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CONDUCTA ALTRUISTA VS CONDUCTA PROSOCIAL

El estudio de la conducta prosocial, comienza con el trabajo de Rossenthal (1964) y el caso Kitty
Genovese. El 13 de marzo de 1964 la joven trabajadora Catherine Kitty Genovese fue asesinada al lado
de su residencia en Nueva York. Un crimen bastante rutinario, si no fuera porque el asesinato dur ms
de media hora. Kitty gritaba y peda ayuda, mientras se mova apualada de una puerta a la otra, y el
asesino volva una y otra vez hasta que la viol y le dio el golpe final... todo ante la vista de treinta y
cinco vecinos que observaban por la ventana. Y se fueron a dormir, o a escribir cartas, o a tomar una
cerveza, o a encender la televisin. Los gritos de Kitty no fueron respondidos por nadie.
A veces ayudamos a las personas y otras veces no, por qu sucede esto? Segn Bibb Latan y Jhon
Darley (1970) consideran que cuando una persona es testigo de una situacin de emergencia, llevar a
cabo una conducta de ayuda depende de una serie de decisiones. El contexto donde se produce una
emergencia influye en la interpretacin que se hace la misma. Las personas tienden a interpretar las
situaciones de tal manera que no requiera su intervencin o ayuda.
La decisin de intervenir en una situacin de emergencia viene determinada por la percepcin de la
persona, esto es, que se perciba como una verdadera emergencia. No obstante, esta es una condicin
necesaria pero no suficiente, adems de percibir la situacin como verdadera emergencia, deberemos
considerar que es nuestra la responsabilidad de ayudar. Esta decisin de asumir la responsabilidad viene
determinada por el nmero de testigos que se hayan presentes, a medida que aumentan los testigos
disminuye la percepcin de responsabilidad (difusin de la responsabilidad o efecto espectador).
Por qu las personas no quieren ayudar?. En un trabajo de Piliavin, Piliavin y Rodin (1975) - Modelo
de los costos de la ayuda- consideraban que las situaciones de emergencia son excitantes. Esta
activacin se percibe como desagradable y nos sentimos incitados a reducirla. La forma de reducirla es:
a. mediante una intervencin directa
b. interpretar que la situacin no requiere ayuda
c. abandonar la escena e ignorar la situacin
Cualquiera que sea la conducta, est en funcin de los costos netos de brindar ayuda. Hay costos de
dos tipos: costos de intervencin del testigo y costos para la victima. El primero de ellos, pueden
ser costos fsicos (el agresor o la situacin estn por encima de sus posibilidades) o psicolgicos (p.e. la
vctima no est en peligro). Con respecto al segundo, la intervencin de un testigo para salvar a una
persona del ataque de una pandilla no incrementara sustancialmente el peligro pero puede salvar a la
vctima.
Sin embargo en un trabajo Sterling y Graertner (1984), la ayuda parece depender del grado de
activacin del sujeto. En el estudio que llevaron a acabo, los sujetos con mayor nivel de activacin
fueron los que emplearon menos tiempo en prestar ayuda.
No obstante es importante considerar que la evaluacin de costos no es un proceso simple. En un
trabajo de Gruder, Romer y Korth (1978), a partir de la enunciacin de la Norma de
Autosuficiencia (cada la cual debe cuidarse, tomar las precauciones razonables y evitar negligencias),
se realiz una matizacin importante sobre el anlisis de los costos netos. As, cuando los costos por no
ayudar fueron altos para la victima (dependencia alta) los testigos prestaron ms ayuda a la victima
negligente (no respet la norma de autosuficiencia). Sin embargo cuando la dependencia era baja se
realizaron ms conductas de ayuda a las victimas no-negligentes que a las que no respetaron la Norma
de Autosuficiencia.
Un intento de ampliar el Modelo de costos fue realizado por Jane Piliavin y colaboradores (1982),
considera tres factores: la empata, la excitacin psicolgica y el costo. Con respecto a la empata
consideran que intervienen las siguientes variables: (a) las caractersticas de la
situacin (ambigedad de la situacin y nmero de sujetos); (b) caractersticas del testigo (edad,
gnero y capacidad de ayudar); (c) caractersticas de la vctima (gnero, grupo racial y atractivo); y
(d) el parentesco familiar, la total probabilidad de ayudar a nuestros hijos incluso en situaciones de
riesgo o costo extremo. Por lo que respecta a la excitacin psicolgica, no solo se refiere a la
exaltacin sino tambin a la angustia de la vctima. Finalmente los costos percibidos
determinarn la decisin real de ofrecer ayuda directa, indirecta o de no ayudar.
En este ir desgranando como se produce la conducta de ayuda, nos surge otra pregunta, hombres y
mujeres se comportan igual en situaciones de emergencia o en las que hay que prestar ayuda?. Los
primeros datos indican que los hombres prestan ms ayuda que las mujeres (Eagly y Crowley, 1986;
Jonson et al., 1989; Piliavin y Unger, 1985). Sin embargo son las mujeres las que desempean con ms
frecuencia profesiones dedicadas a la ayuda de los dems como enfermera o trabajo social. Asimismo
existe mayor probabilidad de que las mujeres hagan ms favores que los hombres y brinden ms apoyo
a sus amistades. Hombres y mujeres no suelen reaccionar de forma distinta a una solicitud directa de
ayuda, no obstante, las mujeres detectan mejor las solicitudes de ayuda no verbal implcita (May, 1984;
Eagly y Crowley, 1986). Los hombres prestan ms ayuda de tipo tcnico (Pomazal y Clore, 1973),
mientras que la ayuda de las mujeres es de tipo emocional (Smith, Sller y Diener, 1975) o personal
(Schwartz y Ames, 1977). La mujeres ayudan ms a sus amigas/os que a sus parejas (Barbee et al.,
1993).
Las caractersticas fsicas determinan el tipo de ayuda que se presta, as los hombres estn en
mejores condiciones de prestar ayudar cuando sta requiere de fuerza o intimidacin (Huston et al.,
1981).
Estas diferencias por razn de gnero, de acuerdo con el trabajo de Eagly y Crowley (1986), estn
explicadas por la socializacin diferencial de los roles sexuales. El rol de gnero femenino est
determinado por normas que anteponen las necesidades de los otros, especialmente familiares, a las
propias. Sin embargo el rol sexual masculino est determinado por el herosmo y la cortesa.

Clasificacin de las Situaciones de ayuda

1. Situaciones de recompensa. En un estudio de Moss y Page (1972) encontraron que las personas
que son reforzadas en una situacin previa de ayuda son ms proclives a prestar ayuda
posteriormente. En es te contexto se sita el fenmeno de la codependencia, de acuerdo con
el trabajo de Deborah Lyon y Jeff Greenberg (1991) los nios que aprenden a ganarse la
aprobacin y la autoestima satisfaciendo las exigencias de un padre dependiente y disfuncional
buscarn las oportunidades de ayudar a las personas parecidas en el futuro.
2. El estado de humor. Como se ha demostrado en diversos trabajos, las personas que estn de
buen humor tienden ayudar ms que aquellas que no lo estn (Isen, 1970; Isen y Levin, 1972;
Isen, Clark y Schwartz, 1976; Underwood et al., 1977). Aunque se ha podido comprobar que no
siempre el buen humor conduce a prestar ms ayuda. En un trabajo de Isen y Simmonds (1978)
descubrieron que personas de buen humor no quieren interrumpir su felicidad prestando ayuda
que por si misma no es placentera. Rosenham, Salovey y Hargis (1981) encontraron que la
felicidad debe ser personal para provocar sentimientos de ayuda. Si las personas se sienten
felices por la buena fortuna de otro, no se produce un incremento en el nmero de conductas de
ofrecimiento de ayuda. Pero si est de mal humor por algn suceso acaecido, ofrece menos
conductas de ayuda, sin embargo, si su estado de nimo negativo se debe a lo sucedido a una
tercera persona si brindar ayuda.
3. Situacin de modelado. La probabilidad de prestar ayuda aumenta si hay un modelo llevando a
cabo una conducta de ayuda (Bryan y Test, 1967; Macauly, 1970)
4. Situaciones de apremio. En su trabajo Darley y Bateson (1973) con un grupo de seminaristas,
demostraron que quien no tiene prisa se detiene y ayuda. Quien tiene prisa es ms probable que
pase de largo, incluso si su premura es para dar una charla sobre la parbola el buen samaritano
5. Atribucin de altruismo. Aquel que se considera altruista tiene ms probabilidad de llevar a cabo
conductas de ayuda, este fue la conclusin del trabajo de Paulhus, Shaffer y Downing (1977) con
donantes de sangre. En una situacin similar con estudiantes Bateson et al, (1978) mostraron
que las personas que se comportan de forma altruista se atribuyen poco altruismo si hubo
posibles causas externas para su conducta.
6. Por norma. En este punto debemos de considerar dos principios, la norma de responsabilidad
social y la norma de reciprocidad. Segn esta ltima tendemos a ayudar a quienes nos
ayudan y no daamos a los que no nos daan; de esta norma estn exentos los viejos, los muy
jvenes, los dbiles y los enfermos, justo las personas que son objeto de ayuda segn la norma
de responsabilidad social.

Cmo son las personas a las que ayudamos?

1. Personas que nos agradan. Las personas ofrecen su ayuda no a todas las personas por igual. Los
amigos ayudan ms rpidamente que los que no lo son. En un trabajo de Tesser y Smith (1980)
mostraron que si ayudar era meterse en problemas, es menos probable recibir ayuda de un
amigo que de un desconocido. En un trabajo de Goodstadt (1971) se demuestra como se ayuda
ms a las personas que les resultan agradables frente aquellas que no lo son. Esto qued
patente en el trabajo de Karabenick y Lerner (1976) utilizando para ello el atractivo fsico de una
fotografa en una solicitud, de estudios de postgrado, olvidada en una cabina con un sobre
franqueado.
2. Personas semejantes. En un trabajo de Gaertner y Dovidio (1986) las vctimas negras fueron
discriminadas por testigos blancos solo cuando hubo una difusin de la responsabilidad (cuando
haba ms testigos). Sin embargo guando eran los nicos testigos ayud por igual a vctimas
blancas y negras. Junto con los resultados de otros experimentos se demuestra que no existe
discriminacin racial cuando es evidente que una persona necesita ayuda, no obstante, si la
situacin de emergencia es ambigua, los testigos, dependern de la semejanza racial para
determinar quin recibir la conducta de ayuda.
3. Personas que lo merecen. Un estudio de Bickman y Kamzan (1973) utilizando una situacin en la
caja de un supermercado que la ayuda ofrecida para pagar un producto dependa de la
consideracin de imprescindible o no (leche frente a galletas). Menos de la mitad estaban
dispuestos a ayudar a una mujer a pagar un paquete de galletas, frente a dos terceras partes
que ayudaron a pagar un litro de leche. La naturaleza del producto tuvo mas peso que el grupo
racial de la vctima.

La forma de solicitar ayuda tambin es importante, en un trabajo de Santos, Leve y Pratkanis (1994)
entrenaron a unos estudiantes para que mendigaran en el malecn de Santa Cruz (California). Unos
solicitaban a los transentes alguna moneda que les sobrara, mientras que otros solicitaban cantidades
concretas. Los resultados mostraron que recibieron ms ayuda aquellos que solicitaban una cantidad
concreta. Los autores interpretaron estos resultados arguyendo que la peticin exacta de una cantidad
revela la intencionalidad del objetivo en el empleo del dinero, lo que legitima la peticin.

La atribucin que realizamos sobre la peticin tambin influir. Si consideramos las causas de la
emergencia como controlables (como la falta de esfuerzo de la vctima) es probable que no ofrezcamos
ayuda. Ahora bien, si por el contrario consideramos que obedece a causas no controlables (p.e. la mala
suerte), es ms probable que ofrezcamos nuestra ayuda.
Por qu ayudamos?

1. Altruismo vs. Egosmo. El concepto de altruismo es acuado por el filsofo Augusto Compte.
Hay evidencias acerca de cmo la conducta de ayuda viene motivada por gratificaciones como la
satisfaccin personal ("Soy una persona muy decente por hacer lo que hice"), la evitacin de la
pena o de la culpa ("No hubiera estado tranquilo si no ayudo") y la evitacin de la angustia ("Me
sent muy mal cuando vi que necesitaba ayuda, pero me sent mejor cuando la ayude").
Considerando el altruismo, el altruismo busca el beneficio de la otra persona, en este sentido, y
considerando los trabajos ya citados, esto parece ser que se produce por empata entre los
sentimientos de la otra persona y los propios.

La hiptesis del altruismo y la empata postula que la empata da origen al altruismo, y que esta es
solo una razn de que ayudemos. El vnculo entre empata y altruismo no descarta otras motivaciones
para actuar de forma servicial.
Ilustracin 1. Angustia y Empata (Batson, Fultz y Schoenrade, 1987)
Los experimentos de Bateson y sus colaboradores indujeron una manipulacin de la empata y de la
angustia personal. Para esto disearon un experimento en el que una supuesta victima reciba descargas
elctricas cuando no realizaba correctamente una prueba de recuerdo. Los observadores eran
encuestados y despus se les enseaba las supuestas contestaciones de la vctima a esas mismas
cuestiones. Las respuestas haban sido manipuladas o bien para que fueran iguales a las del observador
con el fin de generar empata o bien eran completamente distintas. Luego se les informaba que la
victima haba tenido una experiencia anterior con descargas y que le haba resultado muy difcil de
soportar. Los observadores se alteraron. A stos se les puso en dos condiciones distintas, la mitad eran
libres de irse, de quedarse y observar las diez sesiones que tenan que realizar o bien cambiarse por la
victima. La otra mitad de los observadores deban sentarse y observar las diez sesiones, si sentan
mucha angustia podan cambiarse por la vctima. Los resultados mostraron que los participantes
empticos tendan a ayudar a la victima sin importar que tuvieran o no facilidad para irse, respondan al
sufrimiento de la vctima y no a la incomodidad de ellos. Las otras personas ayudan a la victima solo
para mitigar su angustia. Este experimento fue repetido obteniendo los mismos resultados.
Revisin de la Hiptesis del egosmo

Siguiendo la revisin de Worchel, Cooper, Goethals y Olson (2003), de lo expuesto hasta aqu
podemos concluir que, ayudamos a otros por razones puramente altruistas'? . El psiclogo americano
Robert Cialdini y sus colaboradores (Cialdini, Schaller, Houlihan, Arpps, Flutz y Beaman, 1987; Cialdini,
Brown, Lewis, Luce y Neuberg, 1997) tienen otra opinin. En un trabajo Cialdini y sus colaboradores
(1987) postularon que Batson y sus colaboradores adoptaron el punto de vista equivocado sobre el
altruismo. Tal vez lo que sentimos cuando vemos a alguien en necesidad no es angustia sino tristeza.
Experimentamos tristeza y queremos reducir ese sentimiento y elevar nuestro estado de nimo. Ayudar
a quien lo necesita mitiga esa tristeza, no ofrecer ayuda no mitiga ese sentimiento. Este giro en la
conceptualizacin revela que ayudamos a otros con el fin de manejar nuestro estado de nimo. Para
comprobar estos extremos Cialdini y sus colaboradores (1987) disearon un estudio, segn el cual los
participantes observaban a una persona necesitad (la que llamaron Carol) y luego les dieron la
oportunidad de ayudarla. Se les pidi que fueran objetivos en participacin (empata baja) o que
imaginaran cmo se senta Carol (empata alta). La manipulacin consisti en hacer que la mitad de los
sujetos tomaran un frmaco "fijador del estado de nimo" despus de observar el sufrimiento de Carol.
Los sujetos ingirieron una sustancia llamada "mnemoxina" (en realidad un placebo) y se les dijo lo
siguiente: "Este es el estado de nimo que van a tener durante aproximadamente los siguientes 30
minutos [...] conserva cualquier humor que tengan al momento de hacer su efecto". Los sujetos que
tomaron el producto supuestamente no podan hacer nada para cambiar su estado de. Los participantes
en la condicin de empata actuaran de manera altruista; ayudaran a Carol por el bien de ella
(altruismo); sin embargo, no estaban en posicin de ayudarla para sentirse ms felices (egosmo).

Como se esperaba los participantes en la condicin de empata con estado de nimo fijo eligieron no
ayudar. Solo los participantes en la condicin de empata que no creyeron que su estado de nimo haba
quedado invariable por el efecto de la mnemoxina optaron por ayudar. Cialdini y sus colaboradores
(1987) concluyeron que decidieron ayudar a Carol para sentirse mejor y que la decisin no fue motivada
por el altruismo. En un trabajo de contestacin Batson y Oleson (1990) argumentaron que las
propiedades de la pastilla de mnemoxina en la situacin de manipulacin puesta en prctica por Cialdini
distrajeron a los sujetos del apuro de la vctima. Para replicar el trabajo, utilizaron un procedimiento
similar (en esta ocasin la pastilla de fijacin de humor se llam "memorina"), otros investigadores
(Schroeder, Dovidio, Sibicky, Matthews y Allen, 1988) encontraron que los sujetos, a pesar de la pastilla,
ayudaron a la persona necesitada cuando sintieron empata.

En otro trabajo (Smith, Keating y Stotland, 1989) se examino este debate y concluyeron que hay una
postura intermedia que sirve para desentraar las pruebas contradictorias. Las personas que ayudan
necesitan el feedback de la vctima, esto es, constatar que la vctima se benefici de su intervencin.
Esto despierta un sentimiento de alegra emptica. Aunque es egosta en el sentido de que todos
buscamos sentirnos bien, tambin es emptico en el sentido de que compartimos los sentimientos
agradables que generamos en la persona a la que ayudamos.
Con el objetivo de verificar la hiptesis de la alegra emptica, Batson, Batson, Singlsby, Harrell,
Peekna y Todd ( 1991, estudio 1) disearon un experimento en el que se les peda a los participantes
que ayudaran a una compaera llamada Katie, que acababa de perder a sus padres en un accidente
automovilstico. A la mitad de los participantes se les pidi que se pusieran en el lugar de Katie y
pensaran en el efecto que el accidente haba tenido en su vida (empata alta) mientras que a los dems
se les pidi que adoptaran una posicin objetiva sobre la prdida (empata baja). El grado de alegra
emptica de los participantes hacia el asistente (Katie) fue manipulado diciendo a algunos que Katie les
contara cmo se senta (alegra emptica alta); a otros que ella nunca dira una palabra (alegra
emptica baja), y a los restantes no se les dijo nada en cuanto a las repercusiones de su ayuda (sin
alegra emptica). Cuando la empata fue alta ofrecieron ms ayuda sin preocuparse de cunta alegra
emptica iban a sentir por hacerlo. Batson y sus colaboradores concluyeron que las personas que
sienten una gran empata ofrecern ayuda a la vctima aunque su alegra emptica potencial sea baja.
Sin embargo, los datos de la condicin de empata baja muestran que la necesidad de la alegra
emptica influye en la ayuda cuando la empata por los dems es baja. As, la alegra emptica
constituye otra forma de motivacin egosta que conduce a ayudar cuando la persona no est
concentrada en el objetivo altruista de reducir la angustia de otra persona.

A finales de la dcada de los noventa se inicio un nuevo debate sobre la conducta altruista, teniendo
como foco de atencin el concepto de unidad. Caildini, Brown, Lewis, Luce y Neuberg (1997) consideran
que sentir empata por alguien produce una unin entre el "yo propio" y el "yo del otro", a esta
interrelacin la denominaron unidad. Cialdini y sus colaboradores (1997) creen que, cuando se logra la
unidad, ayudar a la otra persona es equivalente a hacer algo positivo por uno mismo. Para demostrar
esta hiptesis, Cialdini y sus colaboradores presentaron a los participantes en un estudio diversas
situaciones hipotticas de personas necesitadas de ayuda. Manipularon el grado de cercana entre los
participantes y la vctima pidindoles que imaginaran que se trataba de un desconocido, un conocido, un
buen amigo o un familiar cercano. Encontraron que cuando las instrucciones fueron que percibieran a la
vctima con empata, los participantes imaginaron que podan ayudarla ms cuando la relacin
imaginada era muy estrecha (por ejemplo, un familiar) que cuando era distante (un desconocido).
Adems, los investigadores hicieron a los participantes varias preguntas sobre sus razones para ayudar.
Como predijeron, su decisin estuvo mediada por el sentimiento de unidad. Solo aquellos que sintieron
que los lmites de su yo se fundan con los de la vctima accedieron a ayudarla.

En un trabajo posterior Batson (1997) mostraba su discrepancia con las interpretaciones de Cialdini, y
tambin con las aportadas por Neuberg y sus colaboradores (1997). Batson, Sagen, Garst, Kang,
Rubchinsky y Dawson ( 1997) realizaron otros dos experimentos para comprobar la importancia de la
unidad. En lugar de hacer que los participantes imaginaran la situacin de ayuda potencial, disearon
una situacin de realidad simulada, pusieron en contacto a los participantes (alumnos de la universidad)
con otra alumna (en realidad una ayudante en el estudio) que tena una necesidad urgente de conseguir
dinero para su familia. Batson encontr que cuando los participantes sintieron empata, su decisin de
darle dinero dependi de su motivacin altruista y no totalmente de sus sentimientos de unidad con ella.

Por qu ayudamos?. Existe un debate entre quienes opinan que ayudamos a los dems -al menos
algunas veces- por motivos altruistas y los que creen que la ayuda siempre est motivada por un inters
personal, incluyendo el sentimiento de unidad, ha sido interesante. No hay una respuesta definitiva.

Influye la personalidad en la conducta altruista o asistencial?


Existe otra pregunta importante hay una personalidad altruista? Hay un conjunto de atributos o
caractersticas que distinguen a la gente asistencial?. Una manera de investigar acerca de esta consiste
en examinar los factores de personalidad de quienes ofrecen ayuda en condiciones extraordinarias y
compararlos con las caractersticas de quienes se han encontrado en tales contextos pero no ayudaron.
Samuel y Pearl Oliner (1988) realizaron un estudio de personas que arriesgaron su vida para salvar
judos durante el genocidio ocurrido a lo largo de la ocupacin nazi en Europa durante la Segunda
Guerra Mundial. Samuel Oliner es un sobreviviente del Holocausto que creci en Polonia. Durante la
ocupacin alemana de 1940, su familia fue asesinada por los nazis. Oliner escap escondindose y
finalmente lo rescat una familia cristiana duea de una granja cerca de su casa. Cuando termin la
guerra, emigr a Estados Unidos donde obtuvo su doctorado en sociologa y se convirti en profesor de
la Universidad Humboldt. A partir de entonces se dedic al estudio sistemtico de los "rescatadores"
(europeos que arriesgaron su propia seguridad por esconder y cuidar judos y otras minoras
condenadas a la aniquilacin). Oliner y su esposa localizaron y entrevistaron a 231 europeos que
rescataron judos y miembros de otros grupos, y compararon sus caractersticas con una muestra de 126
individuos que no intentaron rescatar a nadie durante la guerra. Estos dos grupos de estudio fueron
diseados de forma equivalente en cuanto a edad, genero, educacin y regin geogrfica antes del
anlisis de los resultados de las entrevistas. Ambos grupos se distinguieron en varias caractersticas de
personalidad. En concreto, los que rescataron vctimas del holocausto refirieron sentimientos intensos de
responsabilidad por el bienestar de los dems y una necesidad agobiante de actuar para ayudarlos.
Adems, sentan el dolor y el sufrimiento de las vctimas, lo que revelara que los sentimientos de
empata emocional fueron un motivo en su decisin de ayudar. Pero mientras que los salvadores y los
que no ayudaron pusieron en prctica por igual sus sentimientos de empata y responsabilidad con los
miembros de su propio grupo (otros cristianos), los primeros abrigaron tales sentimientos por personas
que consideraban diferentes. Esto es denominado por Oliner extensividad (la capacidad de sentir
empata y responsabilidad por los miembros de grupos que no son los propios) (Worchel, Cooper,
Goethals y Olson, 2003).
Otro factor de distincin fue el relativo a su socializacin y educacin infantil. Los primeros crecieron
con padres que no empleaban el castigo fsico para controlar la conducta de sus hijos, por el contrario
utilizaban el dilogo y razonamiento (les explicaban lo que haban hecho mal y les aclaraban qu
conductas esperaban de ellos). Adems tenan padres que funcionaron como modelos de conducta
moral. Todos estos aspectos de la educacin infantil fomentaron una tendencia orientada a los dems
que facilit su decisin de ayudar cuando otras personas buscaron un refugio de la vorgine nazi
(Worchel, Cooper, Goethals y Olson, 2003).
En otro estudio acerca de los rescatadores comparados con los no rescatadores, Tec (1986), encontr
ms diferencias interesantes. Primera, los rescatadores suelen ser miembros marginales de su
comunidad local que no refieren sentimientos de integracin en la red social local. Segunda, manifiestan
gran independencia y realizacin personal. Es decir, se ven como extraos que se apartan de las normas
locales para lograr sus objetivos personales. Por ltimo, revelan que ya ayudaban a los otros antes de la
guerra, lo cual muestra que no se volvieron altruistas por la ocupacin nazi; simplemente, les dio otra
oportunidad de tender la mano a quien lo necesitaba (Worchel, Cooper, Goethals y Olson, 2003).
Los resultados encontrados sobre las diferencias de personalidad entre rescatadores y no
rescatadores aportan algunas pruebas interesantes de la influencia de la personalidad sobre la conducta
de ayuda, hay limitaciones importantes en la metodologa histrica utilizada para investigar estos
grupos. Por ejemplo, muchas mediciones de personalidad provinieron de los cuestionarios usados por
Oliner y Oliner (1988), pero apenas surgieron algunas diferencias (vase, por ejemplo, Piliavin y Charng,
1990) que acaso obedecen al azar. Adems los rescatadores fueron clasificados como "hroes" y
"verdaderos altruistas" aos antes de que fueran entrevistados por los investigadores (Schroeder,
Penner, Dovidio y Piliavin, 1995). Por tanto, quiz contestaron las preguntas como crean que un
altruista deba reconstruir sus recuerdos de los sucesos durante y despus de la guerra para ajustarse a
ese perfil. Es difcil saber si las diferencias de personalidad encontradas en estas investigaciones son
fiables y, por ende, son la causa y no la consecuencia de que hayan rescatado a alguno de una situacin
dolorosa (Worchel, Cooper, Goethals y Olson, 2003).
Estas investigaciones sobre los rescatadores europeos proporcionaron ejemplos de ayuda realizada
por gente excepcional en circunstancias verdaderamente extraordinarias. Qu prueba hay de una
personalidad altruista en circunstancias menos extremas, como los voluntarios en su propia comunidad o
los donantes de sangre? Varios estudios de psicologa social han examinado la relacin entre varias
caractersticas de personalidad y la conducta voluntaria. Por ejemplo, se ha mostrado que la empata
disposicional correlaciona con la cantidad de dinero que los estudiantes donaron en un telemaratn de
Jerry Lewis para la distrofia muscular (Davis, 1983). De igual manera, se ha probado que la dimensin
de la empata orientada a otro, que es muy similar a la caracterstica de extensin definida por los Oliner
entre los rescatadores, predice la conducta de ayuda. Las personas con una puntuacin alta de empata
orientada al otro refieren sentir mayor comprensin y preocupacin por quien est en problemas,
estiman que los costos de ayudar son ms bajos y dedicaran ms tiempo como voluntarias a un refugio
local para personas sin hogar (Schroeder, Penner, Dovidio y Piliavin, 1995). As, incluso lejos de los
horrores de la ocupacin nazi, quienes experimentan una sensacin intensa de empata tienden ms a
ceder su tiempo ya ofrecer sus capacidades en sus localidades (Worchel, Cooper, Goethals y Olson,
2003).
Alan Omoto y Mark Snyder (Omoto y Snyder, 1990; Snyder, 1993) han agregado la nocin
de voluntariado funcional. En su opinin, la conducta voluntaria satisface motivaciones diferentes para
personas distintas en diversos momentos. Por ejemplo, algunos voluntarios que trabajan en una clnica
para enfermos de SIDA estn motivados a ofrecer su asistencia porque tienen curiosidad sobre estos
pacientes, otros estarn motivados porque se sienten mejor con ellos mismos, otros ms se sentirn
obligados con la comunidad homosexual, etc. La conducta voluntaria, entonces, tiene la funcin de
satisfacer una motivacin especfica. En la postura funcionalista, una disposicin de personalidad general
de ayudar no es tan importante como la motivacin concreta de la persona que obtiene una satisfaccin
de su conducta voluntaria. Omoto y Snyder (1995) entrevistaron a ms de 600 voluntarios que
trabajaban con pacientes de SIDA y encontraron que las mediciones de motivacin especficas
predijeron mejor cunto tiempo dedican a un cometido de voluntariado las personas con personalidad
para la ayuda. Es probable que tanto la motivacin como la personalidad sean factores importantes para
comprender la conducta voluntaria. Tal vez tener una disposicin general de ayudar pronostica una alta
probabilidad de ser voluntario, pero el grado en el que se satisface la motivacin particular de cada cual
predice mejor el tiempo dedicado o la intensidad del empeo (Worchel, Cooper, Goethals y Olson,
2003).
Qu tiene mayor influencia en la conducta de ayuda? El comportamiento altruista depende de las
influencias de la situacin y de las variables de personalidad de quienes se encuentran en tales
contextos. En el estudio de la parbola del buen samaritano de Batson y Darley, ni siquiera aquellos
participantes con creencias religiosas firmes se detuvieron a ayudar a la vctima cuando tenan prisa por
cruzar el campus. Esto revelara que incluso el ms servicial de nosotros puede sucumbir al influjo de la
situacin y negar la ayuda a alguien que la necesite. Pero qu ocurre si la situacin es ms corriente?
Afloraran estas diferencias de personalidad si la situacin no restringiera nuestras acciones? (Worchel,
Cooper, Goethals y Olson, 2003).
En un intento por dar con las respuestas, Gustavo Carlo y sus colaboradores (Carlo, Eisenberg,
Troyer, Switzer y Speer, 1991) aplicaron una serie de mediciones de personalidad relacionadas con el
altruismo a varios universitarios unas semanas antes de que participaran en un experimento de ayuda.
Cuando los estudiantes regresaron para el experimento, se toparon con una mujer (en realidad una
cmplice) que trataba de culminar una tarea difcil. Para algunos de los participantes, pareca muy
angustiada; para otros, pareca tranquila. Para atraer la ayuda despus de batallar un rato, la asistente
se volva hacia a los participantes y les preguntaba si estaran dispuestos a ocupar su lugar. Para
algunos, los costos de no acceder eran muy fuertes; si se negaban, tendran que quedarse y observar a
una persona muy angustiada terminar su tarea. Para la otra mitad, los costos eran relativamente
escasos; si se negaban, podan escapar pronto. Los resultados mostraron que cuando la angustia de la
cmplice era mucha y era difcil escabullirse el 79 por ciento de los participantes tomaron su lugar
cualquiera que fuese su empata por ella. Sin embargo, cuando la situacin era dbil, las puntuaciones
de las medidas de personalidad predijeron de manera significativa quines ofreceran la ayuda (aquellos
que tuvieron calificaciones elevadas en la empata dirigida a los dems y la simpata por las vctimas
ayudaron significativamente ms a la mujer que los que tuvieron calificaciones bajas en esas
dimensiones de personalidad). As, las personas con ciertas caractersticas de personalidad tienen ms
probabilidades de ayudar cuando la situacin no lo exige; sin embargo, las circunstancias en que se
necesita auxilio tienen un efecto poderoso sobre la percepcin de los actos que convienen para el caso
(Worchel, Cooper, Goethals y Olson, 2003).
Durante la primera dcada de intensas investigaciones sobre la conducta solcita, casi toda la
atencin se centr en los que ayudan. Sus costos, recompensas, emociones y responsabilidades fueron
el centro de inters de los estudios. La reaccin de los receptores de la ayuda se consideraba positiva,
como habran anticipado las teoras de reforzamiento simple. Despus de todo, pedir y recibir ayuda
tiene como resultado un aumento en los beneficios del receptor (Gross, Wallston y Piliavin, 1975). Sin
embargo, recientemente se puso atencin a la psicologa de recibir ayuda. Varias teoras de la psicologa
social prevn reacciones negativas de los receptores en ciertas condiciones. Pasemos ahora a considerar
la aplicacin de algunas de estas teoras a las situaciones de ayuda (Worchel, Cooper, Goethals y Olson,
2003).
Teora de la equidad
No solo tratamos de maximizar nuestras gratificaciones en una relacin, sino que tambin buscamos
que sea equitativa. Para que lo sea, la razn de nuestras satisfacciones en relacin con nuestros costos
debe ser equivalente a la razn de nuestra pareja. Quienes se encuentran en una relacin desigual
sienten malestar. Las situaciones de ayuda suelen ser desiguales, pues quien la recibe se queda con un
sentimiento de estar en deuda con quien se la proporcion. Varios estudios han demostrado que el
receptor puede abrigar sentimientos negativos hacia la persona que lo asiste si no tiene oportunidades
de corresponder (Castro, 1974; Gross y Latan, 1974; Clark, Gotay y MilIs, 1974). La teora de la
equidad propone que en una relacin no equitativa, tanto el individuo que ha contribuido ms como el
que ha dado menos estarn afligidos. Sin embargo, las investigaciones de las situaciones de ayuda
revelaron que solo el receptor est acongojado. Los que ayudan se sienten bien por sus actos.

Teoras del intercambio social


De acuerdo con la teora del intercambio social, cada vez que interactuamos con alguien debemos
pagar ciertos costos y se producen ciertas gratificaciones. Segn Worchel (1984), una de las
recompensas que recibe por sus actos quien ayuda es un aumento en la sensacin de poder. Esta
sensacin crece debido a que la persona que ayuda puso en juego capacidades y recursos tiles que
tuvieron repercusiones en otra persona. El acrecentamiento de la sensacin de poder es independiente
de las acciones que el receptor ponga en marcha para pagar, y Worchel sostiene que muchas veces esta
sensacin compensa los costos de la ayuda, lo cual, desde el punto de vista del sujeto, hace que la
relacin haya sido valiosa. En contraposicin, el costo para el receptor es una mayor sensacin de
impotencia, pues est obligado a dar las gracias por su dependencia (Worchel, Cooper, Goethals y
Olson, 2003).
Teora de la amenaza al receptor
Recibir ayuda tambin pone en peligro la autoestima del que la recibe. Arie Nadler y Jeffrey Fischer
(1986) sostienen que cuando se percibe que la ayuda es muestra de apoyo, inters y preocupacin por
el receptor, produce reacciones positivas como la estimulacin de los sentimientos de autovaloracin y
aprecio por quien ayuda. Sin embargo hay condiciones en las que dar asistencia reduce estos
sentimientos de autovaloracin y produce un juicio negativo acerca del que ayuda y de la propia ayuda.
Primero, esta ser una amenaza para la autoestima si contiene el mensaje de que el receptor es inferior
y que depende de ese auxilio para salir adelante. Segundo, la ayuda que se aparta de los valores
socializados importantes como la independencia, la autorrealizacin y la justicia ser una amenaza a la
autovaloracin del receptor. Por ltimo, ayudar suscitar una reaccin negativa si no aumenta la
probabilidad de futuros xitos o si no reduce la necesidad de asistencia futura. Si la ayuda rene
cualquiera de estos tres criterios, el receptor dejar por un tiempo de buscar asistencia, tendr mayor
confianza en s mismo y aumentar su deseo de mejorar.
Nadler y Fisher sostuvieron que las personas con mucha autoestima suelen tener ms reacciones
negativas en comparacin con las de poca autoestima. Al parecer, los que tienen una sensacin firme de
autoeficacia y competencia se resienten ms por la ayuda que implica que no son capaces de tener
xito, que no son confiables y que es posible que fracasen en el futuro.
Reacciones del receptor

Esta revisin de trabajos, que no consideramos exhaustiva, no debe interpretarse como si la ayuda
nunca fuera apreciada. Por el contrario, las personas que de verdad la necesitan responden
favorablemente a quien viene a ofrecerla. Pero las investigaciones del tema han identificado lo que
podra llamarse el dilema del que ayuda. Cuanto ms se d aparte de lo absolutamente requerido
(Schwartz, 1977) o cuanto menos se haya solicitado el favor o menores sean las posibilidades de
reciprocidad, ms probable es que el receptor reaccione de manera negativa. Las parejas que se ofrecen
ayuda como forma de ser tiles y agradarse, algunas veces la reaccin es la opuesta. En lugar de traer
beneficios, se ve como una restriccin de la libertad, la creacin de inequidades, la usurpacin del poder
o la impresin de que el receptor es inferior y dependiente (Worchel, Cooper, Goethals y Olson, 2003).