y las crticas de los miembros de iglesia. Cualquie-
ra de estos factores, o una combinacin de ellos, puede ser te-
rreno frtil para la falta de armona marital. La diferencia entre
los matrimonios en declive y los matrimonios exitosos no es
la falta de problemas; la diferencia radica en la habilidad de
la pareja para decir: ''Tenemos un problema, trabajemos para
solucionarlo".

Otra vez la comunicacin


Comunicar nuestros problemas el uno al otro siempre es til.
Casi cada aspecto de la discordia marital puede vincularse con
una comunicacin defectuosa. Guardar silencio sobre nuestro
dolor y temores causa dao a cualquier relacin. Cuando los
miembros de la f~a se niegan a compartir sus necesida-
des y heridas, se acumula resentimiento. Luego, le siguen el
enojo, la desilusin y la distancia emocional. La comunicacin
involucra escuchar, hablar, compartir diferentes niveles de sen-
timientos y buscar el entendimiento mutuo. La Palabra de Dios
contiene principios slidos de comunicacin en Proverbios 15
al 18 y Santiago 1:19. Estudia algunos de esos principios dia-
riamente. La comunicacin es una habilidad que necesita ser

191
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

practicada. Es un arte dificil, pero tambin es un ingrediente


fundamental del xito.
Preprate para trabajar por el xito de tu matrimonio. Los
buenos matrimonios no ocurren simplemente. La siguiente de-
claracin de El hogar adventista es muy impresionante: "Para
comprender lo que es en verdad el matrimonio, se requiere
toda una vida[ ... ] Por mucho cuidado y prudencia con que se
haya contrado el matrimonio, pocas son las parejas que han
llegado a la perfecta unidad al realizarse la ceremonia del ca-
samiento. La unin verdadera de ambos cnyuges es obra de
los aos subsiguientes" (Elena de White, p. 90).
Como en todos los otros aspectos de la vida, busca la ayuda
de Dios. l ha prometido sabidura y asistencia. No tengan ex-
pectativas poco realistas el uno del otro; y recuerda que todos
somos vulnerables a los ataques de Satans. La paciencia, el
amor, el entendimiento y el espritu de perdn son tiles para
mantener un matrimonio.
El sentido de compromiso vinculante cementar tu relacin.
Reafirmen su compromiso con Dios y con el otro. Haz desapa-
recer cualquier pensamiento de haber elegido al compaero
equivocado: ya estn juntos. Preserva tu inversin de tiempo y
energa, pues cada da que has estado casada es una inversin
de tu tiempo en el matrimonio. Nadie quiere desperdiciar una
inversin en la cual se ha dado tanto. Cualquier cosa que se
pueda hacer para salvarlo vale la pena el intento.

Se necesita ayuda profesional


Si tus propios esfuerzos son intiles, no vaciles en buscar
ayuda. Es una bendicin poder ir a un consejero, en un esfuerzo
por salvar un matrimonio. Uno de los beneficios de la asistencia
profesional es que la pareja tiene la oportunidad de expresar
su dolor, sus observaciones y sus sentimientos generales en un
entorno seguro y libre de los ataques del otro cnyuge.
Otro punto a favor de la visita a un profesional es que se

192
Cuando tu matrimonio est en problemas

espera que los profesionales mantengan la confidencialidad.


Queda eliminado all el temor de que las luchas internas y los
resentimientos de la familia pastoral sean expuestos.
Se puede lograr un mayor entendimiento sobre las causas
de ciertos comportamientos. Se realizan anlisis y evaluacio-
nes que guan las sesiones de terapia. A veces, se administran
test de personalidad y temperamento. Estos test resultan ser
no solamente reveladores, sino tambin muy tiles. Por lo tanto,
los pacientes aprenden ms sobre ellos mismos y sobre sus
cnyuges.
Los consejeros cristianos ofrecen esperanza, y sus recursos
se ven enriquecidos porque son ayudados por Cristo, el "ma-
ravilloso Consejero". Adems de la terapia que se recibe de
parte de profesionales, hay muchos libros y CD que son ayudas
valiosas para una vida familiar exitosa. Invierte en una bibliote-
ca de recursos para la familia.
No subestimes el poder de la ayuda profesional. Descarta la
tentacin de tratar de sanar tu propia situacin si las cosas pa-
recen estar salindose de control. Esto no es necesario. Dios ha
otorgado varios dones a su iglesia. A veces, necesitamos acep-
tar ayuda. Qu puedes hacer si el pastor no se convence de
buscar ayuda? Primero, ora sobre su actitud. Luego, hazle saber
a tu esposo que tu matrimonio y la familia son de una tremen-
da importancia para ti, y que te gustara que ambos buscaran
ayuda. Resiste el deseo de echarse culpas el uno al otro. Quizs
hasta quieras admitir tu propia contribucin al problema. Man-
tn tu objetivo a'\a vista. T ests tratando de convencer a tu
cnyuge de que es crucial para ambos conseguir ayuda. Usa
tus habilidades femeninas para lograr el xito en este aspecto.

Compartir tus problemas


Es dificil llevar solas nuestras cargas por una cantidad de
tiempo considerable. El corazn necesita de algn escape. S,
hablamos con Dios pero, con frecuencia, necesitamos desaho-

193
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

garnos con alguien ms. Resiste la tentacin. No discutas los


detalles de tus desilusiones maritales con otros, excepto con
un profesional. Por eso se necesita un terapeuta. Muchas perso-
nas tienen curiosidad por descubrir lo que sucede en los ho-
gares pastorales. Esto no se les debe revelar a ellos; se debe
preservar el "crculo sagrado". Comparte tus problemas con
un profesional. Ha habido muchas experiencias dolorosas que
sucedieron porque una hermana y un hermano, con corazones
cargados, desnudaron sus almas a los traficantes de chismes.
Como no conocemos los corazones de las personas, nunca po-
demos ser demasiado cuidadosos.

Huir ounir?
Una joven esposa de pastor me cont el otro da que ya haba
tenido suficiente con el ministerio. Iba a huir! Ella y su esposo
tenian dos nios; ella iba a tomar a los nios e irse. Ni siquiera
queria estar cerca de su esposo. Su dolor haba aumentado,
al igual que su odio y su enojo. Los miembros de esta pareja
ministerial no se haban hablado entre s por algn tiempo. Los
nios estaban confundidos y tristes, sus calificaciones escola-
res haban bajado y haban comenzado a tener problemas dis-
ciplinarios. Afortunadamente, esta pareja se apresur a entrar
en un programa de consejeria. Aunque se haban "odiado" el
uno al otro, estaban preparados para buscar una restauracin.
Su relacin fue reparada. El matrimonio se salv.
Otras historias han tenido finales trgicos. Los miembros de
la pareja estaban obstinados en su decisin de separarse e in-
cluso obtener el divorcio. Algunos cambiaron de carrera. Sus
hijos quedaron devastados. Los miembros de iglesia quedaron
destrozados. Los amigos y los colegas quedaron heridos. El
Cielo lo lament ... y el diablo se anot otra victoria.
Es importante darse cuenta de que el divorcio no es inevita-
ble. Los matrimonios exitosos todava existen. Frecuentemente,
el divorcio, como solucin a los problemas maritales, es peor

194
Cuando tu matrimonio est en problemas

que la enfermedad que se intenta curar. Numerosos estudios


sobre el impacto del divorcio en las partes involucradas mues-
tran con claridad que la separacin nunca es "exitosa". Es una
de las mayores tragedias que una persona puede experimen-
tar. Y el impacto en la ex esposa, en el ex esposo y en los hijos
no es menos que desastroso. Es como una pesadilla, de la cual
muchos nunca despiertan. No es sorprendente que Dios diga:
"Yo aborrezco el divorcio[ ... ]" (Mal. 2:16, NVI).
Afrrate a la esperanza de que tu matrimonio puede enmen-
darse. 'fu matrimonio vale la pena el esfuerzo que demanda
preservarlo. Debes saber que tienes todos los recursos del
Cielo de tu lado. Dios puede ayudarte en tus esfuerzos. l es el
Creador del matrimonio y la familia. Confa en l, para guiarte
y guardarte. l nunca te fallar.

195
l puede
. :'. ., . :.:.:.

.
=
.Al considerar las responsabilidades de una

..
esposa de pastor, nos pregLUltamos: quin pue-
de lidiar con todas estas cosas? Qu cargas tan
grandes llevamos! Hace algLUlOS aos, haba una
~
publicidad televisiva popular de un lquido para
lavar vajilla. La publicidad mostraba a una mujer
e
u joven, obviamente abrumada, y platos por todos
lad\s. La pileta de la cocina rebosaba de vajilla.
AlgLUlos platos haban sido puestos en el horno,
para que estuvieran fuera de la vista. La mesa de
la cocina y las mesadas estaban atestadas de pla-
tos. En una esquina del piso de la cocina, haba
pilas de ollas y sartenes. Haba muchos platos
sucios por todos lados. Mientras la joven mujer
estaba sentada en el piso de la cocina mirando
el caos domstico, una voz verbalizaba sus sen-
timientos: "Qu hace una chica como t en un
lugar como este?"

De fiesta?
Cun a menudo nos hemos sentido como la jo-
ven mujer de la publicidad televisiva! En la medida

197
Sorpresas de una vida fuera de lo comn
. ''

en que las exigencias de la iglesia parecen ahogarnos, dudamos


sobre nuestra habilidad para salir a flote y sobrevivir. Es dificil no
sentirse abrumada. Nuestros sentimientos de desesperanza se
manifiestan de diversas maneras. Podemos volvernos regaonas
e irritables en nuestros hogares, los cual significa que nuestros
seres queridos llevan el peso de nuestro desagrado. Podemos
hacer el esfuerzo de mostrar algunas sonrisas dulces para la gen-
te de la iglesia y la comunidad, pero en casa damos rienda suelta
a nuestras palabras duras y mostramos intolerancia. En el medio
del torbellino, una madre le dijo a sus hijos: ''Me voy a ir de aqu!''
La pobre mujer lo deca en serio. Estaba superada por el estrs.
Podemos decidir unirnos a una fiesta de compasin, en la
cual nos sentamos a sentir lstimas por nosotras mismas, o in-
cluso ser las anfitrionas. Es muy fcil caer en eso cuando esta-
mos frustradas o agotadas. Llevamos la cuenta de las expecta-
tivas que las personas tienen con nosotras. Luego, aadimos la
lista de las expectativas, expresadas o no, de nuestros cnyu-
ges. Tenemos reminiscencias de los das de nuestra juventud
cuando ramos libres, solteras y "normales". A esta altura, los
tems en el men de nuestra fiesta aumentan considerablemen-
te. Tenemos mucho con qu darnos un festn.
Satans, que es el verdadero anfitrin de nuestra fiesta
de la lstima, sostiene una bandeja reluciente, invitndonos
a degustar sus "manjares". Hay una ensalada de desilusin y
descontento. Nuestra visin interior percibe grandes vasos de
nuestras necesidades no satisfechas. Hay una enorme porcin
de recuerdos de crticas recibidas. Adems, hay una rebana-
da generosa de resentimiento, con una guarnicin de amar-
gura hacia nuestros esposos siempre ocupados y frecuente-
mente ausentes. Llenamos nuestros estmagos dolientes con
heridas acumuladas. Algunas de nosotras servimos nuestros
platos dos y tres veces. La fiesta est en su apogeo.
Entonces, Satans enciende la msica, que ensordece nues-
tra conciencia. La percusin de lamentos, autocompasin y

198
l puede

enojo suena cada vez ms fuerte. Satans toca sus trompetas


de rebelin en nuestros odos. "No tienes que soportar esto. El
ministerio no te da recompensas y es ingrato", asegura. "Ni si-
quiera obtienes dinero por ello. Tus hijos estn agotando sus re-
cursos. Th esposo casi nunca est en casa para ayudarte. Todo
lo que haces es dar, dar y dar. Por qu no te das por venci-
da? Olvdate del 'llamado'. De todos modos, cmo sabes que
fuiste separada para ser la esposa de un ministro? Es hora de
descartar la vestimenta de 'primera dama'. Piensa qu bueno
sera poder ser t misma. No es eso lo que has querido por
largo tiempo? Hazlo!"
El volumen de la msica aumenta. Satans se acerca. '' Bai-
lamos?", es su perversa invitacin. l danza cada vez ms cerca
de ti. Hay calor en la habitacin. Th cabeza da vueltas, mientras
procesas tus sentimientos y la presin que sientes. Ests tenta-
da a rendirte y abandonar.
Es el plan de Satans cargarnos con desesperanza. Se pre-
senta cuando ms estamos vulnerables. Lo hace siempre. No
hay un camino realmente fcil para librarse del diablo. Sin em-
bargo, l trata de cor.encernos de aceptarlo. Incluso hizo el
intento con Jesucristo! Gracias a Dios, Jess derrot a Satans.
Por eso, nosotras podemos triunfar a travs de la fortaleza y la
victoria de Jess.
Las circunstancias pueden abrumamos. Las presiones de la
vida pueden reducir nuestra fuerza vital; pero, por la gracia de
Dios, podemos salir victoriosas. Esto ser posible si nos apoyamos
en Jess. No debemos atrevemos a confiar en nuestros propios
recursos. Dios ha prometido sostenemos y apoyarnos. ''El Seor
es mi fuerza y mi cntico; l es mi salvacin" (xo. 15:2, NVI).

La fiesta termin
Cuando nos sentimos debilitadas y desfallecientes, el po-
der del amor de Dios nos sostendr. En momentos de gran de-

199
Sorpresas de una vida fuera de lo comn

bilidad, podemos arrojarnos en los brazos de nuestro Seor


amante, que ha prometido: "Bstate mi gracia, porque mi poder
se perfecciona en la debilidad" (2 Cor. 12:9).
De vez en cuando, podemos sentirnos deprimidas pero, gra-
cias a Dios, no nos rendiremos. En momentos as, es bueno de-
tenernos y contar nuestras bendiciones. Hay tantas cosas que
damos por sentadas! Haz una lista de bendiciones comunes, y
recuerda tambin las bendiciones nicas. Cuenta tus bendicio-
nes, detente en tu lista y siente cmo la tensin se disuelve.
Dios extiende sus divinos brazos por debajo de nosotras
,como una enorme red de seguridad. "El eterno Dios es tu refu-
gio., y ac abajo los brazos eternos[ ... )" (Deut. 33:27). Cuando
nos sentimos desesperadas, podemos correr y arrojarnos en
los brazos de Dios.

El siempre puede
Podemos tropezar bajo la carga de desafos. Sin embargo,
aun cuando nuestros pasos vacilen, no tenemos que caer. No
podremos caer mientras mantengamos nuestras manos en las
manos de Jess. Permtele que te sostenga, que te abrace y
te bendiga. Dios puede hacerlo, y lo har por ti. Todo lo que
tenemos que hacer es pedrselo. l "puede hacer muchsi-
mo ms que todo lo que podamos imaginarnos o pedir[ ... )"
(Efe. 3:20, NVI). Considera la expresin "muchsimo ms".
Nuestro Dios no es un Dios de salario mnimo. Nuestro Dios
tiene recursos ilimitados. Nuestro Dios es abundante. Alaba
su nombre!
No se nos promete una vga de fortaleza. Se nos promete su
fortaleza y su gracia. Podemos hacerlo. No necesitamos caer.
Por qu? Porque Jess prometi sostenernos hasta el fin. T
eres especial para Dios. l tiene grandes planes para ti. Jess
quiere presentarte con orgullo, a su Padre, como una campeo-
na. Por eso ha prometido sostenernos para que no caigamos.

200
l puede

Reclama sus promesas. Y adivina qu? l puede hacer-


lo. "Al nico Dios, nuestro Salvador, que puede guardarlos
para que no caigan, y establecerlos sin tacha y con gran ale-
gria ante su gloriosa presencia, sea la gloria, la majestad, el
dominio y la autoridad, por medio de Jesucristo nuestro Se-
or, antes de todos los siglos, ahora y para siempre! Amn"
(Jud. 24, 25, NVI).

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