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LAS INDIAS
HISTORIA
DE

LAS INDIAS
ESCRITA POR

FRAY BARTOLOM DE LAS CASAS

OBISPO DE CHIAPA

AHORA POR PRIMERA VEZ DADA LUZ

POR

EL MARQUS DE LA FUENSANTA DEL VALLE

Y D. JOS SANCHO RAYN.

TOMO IV.

MADRID
IMPRENTA DE MIGDEL GINESTA
calle de Campomanes, nm. 8.

1876

J> C^Cebrn,
IbUt.Ocavi.Sr,
4AN ^RANOiaCC^ - CirU.
4,
ADVERTENCIA PRELIMINAR.

En los primeros captulos del presente volumen


se da cuenta de la entrada de Diego Velazquez en la
isla de Cuba, en 1511, dems ocurrido en
y de lo
ella hasta 1513 (capitules 25 al 32), dando de paso

curiosas noticias de Hernando Corts (27). Matan


los indios de Cuman fray Francisco de Crdoba

y fray Juan Garcs (33 y 34). Sucesos de la isla


Espaola y en especial lo que ocurri al obispo don
,

Alonso Manso (35) y al primer repartidor de indios


independiente del Gobernador, que fu nombrado por
el Rey, llamado Rodrigo de Alburquerque (36 y 37);

quien suceden en dicho cargo de repartidores de


indios , el licenciado Ibarra Cristbal Lebrn
,
, y fray
Pedro Mexia (38). Lo ocurrido en el Darien, en los
aos 1512 1514, los que estaban bajo las rdenes
de Vasco Nuez (39 al 52), quien descubre el mar
delSur en 25 de Setiembre de 1513 (48). Nom-
bramiento de Pedrrias Dvila' en lugar de Vasco

238026
YI

Nuez y instrucciones que


,
lleva tierra firme , las

cuales critica largamente nuestro Autor (52 al 68);


sale Pedrrias de Sevilla en 1514 (59), y, llegado
al Darien , toma residencia Vasco Nuez quien
da por libre de los cargos que se le hacian (60); si-
guindose la narracin de lo hecho por ambos en
aquellas tierras, hasta que Pedrrias mand cortar
la cabeza Vasco Nuez (61 al 77). Vulvese
tratar de Cuba donde entonces resida el clrigo
,

Casas, quien en vista de la despoblacin de la isla^

por lo mal que se trataba los naturales , renuncia


en Diego Velazquez un repartimiento que tenia, y
se propone venir Espaa y emplear en libertar
los indios lo poco que le quedaba y la fortuna de su
,

amigo Juan de la Rentera quien la puso su dis-


,

posicin para este objeto (78 al 80). Llegan por en-


tonces Cuba cuatro religiosos, procedentes de la
islaEspaola, y predican juntamente con el clrigo
Casas en favor de los indios (81), de los cuales se
ahorcan muchos de desesperacin , y otros se enve-
nenan con el zumo de la yuca (82). Embrcase
Casas para Espaa, por Setiembre de 1515 (83), y
es bien recibido en Plasencia por el Rey catlico,
quien ofrece oirle en Sevilla para donde estaba de
partida; muerto el Rey en el camino de Sevilla (84),
sigue sus gestiones con el cardenal Ximenez de Cis-
neros, y consigue que se envien la Espaola, con
nuevas instrucciones y amplios poderes tres religio- ,

sos de la orden de San Jernimo (85 al 90), los


cuales se embarcan en Sant Lcar, en 11 de Noviem-
bre de 1516 (91), y llegan Sancto Domingo trece
VII

dias antes que Casas ;


quien convencido gn seguida
del poco fruto que se podia esperar de ellos para el
bien de los indios (92 al 94), se embarca de nuevo
para Espaa (95). Volviendo tomar el hilo de los
sucesos de las islas, desde 1516 (93), dase cuenta
del descubrimiento de la isla de Cozumel por Fran-
cisco Hernndez (96 y 97), y del cabo de Cotoche
en Yucatn por el mismo (98). Nuevas gestiones de
Casas en la corte en favor de los indios, hasta el

ao de 1518 (99 al 105). Sucesos en tierra firme


bajo la gobernacin de Pedrrias (106 al 108). Con-
tinase el descubrimiento de la tierra de Yucatn
por Juan de Grijalva, enviado por Diego Velazquez
(109 al 114), nombra despus para seguir dicho
quien
descubrimiento y poblar Hernando Corts (114);
salida de ste de Cuba en 18 de Noviembre de 1518

(115),y sucesos de su expedicin hasta Julio de 1519,


en que manda Castilla por procuradores Alonso
Puerto Carrero y Francisco de Montejo, dar cuen-
ta al Emperador de su descubrimiento, en vez de
darla Diego Velazquez ,
que habia hecho casi todos
los gatos de la armada (116 al 123).
HISTORIA

DE LAS INDIAS.

LIBRO TERCERO.

CAPITULO XXY.

Explanado queda lo que tuvimos entendido de la isla de


Cuba, y de lo que en ella hallamos, y de las gentes que la mo-
raban habitaban, resta ya referir de la pasada que ella
hicimos los cristianos, puesto que yo no pas con l, sino
despus, desde cuatro cinco meses, en otro viaje. Parti
Diego Velazquez con sus 300 hombres de la villa de la Cabana,
desta isla Espaola, en fin, lo que creo, del ao de 1511 , y
creo que fu, si no me l\e olvidado, desembarcar un puerto
llamado de Palmas, que era en la tierra, cerca della, donde
reinabael seor que dije haberse huido de esta isla y llamarse

Hatuey, y que habia juntado su gente y mostrdoles lo que


amaban los cristianos como seor propio, que era el oro,
como pareci en el cap. 21. Sabida la llegada de los nuestros,
y entendido que de su venida no podia resultarles sino la ser-
vidumbre y tormentos y perdicin, que en esta Espaola ha-
blan ya muchos dellos visto y experimentado, acordaron de
tomar el remedio que la misma razn dicta en los hombres
,

que deben tomar, y la naturaleza aun los animales y las


Tomo IV. 1
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*' historia

cosas insensibles que no tienen cognoscimiento alguno ensea,


'que contra lo que corrompe y deshace su ser, deban tomar, y
,

ste es la defensin. Pusironse, pues, en defensa con sus bar-


rigas desnudas y pocas y dbiles armas, que eran los arcos y
flechas,que poco ms son que arcos de nios, donde no hay
hierba ponzoosa como all no la hay, no las tiran de cerca
cincuenta sesenta pasos, que pocas veces se les ofrece lo

hacer, sino de lejos, porque la mayor arma que ellos tienen


es huir de los espaoles, y as convineles -siempre no pelear
de cerca con ellos. Los espaoles, los que alcanzaban no era ,

menester animallos ni mostralles loque haban de hacer. Gua-


reciles mucho los indios ser toda la provincia montes y por
all donde no podan servirse de los
sierras, caballos, y por-
que luego que los indios hacen una vez cara con una gran

grita, y son de los espaoles lastimados con las espadas, y

peor cuando de los arcabuces y alcanzados de los caballos,


su remedio no est sino en huir y desparcirse por los montes
donde se pueden esconder, as lo hicieron stos, los cuales,

hecha cara en algunos pasos malos esperando , los espaoles

algunas veces, y tiradas sus flechas sin fruto, porque ni ma-


taron ni creo que hirieron jams alguno, pasados en sto dos
tres meses, acordaron de se esconder; siguise luego, como
siempre se suele seguir, andar los espaoles cazallos por
los montes, que llaman ellos ranchear, vocablo entre ellos
muy famoso y entre ellos muy usado y celebrado , y donde
quiera que hallaban manada de indios, luego, como daban
en ellos, mataban hombres y mujeres, y aun nios, estoca-
das y cuchilladas, los que se les antojaba, y los dems ataban,

y llevados ante Diego Velazquez, repartaselos uno tantos y


otro tantos, segn l juzgaba, no pQr esclavos, sino para que
le sirviesen perpetuamente como esclavos y aun peor que es-
clavos, slo era que no los podan vender, al menos la cla-
ra que de secreto y con sus cambalaches hartas veces se h
,

en estastierras usado. Estos indios as dados, llamaban pie-


zas por comn vocablo, diciendo: yo no tengo sino tantas
piezas y h menester para que me sirvan tantas, de la misma
DE LAS INDIAS.

manera que si fueran ganado. Viendo el cacique Hatuey que


pelear contra los espaoles era en vano, como ya tenia larga

experiencia en esta isla por sus pecados, acord de ponerse


en recaudo huyendo y escondindose por las breas, con har-
tas angustias y hambres, como las suelen padecer los mdios
cuando de aquella manera andan, si pudiera escaparse. Y sa-
bido de los indios que tomaban quin era (porque lo primero
que se pregunta es por los seores y principales para despa-
challos, porque, aquellos muertos, fcil cosa es los dems
sojuzgallos), dndose cuanta priesa y diligencia pudieron en
andar tras l muchas cuadrillas para tomallo ,
por mandado
de Diego Velazquez anduvieron muchos das en esta deman-
,

da, y cuantos indios tomaban vida interrogaban con ame-


nazas y con tormentos, que dijesen del cacique Hatuey dnde
estaba; dellos decian que no saban, dellos, sufriendo los tor-
mentos, negaban, dellos, finalmente, descubrieron por dnde
andaba, y al cabo lo hallaron. El cual, preso como hombre
que habia cometido crimen lescB majestalis, yndose huyendo
desta isla aquella, por salvar la vida de muerte y persecu-
cin tan horrible, cruel y tirnica, siendo Rey y seor en su
tierra sin ofender nadie, despojado de su seoro, dignidad
y estado, y de sus subditos y vasallos, sentencironlo que
vivo lo quemasen, y para que su injusta muerte la divina jus-
ticia no vengase sino que la olvidase acaeci en ella una se-
,

alada y lamentable circunstancia: cuando lo querian que-


mar, estando atado al palo, un religioso de Sant Francisco, le
dijo como mejor pudo que muriese cristiano y se baptizase;
respondi, que para qu habia de ser como los cristianos, que
eran malos? Replic el Padre, porque los que mueren cris-

tianos van al cielo y all estn viendo siempre Dios y


holgndose ; torn preguntar si iban al cielo cristianos , dijo

el Padre que s iban los que eran buenos: concluy diciendo


que no queria pues ellos all iban y estaban. Esto
ir all,

acaeci al tiempo que lo querian quemar, y as luego pusie-


ron la lea fuego y lo quemaron. Esta fu la justicia que
hicieron de quien tanta contra los espaoles tenia para des-
4 HISTORIA

truillos y matallos como injustsimos y crueles enemigos ca-


pitales, no por ms de porque hua de sus inicuas inhuma-
nas crueldades; y sta fu tambin la honra que Dios se dio,
y la estima de su bienaventuranza que tiene para sus predes-
tinados, que con su sangre redimi, que sembraron en aquel
infiel, que pudiera quiz salvarse, los que se llamaban y arrea-
ban de llamarse cristianos. Qu otra cosa fu decir que no
quera ir al cielo, pues all iban cristiano^, sino argir que
no poda ser buen lugar, pues tan malos hombres se les
daba por eterna morada? En sto par el Hatuey, que, cuando
supo que para pasar desta isla aquella los espaoles se apa-
rejaban, junt su gente para la avisar por qu causa les eran
tan crueles y malos, conviene saber, por haber oro, que era
el Dios quemucho amaban y adoraban. Bien parece que los
cognoscia, y que con prudencia y buena razn de hombre
tema venir sus manos, y que no le poda venir dellos otra
utilidad, otro bien, ni otro consuelo, al cabo, sino el que
le vino.
VE LAS INDIAS.

CAPITULO XXVI.

Quemado el Hatuey, como las gentes de por all lo tenian


por hombre y seor esforzado, de miedo puro que se les
arraig en las entraas, debajo de la tierra, si pudieran me-
terse, trabajaran por huir de las manos de y los cristianos,

as no habia ya hombre por toda aquella provincia, que lla-


maban de Mayc, la ltima silaba luenga, que parase ni se
juntase con otro, por hacer menos rastro y no ser tomados,
y algunos se venian dar los espaoles, llorando, pidiendo
perdn y misericordia , y que los serviran porque no les hi-
ciesen mal. En este tiempo, sabido en la isla de Jamaica que
Diego Velazquez habia pasado poblar y paci6car, como
ellos solan,
y hoy aun suelen decir, la isla de Cuba, Juan de
Esquivel que all era Teniente y la habia cuasi destruido,
,

acord enviar, ellos mismos se movieron y le pidieron li-


cencia para pasar ella, ayudar Diego Velazquez, un
Panfilo de Narvaez, natural de Valladolid, que por parte de
ser Diego Velazquez, de Cullar, que est cerca, le era aficio-
nado, con 30 hombres espaoles, todos flecheros, con sus ar-
cos y flechas, en el ejercicio de las cuales estaban ms que
indios ejercitados. Este Panfilo de Narvaez era un hombre de
persona autorizada, alto de cuerpo, algo rubio, que tiraba
ser rojo, honrado, cuerdo, pero no muy prudente, de buena
conversacin, de buenas costumbres, y tambin para pelear
con indios esforzado, y debalo ser quiz para con otras gen-
tes,pero sobre todo tenia esta falta que era muy descuidado,
,

del cual hay harto que referir abajo. Este, con su cuadrilla
flechera, fu bien rescibido de Diego Velazquez, aunque mal-
dito el provecho de su venida result los indios, y luego les

dio piezas, como si fueran cabezas de ganado, para que les


niSTOIlIA

sirviesen, puesto que ellos traan de los indios de Jamaica


algunos que los servan donde quiera que andaban. A este
Narvaez hizo Diego Velazquez su Capitn principal , siempre
honrndolo, de manera que despus del tuvo en aquella isla

el primer lugar. Luego, desde pocos dias, pas yo all ha-


biendo enviado por mi el dicho Diego Velazquez por ,
el amis-
tad que en esta isla habiamos tenido pasada , y anduvimos
juntos Narvaez y yo, asegurando todo el resto de aquella isla
para mal de toda ella, como se ver, cerca de dos aos. Hosti-
gados y atemorizados los indios de aquella provincia de May o,
como est dicho, comenz Diego Velazquez pensar en re-
como habia hecho en
partir los indios della por los espaoles,

Comendador Mayor, y l mismo en las cinco villas


esta isla el
de que habia sido Teniente, como arriba queda referido, y
ste es como ha sido todo su bienaventurado fin, segn que
por los precedentes libros ha parecido, y para sto constituy
una villa en un puerto en la mar del Norte, cuyo asiento lla-
maban los indios Baracoa, la penltima luenga, que estaba
en comarca de aquella provincia de Mayc , la cual fu la pri-

mera de aquella isla, la cual, por ser la primera villa, decia


que habia de repartir los vecinos della 200.000 indios. Des-
de la villa de Baracoa, envi Narvaez con 25 30 hombres
una provincia llamada el Baymo, la media silaba luenga,
tierra llana y descubierta de montes y harto graciosa, que
dista de Baracoa, si no me he olvidado, 40 50 leguas, la isla

abajo hacia el Poniente, para asegurar los indios y gente na-


tural della por bien y si n por guerra porque mientras no
,

los tienen seguros, no pueden repartillos ni servirse dellos, que


es, como dije, su ltimo fin; Narvaez slo llevaba una yegua
en que iba, los otros todos pi. Llegado la provincia, la
gente de los pueblos salanlos rescibir con sus presentes de
comida, porque oro ni otras joyas riquezas, no las estima-
ban ni cognoscian, espantados de ver aquel animal tan gran-
de, que nunca hablan visto, y que subido un hombre encima
tantas cosas en l hiciese y en especial que aquella yegua
,

que Narvaez tenia era brava, y en revolverse de una parte


DE LAS INDIAS.

otra echaba las piernas de tal manera que pareca tirar gran-
des coces. Aposentronse todos los espaoles en cierto pueblo
de indios, y como habian odo sus nuevas de la quema del
cacique Hatuey las muertes y corrimiento de los vecinos y
gente de la provincia de Mayci, que no esperaban que menos
haran en ellos, y las importunidades que cada hora les ha-
can,y los ojos las mujeres y las hijas, y por ventura las
manos, que en alguna dellas ponan, porque sta es costumbre
en los nuestros usada y en estas tierras antigua, acordaron
todos los indios de la provincia de ahorrar dellos,
si pudiesen,

lo cual tuvieron por cierto como no fuesen ms, creo que,


de 25. Y aunque Narvaez no era, como dije, muy cuidoso, en
el boho casa de paja en que estaba aposentado tenia tam-
bin su yegua metida , y habia ordenado que hobiese velas de
noche y espas. Juntronse de toda la provincia cerca de

7.000 indios con sus arcos y flechas, desnudos en cueros,


porque, como en esta isla desnudos vivan, segn lo acostum-
,

braban comunmente los de las tierras calientes en estas In-


dias. Vinieron sobre Narvaez y los suyos, una noche despus
de la media pasada, lo cual pocas veces los indios destas islas
hacan; hicironse sobre dos partes, ordenando que la una en-
trase en el pueblo por un lado, y la otra por otro, y del buen
recaudo de los espaoles hallaron durmiendo las velas es-
pas, y fu cosa graciosa que, por codicia de robar el hato de
los espaoles, que no era otro sino vestidos (porque siempre
los indios desque vieron los espaoles vestidos, siempre co-
diciaron vestirse), no aguardaron tiempo y sazn que con-
el

certado habian, y as la una parte escuadrn dise ms


priesa por robar que la otra, y entra en el pueblo dando grita
sin ser sentidos. Despert Narvaez atnito, que sueo suelto
dorma, y los dems que no tenan para dormir menos bro;
entraban los indios en los bohos casas de paja , y topaban
con los espaoles, ni los mataban ni los heran, sino curando
de apaar ropa , era todo el fin que cada uno pretenda. Los
espaoles topaban con los indios, y como estaban en profun-
do sueo dormidos, y fu spita la gran grita, que suele ser
8 HISTORIA

terrible la de los indios, andaban atnitos, no entrando en


acuerdo, ni adyirtiendo lo que era ni si morian vivian. Los
indios domsticos, que Narvaez haba trado de Jamaica,en-
cendieron tizones del fuego que como los all tenan , y asi

indios de fuera vieron con la lumbre al Narvaez que ya co- ,

menzaba entrar en acuerdo, uno dellos arrjale una gran


piedra, y dale en los pechos cerca de la boca del estmago,
que d con l cuasi muerto en el suelo, y asi despert del
todo, y dijo un fraile bueno que all tena consigo, de la or-

den de Sant Francisco: Ay padre que me ha muerto! Con-


solle el religioso y esforzle lo mejor que pudo,
y, tornado en
s, ensillan la yegua con la priesa que pudieron, y enfrnanla
con harta dificultad porque era de tal hechura, y sube Narvaez
en de pi y pierna, y slo una camisa de algodn
ella descalzo

sobre otra de lienzo de Castilla, y echa un pretal de cascabe-


les en el y no hizo ms de arremeter por la
arzn de la silla,

plaza una carrera, sin tocar en ningn indio, porque en sin-


tiendo que sala con la yegua todos se haban por el monte
,

que estaba cerca acogido. Fu tanto el temor que de la yegua


tuvieron y del sonido de los cascabeles, pensando
que cada
uno era un millar de enemigos (cosa maravillosa es de decir),
que no pararon, hombre ni mujer ni hijos, huyendo hasta otra
provincia llamada Camagy, la penltima luenga, que dis-
taba de aquella 50 leguas, y aun de despoblado camino. Por
manera que por adelantarse robar la ropa de los espaoles,
,

no guardando la orden y tiempo y sazn que los Capitanes


haban ordenado, perdieron su negocio intento los indios,
porque si juntos, auna, dieran en el pueblo, hecho fuera de
Narvaez y de sus 25; no debe ser aquel caso el primero que
en el mundo ha acaecido, conviene saber, perder las bata-
llas por robar los despojos la gente de guerra y as por mala
,

cudicia. Hizo luego mensajeros Narvaez Diego Velazquez,


sobre lo acaecido, el cual determin de ir all con gente don-

de residi algunos meses; no pareci persona por toda la pro-


vincia, sino eran algunos muy viejos y enfermos que no pu-
dieron huir, y stos descubrieron como toda la gente habia
DE LAS INDIAS. ^

huido provincia de Camagy. Sigui el alcance Narvaez


la
*
desque lo supo, pero, como fu tarde y llevaba poca gente, no
se atrevi entrar en la provincia de Camagy, porque te-
nia noticia que tenia muchos vecinos, y as se torn sin hallar

algn indio.
10 HISTORIA

CAPTULO XXVII.

Antes que Diego Velazquez de la villa de Baracoa se mo-


viese, ni supiese loque Narvaez habla acaecido, sucedi lo
que aqu agora Entre la gente que all con Diego Ve-
dir.

lazquez estaba, habia del y de su gobernacin algunos des-


contentos, porque no les hacia, segn ellos estimaban de s,
tan buen tractamiento como quisieran, en especial un Fran-
ciscode Morales, natural de Sevilla, hombre de auctoridad y
persona honrada, y que el Almirante haba enviado con Diego
Velazquez por Capitn en aquella isla,
y que el Diego Velaz-
quez no le pudiese remover, aunque todava sujeto Diego
Velazquez, por manera que haba entre los que all estaban
ya parcialidad. Diego Velazquez, viendo que su gobernacin,
buena mala, se le perturbaba, hizo proceso contra el Mora-
les y envile preso esta isla al Almirante, el cual ido, na-
ci de aqu de otros principios personas, las quejas del

teniente Diego Velazquez crescian de cada dia. En este tiempo


vino Cuba nueva como eran llegados esta isla Espaola
los jueces de apelacin, y acordaron los quejosos de Diego
Velazquez de hacer sus informaciones secretas y allegar sus
memoriales y tomar sus firmas, para se enviar quejar los
dichos jueces, como justicias superiores que enviaba el Rey,
y no hallaron otro ms mano y ms atrevido cualquiera
peligro ,
porque habia de pasar esta isla en una canoa
barquillo de los indios, en mar tan alta, y como suele ser tan
brava, sino Hernando Corts, criado y secrmario del dicho
Diego Velazquez, que desta isla lo habia llevado consigo, sien-
do escribano pblico en esta isla de la villa de Agua. Tenia
Diego Velazquez dos secretarios ; uno, este Hernando Corts,
DE LAS INDIAS. 11

y Otro Andrs de Duero, tamao como un codo, pero cuerdo


y muy callado y escriba bien. Corts le hacia ventaja en ser
latino, solamente porque habia estudiado leyes en Salamanca
y era en ellas Bachilller, en lo dems, era hablador y deca
gracias,y ms dado comunicar con otros que Duero, y as
no tan dispuesto para ser secretario. Era muy resabido y re-
catado, puesto que no mostraba saber tanto, ni ser de tanta
habilidad como despus lo mostr en cosas arduas; era natu-
ral de Medellin, hijo de un escudero que yo cognosc, harto
pobre y humilde aunque cristiano viejo y dicen que hidalgo.
,

A ste, como comenc decir, hallaron los quejosos apare-


jado para llevar sus quejas, cartas y despachos, porque l
lo estaba tambin quejoso de su amo Diego Velazquez; estan-
do para se embarcar en una canoa de indios con sus papeles,
fu Diego Velazquez avisado y hzolo prender y qusolo ahor-
car. Rogronle muchas personas por l, mandlo echar en un
navio para enviallo preso esta isla Espaola, soltse por
cierta manera del navio y metise de noche en el batel , y v-
nose la iglesia, y estuvo all algn dia; un Juan Escu-
dero, que 'era alguacil (que l despus ahorc en la Nueva
Espaa), aguard su tiempo, y pasendose Corts fuera de la
Crecida la ira en Diego Velazquez,
iglesia, lo torn prender.

tvolo muchos das preso, y al cabo (Diego Velazquez era


bien acondicionado y durbale poco el enojo), rogndole mu-
chos por l que lo perdonase, hbolo de hacer, pero no le

quiso tornar rescebir en su servicio de secretario. Gomara,


clrigo, que escribi la Historia de Corts, que vivi con l

en ya Marqus, y no vido cosa ninguna, ni ja-


Castilla siendo

ms estuvo en las Indias, y no escribi cosa sino lo que el


mismo Corts le dijo, compone muchas cosas en favor del, que,
cierto,no son verdad y entre otras, dice, hablando en el prin-
,

cipio de la conquista de Mjico, que no quiso hablar en mu-


chos das de enojado Diego Velazquez y que una noche ,

fu armado donde Diego Velazquez estaba slo con solos sus


criados, y que entr en la casa, y que temi Diego Velazquez
cuando lo vido tal hora y armado, y que le rog que cenase
12 HISTORIA

y descansase y Corts respondi que no venia sino saber


,

las quejas que tenia del, y satisfacerle y ser su amigo y

servidor, y que se tocaron las manos por amigos, y que dur-


mieron ambos aquella noche en una cama. Esto es todo gran
falsedad, y cualquiera cuerdo puede fcilmente juzgar aun de
lasmismas palabras que, en su compostura. Gomara, su criado
y su historiador, all dice porque siendo Diego Velazquez,
,

Gobernador de toda la isla, como l all concede, y Corts un


hombre particular, dejado aparte ser su criado y secretario,

y que haba tenido preso y querido ahorcar y que lo pu-


le ,

diera hacer justa injustamente, qu diga Gomara que no le


quiso hablar por muchos dias, y que haba ido armado pre-
guntar que qu quejas tenia del, y que iba ser su amigo, y
que se tocaron las manos, y que durmieron aquella noche en
una cama! Yo vide Corts en aquellos dias, muy pocos
despus, tan bajo y tan humilde, que del ms chico criado
que Diego Velazquez tena quisiera tener favor; y no era
Diego Velazquez de tan poca clera ni aun de tan poca gra- ,

vedad, que aunque por otra parte cuando estaba en conver-


sacin era muy afable y humano, pero cuando era menester,
y se enojaba, temblaban los que estaban delante del, y
si

quera siempre que le tuviesen toda reverencia y ninguno se ,

sentaba en su presencia aunque fuese muy caballero, por lo


cual, si l sintiera de Corts una punta de alfiler de cervigu-
11o y presuncin, lo ahorcara, lo menos lo echara de la
tierra y lo sumiera en ella sin que alzara cabeza en su vida.

Asque Gomara mucho se alarga imponiendo Corts, su


amo, lo que en aquellos tiempos, no slo por pensamiento
estando despierto, pero ni durmiendo, por sueos, parece po-
der pasarse. Pero como el mismo Corts, despus de Marqus,
dict lo que haba de escribir Gomara, no poda sino fingir de
s todo lo que le era favorable ;
porque como subi tan de s-
pito de tan bajo tan alto estado, ni aun hijo de hombre,
sino de Jpiter desde su origen ,
quisiera ser estimado. Y as,

deste jaez y por este camino fu toda la historia de Gomara


ordenada porque no escribi otra cosa sino
, lo que Corts de
DB LAS INDIAS. 13

S mismo testificaba, mundo, que no sabia de su


con que al

principo medio y fin cosa, Corts y Gomara encandilaron,


como abajo, placiendo Dios amador de verdad parecer. Lo ,

cual por agora dejado, despus que Diego Velazquez deter-


min que se hiciesen pueblos villas de espaoles en las pro-
vincias de aquella isla, y reparti los indios los tales veci-
nos, como la historia dir, perdido todo el enojo de Corts,
dile tambin indios y su vecindad, y y honrle
tractle bien,
hacindole Alcalde ordinario en la villa, que despus fu ciu-
dad, de Sanctiago, donde lo habia avecindado; porque desta
condicin era, cierto, Diego Velazquez, que todo lo perdonaba
pasado el primer mpetu, como hombre no vindicativo sino
que usaba de benignidad. Tambin de su parte Corts no se
descuidaba de serville y agradalle, y no enojalle en cosa chica
ni grande, como era astutsimo, de manera que del todo torn

ganalle, y descuidalle, como de antes. Tuvo Corts un


hijo hija, no
en su mujer, y suplic Diego Velazquez
s si

que tuviese por bien de se lo sacar de la pila en el baptismo


y ser su compadre, lo que Diego Velazquez acept, por hon-
ralle, de buena voluntad. Todas estas honras y favores, que

Diego Velazquez dio y hizo Corts, se le tornaron en dao

y perdicin l por el desagradecimiento de Corts. Dise


buena priesa Corts, poniendo diligencia en que los indios que
le habia repartido Diego Velazquez, le sacasen mucha can-
tidad de oro, que era el hipo de todos, y as, le sacaron dos
tres mil pesos de oro, que para en aquellos tiempos era
gran riqueza ; los que por sacarle el oro murieron , Dios habr
tenido mejor cuenta que yo. Porque dije que tenia mujer, as
fu que en el tiempo de sus disfavores Corts se cas con
,

una doncella, (aunque Gomara parece decir que primero la


hobo), hermana de un Juan Suarez, natural de Granada, que
all haban pasado con su madre gente pobre y parece que
, ,

le debia de haber prometido que se casara con ella y des-

pus lo rehusaba. Y dice Gomara que porque no quera ca-


,

sarse y cumplir la palabra, estuvo Diego Velazquez mal con


l, y no era fuera de razn ni de justicia, pues era Goberna-
14 HISTORIA

dor, y aunque no lo fuera. As que casse al cabo, no ms rico


que su mujer; y en aquellos dias de su pobreza humildad y
,

bajo estado le o decir, y estando conmigo me lo dijo, que


,

estaba tan contento con ella como si fuera hija de una Du-
quesa.
DE LAS INDIAS. 15

CAPITULO XXYIII.

Tornando al lugar provincia y pueblo donde dejamos


Diego Velazquez, despus de algunos dias, por nuevas de in-
dios, supo Diego Velazquez que habia llegado un navio, y en
l ciertos espaoles al puerto de Xgua, que estaba de all
cerca de 200 leguas, por lo cual envi una canoa bien esquifa-
da de indios remadores, con una carta en que les decia que se
viniesen donde l estaba, quien quiera que fuesen. Llegada
la carta, holgse mucho el que era Sebastian de Cam-
Capitn,
po, que fu al que envi Comendador Mayor que bojase
el

aquella isla el ao de 8, segn que arriba, en el libro II, ca-


ptulo 41, dijimos; holgronse tambin los que con l venian.
Este habia cargado un navio, suyo con otros en compaa,
de vino y mantenimientos para vender los que estaban en
el Darien, y, despachada su mercadera, tornbase para esta

isla, y llegado all, como sabia aquel puerto y traa muy per-
dido el navio, dejlo all, y tres pipas de vino y cuatro es-
paoles que las guardasen, y embarcse en la canoa con los
espaoles marineros que traa, que serian 12 15, y vnose
donde Diego Velazquez estaba, el cual muy graciosamente
recibilo. Bien pudieran los indios de Xgua matarlo l y
los suyos, sin que dellos memoria hobiera, pero no lo hicie-

ron, antes todos y los cuatro tractaron como hijos. Des-


de poco tiempo vinieron Diego Velazquez nuevas como
habia llegado al pueblo y puerto de Baracoa, Cristbal de
Cullar, Tesorero de aquella isla, y que habia sido Contador
desta, con su hija, doa Mara de Cullar, que habia trado
consigo, por doncella suya, doa Mara de Toledo, mujer del
almirante D. Diego ; tenia ya concertado con Diego Velaz-
quez, por cartas, de drsela por mujer y l de rescebilla. Este
16 HISTORIA

Cristbal de Cullar era hombre, muy prudente, cuanto


este mundo, y habia servido al prncipe D. Juan de darle la

copa cuando habia de beber. Mostrse siempre en esta isla y


en aquella demasiadamente servidor del Rey celador de
su hacienda y dije demasiadamente porque solia decir que
; ,

por el servicio del Rey daria dos tres tumbos en el infierno.


Bien pedia ser que lo dijese por gracia, pero gracia era des-
graciada y de mal ejemplo para cualquiera cristiano. Mucho
debemos los Reyes, y la Escritura Divina nos mand que
los honorifiquemos, obedezcamos, temamos, sirvamos, y la

honra y tributos que se les debe les demos; pero no


tanta costa como es dar por ellos tumbos en el infierno ,
por-
que no es otra cosa sino posponer Dios , menosprecindolo
por los Reyes. Asi que, sabida por Diego Velazquez la venida
del tesorero Cristbal de Cullar y su hija, que traia para
drsela por mujer, despachse de all para ir celebrar sus
bodas, y dej all con 50 hombres Juan de Grijalva, por
Capitn, mancebo sin barbas, aunque mancebo de bien. Este
era natural de Cullar, hidalgo, y tratbalo Diego Velazquez
como por deudo; qued por Capitn hasta que Narvaez vol-
viese del alcance que hizo tras la gente de la provincia de
Baymo, que lo haban querido matar, hacia la de Camagy.
Dej all con l un clrigo, llamado el licenciado Bartolom
de las Casas, natural de Sevilla, deEs-los antiguos desta isla
paola, predicador, quien Diego Velazquezamaba y hacia
muchas cosas buenas por su parecer, mayormente por sus
sermones cuando predicaba; dejlo como por padre, y quien
aconsejase Juan de Grijalva, el cual siempre obedeci
hizo lo que le aconsejaba, el tiempo que le dur el cargo, que
no fu mucho, porque presto volvi Narvaez. Lleg Diego
Velazquez la villa de Baracoa y un domingo celebr sus
,

bodas con grande regocijo y aparato y el sbado siguiente ,

se hall viudo, porque se le muri la mujer, y fu la tristeza

y luto, ms que la alegra habia sido, doblada. Pareci que


Dios quiso para s aquella seora, porque dicen que era muy
virtuosa, y quiso prevenirla con la intempestiva muerte, por-
I)E LAS INDIAS. 17

que quiz con el tiempo y prosperidad no se trastornara. Es-


tando las cosas de Diego Velazquez en este estado, torn Nar-
vaez de su alcance sin hacer nada, y desde pocos dias co-
mienzan los que se habian huido, de miedo de los cascabeles

de la yegua de Narvaez, la provincia de Camagy, venir


llorando, pidiendo perdn de lo que habian contra Narvaez
cometido y los cristianos, diciendo que habian sido locos y
mal considerados, y que les pesaba mucho dello, y que ellos

querian servir los cristianos; y en sto verlos era lstima.


Tenian ya noticia de que all estaba el Clrigo, que ellos, como
sacerdote hechicero de los suyos, estimaban, y as lo lla-
maban Behique, y era y siempre fu dellos, y de los dems,
como hombre divino temido y reverenciado. Y cuando los
pobres venan, traan unos sartales de sus cuentas, que arriba
dejamos dicho ser como muelas podridas, pero dellos por
gran riqueza estimadas, y daban un sartal al capitn Nar-
vaez (que ya no lo era Grijalva), y otro al Padre, los cuales
los rescibian con alegra, y aseguraban dicindoles que no
tuviesen miedo que ya era aquello pasado, que se fuesen cada
uno su pueblo, y que ninguno les hara dao. La causa de
la vuelta su provincia y meterse en manos de sus enemigos,
los espaoles, fu, que los vecinos de la provincia de Cama-
gy no los pudieron sufrir, como ,eran mucha gente, para da-
lles de-comer de sus bastimentos; y la razn es, porque aun-

que todas estas Indias sean abundantsimas de comida, nunca


los indios y vecinos de cada provincia tienen, porque no lo
procuran tener, ms de lo que para s en sus casas han me-

nester, y aquello tienen y tenian tan cierto, por los ordinarios


buenos temporales, que no tienen miedo de que les ha de
faltar. De aqu tenia colegido, y djelo en el Consejo del Rey
algunas veces ante personas notables del Consejo de guerra,
que los espaoles, siendo algn razonable nmero, no podan
estar cercados de indios, por la mayor parte de todas estas In-
dias, arriba de ocho das, en fortaleza pueblo que aquel tiem-
po se pudiesen sin dao defender; la razn que yo tenia y tengo

y all di es, porque cada provincia no tiene ms de comer de


Tomo IV. 2
18 HISTORIA

para s, la gente de guerra que tiene, aunque sean muchos,


todava, siendo los espaoles en algn nmero bastan para
defenderse de' aquellos y si de otra provincia que est lejos
,

de aquella, como 20 30 leguas, quisieren venir ayudar-


los, han de traer cuestas la comida, cada uno lo que ha de
comer, como no tengan bestias para proveerse de s mismos y
de otras de bastimentos, pues sto que se trjese de tan lejos
no puede durar cuatro, cinco, ocho dias, ni en la provin-
cia donde vienen no lo han de haber; luego, de necesidad, la
hambre pura los ha de hacer volver, y as, por consiguiente,
los espaoles no pueden estar sino muy poco tiempo cerca-
dos comunmente, si son en algn nmero para, entre tanto,
sin dao, de que cualquiera provincia se defender. Razn
fu que se me admiti y concedi por personas notables,
como dije, del Consejo de la guerra. As que, por causa de
que no les comiesen los bastimentos los de la provincia de
Baymo, no los quisieron rescibir los de la de Camagy,
por lo cual, constreidos los de Baymo, acordaron de se
volver sus pueblos y casas y su menester, aunque les pa-
reci que se ponan en peligro de que los espaoles podan
vengarse dellos; donde se cumpli la letra, el refrn: la

hambre y el fro fuerzan al hombre meterse por casa de su


enemigo. Puesto que faltaba en aquellos, que venan sus
propias casas y no las de sus enemigos.
DE LAS INDIAS. 19

CAPITULO XXIX.

Restituida la dicha provincia del Baymo en sus natura-


les vecinos, y estando seguros en sus casas, aunque no mucho
la quietud y segundad y aun la vida le dur, avisado de
todo Diego Velazquez envi mandar Panfilo de Narvaez,
que con la gente que habia ido tras los huidos, y con los que
l habia dejado con Grijalva, que todos serian hasta cien hom-
bres, fuese la provincia de Camagy, y por la isla ade-
lante, asegurndolas, que fuese aquel padre clrigo Bartolom
de las Casas con l, y creo que le escribi l que lo hiciese.
Llegaron la provincia pueblo de Gueyba, que estaba en el
camino,* antes de Camagy, 30 leguas del Baymo, donde
Alonso de Hojeda y los qu con l padecieron aquellos gran-
des trabajos de la cinaga, hobo aportado y salvdose, y don-
de Hojeda dej la imagen de Nuestra Seora, muy devota,
como se refiri en el libro precedente , cap. 60; y porque los
espaoles que habian visto la imagen dicha, porque iban all

algunos de los que con Hojeda en la cinaga se habian ha-


llado, y los que habian ido con el susodicho alcance de la
gente del Baymo, loaban mucho la imagen al dicho Padre, y
l llevaba otra de Flandes, tambin devota, pero no tanto,
pens en trocalla con voluntad del Cacique seor del pue-
blo. Despus de muy buen rescibimiento que los indios hicie-
ron los espaoles, y ofrecida mucha comida, y los nios
baptizados, que era lo primero que trabajaba hacerse, y todos
aposentados, comenz tractar el Padre con el Cacique, que
trocasen las imgenes ; el Cacique luego se par mustio y di-
simul cuanto mejor pulo, y en viniendo la noche toma su ,

imagen y vse a los montes con ella otros pueblos dis-


,

tantes. Otro dia, queriendo el Padre decir misa en la iglesia,


20 HISTORIA

que la tenan los indios muy adornada con cosas hechas de


algodn, y un altar donde tenan la imagen, enviando lla-
mar al Cacique para que oyese la misa, respondieron los in-
dios que su seor se haba ido y llevado la imagen por miedo
que no se la tomase el Padre; harto pesar rescbi el Padre y
todos los espaoles, temiendo que la gente que hallaron quieta

y pacfica no se alborotase, y aun dudando no quisiesen quiz


hacer, los espaoles y al Padre, guerra por defensin de su
imagen; provey el Padre que fuesen mensajeros al Cacique,
significndole y certificndole que no quera su imagen, antes
le dara la graciosamente y de valde; como quiera
que traia

que ello fu, nunca quiso parecer el Cacique, hasta que los
espaoles se fueron, por la seguridad de su imagen. Era ma-
ravilla la devocin que todos tenan, el seor y subditos, con
Sancta Mara y su imagen. Tenan compuestas como coplas sus
motetes y cosas en loor de Nuestra Seora, que en sus bailes
y danzas, que llamaban areitos, cantaban, dulces, los oidos
bien sonantes; finalmente, lo mejor que se pudo haer, deja-
dos los indios contentos y pacficos como los hallaron, se par-
tieron los espaoles para ir adelante. Entraron en la provincia
de Camagy, que es grande y de mucha vecindad de gente,
que estara de la Cueyba 20 leguas ms, los vecinos de la
cual, en los pueblos donde llegaban los espaoles, tenan de la
comida, pan cagab, de la caza que llamaban guaminiqui-
najes, aparejado segn ellos podan, y pescado tambin, si lo
alcanzaban. El clrigo Casas, luego, en llegando al pueblo, ha-
cia juntar todos los nios chiquitos, y tomaba dos tres espa-
oles que le ayudasen, con algunos indios desta isla Espaola,
ladinos, que consigo llevaba y alguno que haba l criado,

baptizaba los nios que en el pueblo se hallaban. As hizo en


toda la isla de all adelante, y fueron muchos los que Dios
provey de su Sancto baptismo, porque los tena para su glo-
ria predestinados, y proveylo al tiempo que convena, por-
que ninguno casi ninguno de aquellos nios qued vivo
desde pocos meses, como abajo ser. Dios queriendo, decla-
rado. Y porque los espaoles llegando al jDueblo, hallando los
DE LAS INDIAS. 21

indios en sus casas pacicos, no cesaban de les hacer agra-


vios y escandalzanos, tomndoles esa laceria que tenian, no
contentndose con lo que de su voluntad los indios daban, y al-
gunos, pasando ms adelante, andaban tras las mujeres y las

hijas,porque sta es y ha sido siempre la ordinaria y comn


costumbre de los espaoles en estas Indias orden el capitn ,

Narvaez, por persuasin del dicho Padre, que despus que el

dicho Padre hobiese apartado todos los vecinos del pueblo


la mitad de las casas del , dejando la otra mitad vaca para e
aposento dlos espaoles, ninguno fuese osado de ir ala
parte del pueblo donde los indios estaban recogidos y allegados;
para lo cual se iba delante con tres cuatro hombres el Padre,
y, llegado al pueblo, cuando la gente llegaba ya tenia los in-
dios una parte del pueblo recogidos, y la otra parte desem-
barazada. Por esta va, y porque vian los indios que el Padre
hacia por ellos defendindolos y halagndolos, y tambin bapti-
zando los nios, en lo cual les parecia que tenia ms imperio y
auctoridad que los dems, cobr mucha estima y crdito en toda
la isla para con los indios, allende que, como sus sacerdotes,
hechiceros, profetas, mdicos, que todo era uno, lo re-
verenciaban; por este crdito y auctoridad que habia entre ellos
cobrado no era menester ir delante, sino enviar un indio con
un papel viejo, puesto en una vara envindoles decir con
, el

mensajero que aquellas cartas decan sto y sto , conviene


saber, que estuviesen todos quietos y ninguno se absentase
porque no se les haria mal ni dao y que tuviesen de comer
,

aparejado para los cristianos, y los nios para baptizar, que


se recogiesen una parte del pueblo, y todo lo que parecia
envialles avisar, y que si no lo hacan, que se enojara el
Padre, y sta era la mayor amenaza que se les poda enviar.
Ellos lo hacan todo de muy buena voluntad, segn su posi-
bilidad, y era grande la reverencia y temor que tenian las
cartas, porque vian que por ellas se sabia lo que se hacia en
otras partes absentes; parecales ms que milagro, y as mu-
cho dellas se maravillaban. Pasaron as algunos pueblos de
aquella provincia por el camino que llevaban , y porque la
22 HISTORIA

gente de los pueblos que estaban los lados del camino , cu-
t de ver gente tan nueva, y en especial por ver tres
iciosa

cuatro yeguas que all se llevaban de que toda la tierra es-


,

taba espantada, y las nuevas dellas por toda la isla volaban,


llegronse muchos verlas en un pueblo grande llamado el

Caono, la penltima luenga, y el dia que los espaoles lle-


garon al pueblo, en la maana parronse almorzar en un
arroyo seco, aunque algunos charquillos tenia de agua, el cual
estaba lleno de piedras amoladeras, y antojseles todos de
afilaren ellas sus espadas; y acabado su almuerzo, dnse
andar su camino del Caono. En el camino habia dos tres

leguas de un llano sin agua, donde se vieron de sed en algn


trabajo, y all trujeron algunos indios de los pueblos algunas
calabazas con agua y algunas cosas de comer. Llegaron al

pueblo Caono horade vsperas, donde se hall mucha gente


que tenan aparejada mucha comida del pan cagabi de mu-
cho pescado, porque tenan junto un gran ro y tambin cerca
la mar. Estaban en una plazuela, obra de 2.000 indios, todos
sentados en coclillas ,
porque as lo tienen todos de costum-
bre, mirando las yeguas pasmados. Habia junto un gran
boho casa grande, donde estaban ms de otros 500 indios
metidos, amedrentados, que no osaban salir; cuando algunos
de los indios domsticos que los espaoles por sirvientes lle-
vaban (que eran ms de 1 .000 nimas, porque siempre andan
desta manera y con grande compaa, y otros muchos que
traan de ms de 50 leguas, y otros de los mismos de Cuba na-
turales), si queran entrar en la casa grande, tenan apareja-
das all gallinas, y decanles: toma, no entres ac; porque ya
saban que los indios que servan los espaoles, no suelen
hacer otras obras sino las de sus amos. Habia costumbre entre
los espaoles, que uno que el Capitn sealaba tuviese cargo
de repartir la comida y otras cosas que los indios daban
cada uno de los espaoles, segn era su parte, y estando as
el Capitn en su yegua y los dems en las suyas caballo, y el
,

mismo Padre mirando cmo pan y pescado, sbi-


se reparta el
tamente sac un espaol su espada, en quien se crey que se le
DK LAS INDIAS. 23

revisti el diablo, ciento sus espadas, y comien-


y luego todos
zan desbarrigar y acuchillar y matar de aquellas ovejas y
corderos, hombres y mujeres, nios y viejos, que estaban sen-
tados, descuidados, mirando
yeguas y los espaoles, pasma-
las

dos, y dentro de dos credos no queda hombre vivo de todos


cuantos all estaban. Entran en la gran casa, que junto estaba,
porque la puerta della sto pasaba, y comienzan lo mismo
matar cuchilladas y estocadas cuantos all hallaron, que iba el
arroyo, de la sangre, como si bebieran muerto muchas vacas;
algunos de los indios que all pudieron darse priesa, subi-
ronse por las varas y el enmaderamiento de la casa en lo alto

y as se escaparon. El Clrigo se habia, un poco antes desta


matanza, apartado de donde se hizo otra plazuela del pue-
blo, junto all, donde lo haban aposentado, y era una casa
grande, en que tambin se haban de aposentar todos, y all

estaban obra de 40 indios de los que haban trado las cargas


de los espaoles de las provincias de atrs, tendidos en el suelo
descansando; y acaeci estar con el Clrigo cinco espaoles, los
cuales, como oyeron los golpes de las espadas y que mataban,
sin ver nada, porque habia ciertas casas delante, echan mano
las espadas y van matar los 40 indios que, de sus cargas y
hatos venan molidos y descansaban, para les pagar el correta-
je. El Clrigo, movido ira, v contra ellos reprendindolos s-
peramente estorbarlos y ellos que le tenan alguna reveren-
,

cia cesaron de lo que iban hacer, y as quedaron vivos los

40, y vnse matar los cinco donde los otros mataban; y como
el Clrigo se detuvo en estorbar la muerte los 40 que haban
venido cargados , cuando fu, hall hecha una parva de muer-
tos que haban hecho en ellos, que era cosa, cierto, de espanto.
Gomo lo vido Narvaez, el Capitn, djole: qu parece vuestra
merced destos nuestro espaoles, que han hecho? Respondi
el Clrigo, viendo ante si tantos hechos pedazos, de caso tan
cruel muy turbado: que os ofrezco vosy ellos al diablo.
Estaba el descuidado Narvaez siempre viendo hacer la ma-
tanza, sin decir, ni hacer, ni moverse ms que si fuera un
mrmol, porque si l quisiera, estando caballo, y una lanza
24 HISTORIA

en las manos, como estaba, pudiera estorbar los espaoles


que diez personas no mataran. Entonces djalo el Clrigo, y
andaba de aqu para all, por unas arboledas, buscando espa-
oles, que no matasen, porque andaban por las arboledas
buscando quien matar, y chico, nio, ni mujer, ni viejo
perdonaban y ms hicieron que se fueren ciertos espaoles
; ,

al camino del rio, que estaba junto y todos ,


los indios que se
escapaban con hedidas y cuchilladas y estocadas, que podian
huir, para irse echar en el rio por salvarse, hallaban aque-
llos que los acababan. Acaeci ms otra crueldad, no digna
de ser callada, para que se vea las obras de nuestros cristia-
nos en estas partes: que entrando el Clrigo en la casa gran-
de, donde dije que estaran obra de 300 nimas, las que
haba, que eran muchas, y viendo muertos los que en ella es-

taban, espantado, y los que por las varas arriba enmadera-


miento se haban escapado, dijoles: no ms, no ms, no hayis
miedo, no habr ms, no habr ms. Con esta seguridad,
creyendo que as fuera, descendi un indio, harto bien dis-

puesto, mancebo de 25 30 aos, llorando, y como el Clrigo


no traia reposo, por ir todas partes estorbar que no ma-
y as como el mancebo descen-
tasen, salise luego de la casa ;

di,un espaol que all estaba, sac un alfanje, media es-


pada, y dale una cuchillada por los hijares que le echa las
tripas de fuera , como si no hiciera nada. El indio, triste, toma
sus tripas en las manos, y sale huyendo de la casa; topa con
el Clrigo y cognoscilo, y dcele all algunas cosas de la fe,

segn que tiempo y angustia lugar daba, mostrndole que


el

si quera ser baptizado, ira al cielo vivir con Dios; el triste,


llorando y haciendo sentimiento como si ardiera en unas lla-
mas, dijo que s, con sto le baptiz, cayendo luego muerto
en el suelo, remitiendo lo dems la misericordia de aquel que
lo habia criado, y via la injusticia con que aquel y los dems
eran tan cruelmente lastimados. Vse luego la casa el Cl-
rigo y hall al infelice hombre que lo habia destripado, y, con
grande impaciencia y turbacin, poco menos hizo con l que
lo que debiera de hacer su descuidado capitn Narvaez, y
\)K LAS INDIAS. 25

aquel fu uno de los flecheros que trujo consigo Narvaez, que


en Jamaica se debia de haber en estas obras ejercitado. Ver
las heridas que muchos tenian de los muertos, y otros que aun
no habian espirado, fu una cosa de grima y espanto, que
como el diablo, que los guiaba, les depar aquellas piedras de
amojar, en que afilaron las espadas aquel dia de maana, en
el arroyo donde almorzaron, donde quiera que daban el gol-
pe, en aquellos cuerpos desnudos, en cueros y delicados,
abrian por medio todo el hombre de una cuchillada. Entre otros
heridos, hobo uno, y aun dijeron que era hermano del Rey
seor de aquella provincia, viejo, bien alto de cuerpo, y que
en su aspecto pareca seor, que de una cuchillada que le
dieron en el hombro derecho (debale de acertar en la coyun-
tura), le derrocaron todo el lado hasta la cinta, de manera
que, estando sentado en el suelo, tenia en tierra cado todo el

lado, asadura y tripas, y cuanto hay en lo hueco se le


y el

pareca, como si estuviera en una escarpia colgado; y fu cosa


de mucho notar, el subjecto y complision natural que aquel
hombre tuvo, porque siendo herido el sbado, cuando se ce-
lebr esta matanza, estuvo hasta otro sbado sentado en tier-
ra,como dije, con su lado cado, sin comer, salvo beber cada
momento por la sequedad que causa la sangre, y en ste es-
tado , vivo , los espaoles que se partieron el siguiente sba-
do, lo dejaron. Qued mucha lstima en el Clrigo, por no
habello, como otros muchos, curado con cierta manteca de
tortuga, quemndoles de que en aquellos ocho
las heridas,

das se pudieron curar,y quedaban los que no tenian esto-


cadas cuasi sanos, y aquel no cur por ser la herida tan
estraa y mortal creyse que si le juntaran todo el lado co-
; ,

sindosele con una aguja grande, almarada, segn la com-


plision tan buena que pareci tener, quiz sanara. Finalmen-

te, no se supo ms del, y no pareca ser posible dello esca-


par. De todo lo dicho yo soy testigo, que lo vide y estuve
presente, y dejo de decir muchas otras particularidades por
abreviar.
26 HISTORIA

CAPTULO XXX.

Preguntado fu quin fu el primero que sac el espada, y


por qu se movi comenzar tan gran estrago, pero encubri-
se y disimulse la persona de quien se sospech se supo y ;

si fu aquel que se crey, spase que hobo despus tan desas-


trado fin, cuanto muchos otros que semejantes virtudes en
estas Indias han obrado. La causa se platic diciendo, que
habian visto indios que se cebaban ver las yeguas, dems de
los que estaban, y que era mala seal que nos querin matar;

y porque algunos traian unas alguirnaldas de unos pescadi-


los, y de los que se llaman agujas, puestas en las cabezas,

decian, que para darlas con las cabezas y abrazarse luego


con los espaoles, y con unas cuerdas que algunos traian ce-
idas, como suelen, atarlos. Y es verdad, que ni arco, ni fle-
cha, ni palo, ni cosa que supiese arma de indios, jams se
vido ni sospech que trujesen , ni hobiese en casa del pueblo,
ni en el monte, sino todos desnudos (como dije), sentados
en coclillas, manera de unos corderos, estaban, y de
de la

mirar las yeguas que no se hartaban pasmados y es tam-


, ,
;'

bin verdad, que si sobre 2.000 indios, que all pareci que
haba, hobiera otros 10.000, slo Narvaez, con su yegua,
todos los matara, como pareci n los indios de Baymo,
cuanto ms estando con l otros tres cuatro caballo, con
sus lanzas y adargas en las manos. La causa no fu otra,
sino su costumbre que siempre tuvieron en esta isla Espao-
,

la, y pasaron la de Cuba para ejercitarla, de no se hallar

sin derramar sangre humana porque sin duda eran regidos


,

y guiados siempre por el diablo. Sabida esta matanza por toda


la provincia, no qued mamante ni piante, que, dejados sus

pueblos, no se fuese huyendo la mar, y meterse en las


DE LAS INDIAS. 27

isletas, que por aquella costa del Sur hay infinitas, que diji-
mos haberles puesto nombre el Jardin de la Reina, el Almi-
rante; y tanto miedo cay en ellos, y con tan justa razn ,
que
no slo esconderse quisieran en las isletas, pero, si pudieran,

debajo de las aguas, por huir de gente que con tanta razn
juzgaban por crudelsima ms que inhumana. Salidos los es-
paoles del pueblo ,
que dejaron tan sangriento , y baado en
sangre humana, llamado el Caono, asentaron Real en una
roca grande , donde habia mucha de la yuca para hacer el

pan cagab; hechas su choza cada uno, con las personas,

hombres y mujeres que llevaban, porque ninguno, pocos,


traian consigo menos de ocho diez personas, puesto que
algunos menos y otros ms, que haban, por grado por
fuerza, de los pueblos que quedaban atrs tomado, enviaba
los hombres por la yuca, y ellas hacian el pan, y los hom-
bres tambin traian caza y lo. dems. Ya se dijo arriba,que el
Padre clrigo llevaba consigo , entre otros, no tomados por
fuerza, sino que ellos se venian l de su voluntad, por el

buen tractamiento que les hacia y por el crdito que por la


isla habia cobrado de que los favorecia y por estar seguros de ,

los espaoles y de sus crueldades, llevaba, digo, consigo, un


indio viejo y principal de esta isla Espaola ,
persona entre
indios cuerda y honrada, y ste tambin era cognoscido por
a islapor bueno, y por criado del Padre; al cabo de algunos
dias que estaban en aquel monte roca los espaoles apo-
sentados, vino un indio de hasta veinticinco aos, por es-
pa, enviado por las gentes que andaban fuera de sus pueblos,
huidas y descarriadas, y vnose derecho la choza donde los
indios del Padre clrigo estaban y habl con el viejo, que se
,

llamaba Camacho, diciendo quera vivir con el Padre,


y que
tenia otro hermano, muchacho de quince aos poco ms,
que se lo traer tambin para que le sirviese. Asegurlo muy
bien el viejo Camacho, porque lo sabia muy bien hacer, lon-
dole su propsito, y que el Padre era bueno, y holgara de
rescibir por sus criados l y su hermano, y que all esta-
ran, con el mismo viejo y los dems, seguros que ninguno les
28 HISTORIA

hiciese mal, etc., etc. Viene Padre, y dale


luego Camacho al

las buenas nuevas, que por entonces se tenian por tales, por-
que no se deseaba otra cosa ms que haber algn indio de los
de la tierra, para lo halagar y enviar por mensajero los de-
mas desterrados, asegurndolos que se viniesen sus pueblos
y que no rescibirian ms dao; holgse mucho el Padre, por
el fructo que se esperaba hace llamar al indio, abrzalo, ase-
,

gralo, dcele que lo rescibiria con su hermano, por sus cria-


dos y que les har y contecer. Pregntales por la gente de-
,

mas, dnde est y si querr venir sus pueblos certificndo-


,
,

les que no se les har mal ninguno; responde, que s, que l

traer los vecinos de un pueblo, que de all estaba cercano,


cuya era la roca donde los espaoles estaban aposenta-
dos promete que dentro de ciertos das traer la gente y
;

su hermano. Creo que le dio, camisa algunas cosillas de


las que tenia , y el mismo viejo Camacho psole nombre que
se llamase Adrianico, porque tenia en poner nombres aunque ,

no estuviesen baptizados, gracia; fuese muy contento Adria-


nico, afirmando que l cumplida su palabra. Estuvo all
muchos ms dias de los que dej asentados, parece que no
pudo allegar la gente que andaba desparcida y apartada, en
tanto que ya el Padre de su venida desconfiaba, pero Cama-
cho siempre esperaba ; estando, pues, muy descuidado el Pa-
dre, una tarde, cerca de noche, viene Adrianico con su her-
mano, y traen consigo, creo, que 180 nimas, hombres y mu-
jeres como unos corderos, con sus carguillas de sus cosillas y
pobreza cuestas, y muchos con sartales de muy buenas mo-
jarras para el Padre y para los cristianos. Verlos, por una
parte causaban gozo por venir poblar sus casas, que era lo
que por entonces se deseaba y por otra lstima y compasin
,

grande, considerando su mansedumbre, humildad, su pobre-


za, su trabajo, su escandaloso destierro, su cansancio, que tan
sin razn alguna se les habia causado, dejado ya aparte,
como olvidado, el estrago y mortandad que en sus padres y
hijos, y hermanos, y parientes y vecinos, tan cruelmente se
habia perpetrado ; hobo gran regocijo y alegra en el Real, y
DB LAS INDIAS. 29

especialmente Narvaez y el Padre; mostrronles todos mu-


chas seales de paz y amistad, y environse luego sus casas
vacas, que estaban junto, que las poblasen, empero, Adriani-
co y su hermano, que pareca un ngel, quedronse con la
familia del Padre, y con Camacho, que la gobernaba,
el viejo

cuyo regocijo y alegra fu ms que de otros grande. Veni-


dos stos su pueblo y casas, luego se son por la provincia
como los cristianos no les hacan ya mal, y que se holgaban,
que se tornasen todos poblar, y as lo hicieron, todo perdido
el miedo que con tan urgente causa haban cobrado; pero,

para qu fin, si pensis, los espaoles, de que se viniesen


poblar, todos se regocijaban, y el Padre clrigo, para qu
en traellos y asegurallos tanto trabajaba? cierto, no para otro,
al cabo, sino para que, poco poco, en las minas y en los tra-

bajos los matasen, como finalmente los mataron; puesto que


aqueste fin no pretenda el Padre, y los espaoles no pre-
tendian directamente matallos, sino servirse dellos como de
animales, posponiendo la salud corporal y espiritual de los
indios sus intereses, cudicias y ganancias, lo cual se-
gurseles la muerte, no era dubitable sino necesario.
30 HISTORIA

CAPITULO XXXL

Aqu por aqu tvose nueva de indios, que lo dijeron,

que en la provincia de la Habana, que distaba de aquella


cien leguas cerca dellas, que los indios tenan entre s dos
mujeres espaolas, y un hombre espaol cristiano, y porque
quiz de miedo no los matasen, no aguard el Padre llegar
all, sino provey luego indios con papeles viejos, como se
dijo, por cartas, envindoles decir, que luego, vistas aquellas
cartas, le enviasen las mujeres y aquel cristiano, si n que se
enojara mucho si en hacerlo tardasen. Salieron, pues, de
aquellos ranchos los espaoles para ir adelante, y llegaron
un pueblo que estaba en la ribera de la mar del Norte, y
dentro las casas, sobre horcones en el agua, (pasados otros),
llamado Carahte, la penltima luenga, al cual puso el Padre
Casa-harta, porque fu cosa maravillosa la abundancia de co-
midas de muchas cosas que de pan, y caza, y
all tuvieron ,

pescado, y sobre todo de papagayos, que, si no me he olvi-


dado, en obra de quince dias que all estuvieron, se comieron
ms de diez mil papagayos, los ms hermosos del mundo, que
por alguna manera era lstima matailos; y stos tomaban los
nios subidos en los rboles, como arriba queda declarado.
Algunas veces, todos los espaoles en este camino, desde la
provincia de Camagy, navegaron por la mar en cincuenta y
ms canoas, pocas menos, que no parecan sino una flota de
galeras, las cuales los indios de la tierra de buena gana daban;
bien creo que por echarnos de su tierra ,
porque nunca jams
indios, con tener cerca de s espaoles, ganaron nada, sino
muchas inquietudes, agravios, sobresaltos, al menos intole-
rables inportunidades. As que, estando muy sabor del vien-
tre, todos en Carahte Casa-harta, vese venir una canoa
DB LAS INDIAS. 31

esquifada de indios remadores, y viene desembarcar junto


la posada del Padre que. estaba bien dentro del agua, en la

cual venia las dos mujeres, desnudas, en cueros, como las pa-
rieron sus madres, con ciertas hojas cubiertas solamente las
partes que suele siempre cubrir la honestidad humana; la una
era de hasta cuarenta aos, de obra de diez y ocho
y la otra

menos que si se vieran


veinte cuando ms, vellas, no era
nuestros primeros padres Adn y Eva cuando estaban en el
Paraso terrenal. Luego el Padre clrigo pidi los espao-
primero, camisas con que se cubrieran las carnes, y
les, lo

despus, de capas y sayas que dieron, se les hicieron fal-


dillas y mantos , como mejor se pudieron remediar; grande
alegra caus su venida en todos por vellas salvas y entre
cristianos, y ellas no se hartaban de dar gracias por ello Nues-
tro Seor. No desde muchos dias, tracto el Padre de casa-
lias, y as se casaron ambas con dos hombres de bien, de los
que all andaban que ,
se concertaron. Contronos como los
indios habian muerto ciertos espaoles, con quien ellas ve-
nan en aquel puerto, que por ste caso se llam, lo que
creo, de Matanzas, el cual es un pedazo de mar, y queriendo
pasar los espaoles la otra parte, metironse con los indios
en ciertas canoas, y en medio del lago anegronlas; como sa-
ban pocos nadar se ahogaron, y con los remos los ayudaron
salir de esta vida solas estas dos mujeres
,
,
por ser mujeres,
conservaron; siete espaoles que supieron nadar salieron
tierra nadando, con sus espadas, que nunca desmanpararon,
y salidos del agua fueron un pueblo, y el Cacique seor
dl,'djoles que dejasen las espadas, dejadas, luego de un
grande rbol que se llama ceiba, la i luenga, los mand
ahorcar; bien deba de saber cunto dao solan hacer en los
cuerpos desnudos las espadas. Esto luego parecer, los que
no consideraren las obras de los espaoles desta isla Espao-
la, y las nuevas que de aqu y de las islas de los Lucayos
aquella pasaron, y lo que acostumbran hacer de fuerzas y
malos tractamientos, aun donde se hallan pocos y los indios
muchos, de los cuales quiz algunos de los espaoles que de
32 HISTORIA

antes haban venido por all, experimentaron, que fu grande


aquesta inhumanidad y crueldad, y que por tanto, justamente
los espaoles hicieron en ellos las crueldades y matanzas su-
sodichas, etc. ;
pero los que tal sentencia dieron, acurdense
de reducir la memoria y benignidad de que los
el beneficio

de la provincia de Cueyba usaron con Hojeda y con los que


con l venian , y el bueno y humano hospedamiento, que al
bachiller Anciso, y su compaa el Cacique Comendador y
sus gentes hicieron, y no menos Sebastian de Campo, en el
puerto de Xgua, donde perdi el navio y dej cuatro espao-
les con las tres pipas de vino, y den la vuelta con su consi-
deracin los hechos que de los nuestros toda. esta Historia
cuenta, y entonces, sino quedare por ceguedad del entendi-
miento firmada malicia de la voluntad, yo no dudo sino que
volvieran en lo contrario su parecer, y sern buenos jueces.
Tornando al propsito, no me pude acordar cuando sto es-
criba preguntamos, y de creer es que s, en qu com-
si les

paa debajo de qu Capitn dnde venian stos con estas


mujeres; finalmente, lo que dello supimos llevadmelo h el

olvido. Envise una carta papel viejo al Cacique que tenia


en su poder espaol que arriba se dijo, que lo guardase
al

muy bien, hasta que su pueblo llegsemos, y as como de


antes lo habia hecho lo hizo, y digo como de antes lo haba
hecho, porque muchas veces otros Caciques y seores de otros
pueblos, sus vecinos, le requeran muchas veces, dellas por
bien, y dellas por amenazas que lo matase, se lo enviase que
ellos lo mataran, y nunca quiso, antes no lo dejaba salir de

cabe s, ni lo enviaba parte alguna, tractndolo siempre


como si fuera su hijo. Salieron, pues, de Carahte de Casa-
harta bien hartos de papagayos , como dije, los nuestros, por la

mar en la flota de las canoas dicha, y por la tierra cuando les

convenia, y llegaron la provincia de la Habana, donde to-


dos los pueblos vacos, porque sabida la matanza que haban
hecho en la provincia de Camagy, no paraba hombre que
los m^ontes no se fuese; envi l padre Casas sus cartas pa-
peles viejos con algunos mensajeros los seores de los
DE LAS INDIAS. 33

pueblos, que viniesen ver los cristianos seguros, y que no


hobiesen miedo, como en todas las partes donde allegaban
hacia; y sto era lo que traa encomendado de Diego Velazquez,
que gobernaba, y el capitn Narvaez tambin mandado, y en
las cartas que le escriba le mandaba que no hiciese guerra ni

mal nadie, y que primero los indios tirasen flechas varas


que los espaoles sacasen espada. Vistos los papeles del Pa-
dre, los Caciques, con el crdito que del concebido hablan,
luego vinieron, creo que 18 019, cada uno con su presente de
comida de lo que tenian ; venidos asi sobre seguro y en con-
fianza de lo que el Padre les habia escripto, el capitn Nar-
vaez, luego, hcelos prender con cadenas y grillos por buena
venida, y otro dia tractaba de que se pusiesen palos para
quemallos vivos. Sabido por el Padre, rescibi grande angustia,
y, dello por bien y lo menos por blandura y de ello y lo ms ,

por rigor, hacindole muchas amenazas que Diego Velazquez


y el Rey lo castigaran sobre obra tan inicua, si tal cometa,

ms de miedo que de voluntad, si no me engao, pas aquel


dia y otro , y asi se resfri poco poco de la crueldad que
perpetrar queria, y al cabo los solt todos, salvo uno que
era el mayor seor, segn se decia; ste estuvo y anduvo en
cadenas hasta que Diego Velazquez vino juntarse con todos
y lo solt y puso en su libertad. Pasando adelante, de
ellos,

pueblo en pueblo, asegurando los indios que en ellos ha-


llaban, fueron camino del pueblo donde sabian que estaba el

cristiano, y como el seor del pueblo supo que ls espaoles


l se acercaban, sali al camino, creo que obra de media
legua, con cerca de 300 hombres , todos muchos dellos de
cuartos de tortuga recien pescada cargados; venian todos de-
lante cantando, y el Cacique, seor del pueblo, que era un
viejo de ms de sesenta aos, de buen gesto y alegre, que mos-
traba tener sanas entraas, detras con el cristiano de la mano.
Topronse y cristianos en un monte, y as como lle-
los indios

garon los indios los cristianos, pusieron los pedazos de tor-


tuga en el suelo, todava cantando, y luego sentronse; lleg
el Cacique al capitn Narvaez, y al Padre,y hecha su mesura
Tomo IV. 3

I
34 HISTORIA

presntales el cristiano por la mano, diciendo, que aquel habia


tenido como hijo, y que lo habia l muy bien guardado, y
que si por l no fuera, ya los otros Caciques le hubieran muer-
to y maltractado. El Capitn y el Padre lo rescibieron con
grande alegra, y en seal de agradecimiento lo abrazaron y
hicieron el cumplimiento que fu posible all, de palabra;
el espaol, ya cuasi no sabia hablar nuestra lengua, sino en la
de hablaba las ms palabras sentse luego en el
los indios ;

suelo como los indios, y hacia con la boca y con las manos to-
dos los meneos que los indios acostumbraban', en lo cual no
poca risa en los espaoles causaba. Creo que se entenda del
que habia tres cuatro aos que all estaba ; y despus, algu-
nos das andados, que de su lengua y nuestra materna se iba
acordando, daba larga relacin de las cosas que por l haban
pasado. Andando por aquella provincia de la Habana, de pue-
blo en pueblo, los espaoles, y pasando de la costa del Sur la
del Norte, como frecuentes veces llegaban, por ser la isla por
all muy angosta, que de 15 leguas no pasa, hallaron un da
en la costa de Sur, donde agora est la villa de la Habana,
por un gran pan de cera amarilla dentro del arena, que
all,

pesara como una arroba poco menos, acaso; maravillronse


todos de dnde all hobiese aportado, como hasta entonces no
se hobiese por aquella mar navegado, sino los navios que del
Darien dos tres veces aquella isla haban llegado y pa- ,

reca que no habia razn de traer cera, como por entonces


tuviesen otfos cuidados. Nunca sto se determin hasta que
se descubri Yucatn y la Nueva Espaa, porque descubierto
Yucatn, cuya primera tierra dista de la punta cabo occi-
dental de Cuba 50 leguas y no ms, la cual provincia es,
era, de miel y cera muy
abundante, y la mar de entre ambas
dos tierras es baja, debi ser que alguna canoa de indios
mercaderes, que por toda aquella costa de Yucatn mercadea-
ban, con tormenta se debi de trastornar, y cada la cera en
lo hondo, por tiempo, poco poco, la mar deba de allegarla
la costa de Cuba, donde la hallaron ; hallaron tambin por
toda aquella costa del Norte de Cuba, por la Habana en espe-
DE LAS INDIAS. 35

cial, mucha pez que la misma mar sobre las peas y ribera
echaba, no saban de dnde viniese, cmo la mar la criase,

como en la verdad sea cierta especie de betumen de pez no


,

de pinos, pero pez verdadera, oque sirve de lo que la verda-


dera , hasta que despus se pobl un pueblo de espaoles en
el puerto que nombraron del Prncipe; all se hall, y la hay,
mina fuente della que se saca
pedazos dura, y creo que,
"

las veces debe manar liquida derretida, por ventura, que


el sol la derrite, porque la que se ve por la costa, ms es algo
lquida que dura espesa; mezclndola con mucho sebo
aceite sirve de lo mismo que la pez de pinos y brea para los
navios.
36 HISTORIA

CAPITULO XXXII.

Habiendo en este tiempo Diego Velazquez asentado los ve-


cinos espaoles que le pareci poner en la villa de Baracoa, re-
partdoles los indios de las provincias de Mayc, la ltima luen-
ga, y de Bayatiquir, la misma luenga, y no olvidando en el
repartimiento si mismo y su suegro el tesorero Cristbal
de Cuellar, y los que alli ms queria, y todos ellos dndose
priesa en buscar y sacar oro con los desnudos indios, deter-
min de venir juntarse con el capitn Narvaez y el Padre y
la dems gente, y ver la tierra de entre medias, y considerar
los lugares donde convernia constituir asentar pueblos de

espaoles para lo cual escribi que de la Habana se acerca-


,

sen poco poco hacia donde l venia, y parasen en el puerto


Xgua, donde Sebastian de Campo habia dejado los cuatro es-
paoles con las tres pipas de vino, y as lo hicieron, y vinie-
ron esperalle al puerto de Xgua, donde dijimos arriba,
en el libro H y en ste, los indios tener corrales de in-
mensidad de y haber grande abundancia de aves, y se-
lizas,

aladamente perdices; habia sin sto copia mucha de todo


bastimento. Lleg al fin Diego Velazquez con algunos espao-
lespor la tierra, y por la mar en canoas, aF dicho puerto de
Xgua, donde Narvaez y los dems estaban, y aposentronse
todos en la una isleta, de tres que tiene el puerto, donde habia
un buen pueblo de indios en la cual estuvieron algunos meses
,

todos, sirvindoles los indios como Dioses cuanto les era posi-
ble. En este tiempo envi descubrir minas, por un rio arriba,
grande y muy gracioso en su ribera, llamado Arimo, la penl-
tima luenga, que sale la mar, media una legua fuera del
puerto; hallaron muy ricas minas y de oro muy fino, como el

de Cibao desta isla, y aun es harto ms blando, y por sto


K LAS INDIAS.

creo que en ms, de los plateros, tenido. Aqu comenz Diego


Velazquez pensar en asentar por all al rededor una villa,
y
encomendar repartir los indios, y entre los otros vecinos,
que para la poblacin dalla se asentaron, fu el dicho padre
Casas, al cual, como hombre que mucho habia en todos aque-
llos caminos servido y trabajado, asegurando la mayor parte
de aquella isla, y excusando hartas muertes de indios, le dio
un muy buen repartimiento dellos, all cerca del puerto de
Xgua, en un pueblo llamado en lengua de indios, creo que
Canarreo; aquel Padre tenia estrechsima amistad de muchos
aos atrs en esta isla Espaola con un hombre llamado
Pedro de la Rentera varn de gran virtud, cristiano, pruden-
,

te, caritativo, devoto, y ms dispuesto, segn su inclinacin,


para vacar las cosas de Dios y de la religin ,
que hbil para
las del mundo, las cuales l tenia en harto poco y se daba
poco por ellas, y ni se sabia dar maa para las adquirir; era
franqusimo, tanto, que se le podia ms atribuir vicio y des-
cuido el dar, segn lo poco que tenia, que discrecin y
virtud. Entre las otras sus buenas costumbres, resplandecan
en l la humildad y castidad, porque era limpsimo y humli-
mo, y, para con una palabra notificar sus muchas virtudes, ha-
bia sido criado, que habia seguido la doctrina del Santo, pri-
mero arzobispo de Granada era latino y ; tenia sus libros de los
Evangelios con la exposicin de los santos en que lea, era
muy buen escribano, siempre donde vivi, en esta isla Espa-
ola y en de Cuba, tuvo cargo de justicia Alcalde ordina-
la

rio, Teniente de Diego Velazquez. Fu hijo de un vizcano de


la provincia de Guipzcoa, hombre virtuossimo, y de una
duea, que deba ser labradora, de la villa de Montanches en
Extremadura. Entre aqueste siervo de Dios y el dicho Padre,
allende la amistad estrecha y antigua que tenan, no habia
cosa partida, sino que todo lo que ambos posean era de cada
uno, y antes todo se podia decir ser del Padre que de el

Rentera, porque lo gobernaba y ordenaba todo, como fuese


ms ejerciidio in agiblibus , y en las cosas temporales ms en-
tendido, porque el oficio de Rentera y ocupacin no era sino
38 HISTORIA

rezar, y de su recogimiento y soledad muy amigo, y de las


haciendas bienes no tenian ms cuidado del que dije. As
que, como Diego Velazquez trjese de la villa de Baracoa con-
sigo al Pedro de la Rentera, dile indios de repartimiento jun-
tamente con el Padre, dando ambos un buen pueblo y
grande con , los cuales el Padre comenz entender en hacer
granjerias, y en echar parte de ellos en las minas, teniendo
harto ms cuidado dellas quede dar doctrina los indios, ha-
biendo de ser, como lo era, principalmente aquel su oficio; pero,
en aquella materia, tan ciego estaba por aquel tiempo el buen
Padre, como los seglares todos que tenia por hijos, puesto que
en el tractamiento de los indios siempre les fu humano, cari-
tativoy po, por ser de su naturaleza compasivo, y tambin
por lo que de la ley de Dios entenda pero no pasaba sto ;

mucho adelante de lo que tocaba los cuerpos, que los indios

no fuesen mucho en los trabajos afligidos, todo lo concer-


niente las nimas puesto
al rincn, y del todo punto por

l y por todos olvidado, plaga que Nuestro Seor ha permi-


tido en todo gnero de personas de nuestra Espaa en estas
Indias, por sus secretos juicios. Seal, pues, Diego Velazquez
el lugar donde se asentase una villa, nueve diez leguas del
puerto de Xgua hacia el Oriente, porque estaba ms en co-
marca de los ms pueblos de los indios, donde hacia una ma-
nera de puerto, harto mal puerto, porque all se perdieron
despus algunos navios quiso que se llamase la villa de la
;

Trinidad, como si la Santsima Trinidad hobiera de ser all

servida. Orden que se poblase otra villa ms dentro en la


tierra, cuasi en medio de las dos mares del Sur y del Norte, y
v^ llamla la villa e^Sancti Spirus] otra seal en el puerto del
V Prncipe la costa del Norte, y otra en el Baymo, que creo
que se llam la villa de Sant Salvador, y otra en el puerto de
Santiago, que despus fu ciudad y cabeza del Obispado de
. aquella isla. Y as. con la primera, que fu la de Baracoa, hobo
al principio seis villas, despus, el tiempo andando, se pobl
. la del puerto de Carenas, que agora se llama la de la Habana,
y es la que ms concurso de naos y gente cada dia tiene, por
DE LAS INDIAS. 39

venir all juntarse parar y tomar puerto de las ms


partes destas Indias, digo de las partes y puertos de tierra
firme, como es de Snela Marta, Cartagena, del Nombre de
Dios, de Honduras, y Trujillo, y puerto de Caballos, y Yuca-
tan , y de la Nueva Espaa. Esto es por razn de las grandes
corrientes y vientos brisas que siempre corren entre la tierra
firme de Paria y toda aquella costa y esta isla Espaola, por-

que acaebia una nao, desde Sancta Marta Cartagena


estar ,

Nombre de que no podia tomar este


Dios, ocho diez meses
puerto de Sancto Domingo, que no son ms de 200 300 le-
guas, y asi hallaron ser menos trabajoso y costoso y ms breve
andar ms de 500 (y aun para hasta llegar Castilla, se ro-
dean ms de las 600 para las naos que salen de Sancta Marta
y Cartagena); as que todas las naos se juntan vienen to-
mar puerto la Habana de los puertos y partes dichas. Sea-
lados los lugares para las dichas villas, y para cada una se-
alados los vecinos espaoles, y repartdoles los indios de la
comarca, dnse priesa los espaoles hacer sudar el agua
mala los pobres y delicados indios, haciendo las casas del
pueblo y labranzas y cada espaol que podia echarlos las
,

minas, y si no en todas las otras granjerias que podian. De all


envi Diego Velazquez Narvaez pacificar, como ellos dicen,
la provincia ltima, que est al cabo ms occidental de aquella
isla, que los indios me acuerdo
llamaban d Haniguanica; no
con cunto derramamiento de sangre humana hizo aquel cami-
no, auftque estuve presente su ida
y su venida, por ser el ne-
gocio tan antiguo, y pudiralo despus, del y los que con l
fueron haber muy bien sabido y averiguado. Y porque ya
,

lodo lo que ms hay que decir de aquella isla, con parte de lo


ya dicho, pertenece al ao de 14 y 15 sobre 500, ser bien
dejallo aqu hasta su tiempo, y tornar sobre lo acaecido en el

ao de 512 y 13 y 14 en esta isla, y en las otras partes que


por aquellos tiempos se trataban destas Indias.
40 UISTOUA

CAPITULO XXXIII.

Ya dijimos en el cap. 19, como el siervo de Dios, padre


fray Pedro de Crdoba, que trujo la orden de Sancto Domin-
go primariamente esta isla, fu Castilla, y lo que all

hizo, y el crdito que el Rey catlico le dio, y en la venera-


cin en que lo tuvo, y como, viendo que la perdicin de los
indios creciendo iba por la ceguedad de los que aconsejaban
al Rey, letrados, telogos y juristas, y conociendo juntamen-
te, que donde hobiese espaoles no era posible haber predica-

cin, doctrina, ni conversin de los indios, suplic al Rey que


le diese licencia para se ir con cierta compaa de religiosos
de su Orden, de Paria, y por all abajo, don-
tierra firme, la

de espaoles no tractaban ni habia, y el Rey, como catlico,


se holg mucho dello y le mand proveer de todo lo necesa-
rio para su viaje y estada en tierra firme sus oficiales desta
isla; conviene agora tractar de cmo torn el venerable Padre

con sus provisiones esta isla y cmo puso por obra su pa-
,

sada tierra firme. Presentadas las provisiones Reales los


oficiales del Rey, luego las obedecieron , y, cuanto al cum-
plimiento, se ofrecieron de buena voluntad, cada y cuando
que quisiese, complillas,entretanto que se aparejaba, des-
y
pach l todos los religiosos que haban de ir, los bastimentos
y aparejos para edificar la casa y todo lo dems que haban
,

de llevar, y dnde y cmo haban de poblar; deliber el sier-


vo de Dios de enviar primero tres religiosos tierra firme,
como verdaderos Apstoles, para que, solos entre los indios
DE LAS INDIAS. 41

de la parte donde los echasen , comenzasen predicar y loma-


sen muestra de la gente y de la tierra para que de todo avi- ,

sasen, y sobre la relacin que aquellos hiciesen lo dems or-


denar. Pidi, pues, los oficiales del Rey, el dicho padre,
que mandaien un navio echar aquellos tres religiosos
ir

en la tierra firme, lams cercana desta isla Espaola y los de-


jasen all y despus cabo de seis meses un ao torna-
,
, ,

se un navio los visitar y saber lo que habia sido dellos. Los


Oficiales lo pusieron luego por obra, y mandaron aparejar un
navio que los llevase; dista desta isla, aquella parte de tierra
firme, 200 leguas. Nombr el siervo de Dios para este aposto-
lado, impuso, en virtud de santa obediencia y remisin de
sus pecados, al padre fray Antn Montesino, de quien arriba
hemos hablado, que predic primero contra la tirana que
se usaba con los indios, y anduvo en la corte, como queda
declarado, y un religioso llamado fray Francisco de Crdo-
ba, presentado en teologa, y gran siervo de Dios, natural de
Crdoba, y que el padre fray Pedro m\^ho quera; diles
por compaero al fraile lego fray Juan Garcs, de quien di-
jimos arriba, en el cap. 3.*, que siendo seglar en esta isla, fu
uno de los matadores y aseladores della, tambin habia muer-
to su mujer, el cual, despus que recibi el hbito, ha-

bia probado en la religin muy bien, y hecho voluntaria


gran penitencia. Todos tres , muy contentos y alegres , dis-
puestos y ofrecidos todos los trabajos y peligros que se les
pudiesen por Cristo ofrecer, porque confiados y seguros por
la virtud de la obediencia, que de parte de Dios les era im-
puesta (que ninguna otra mayor seguridad, el religioso en
esta vida puede tener para ser cierto que hace lo que debe, y
que todo lo que le sucediere ha de ser para su bien), rescibi-

da la bendicin del santo padre, se partieron; llegados la

isla de Sant Juan , el padre fray Antonio Montesino enferm


all, por camino, de peligrosa enfermedad, de manerj
el

que pareci haber de padecer riesgo su vida si adelante con ,

aquella indisposicin pasaba, por lo cual acordaron que se


quedase all hasta que convaleciese. El presentado y padre
42 HISTORIA

fray Francisco de Crdoba, y el hermano fray Juan Garcs,


lego, fueron su viaje, y djose que con alegra iba cantando
aquello de David: Montes Gelboe nec ros nec pluvia cadat super
vos, ubi ceciderunt fortes Israel. Llegados tierra firme, salieron
en cierto pueblo, que por mi inadvertencia no procure saber,
cuando pudiera, cmo se llamaba, l debia ser, segn imagi-
no, la costa de Cuman abajo. Los indios los rescibieron con

y les dieron de comer y buen hospedaje, ellos y los


alegra,
marineros que los llevaron, y despus de que los marineros
descansaron, tornronse esta isla, de donde los oficiales del

Rey hablan enviado. Pasados algunos dias, y quiz meses,


los

como ya comenzaba bullir en los espaoles la cudicia de


las perlas que por se pescaban cerca, vino por all un
all

navio rescatar perlasy robar tambin indios, si pudiera,


porque ya lo mismo se comenzaba, queria comenzar, por
all otra vendimia, como en las islas de los Lucayos los espa-

oles habian hecho, de que abajo se dir, si Dios quisiere. Sal-


taron en tierra los espaoles que en el navio venan, y como
vieron los religiosos, holgronse mucho con ellos, y los indios
que siempre que vian navios tenian miedo por los daos mu-
chos que, por aquella costa, de los espaoles habia recibido
los aos pasados, como en el libro I y II se dijo, por tener la
prenda que tenian en los religiosos, y la seguridad que los re-
ligiosos les daban, que no rescibirian dao, no huyeron del
pueblo, como solan, antes rescibieron los espaoles, mos-
trando de verlos contentamiento ; y hospedaron y pro-
as los

veyeron de comida, de todo lo que tenian, abundantemente.


Estuvieron all en fiesta y conversacin amigable los unos con

los otros algunos dias, y uno dellos convidaron al seor del


pueblo, que se llamaba Alonso, D. Alonso (no supe si los

religiosos aquel nombre le pusieron, quiz algunos cris-


tianos que por all habian de antes pasado, porque los indios
comunmente son amigos de tener nombres de espaoles), con-
vidronlo, digo, l y su mujer, que fuesen ver el navio,

y que de comer y se holgaran; el Cacique


les daran all

seor del pueblo acept el convite con aprobacin de los


DE LAS INDIAS. 43

religiosos, porque creia tener buena prenda en ellos tenin-


dolos en su pueblo, porque de otra manera no se fiara de
la verdad de los espaoles, y con esta seguridad entra en la
barca, con su mujer y 17 personas, que deban de ser hijos, y
deudos, y queridos criados. Llvanlos al navio, y entrando
dentro y alzando las anclas, y desplegando las velas, y echan-
do mano las espadas para metellos debajo de cubierta,
porque no se echasen al agua, fu todo uno. Aqu es de con-
siderar, qu sintirian la gente del pueblo que desde la ribera
los estaban mirando, y cul sera el sobresalto que los reli-

giosos rescibirian cuando acudiesen ellos, que deberan


estar en un aposento rezando descuidados, todos los vecinos
del pueblo alborotados, dando voces, preguntndoles que qu
poda ser aquello que su seor con los dems llevasen los
cristianos. Acomtenlos matar, creyendo que haban sido ellos

en la maldad de llevalles su seor los espaoles, excsanse


cuanto pueden lo frailes; los unos y -los otros, no hacen sino
llorar y plantear. Rcenles entender, que, en viniendo por all

otro navio, enviarn decir los otros cristianos, y Padres que


en esta isla estaban, que hagan luego tornarlos, y selanles
que desde cuatro lunas meses los tornarn , y otros cum-
plimientos que pudieron hacer para los aplacar y que no los
matasen. Estando en esta tribulacin y angustia tan acerba y
tan grande los indios y lo frailes, para mayor condenacin
de algunos de lo que en sto fueron culpados , y para algn
consuelo de los religiosos y suspender la ira y amargura de
los indios con alguna esperanza, trujo Dios por all un navio,
que no caus poca alegra en ambas dos partes ; saltaron
en tierra los del navio, hallan los frailes
y los indios atribulados,
dnles los religiosos, del mal tan grande cometido, parte; no

se espantaron, porque saban 'que aquellas obras tales eran


propias, dellos mismos quiz tambin acostumbradas; ofrce-
se los religiosos y los indios de venir presto esta isla, y
dar nUeva dello, y trabajar que el Cacique Alonso D. Alon-
so, con su mujer y los dems, su tierra y casa tornasen.
Escriben los religiosos al padre santo, fray Pedro de Crdo-
44 HISTORIA

ba lo acaecido, y el estado y peligro en que quedaban, y


que tuviesen por cierto, que si dentro de los cuatro meses que
haban sealado los indios, el Cacique no era tornado, qu^
los haban los indios de matar ; el navio se parti para esta
isla con este recaudo.
DK LAS INDIAS. 45

CAPITULO XXXIV.

Llegado el primer navio que habia hecho la traicin , con su


cabalgada de inocentes, al puerto de Sancto Domingo, los
vendip el Capitn del navio por esclavos, se los tomaron los
mismos oidores, no cre yo que por detestacin del pecado
tanto, cuanto habia hecho con su licencia y auto-
porque no lo

ridad , y sto no sabiendo aun que los hobiese tomado de la


,

tierray pueblo donde quedaban los religiosos; y la diligencia


que hicieron, para restituirlos en su libertad y sus tierras, fu
repartillos entre si los mismos jueces oidores, por esclavos,
por Viaborias para perpetuamente servirse dellos. Habia en
estas islas, entre los espaoles, dos maneras de esclavos per-
petuos, la una, los que podian vender pblicamente, como los

que tomaban en las guerras, y la otra, los que no se podian


vender que se supiese, y stos llamaban naborias, puesto que
para vendellos, tambin secretamente, buscaban y tenan mil
maas y cautelas; comunmente llamaban los indios en su
lengua naborias los criados y sirvientes ordinarios de casa.
Desde pocos dias lleg el otro navio con las cartas de los
religiosos y las nuevas de la obra que aquellos hablan hecho;
entonces, el Capitn, que principalmente la habia cometido,
sintiendo que su insulto y maldad era descubierta acogise ,

al monasterio que all se comenzaba de la Merced, y tom el


hbito por miedo de la justicia. Vistas las cartas de los reli-
giosos los del monasterio de Sancto Domingo , y conocido el

grande y cierto peligro en que aquellos quedaban, fu el pa-


dre fray Antn Montesinos, que ya era venido esta isla de la*
de Sant Juan , donde habia quedado enfermo, y mostr las
46 HISTORIA

dichas cartas los oidores, rogndoles y suplicndoles, y des-


pus muchas veces requirindoles, proveyesen de poner en li-

bertad al cacique D. Alonso, y su mujer, y sus 1 7 personas,


y los mandasen meter coj toda brevedad en un navio y res-
tituillos en su tierra antes que los frailes matasen los indios.

Aprovecharon poco los ruegos y clamores y requerimientos


que se les hicieron, ni el riesgo y peligro y cierta muerte de
los religiosos que en tierra firme quedaban, y escndalo de
aquellas gentes infamia de la religin cristiana que de alli
resultaba, que les representaron, porque todo lo pospusieron
por no dejar las personas que de aquel robo cada uno habian
cabido, cuanto entre si los repartieron ; de estas justicias han
sido innumerables las que los jueces del Rey han ejercitado en
estas Indias. Por manera ,
que as se consumieron el cacique
D. Alonso y los suyos en los trabajos y provechos temporales
de aquellos jueces, y los indios de tierra firme, pasadas las
cuatro lunas meses, viendo que los frailes no salian verda-
deros en lo que les habian dicho, que se les restituiria su Caci-
que, acordaron de matallos y en efecto los mataron; y as,

cierto, fu mrtir fray Juan Garcs, habiendo sido en esta isla

uno de presentado y
los destruidores della, y otro diablo; del

felice padre fray Francisco de Crdoba, menos hay que dudar,

segn era tenido por religiossimo y siervo de Dios. Del mar-


tirio de los semejantes ningn cristiano prudente debe titu-

bear , como quiera que all hubiesen ido mandados por la obe-
diencia de su Prelado, y por causa de la predicacin de la fe
enviados y ellos otro fin no pretendiesen; y esta causa d for-
ma propiamente al martirio, puesto que los indios no los ma-
taron por la fe, sino como espaoles de quien sospechaban
haber tenido parte arte en la injuria, injusticia y dao que
se les habia hecho llevndoles su seor por haberse fiado
dellos,. como
y personas de aquella nacin contra
parte
quien tenan ya justa guerra, ya que los predones injuria-
dores no podan haber. Finalmente, cuanto la razn del
martirio de parte dellos toca, ellos fueron muertos por la fe

y asi se debe tener por cierto estar reinando con Jesucristo


DE LAS INDIAS. 47

Supimos despus, de algunos indios, que primero mataron al

fraile lego Presentado atado y vindolo matar, en


estando el

lo cual parece haber proveido la bondad divina la flaqueza


del fraile lego, que pudiera en la fe y virtud desmayar, de-
jando para la postre al que como ms ejercitado en
, la virtud y
religin, y tambin en las letras, deba tener mayor constancia.
Aqu podra cualquiera pi cristiano y aun discreto varn, con-
siderar, quin dar cuenta Dios y cunto se les habr zahe-

rido (porque todos son muertos), la muerte de aquellos siervos


de Dios, y la como hobieran de
predicacin de tantas nimas
los indios convertido, aunque no fuera ms de baptizar los
nios, que desde entonces ac, que han pasado cuarenta y
ocho aos largos, que murieron y mueren sin bautismo. Dejo
de decir el escndalo grande que por toda aquella tierra hobo,
y aborrecimiento de los cristianos y nombre de Cristo, y por
consiguiente de los religiosos ,
por quien haban de ser alum-
brados y convertidos, lo cual todo, no ha causado chica jactura
en la Iglesia de Jesucristo, tomando principio de all la per-
dicin grande de aquel gran pedazo de tierra firme. Aidi-
ronse luego aquellos muchos otros escndalos que los es-
espaoles, con achaque de ir sacar perlas de la isleta de
Cubagua, que all est junto, los vecinos y gente que por
aquella costa vivan, cada y cuando que podan, hacian Acor- .

daron de hacer un pueblo en la misma isleta, y, porque no tiene


agua ninguna potable, iban en barcos al rio de Cuman, que
est de all 7 leguas y trainla en pipas, de donde resultaba
mil insultos que cometan en los indios, como abajo, si Dios
quisiere, ser dicho; acrecentaron otros buenos recaudos, y
stos fueron sealados muy muchos y execrables, conviene
saber, que como los indios desta isla se iban del todo aca-
bando, y haban tambin acabado los innumerables vecinos
de las islas de los Lucayos, acordaron de hacer armadas de
dos y de trqg navios, para ir saltear las gentes de aquella
tierra firme y traerlas esta isla, y hacer dellos lo que de

los naturales della hicieron y de los que trujeron de las di-


chas islas de los Lucayos. Los estragos que con estas armadas
48 HISTORIA

en aquella tierra firme y en las islas comarcanas cometieron,


si Dios quisiere, parecern abajo, y asi, por toda aquella tier-
ra firme qued el nombre de Jesucristo y de la religin cris-
tiana tan infamado , cuanto ninguno lo puede encarecer ni aun
imaginallo.
DR LAS INDIAS. 49

CAPTULO XXXY.

El primer Obispo que de , los nombrados arriba y prime-


ros de todas las Indias, que fueron sealados para esta isla y
para la de Sant Juan, vino ella consagrado, fu el licenciado
D. Alonso Manso, que dijimos ser cannigo de Salamanca. Este
era telogo y persona de muy buena vida, en las cosas del
mundo no muy experimentado, hombre recto, humilde, sim-
ple y llano, y, por estas calidades virtuosas, del Rey y de la

Reina bien estimado; al cual cometieron que visitase aquella


Universidad de Salamanca, y porque los doctores y catedr-
ticos salieron al recibimiento, creo, del prncipe D. Juan de

los mismos Reyes, con ciertas vestiduras de seda raso,


costa del arca de la Universidad, los conden en que de sus
casas lo pagasen, y fu aquesta condenacin entonces harto
notada y nombrada. Venido su obispado isla de Sant Juan,
como en Castilla se tenia en prctica que la granjeria prin-

cipal,con que ac se allegaban dineros y adquiran oro los


hombres, era tener repartimiento de indios para echarlos
en las minas, nunca hacindose caso ni boquendose que los
indios cada dia perecan en minas, matndolos, y en los
las

otros trabajos al sacar del oro ordenados, debi de pedir el


seor Obispo al Rey que le diese su repartimiento como los

dems se daba. Finalmente, que tuvo repartimiento de indios,

y sirvindose dellos, no sabr decir si los hizo echar las mi-


nas, se content con ocupallos solamente en los otros traba-
jos,como eran en las labranzas donde se hacia el pan y lo
dems para mantener la casa, pero con todas sus virtudes y
teologa, no cay en su ceguedad, y de los espaoles quien
l era obligado alumbrar, de como aquellas gentes eran
opresas y tiranizadas contra toda razn y justicia , y perecan
Tomo IV. 4
50 HISTORIA

sin doctrina, y sin fe y sacramentos eternalmente y en su ;

tiempo, que no fu poco lo que vivi en aquella isla, dentro


del cual cuasi todos murieron, no bobo ms cuidado ni me-
moria de la obligacin que l y los espaoles tenian la en-
seanza instruccin de aquellas gentes, y no se servir
dellos donde perecian, que si no fueran hombres, y as, con
este descuido y simplicidad, muri el buen Obispo, aunque
no falt quien, muchos aos antes que muriese, en Casti-
tilla, le avisase. Pocos meses despus de llegado aquella
isla, quiso llevar diezmos personales los vecinos espaoles
dellas, dndole el diezmo de lo que cada uno, por su persona
adquiriese, y creo que debia tambin pretender del oro que
ganasen y adquiriesen de las minas y de las otras granjerias con
los indios, pero los espaoles resistieron, como sepan volver

por s. No s los comedimientos que el Obispo con ellos hizo,

ni los que ellos con l hicieron, pero l procedi con sus cen-
suras contra ellos, como pertinaces desobedientes, lo mis-
mo hicieron ellos, con harta temeridad y desvergenza, por-
que ,
por escarnio y haciendo burla del, lo descomulgaban
ellos; quitbanle, alo que yo me acuerdo, la comida parte
della, en lo que ellos podan, hicironle grandes desacatos y
molestias, en tanto grado, que, como era manso y humilde,
no pudindolas sufrir no sabiendo darse manos con ellos,
acord de se ir Castilla quejarse al Rey, tornarse Sala-
manca, su canonga. Estuvo en Castilla tres cuatro aos, y
no faltando quien le acusase la consciencia, y tambin quien
le nombrase para Inquisidor en esta isla, hbose de tornar, y

estuvo aqu algn ao dos, entendiendo en Jas cosas del


Santo Oficio, y despus se fu su Obispado, donde, como se
dijo, vivi muchos dias. No tracto ms de los diezmos persona-
les por evitar el escndalo, aunque era escndalo de malicia,
porque todo hombre cristiano es obligado por derecho pagar
los diezmos personales, si la Iglesia lo pide. Los pecados que en

aquellas desobediencias y menosprecios de las censuras, y afren-


tas,y escarnios que de su Prelado y Obispo cometieron, algu-
nos de los culpados los comenzaron pagar en esta vida; de uno
DE LAS INDIAS. 51

se yo que muri malamente, porque, estando en su cama segu-


ro, entr otro y le dio de pualadas, y as, creo yo, que los
dems les vinieron en esta vida tribulaciones hartas, como so-
brevinieron en aquella isla, sino que no hemos mirado en ello,

aunque bastaba para provocar la indignacin divina y des-


truillos todos haber ellos destruido los indios. El obispo de
la Concepcin y de la Vega desta isla, no vino ella sino des-
pus de algunos aos, y entretanto envi un Provisor, llamado
D. Garlos de Aragn, doctor de Pars en teologa, solemnsimo
predicador, que donde predicaba todo el mundo se iba tras l
por oirlo. Este doctor, como era aragons, y el tesorero Pasa-
monte lo era tambin , y era persona de tan grande autoridad
en esta isla, y en Castilla con el Rey, Conchillos, el Secreta-

rio, aragons, y que rodeaba todo


lo de estas partes, y el Fac-

tor desta isla tambin aragons, y con ser doctor de Pars


y tener grande gracia de predicar, y caballero que aun dije- ,

ron ser pariente del Rey, con todos estos adminculos y favo-
res, y no haber en esta isla entonces letrados, sino los frailes
de Sancto Domingo, y stos, viviendo en su pobreza y humil-
dad, haciendo poco estruendo de lo que saban, el doctor don
Carlos, cierto, daba de s en los sermones grandes y claras
seales de arrogancia y presuncin; entre otras era, que los
briales de su madre venda para estudiar en Pars, y los estu-
dios y trabajos que en adquirir las letras que sabia haba pa-
sado. Alegaba muchas veces su maestro Joanes Majoris en el
pulpito, y cuando lo alegaba tiraba el bonete, diciendo con
gran reverencia: esto dice el tal doctor Joanes Majoris;
subi ms su presuncin, mostrar tener en poco la doctrina
de Sancto Toms, y hablar del Santo con una manera de me-
nosprecio, diciendo as cuando tractaba de materias perdone :

el seor Sancto Toms, que en sto no supo lo que dijo,


y
cuando esto deca, quitaba el bonete. En este tiempo predicaba
muy sueltamente proposiciones nuevas y que, odas por los re-
ligiosos de Sancto Domingo, que los seglares les iban referir,
juzgaban ser escandalosas y mal sonantes, y entre otras en- ,

tendieron que cogian los seglares, decir D. Carlos en ciertas


52 HISTORIA

materias, no ser pecado mortal lo que lo era, por manera que,


parecindoles que el pueblo comenzaba padecer peligro
oyendo doctrina no sana, acordaron de ocurrir ello, y no me
acuerdo sobre qu materia, que habla predicado D. Carlos,
mand el Vicario de los frailes un padre fray Bernardo de
Sancto Domingo que era el ms docto y haba sido uno de
,

los primeros que habian traido la Orden ac, que fuese fijar

ciertas conclusiones en el pulpito de la iglesia de la ciudad,


contra la doctrina que habia predicado D. Carlos, estando toda
la iglesia llena de gente ,
que debia ser dia de fiesta. El teso-
rero Pasamonte y todos los dems, con buen celo por impe-
dir escndalo, porque la honra, crdito y autoridad que
habia D. Carlos adquirido en esta isla, no padesciese algn

dao rogando
, importunando mucho al padre fray Bernardoi
le impidieron que las conclusiones no fijase ; el cual, visto que
aunque porfiase fijarlas no podria salir con ello, porque
por bien por mal no lo dejaran , acord tornarse su casa
sin hacer ms; lo que pudieron hacer los religiosos fu, reco-
ger las ms proposiciones que pudieron haber, que D. Carlos
habia , era fama entre los seglares que habia predicado, y en-
viarlas Espaa al Provincial, para que all las viesen, y lo que
conviniese remediasen. Desde algunos dias, acuerda D. Carlos
irse Espaa ; y mud la color del hbito, vis-
lleg Sevilla
tindose de pao humilde y pardo. Comienza predicar en
muchas iglesias y lugares, y vse toda la ciudad tras l, donde
quiera que predicaba por el aviso que de ac los religiosos
;

de Sancto Domingo dieron, porque Dios no se olvidaba de


la honra y autoridad de Sancto Toms, comenzaron le ir
oir notar los frailes de la Orden lo que predicaba. De Sevilla
vse Castilla y la corte, predica por ella, vnle oir los
frailes, colgenle muchas proposiciones no dignas de verda-
dero cristiano, y, segn entend, el padre fray Diego de Vic-
toria, solemnsimo predicador en Espaa, de la misma Orden,
y hermano del maestro fray Francisco de Victoria ,
que tanta
claridad por su doctrina desparci en Espaa, denunci del
los inquisidores veinticinco treinta errores y herejas,
DE LAS INDIAS. 53

que habia predicado. Prendironlo, y al cabo, en Burgos lo

sentenciaron que se retractase y desdijese, y anatematizase,

creo que, de veinticinco errneas proposiciones de diversas


calidades^ daadas; el cual, en presencia de toda la corte, en

la iglesia mayor de Burgos, creo, el ao de 513, subido en


un pulpito , y retract y anatematiz segn le sen-
se desdijo ,

tenciaron, y retractndose de cierto error, dijo: en sto que


dije de tal y tal materia, digo que dije mal. Responde

el obispo de Burgos, que era D. Juan Rodrguez de Fonseca,


del que arriba hemos hablado y hablaremos, si place Dios,
aun harto, alta voz: decid que mentisteis; dice D. Carlos,
digo que ment. Condenronlo en privacin perpetua de la

predicacin y que todos


,
los dias de su vida estuviese en un
monasterio haciendo penitencia, encerrado, y, finalmente,
nunca l despus jams pareci; y dijese que el Rey catlico

trabaj mucho de que con l se hobiese la Inquisicin piado-

samente y no saliese afrentado as como por ser aragons y


,

ms como deudo suyo, pero no pudo acaballo. Y por sta


manera hiri y castig la divina justicia la soberbia y arro-

gancia de D. Carlos, y volvi por la doctrina y santidad del


santo doctor Sancto Toms, quien habia en sus sermones,
cuando del hablaba, irreverenciado.
54 HISTORIA

CAPITULO XXXVI.

En el libro I hicimos mencin de cmo el Almirante pri-


mero, que estas islas Indias descubri, entre otras, hizo edi-
una fortaleza en la Vega, junto al pi del cerro grande
ficar

donde se puso la cruz que dura hasta hoy, con la cual toda
esta isla tiene gran devocin ; esta fortaleza era de tapias y
madera, la cual ,
para se defender pocos espaoles de indios
desnudos, en cueros, sin armas; como stos eran, era ms
fuerte, mucho, que Salsas para contra franceses. En este tiempo
de que vamos en este libro hablando, ya la fortaleza se iba

cayendo , ms della era caido, y ni habia para qu haber


lo
fortaleza, como fuesen muertos los indios todos, y ni para
otros enemigos, porque si para otros hobiera de ser, si no eran
pjaros, poco aprovechaba aquella; con todo sto no falt

quien diese aviso en Castilla, que se pidiese el Alcaida della,

y el Rey la d con cierta quitacin cada ao por ella , enga-


ado por los que le servian , llevndole hacindole llevar
sus dineros, sin fruto y sin provecho, como cada dia vemos
que inventan menester, slo para su interese
oficios sin ser
y
provecho y para hacer sus casas, y de los que ellos quieren,
aquellos de quien el Rey ms se fia en estas Indias, y an en
Castilla, y sto no es sino robar al Rey, sin temor de Dios
y
suyo y ,
lo peor es que se lo venden por servicio. As que, por
sta misma forma fu lo de aquesta fortaleza, que estando caida
que y en un desierto, como est toda aquella Vega,
se caia ,

porque muertos los indios, luego se despobl de espaoles, y


no par en ella algn vecino, pidironla al Rey catlico, y hizo
merced de la Alcaida della como si fuera la de Fuenterraba;
sta se concedi un Rodrigo de Alburquerque, hombre de
autoridad y que tenia manera de caballero y, segn se dijo, ,

era muy deudo del licenciado Zapata, que, segn arriba queda
DE LAS INDIAS. 65

dicho , era el de los del Consejo de quien ms el Rey caso


hacia, por ser de gran seso y en el Consejo muy antiguo.
Este Rodrigo de Alburquerque vino esta isla, y tuvo la for-
taleza tapias podridas, pero lo principal era repartimiento
de indios; estuvo ac no mucho tiempo, y habidos algunos di-
neros, sacados con los sudores de los indios en oro de las
minas, para tornar con mejor cargo fuese Castilla, y bien
creo que dej su casa granjerias enhiestas, y para las au-
mentar los tristes indios. Llegado all, negoci luego lo que
le debia de haber llevado, y sto fu ser repartidor de
los indios, y ste fu el primero repartidor de indios, sin
ser Gobernador, porque hasta entonces siempre anduvo con
la gobernacin el repartir de los indios. Este oficio, apar-
tado de la gobernacin, era el que hacia, hiciera, y hoy
hara, seor de toda la provincia reino
al que lo tenia

tuviese, al y adorara, no se curando


cual se temeria
ninguno del que fuese Gobernador y administrase la justi-
cia porque poder dar quitar indios sto es lo que se ha
,
,

estimadp, amado y temido por los espaoles en estas Indias;


lo cual, conosciendo bien un docto y sancto religioso de la
orden de Sancto Domingo, que escribi un tractado breve con-
tra la tirana del repartimiento en esta isla, de que abajo, si

Dios quisiere , se har mencin , dijo que los espaoles ado-


raban dos dolos en estas tierras , uno mayor, y otro menor: el
mayor era el que reparta los indios , al cual ,
por contentarlo,
porque diese no quitase los indios, hacan mil maneras de
cirimonias, lisonjas y mentiras, y honores, en lugar de sa-
crificios; el dolo menor eran los desventurados indios, los
cuales no estimaban ni amaban, y adoraban las personas,

sino el uso, trabajos y sudores, como se usa del trigo, del


pan del vino, y si queremos podemos no absurdamente
decir, que, al cabo en cada demora temporada, que duraba
,

el sacar del oro, al mismo oro sacrificaban los indios matn-

dolos en las minas. Tornando al propsito, alcanz Rodrigo de


Alburquerque, del Rey, fcilmente, por estar de por medio el

dicho licenciado Zapata, el oficio de repartidor de los indios


56 HISTORIA

en esta isla, y fu aquel oficio quitado al almirante D. Diego,


que gobernaba esta isla , y asi de la gobernacin distincto ; de
lo cual el Almirante se agravi despus, y sobre ello pedia
justicia, puesto que tan poca tenia l como Alburquerque
para pedillo por la parte que tocaba la injusticia que los
indios en ello se hacia, pero, si fuera otra cosa de preeminen-
cia y aprovechamiento de honra de hacienda, ninguna duda
se debe tener sino que, por sus privilegios, muy bien ganados

y merecidos por su padre, se le debia de justa justicia. Vino,


pues, por repartidor Rodrigo de Alburquerque esta isla, y
el poder que le dio el Rey trujo una clusula, que hiciese el
repartimiento general con parecer del tesorero Pasamente,
porque ya est icho arriba que el tesorero Pasamente fu
,

una persona muy prudente y de mucha autoridad y de gran ,

crdito para con el Rey, y cuasi todo lo que por entonces ha-
ba por estas partes poblado de espaoles se gobernaba en
Castilla por su parecer. Tam.bien queda dicho en el segundo
libro, como cuando vino el dicho tesorero Pasamonte esta
isla, que fu el ao de 508, hablan quedado en ella de las mul-
titudines de vecinos y gentes que habla, 60.000 indios, no ve-
cinos, sino chicos y grandes, mujeres y nios, y el ao de 509,
cuando vino el Almirante segundo, D. Diego, habia 40.000; pero
cuando vino este Rodrigo de Alburquerque por repartidor el
ao de 51 4, habia hasta 1361 4.000 indios, por manera que, por
estos grados , iban matando y destruyendo estas gentes nues-
tros espaoles, con la priesa que les daban, echndolos las

minas y Jos otros trabajos ellas ordenados, por hacerse


ricos, lo cual nunca alcanzaron, sino siempre vivian en ham-
bre y sed de oro, y todo manos, y al
se les deshacia entre las

cabo los ms moran llenos de deudas, y muchos no salan de


crceles, y otros huan por los montes, y, escondidos en na-
vios, se pasaban otras partes destas Indias los que podan.
Esto era manifestsimo juicio de Dios, para que se cognoscese
la iniquidad, injusticia y crueldad que estas gentes se hacia,
y cuan baado en sangre humana era todo lo que adquiran.
DE LAS INDIAS. 57

CAPITULO XXXVII.

En el cual se contiene cmo se hobo el repartidor Alburqucrquc en el repartimiento que

hizo. Como se dijo que habia vendido los repartimientos.Los clamores y quejas que
dieron del. Cmo rezaba la Cdula de la Encomienda y lo que provey el Rey sobpe
,

las quejas que del Castilla fueron.

Venido, pues, Alburquerque con su oficio de repartidor,


adob todo lo que hasta entonces se habia errado cerca de los

tristes indios por esta va ; mand apregonar con gran solem-


nidad el repartimiento general de toda esta isla, como si fuera
desde su primer descubrimiento que estaba de gentes plensi-
ma: mand visitar y contar todos los indios que habia en la
isla, y en ste comedio, pasando algunos dias, dijese que, ha-
blando con los espaoles vecinos que tenian dineros, y que
esperaban repartimiento de indios, y otros quiz que no lo
esperaban , decia que se habia casado con una doncella de
mucho merescimiento y que habia menester dineros, que le
harian gran placer si le prestasen algunos los que los tenian,

y por otras vas y cautelas daba entender, que quien qui-


siese indios, ms en nmero que otro, indios indias, ms

cercanos de las minas ms dispuestos al propsito de dar


mayor provecho al que le cupiesen, que le habia de dar dine-
ros.Finalmente, como quiera que ello fu, se public y se
dieron quejas del grandsimas, que habia vencido los reparti-
mientos de los indios algunos dellos ;
pues como los 1 3.000
14.000 indios estaban repartijdos en los muchos vecinos que
habia en esta isla, que eran el residuo y las heces de los que
cada uno habia muerto, y hobo de engrosar los repartimientos
para darlos los que le pareca quera hacer ms honra,
por amor por favor, quien los habia vendido, dej
58 nisToniA

todos los ms, muchos de los vecinos, sin darles algunos


indios; de aqu fueron terribles los clamores que los que sin
indios quedaron daban contra l, como contra capital enemi-
go, diciendo que riabia destruido la isla. La Cdula que daba

del repartimiento y encomienda rezaba desta manera: Yo,


Rodrigo de Alburquerque , repartidor de los Caciques indios
en esta isla Espaola, por el Rey la Reina , nuestros seores,
por virtud de los poderes Reales que de Sus Altezas h y tengo
para hacer el repartimiento y encomendar los dichos Caciques
indios naboras de casa los vecinos moradores desta
dicha isla, con acuerdo y parecer, como lo mandan Sus Alte-

zas, del seor Miguel de Pasamente, Tesorero general en estas


islas y tierra firme por Sus Altezas ;
por la presente, enco-
miendo vos, uo de Guzman, vecino de la villa de puerto
de Plata, al cacique Andrs Guaybona con un Nitayno suyo,
que se dice Juan de Barahona, con 38 personas de ser-
vicio, hombres 22 , mujeres 1 6 ; encomendsele en el dicho
Cacique, siete viejos que registro, que no son de servicio, en-
comendsele en el dicho Cacique, cinco nios que no son de
servicio, que registro, encomendsele asimismo dos naboras
de casa, que registro, los nombres de los cuales estn declara-

dos en el libro de la visitacin y manifestacin que se hizo en


la dicha villa ante los Visitadores y Alcaldes della ; los cuales

vos encomiendo para que vos sirvis dellos en vuestras ha-


ciendas, minas, granjerias, segn como Sus Altezas lo
mandan, conforme sus ordenanzas, guardndolas en todo y
por todo, segn como en ellas se contiene, guardndolas
vos, los encomiendo por vuestra vida por de un he- la vida

redero hijo hija si lo manera Sus


tuviredes, porque de otra
Altezas no vos los encomiendan ni yo en su nombre vos los
,

encomiendo: con apercibimiento que vos hago, que, no guar-


dando las dichas ordenanzas, vos sern quitados los dichos
indios. El cargo de la conciencia del tiempo que los tuviredes,

vos sirviredes dellos, vaya sobre vuestra consciencia no


sobre las de Sus Altezas, dems de caer incurrir en las otras
penas dichas declaradas en las dichas ordenanzas. Fecha en
DH LAS INDIAS. 59

la ciudad de la Concepcin, 7 dias del mes de Diciembre


de 1514 aos. Rodrigo de Alburquerque. Por mandado del
dicho seor Repartidor, Alonso de Arce. Bien hay que consi-
derar cerca desta encomienda, y de la firma de la Cdula, y lo

primero, cunta infelicidad de diminucin y perdicin habia


llegado esta isla, que donde habia sobre tres millones de vecinos
naturales della, y que aquel Cacique y seor Guaybona, por
ventura tuvo, como todos comunmente los menores seores
aun tenian, sobre 30 y 40.000 personas en su seoro, por
subditos y 500 Nitaynos (Nitaynos eran y se llamaban los
principales como Centuriones y Decuriones jurados, que te-
nian debajo de su gobernacin y regimiento otros muchos),
le encomendase Alburquerque uo de Guzman un Nitayno
y 38 personas, y tantos viejos intiles yapara trabajos, aunque
nunca los jubilaban ni los dejaban de trabajar, y lo mismo los
cinco nios; y fuera bien que tomara cuenta Rodrigo de Albur-
querque uo de Guzman, que cuntos habia muerto de la
gente de aquel Cacique, desde que la primera vez se los en-
comendaron, pero no tenia l aquel cuidado. Lo otro que se
debe de considerar, es la sentencia que contra los del Consejo
del Rey, sin entenderla, daba, manifestando la tirana tan
clara, que en tan gran perjuicio injusticia destas gentes sus-
tentaban, diciendo y haciendo, se os encomienda el Cacique
fulano, (conviene saber, el seor y Rey en su tierra], para
que os sirvis del y de sus vasallos, en vuestras haciendas y
minas, y granjerias, etc. dnde mereci uo de Guzman,
que era un escudero pobre, que le sirviese con su misma per-

sona el Rey y seor de su tierra propia, Guaybona, con el cual


pudiera vivir, cuanto la sangre y cuanto su dignidad, deja-
da la cristiandad parte, la cual, si Guaybona se le predica-
ra,por ventura y sin ella, fuera mejor que l cristiano, no ms
de porque uo de Guzman tuvo armas y caballos, y Guaybo-
na no las tenia, y as todos los dems? no hobo ms justicia
que aquesta, ni otro ttulo ms que Guaybo-
justificado para
na, Rey, sirviese n sus haciendas, minas y granjerias, codo si
fuera un gaan, al escudero uo de Guzman. Lo mismo ha
>

60 HISTORIA

sido en todo lo que se ha hecho cerca destos repartimientos,


en perdicin destas gentes, en estas partes, y ninguna causa
derecho, ttulo, ni justicia otra ha habido ms; la cual, los
del Consejo del Rey, pues eran letrados, y por ello honra-
dos, estimados, encumbrados y adorados, no habian de igno-
rar. Lo tercero que conviene aqu no sin consideracin dejar
pasar, es el escarnio de las palabras de la Cdula, dignas de
todo.escarnecimiento, conviene saber: guardando las orde-
nanzas de Sus Altezas en todo y por todo, porque de otra ma-
nera, Sus Altezas no os los encomiendan, ni yo en su nom-
bre vos os los encomiendo , con apercibimiento que vos hago,
que, no guardndolas, vos sern quitados; item, el cargo;
de la conciencia del tiempo que los tuviredes y vos sirvi-
redes dellos, vaya sobre vuestra conciencia, y no sobre las de
Sus Altezas, etc.Qu mayor y ms clara burla, ni ms per-
niciosa mentira y falsedad? poner aquellas amenazas no era
sino como un lobo hambriento le entregaran las ovejas, y
si
le dijeran : lobo", yo os prometo que si las comis, que
mirad,
os tengo luego de entregar los perros que os hagan peda- ,

zos, un mancebo muy ciego y opasionado de amor de una


doncella, con amenazas que le haran y aconteceran, y l
jurase y perjurase de nunca llegar ella, pero que los de-
jasen solos en una cmara, , por ms propiamente hablar,
como si un frentico le dejasen navajas muy afiladas en la

mano, encerrado con unos nios, hijos de Reyes, confiando


en que le habian certificado con amenazas, que si los mataba
lo habian de matar. As ha sido con , muy mayor verdad que
los ejemplos puestos notifican , lo que se ha hecho encomen-
dando los espaoles, ponindoles leyes y penas,
los indios

y haciendo ^n ellas amenazas alharacas, porque nunca se


quitaron los indios quien era manifiesto que los mataba, y
las penas otras no se ejecutaban y que se ejecutaran era un
,
,

castellano dos, y cosa de escarni


y fueran mayores, y
;
si

aunque les pusieran horcas cabe sus casas, que en murindosele


el indio de hambre de trabajo los habian de ahorcar, con
estas condiciones los tomaran y no los dejaran de matar como
DE LAS INDIAS. 61

los mataron porque,


la cudicia y ansia de haber oro era y es
siempre tanta, que ni la hambre del lobo, ni la pasin del mozo
enamorado, ni el frenes del loco se le puede igualar: sto est
ya en estas Indias bien averiguado. Y lo ms gracioso desta Ce-
dula, por mejor decir mayor seal de insensibilidad, fu lo
que dice, que sea cargo de la conciencia del que los indios
matare y no de Sus Altezas, como si dando los Reyes, tan
contra ley y razn natural, los indios libres los espaoles,
aunque no los mataran, como los mataban y mataron, no
fueran reos de todos los trabajos y angustias, y privacin de su
libertad que los indios padecan, cuanto ms que veian y era
manifiesto, en Castilla como ac, que los indios, por dalles
los espaoles,perecan y se acababan, y asi no eran excusables,
pues no los libertaban; por este nombre de Reyes, entiendo
los del Consejo del Rey, los cuales tenan y tuvieron toda la
culpa, pues tirana tan extraa sustentaron y aprobaron, po-
nindoselo elRey en sus manos, y as, el Rey, sin duda nin-
guna qued deste tan horrible y enormsimo pecado libre,
,

como arriba queda declarado. Hecho este tan execrable repar-


timiento, como dej muchos de los espaoles sin indios, por
rehacer engrosar los repartimientos y darlos quien le pa-

reci y se tuvieron por agraviados, hobo grande grita y es-


,

cndalo en esta isla, y fueron Castilla grandes clamores y


quejas del Rodrigo de Alburquerque , y llegaron odos del
Rey, pero como l se fu luego Castilla y tenia al licenciado
Zapata, que, como se ha dicho, era el supremo del Consejo, y
quien el Rey catlico daba mayor crdito de tal manera fu ,

Rodrigo de Alburquerque mamparado y excusado, que hicie-


ron hacer al Rey firmar una Cdula harto inicua y contra
ley natural, conviene saber, que l aprobaba el dicho re-
partimiento, y de podero absoluto supla los defectos que
en l bebiesen intervenido , y pona silencio para que del ms
no se hablase, como si el Rey tuviese poder absoluto para ir
contra los preceptos de la ley natural, aprobar y suplir lo
que fuese cometido contra ella, que no es otra cosa sino qui-
tar y poner ley natural , lo que el mismo Dios no pudo hacer.
62 HISTORIA

porque no puede negar as mismo, como dice Sant Pedro, pero


stos semejantes errores y otros peores, aunque no s si otros

peores pueden ser, hacen hacer los Reyes algunas veces los
de sus Reales Consejos , de lo cual se quejaba aquel gran
rey Artaxerxes, como parece en el captulo final del libro de
Esther. Los defectos de aquel repartimiento fueron muchos
contra razn y ley natural como fu aquel general de dar los
,

hombres inocentes, libres, en tan mortfero captiverio, y los


seores naturales de vasallos hacellos siervos de los mismos
trabajos, sin respecto ni diferencia de los dems; el otro, ven-
dellos dallos por dineros, si lo que se dijo fu verdad; lo

otro,no tener respeto alguno al provecho de lo^ indios des-


mamparados, dndolos quien mejor los tratase, sino quien
ms favor tenia amistad, ms dineros quizs daba ; lo otro,

porque supuesta la tupida ceguedad que todo gnero de hom-


bres por entonces tenia, y pluguiese Dios que hasta hoy no
durara en muchos, que estimaban y estiman los indios ser
propia hacienda de los espaoles, despus que una vez se los
repartan, porque haban, como ellos dicen, servido en los
guerrear, sojuzgar, matar y robar, lo cual toman por su muy
glorioso ttulo, muy gran agravio Alburquerque hizo los

que, por dallos otros, quitaba y dejaba sin indios, y as ha-


cales injuria injusticia, y era contra ley y razn natural,
en la cual, el Rey, dispensar ni suplir los defectos no podia.
Otros defectos iniquidades puede cualquiera discreto varn,
del dicho repartimiento que Alburquerque hizo, colegir.
DE LAS INDIAS. 63

CAPTULO XXXYIIL

Y porque viene propsito de lo dicho, que los Consejos

de los Reyes hacen muchas veces determinar grandes errores


los Reyes, acaeci por este tiempo, que, como el padre Vica-
rio de los Dominicos, fray Pedro de Crdoba, de quien habe-
mos hablado arriba, cuando estuvo en Castilla inform al-
gunos religiosos de
daos y perdicin que aquestas gentes
los

padecian y habian padecido, y, entre los otros, fu informado


del un padre llamado fray Hiernimo de Peafiel, persona de
mucha estima y autoridad en la provincia de Espaa, el cual
fu Roma por los negocios de la Orden, siendo Maestro ge-
neral de toda ella el Gaetano; ste padre, como informase al

dicho Gaetano de aquellas pocas cosas que habia odo al dicho


padre, fray Pedro de Crdoba, las cuales, cierto, eran, y con
verdad, pocas en cualidad crueldad y cantidad nmero
porque no eran sino las desta isla, y destas el padre fray

Pedro habia oido harto pocas segn las infinitas que despus
por todo este orbe se cometieron, respondi el Gaetano: Et tu
dubitas Regem tuum esse in inferno? Estas palabras formales me
certific m, que sto escribo, el dicho padre fray Hierni-
mo de Peafiel, siendo Prior de Sant Pablo de Valladolid el

ao de 517, haberle dicho el Gaetano, y porque por aquel


tiempo escribia sobre la Secunda secundce de Santo Toms,
acord de escribir contra esta tirana en la cuestin QQ sobre
el art. S,\ donde hall el propio lugar para la materia; el cual
en muy pocas palabras, con cierta distincin que de infieles
hizo, dio luz toda la ceguedad que hasta entonces se tenia,

y aun hoy, por no mirar por no seguir su doctrina, que es


verdadera y catlica, se tiene; y cerca de lo que dijo el Gae-
tano, que no habia duda estar el Rey en el infierno ,
por con-
64 HISTORIA

sentir permitir tan inhumanas injusticias , dbese entender,


tomando el Rey por su Consejo, porque si el Rey voluntaria-
mente, sin Consejo, mandara entrar en estas Indias e la ma-
nera que los espaoles en ellas ntraron, y perpetrar en estas
gentes los males, crueldades, y daos, que en ellas hicieron,
ninguna duda se debe tener, que, segn la ley de Dios, l es-
taba en el infierno, si penitencia no le vali al tiempo de su
muerte; pero porque, como arriba queda largamente dicho,
elRey mand siempre con diligencia juntar Consejo una y
muchas veces sobre ello y estaba aparejado para seguir
,

mandar poner en ejecucin lo que determinase su Consejo, si


algunos en el infierno por esta causa estn, no es, cierto, el Rey,
sino es los de su Consejo, porque no les era lcito ignorar el
derecho pues era de su oficio , mayormente el natural, y para
declararlo el Rey los honraba y remuneraba hacindolos de
su Consejo, como arriba tambin se ha dicho; y si las dili-
gencias que el Rey hizo el Gaetano supiera, no dudo yo sino
que al Rey excusara y condenara los de su Consejo. Tor-
nando los repartidores , despus de ido Alburquerque Cas-
tilla, envi el Rey un licenciado Ibarra, tomar residencia
al Alcalde mayor, Marcos de Aguilar,y los otros sus oficiales
del Almirante, que luego muri, como en el cap. 53 del
libro II se dijo, y ste creo que trujo poder de dar y quitar
indios, el cual muerto, envi el Rey al licenciado Cristbal
Lebrn y ste trujo el mismo cargo de tomar la dicha resi-
,

dencia y de los indios, pero no removi indias algunos de quien


los tenia, mas de, cuando vacaban, repartalos encomend-
balos quien se los pedia l darlos quera. Despus de estos
repartidores, como los indios cada dia se disminuan y no eran
ya cuasi en nada tenidos, lo uno por ser pocos, y lo otro por
estar tan flacos, desventurados, que ya no eran sino.de poco
ningn servicio, tuvo cargo de darlos un fraile de Sant
Francisco, llamado fray Pedro Mexa, que era Provincial Pre-
lado guardin del monasterio de Sant Francisco, y de la ciudad
de Sancto Domingo ; dije que tuvo cargo de dallos, y lo mis-

mo los repartidores antes del, pero no cur, como ni curaron


DE LAS INDIAS. 65

los Otros, ms del bien y vida de los indios, y mucho menos


de su doctrina para que conociesen Cristo, que si fueran
unos animalitos, y asi, muri el dicho padre fray Pedro Mexa
en su ignorancia cerca de sto, como los predecesores suyos
en aquel oficio muerto haban.

Tomo IV.
66 HISTORIA

CAPTULO XXXIX.

Dejamos en el estado que est dicho esta isla y las dems,


suponiendo siempre que en todas cuatro perecian cada dia, en
lasminas y en los otros trabajos, los indios, sin haber ms
cuidado un dia que otro de su salud espiritual, como tampoco
lo habia de sus vidas. tem, que, como cada dia creciese la
granjeria de las perlas, se hacian de continuo grandes escn-
dalos insultos por los nuestros en aquella costa de tierra
firme; lo mismo que, como los indios yucayos eran grandes
nadadores, acordaron, los que los tenian en esta isla y los que
podian, ir saltear el rebusco que dellos habia quedado en
sus islas, de otra cualquiera manera, comprados trocados,
vendidos, que podian habellos, enviallos la dicha isleta de
Cubagua que sacasen perlas, donde todos se consumian y
donde fu su final acabamiento, segn que arriba en el libro 11 ,

y en ste, queda dicho. Esto asi supuesto, volvamos contar las


cosas que acaescieron por estos aos de 1 2, 1 3 y 1 4, en aquella
parte de tierra firmedonde quedaron poblados los espaoles
que habian escapado de las armadas de Alonso de Hojeda y
Diego de Nicuesa, que fueron los primeros Capitanes que pidie-
ron al Rey ser Gobernadores en tierra firme ,
que tan desas-
trado fin tuvieron, y los dems que llev consigo el bachiller
Anciso y un Colmenares, segn en los postreros captulos
del libro II queda escrito; en cuyo cap. 64 referimo.s como el

bachiller Anciso, que habia ido con un navio cierta gente


de esta isla Espaola, en favor y socorro del Gobernador
Alonso de Hojeda, pobl pueblo del Darien y lo intitul
el

Sancta Mara del Antigua, por cierto voto que habia prome-
tido. Refirise ms, como los espaoles que all estaban le qui-
taron la obediencia, y eligieron Alcaldes y Regidores de entre
DE LAS INDIAS. 67

S mismos, y los Alcaldes fueron, Vasco Nuez de Balboa, na-


tural de Badajoz, y un Juan de Camudio, vizcaino. Estos,
con todo el pueblo, echaron de la tierra Diego de Nicuesa, y
fueron causa que infelicemente feneciese ,
puesto que Vasco
Nuez la postre remediallo quisiera, como en el capitulo final
de aquel libro se dijo, el cual, despus de Nicuesa ido, como era
de buen entendimiento, y maoso, y animoso, y de muy linda
dispusicion, y hermoso de gesto y presencia, y tambin por
haber acertado en la tierra que haba dicho, cuando en el
navio de Anciso se perdieron como en el cap. 63 de aquel
,

libro referimos, cobr mucha estima y autoridad y muchos


amigos en aquella compaa; confiado de todos adminculos,
vindose con vara de justicia, (y Dios sabe, y aun los hombres
lo podran juzgar, la jurisdiccin que tenia, que ninguna era,

como all se dijo), presumi, segn se dijo, de perseguir al ba-


chiller Anciso que lo haba llevado en su navio, y vengarse
de ciertas palabras que le dijo cuando por la mar venan , des-
que supo Anciso que habia entrado escondido en una pipa de
harina. Para lo cual hizo proceso contra Anciso , oponindole
qu habia usurpado y usado jurisdiccin que no tenia, ha-
cindose Alcalde mayor, como no tuviese poder del Rey, sino
deHojeda, que ya era muerto, etc.; echle prisiones en la
crcel pblica, secrestle y confiscle los bienes, y al cabo,
por ruegos de algunos, soltle dellas con apercibimiento y
penas que en el primer navio que viniese se fuese Castilla,
esta isla , lo que Anciso ms que otra cosa quera. Acorda-
ron todo el pueblo que se enviasen procuradores esta isla,

alAlmirante y los jueces ,


pidindoles socorro de manteni-
mientos y gente, temiendo la hambre que cada da se les
ofrecia, por tener turbada y levantada, por sus obras malas,
toda la tierra lo mismo, que fuese quien hiciese relacin al
;

Rey, pasando Castilla. Y considerando Vasco Nuez que

las vejacionesque se haban hecho Diego de Nicuesa, y lo


mismo las de Anciso, sepagarian algn da, y tambin quiz
por se quedar slo en el mandar y seor de toda aquella
tierra, tuvo sus maneras de persuadir su compaero, el al-
68 HISTORIA

calde Camudio que tuviese por bien de ir Castilla, llevar


las nuevas del gran servicio que all habian hecho al Rey
en tener hecho aquel pueblo, y tomada posesin de aquella
tierra firme por Su Alteza, (puesto que no la tom l sino
Anciso) y lo que cada dia le esperaban servir, porque estaban
,

en la ms rica tierra del mundo, de donde Su Alteza grandes


tesoros vernian. Trabaj tambin que se enviase esta isla
Valdivia, uno de los Regidores y muy amigo suyo, porque lo
habian sido ambos, siendo vecinos, de la villa de Salvatierra
de la Cabana, que estaba en el cabo de esta isla, en la punta
cabo del Tiburn donde yo ambos conoc para hacer saber
,
,

al almirante D. Diego Colon, que la gobernaba, y al tesorero


Pasamonte, que tenia grande autoridad, como algunas veces
he dicho, el estado y servicio del Rey en que quedaban, y en
tierra muy rica, que les enviasen gente, armas y comida,
para lo cual envi buena cantidad de oro, y secretamente al
tesorero Pasamonte un buen presente dello, segn se dijo.
Embarcronse, pues, en una chica carabela, el Camudio y

Valdivia y el bachiller Anciso, dando Vasco Nuezal Valdi-


via el proceso que habia hecho contra el dicho Anciso. Toda-
va, estando ya embarcado Anciso, antes que se hiciesen la

vela, fueron ciertos de aquellos vecinos, por ventura movidos


por el Vasco Nuez, rogalle que saliese en tierra, y no se
fuese, ellos se ofrecan de intervenir para que fuesen
que
amigos y Vasco Nuez y que lo dejara usar el oficio de
l ,

Alguacil mayor, como pretenda, y lo dems que le pudieron


ofrecer, pero l nunca quiso. Los cuales, Camudio, y Valdi-
via, y Anciso, llegaron Cuba, y rescibieron las buenas obras
de los indios vecinos della, como en el cap. 24 referimos;
desde all pasaron todos tres esta isla, donde se qued Val-
divia, y los otros dos pasaron Castilla. En este tiempo ve-
nian algunos indios por espas, para ver si los cristianos, de
quien tanto mal cada dia reciban y teman recibir, se iban,
qu acordaban hacer, y esta venida coloraban con traer
maz y cosas de comer, porque les diesen cuentas, y cuchi-
llejos y cosillas de Castilla; y, porque se fuesen, decanles
DB LAS INDIAS, 69

que en la provincia de Cueba, que distaba 30 leguas, habia


mucho oro y mucha comida. Acord Vasco Nuez enviar
Francisco Pizarro, con seis hombres, para que fuese des-
cubrir por all la tierra; salidos por el rio arriba, treg le-

guas, salieron 400 indios con su seor Cemaco, escarmen-


tados de la guerra que les habia hecho Anciso , cuando Vasco
Nuez dio el y pueblo de aquel seor,
aviso de hallar aquel rio

como en el cap. 63 dijimos, y dan en Francisco Pizarro y en


sus seis compaeros, con muchas flechas y piedras, de ma-
nera que todos descalabraron y hirieron. Mas como las fle-
chas no tenian hierba, porque por all no hacan no saban
hacella , no les hicieron mucho dao; los espaoles arremeten
contra los 400, y desbarrigan con las espadas, dellos, 150,
sin muchos otros que hirieron. Vindose los indios tan mal-
tratados de los siete , volvieron las espaldas, que es siempre
su ms seguro y postrero remedio, como gente desnuda en
cueros. Dejronse uno de los seis, llamado Francisco Horran, y
losdems todos muy heridos volvironse su pueblo; desque
Vasco Nuez los vido, rescibi pesar grandsimo, y mayor
desque le dijeron que Francisco Horran an quedaba vivo,
y,en pena de lo haber dejado, mando Francisco Pizarro,
no embargante que venia mal herido, que tornase por l
con cierta gente, y as lo trujo; no supe si muri de aquellas
heridas. Sali luego Vasco Nuez con cien hombres al cam-
po, y anduvo ciertas leguas hacia la provincia de Cueba, cuyo
Rey tenia por nombre Careta donde tenian nueva que habia
,

mucho de aquel cebo del oro que todos pretendan, y no hall


persona que le resistiese, ni viese, de paz ni de guerra; no
porque no supiesen que sala, porque en tener espas no se
descuidan los indios, sino por el miedo que Vasco Nuez ya
tenian ,
porque no eran como quiera los estragos que en los

indios, cuando en ellos daba, hacia. Tornse desde pocos


dias al pueblo del Darien, y dijeron algunos que traa propsito

de, si hobiese Nicuesa vuelto, dalle la gobernacin y some-


trsele, y deba de platicarlo as, por reguardo de compli-
miento si acaso volviese, porque su entendimiento sto y
70 HISTORIA

masque sto se estendia. Llegado al Darien, visto que Ni-


cuesa no volva, tuvo color de enviar por los espaoles pocos
que de Nicuesa estaban en el Nombre de Dios, con dos ber-
gantines, los cuales, viniendo por la costa arriba, y llegando
un puerto de la tierra del Cacique y seor de Cueba, llama-
do Careta, salieron ellos dos espaoles, desnudos, en cue-
ros, pintados de colorado, que es la color de la que en esta isla
llamaban lixa. Estos dos, con otro, que fueron tres, habia ao

y medio que se haban salido huyendo del navio de Nicuesa,


cuando pasaba en busca de la provincia de Veragua, por
temor de la pena que Nicuesa quisiera dallos por alguna culpa
en que debieran de haber incurrido , los cuales se fueron
poner en manos del cacique Careta ,
que pudiera hacerlos pe-
dazos, segn las obras via ya que los espaoles por aquellas
provincias hacan, pero no lo hizo, antes los rescibi como
si fueran sus deudos, y los trat siempre como sus hijos.
Y, porque los que andan los pasos que andaban todos stos,

no pueden dejar de ofender Dios, y otros, y as mismos


en todas maneras, esbndo en poder y peligro de quien pu-
diera justamente destruillos, no siendo ms de tres, an no
les faltaban soberbia y rencillas, no pudiendo sufrirse; y as,
habiendo palabras los dos, un da, echaron mano de las es-
padas, y el uno, que se llamaba Juan Alonso, dej al otro
mal herido. Viendo sto el Cacique, seor de la tierra, llama-
do Careta, hzolo su Capitn en la guerra, como hombre
ms valiente, contra ciertos enemigos que tenia, sin el conse-
jo y parecer del cual ninguna cosa hacia; del tercero no supe
qu se hubiere hecho, debi de morirse. Desque vieron los de
los bergantines y gente de Nicuesa, los dos de su compaa,
que eran vivos, fu grandsimo el gozo que con ellos rescibe-
ron; los cuales, platicando en las cosas de la tierra, dije-

ron ser de oro muy rica, certificndoles que, s Vasco Nuez


viniese con gente sobre ella, serian todos ricos, y para sto el
Juan Alonso se ofreci que l dara el Cacique, y que ya era
seor suyo, en las manos preso. Esto debia l hacer para le

pagar el caritativo y humansimo rescbimiento y tractaraien-


DE LAS INDIAS. 71

to que el cacique Careta les hizo, pudindoles dar meritsi-


mamente la muerte, y por cumplir con la fidelidad que por
ley y razn natural Careta, Rey y seor ya suyo, debia.
Finalmente, acordaron que, para efectuar todos sus deseos,
era bien que se fuese con ellos el uno para informar largo
de las cosas de la provincia, que, como dijimos, se llamaba
Cueba, Vasco Nuez y el Juan Alonso se quedase para
,

cuando fuese menester hacer la presa. Juzgese aqu si stos


dos, lo menos el Juan Alonso, era traidor su seor, quien,

al menos tcitamente, habia prometido fidelidad pues ,


lo habia
hecho su Capitn y tomado por consejero item si eran
; ,

ambos, en suma ingratitud, desagradecidos, y los que tales


ofertas les admitan, iniqusimos: pero como estas obras han
sido las que los indios de nosotros han rescibido.

I
72 UISTOKIA

CAPITULO XL.

Llegados los bergantines al Darien, hobo Vasco Nuez

grande alegra con ellos, mayormente viendo al compaero de


Juan Alonso, y sabidas las nuevas que traian de la riqueza de
la tierra, y del aparejo que, para prender al rey Careta, el Juan
Alonso, que all quedaba, ofrecia; informse muy en particu-
lar de la disposicin de la tierra y de la gente della, y de todo
lo que su propsito y deseos pertenecia, de aquel compa-

ero de Juan Alonso, y tornando enviar los bergantines,


para del todo acabar de traer la gente de Nicuesa del Nom-
bre de Dios, porque de aquella vez viaje no habian en ellos
cabido, aparejse muy de propsito para, en siendo venidos, ir

infestar, turbar, y angustiar, y robar al cacique Careta ,


que
nunca le habia ofendido: los cuales, finalmente, vinieron, y
tom 130 hombres, los ms sanos y dispuestos, en demanda
del rey Careta , seor de la provincia de Cueba ; creo que
debia estar del Darien hasta 30 leguas. Llegado Vasco Nuez
con sus 1 30 apstoles la tierra y pueblo, y casa del Cacique
y seor Careta, donde esperaba Juan Alonso, y creyendo
le

el Cacique, que teniendo Juan Alonso por su criado, y en su


casa, y habindole hecho las obras de suso dichas, estaba se-
guro de rescibir de cristianos agravios daos, no quiso huir
resistille, sino esperalle y rescibille en su casa; Vasco Nuez,
empero, no como quien venia tierra y seoro ageno, ni
casa de seor y debajo de cuya jurisdicion, segn ley natural
estaba, y quien hacer reverencia por la misma ley razn
natural era obligado sino , como si viniera su propia casa y
tomar cuenta su criado y esclavo, con rostro feroz y man-
dando dice al Cacique que haga aparejar comida y basti-
mentos para los cristianos, conviene saber, para llevar al
UK LAS INDIAS. 73

Darien, y para los que all venan; responde Careta, que las
veces que por su casa cristianos hablan pasado les habla ,

mandado dar de bastimentos que tenia liberalmente, y que


los

al presente no tenia que dalles, mayormente que, por tener


como tenia guerra con otro seor, su vecino, llamado Ponca,
su gente no haba tenido lugar de sembrar, y as estaba gas-
tado, y padeca su casa y tierra necesidad. Dada esta respues-

ta, dice Juan Alonso Vasco Nuez, que finja quererse luego
tornar con su gente al Darien y vuelva aquella noche dar
en ellos desque estn durmiendo, descuidados, y que l tra-
bajar de mirar por el Cacique para que de sus manos
y pri-
sin no se escapase. Hzolo as Vasco Nuez, y trnase con su
gente por el camino donde haba venido, del Darien, muy di-

simulado; Cacique y su gente, siempre confiando es-


el triste

tar seguro por la fidelidad que estimaba tenerle y deberle

Juan Alonso y por consiguiente todos los espaoles, por las


,

obras buenas del rescibidas, en especial tenindolo en su


servicio y casa, crey ser verdad y sin engao la maldad que
se le coloraba, por lo cual ,no sospechando mal alguno, ech-
se dormir como de antes, descuidado. Vuelve media noche
Vasco Nuez con los y d en el pueblo por tres partes,
suyos,
dando grita, llamando Santiago que en tan buena obra les
ayudase; cuando la gente con su seor huir acordaron, es-
taban ya muchos dellos desjarretados y otros desbarrigados
con las espadas; el traidor de Juan Alonso, tuvo tino de mirar
por el Cacique, y chale mano abrazndose con l y llaman-
do que viniesen le ayudar, porque all estaba, acudieron
las voces aquellos bienaventurados, y hllanle con el Ca-
cique abrazado. Por esta orden fu preso Careta, en premio
de las buenas obras que haba hecho los cristianos; pren-
dieron tambin dos mujeres suyas, y hijos, y otras muchas
personas, y mandlos todos llevar al Darien, robado todo
lo que pudieron hallar en su pueblo y casa, y por esta mane-
ra carg los bergantines de bastimento, y trnase al Darien
esta grande hazaa hecha. Bien es aqu de considerar, cuan
casi semejante fu aquesta traicin de Juan Alonso, cometida
74 niSTORiA

contra este cacique Careta, su seor, cuyo oficio de Capitn


haba usado, y viviendo en su casa, y de quien se fiaba y
quien tanto agradescimiento l debia por no lo matar, como pu-
diera, de la de Judas, al menos, traicin y maldad fu con
muchas circunstancias muy calificada; deste caso abominable,

y salida del Darien para robar inquietar aquellas gentes,


hace mencin en su segunda Dcada , cap. 3., Pedro Mrtir,
en mucha parte, y la traicin de Juan Alonso, de la manera
que est certificada, escribi Tobilla en su Historia, que llam
Barbrica; Pedro Mrtir, dice as: Duce Vascho Nuez circiter

centum triginta viri conveniunt ; Vascus aciem suam more gladiato-


rio instruil. Folie tnmidior prmstes suhtitesque sibi ac tergi duc-
tores ad libitum eligit: Comitem et coUegam duc secum Colmena-
rem. Ex rapturus a fnimis regulis quicquid fiet obvium,
regmiem per id littus nomine Coibam^ de qua mentionem alias

fecmus, adit. Caretam, ejus regulum, a quo nihil unquam adversi


passi fuerant, transentes appellat, imperiose trucique vultu petit
prceberiadvenientibus cibaria. Careta^ reguluSyposse illis quicquam
inpartir i negat^ se transeuntibus christianis succurrisse sepe nu-
mero undepenu habeat exaustum arguit, ex dissidiis prceterea

et simultatibus quas exercuit ab ineunte sua cetate cum fnitimo


regulo ,
qui Poncha dicitur, laborare domum suam rerum penuria.
Nihil horum admittit Vascus gladiator miserum Caretam; spoliato
ejus vico^ vinctum jubet duci ad Darienem cum duabus uxoribus
et filiis universaque familia. Apud Caretam regulum repererunt
tres ex socijs Nicuesce^ qui^ Nicuesa pretereunte, judicium ex ma-
lefactis timentes, aufugerant e navibus in anchor is stantibus,
classe vero abeunte Careice regulo se crediderunt; Careta hos trac-

tavit amicissime. Agebatur jam mensis duodevigessimus prop - ,

terea et nudos reperere penitus uti reliquos ncolas , et saginatos


uti capones manu fceminea domi depastos, in ob caro obsonia da-
pesque regias fuisse sibi illo tempore incolarum cibaria visa sunt.
Ex Caretce vico ad presentem famem propulsamdam non autem ,

ad necessitatem penitus iollendam cibaria detulerunt ad , socios in

Dariene relictos , etc. Esto es lo que dice Pedro Mrtir; de la


traicin de Juan Alonso no dice nada, porque ternia vergenza
DE LAS INDIAS. 75

y confusin, el que aquesta salida de Vasco Naez y obra re-


firi, declarrsela, pero pnela Tobilla donde arriba fu decla-
rado. Con la comida y despojos que Careta y su pueblo rob
Vasco Nuez, vuelto al Darien, Careta debia de sentir mucho

su captiverio y destierro de su casa, y tierra, mujeres, y fa-


milia; rogle que no le hiciese tanto mal ,
pues no se lo habia
merecido , y que l le prometa de hacer cuanto pudiese por
dalle bastimento para los cristianos , y siempre ser su amigo,
en seal de lo cual le daba una de sus hijas por mujer, la cual

era muy
hermosa, y que para que su gente tuviese lugar de
hacer labranzas y sementeras para le proveer, que le ayudase
contra el seor y cacique Ponca ,
que era su enemigo Acept .

Vasco Nuez ddiva y las promesas y holgse mucho con


la ,

la hija, la cual tuvo por manceba, puesto que Careta no enten-


di drsela sino por mujer, como se acostumbraba entre ellos.

Esta quiso y am Vasco Nuez mucho y fu parte de causa por


,

donde al cabo se le rode al triste, como parecer, la muerte;


sin culpa, empero, del padre Cai*eta y del la, sino por los gran-
des pecados y tiranas del que habia el juicio de Dios com-

prendelle algn dia. Esta confederacin y amistad de este


modo as asentada, suelta Vasco Nuez Careta, y promete
que, desde ciertos dias, ser con l; puesto que no soy cierto
si Vasco Nuez quiso que fuese delante Careta, si fueron jun-
tos, mas que ambos cumplieron sus promesas.
76 msTORiA

CAPITULO XLI,

Llegado, pues, Vasco Nuez con 80 hombres la casa y


pueblo de Careta, primero, porque fu tiempo de sementeras,
mand su gente Careta, que sembrasen para los cristianos
mucha tierra, sto hecho, aparejan para ir destruir al Caci-
que y rey Ponca. Ponca, no descuidado, sintiendo que los cris-
tianos iban en favor de Careta, no le os esperar y acogise
al ltimo refugio que siempre tuvieron y tienen los indios

para se guarecer de los cristianos, que es huir los montes y


esconderse por las breas ; y, si pudiesen , se meteran en las
entraas de la tierra. Van juntos con sus gentes Vasco Nuez y
Careta contra Ponca, y, como no lo hallaron ni gente suya,
destruyronle toda la tierra, tomndole todos los bastimentos
que pudieron, y el oro que hallaron en joyas escondidas, y lo
dems abrasado dejaron, como siempre los espaoles, donde
quiera que llegan, suelen hacer. Bien ser considerar aqu, con
qu justicia y con qu conciencia pudo Vasco Nuez y los
espaoles favorecer y ayudar Careta, haciendo guerra con-
tra Ponca, ni se confederar con l ni con otro en perjuicio de
algunos de los de la tierra, sin saber y averiguar la justicia
injusticia dello ; y si Ponca tenia justa guerra contra Careta,
qu responderla Vasco Nuez cuando , al tiempo de su muerte
Dios en su juicio le pidiese, de haber auyentado y perse-
guido Ponca y sus subditos, y hcholes tantos robos y da-
os, cuenta? Pero, cierto, destas semejantes consideraciones y
previsin recatamiento para no ofender Dios y daificar
estas gentes, pocas, por nuestros espaoles, en estas Indias se
han hecho. Dejada la tierra de Ponca, como dicho es, des-
truida, determin Vasco Nuez dejar de infestar los Caciques

y pueblos de la tierra dentro, para despus hacello con mejor


DE LAS INDIAS. 77

sazn y ms gente, y vulvese los de la costa ribera de la


mar; y el ms vecino de Careta era un gran seor de la pro-
vincia llamada Comogra, y el Rey, que tenia Comogre por
nombre, tenia su asiento al pi de una muy alta sierra en un
llano campia muy graciosa de 12 leguas, n deudo del ca-
cique Careta, y principal seor en aquella tierra y casa, que
los tales llamaban en aquella lengua Jura, la ltima slaba

aguda , ste fu medianero que atrajo en amor y amistad de


los cristianos aquel seor llamado Comogre, y as el Como-
gre los deseab'a ver y cognoscery tener su amistad. Tenia el
Comogre siete hijos de diversas mujeres muy gentiles hom- ,

bres, mancebos de mucha cordura y discrecin, mayormente


el mayor, dicen que, era dotado de mucha prudencia y ms

virtuoso; sabiendo que venan los espaoles, sali rescibirlos

con sus hijos y principales y toda su gente, con quien hobo


grande alegra en vellos, porque los deseaba mucho ver, y
hcelos aposentar todos en su pueblo y proveerlos de comida
copiosamente, y de hombres y mujeres que los sirviesen. Tenia
sus casas reales las ms sealadas y mejor hechas que hasta
entonces se haban visto en todas estas islas, y en lo poco que
se sabia de la tierra firme; la longura della era de ciento cin-
cuenta pasos, la anchura y hueco de ochenta, estaba fundada
sobre unos muy gruesos posteles, cercada de muro hecho de
piedra, entretejida de madera por lo alto, como zaquizam,
por tan hermosa arte labrada que los espaoles quedaron es-
,

pantados de verla, y no saban dar entender su artificio y


hermosura. Tenia muchas cmaras, piezas y apartamientos;
una, que era como despensa, estaba llena de bastimentos de la
de pan y carne de venados y puerco, y pescado y otras
tierra,

muchas cosas comestibles; otra gran pieza, como bodega llena ,

de vasos de barro con diversos vinos blanco y tinto , hecho de


maz y races de frutas, y de cierta especie de palmas, y de otras
cosas, los cuales vinos loaban los nuestros cuando los beban.
Habia una gran sala pieza muy secreta, con muchos cuer- ^

pos secos de hombres muertos, del cumbre colgados, con unos


cordones hechos de algodn , vestidos cubiertos con mantas
78 HISTORIA

ricas de lo mismo todas , entretejidas con ciertas joyas de oro

y algunas perlas y otras piedras que ellos tenan por preciosas.


Estos eran los cuerpos de sus padres y abuelos y visabuelos, y,
finalmente, sus pasados deudos, quien tenia Comogre en suma
reverencia, y, por ventura, los tenan por dioses. Cmo aquellos
cuerpos los secasen para los hacer sin corrupcin perpetuos, en
nuestra Historia Apologtica muy en particular lo declaramos,
hablando del cuidado y ceremonias con que sepultaban sus di-
funtos estas gentes, que de su buen juicio de razn no fu chico
argumento. Rescibiendo, pues, Comogre los espaoles
el rey
con la mucha humanidad y que est dicha, luego,
alegra
como si fueran sus muy caros hermanos y vecinos antiguos,
amicsimos , los meti en su casa y les mostr todas las piezas

y particularidades della hasta el secreto lugar sala donde


,

tenia sus muertos, que deba tener por orculo por templo;
el hijo mayor de ios siete, que dijimos ser mancebo prudente,
dijo all, digna cosa es estos hombres ex-
que regocijemos
tranjeros, hagamos todo buen tratamiento, porque no
y los

tengan causa de hacer en nosotros y en nuestra casa lo que


en nuestros vecinos han hecho. Mostrada la casa y las cosas
della, manda traer Comogre ciertas piezas de oro, muy ricas
en la hechura y en la fineza, que pesarian 4.000 pesos, y 70
esclavos, y dselo Vasco Nuez y Colmenares, conociendo
ser los principales, por sealde amistad y por presente; este
oro rescibido, apartaron luego para el Rey, dello, el quinto, lo
dems entre si lo repartieron. Al tiempo que lo repartan co-
menzaron reir entre s dando grandes voces, sobre, quiz,
,

quin llevara las mejores y ms bien hechas piezas; visto


por el hijo mayor del rey Comogre, arremete las balanzas
del peso con que lo pesaban, dndoles con el puo cerrado
recio, y echa mano del oro, y despareci arrojndolo por
aquel suelo, y dice as: Qu es sto, cristianos? por tan poca
cosa res? si tanta gana tenis de oro que por haberlo in-
quietis y fatigis por estas tierras las pacficas gentes, y con
tantos trabajos vuestros, os desterrasteis de vuestras tierras,
yo os mostrar provincia donde podis complir vuestro deseo,
DE LAS INDIAS. 79

pero es menester para sto que seis ms en nmero de los que


sois,porque habis de tener pendencia con grandes Reyes,
que con mucho esfuerzo y rigor defienden sus tierras, y en-
tre aquellos habis de topar, primero con el rey Tubanam (la

ltima aguda), que abunda deste oro que tenis por riquezas,
y dista desta nuestra tierra, de andadura, obra de seis soles,
(que son seis dias), y sealaba entonces hacia la mar del Sur,
que es al Mediodia, con el dedo, la cual decia que verian
pasando ciertas sierras, donde navegaban otras gentes con

navios barcos poco menos que los nuestros con velas y re- ,

mos; pasado aquel mar, eso mismo aidia, que hallarian de


oro gran riqueza, y que tenian grandes vasos de oro en que
comian y bebian, y porque habia entendido de los nuestros
que habia gran cantidad de hierro en Espaa, de que se hacian
las espadas, significaba haber ms oro que hierro en Vizcaya,

de lo cual, parece que tenian estas gentes de aquella parte de


y stos que estaban la costa
tierra firme, hacia el Darien,

abajo 30 leguas, mucha noticia de las gentes y riqueza del


Per y de
,
las balsas en que navegaban con remos y con velas.
Y ste fu el primer indicio que se comenz manifestar y
tener de aquella grande tierra;y porque tenian nuevas de la
grandeza de aquellos reinos y del mucho poder de los Reyes
dellos, aidi aquel prudente mancebo, que habian menester
ser los cristianos 1.000 para ir acometellos; ofrecise tam-
bin el mozo ir con los espaoles, y ayudalles con la gente
de su padre. Eran intrpetres desta pltica los dos espaoles
que se habian huido de Nicuesa y vivido con el cacique Careta.
Oidas por Vasco Nuez y por su compaa tales nuevas, no
pecaremos si dijsemos juzgsemos haber rescibido inesti-
mable alegra, y aun quizs llorado de placer, como suelen
algunas veces los hombres que mucho desean una cosa, si la
ven tiene esperanza propincua de vella.
80 HISTORIA

CAPITULO XLII.

Descansaron alli Vasco Nuez y su compaa algunos dias,

siempre informndose y certificndose de que hobiese otra mar,


las dichas sierras pasadas, y, antes y despus dalla, las ri-

quezas tan grandes que el mozo cuerdo les significaba, otra

cosa sino dello no hablando ; y porque cada hora se les hacia


un ao, por verse ya en lo que sobre todas las cosas desea-
ban, creyendo y aun esperando mucho ms que se les denun-
ciaba, lo que es propio de cudiciosos y avaros, segn su
ansia , despachronse para el Darien con intencin de avisar
alAlmirante y los que esta isla gobernaban de las nuevas ,

que habian sabido de la otra mar, y de los tesoros de que


abundaba, y para que lo escribiesen al Rey, porque prove-
yese de ^ .000 hombres y de todo recaudo para la ir buscar.
Y aqu no es de callar, sino referir, un desatino, y aun sacri-

legio, que cometieron, harto notable, semejantes al cual se


han hecho en estas Indias hartos; ste fu, que, sin ms ins-
truccin ni doctrina de las cosas de la fe que tenian de antes,
al rey Comogre susodicho, y la gente que con l pudieron
haber, baptizaron. Hizose y hcese gran ofensa y pecado contra
Dios dar el Sacramento del baptismo los infieles idlatras,
puesto que muestren voluntad de querello y amallo , sin que
primero sean enseados y examinados si con verdad renun-
cian sus ritos y errores con las pompas del diablo, y que sepan
muy bien lo que resciben, y por qu, y para qu, y qu les
prestar rescibindolo y dndoselo ; considrese qu premio
rescibirn de Dios los que fueron causa que aquel seor y sus
subditos tornasen, por ignorancia de no ser informados,
idolatrar despus de baptizados, porque es manifiesto, como
habernos visto por larga experiencia que cuando ,
los indios
K LAS INDIAS. 81

se dice, sin otra informacin de la fe, s cristiano, quieres


ser cristiano? no entienden sino que les dicen que se llame
como cristiano que sea amigo de los cristianos; pusieron por
nombre Cacique y seor Comogre, D. Carlos, por el amor
al

del Emperador, que por aquel tiempo era prncipe de Espaa.


Partironse, pues, Vasco Nuez y su gente, para el Darien,
muy alegres, con propsito de, cuan presto pudiesen, tornar
en busca del mar, y aun del mal, deseado, porque aquel
descubrimiento del dicho, que tanto l deseaba, le fu causa
de su muerte, segn que parecer claro abajo. Llegados
al Darien , hincheron todos los que all estaban de alegra y
regocijo con las nuevas buenas de la otra mar, y de las ri-
quezas della de que venan llenos; acrecent el gozo y placer
de los unos y de los otros haber venido Valdivia, despus de
seis meses que de all habia partido para esta isla y trado ,

bastimentos y larga esperanza del Almirante y de los Jueces


que luego en breve les enviaran mas bastimentos y gente;
excusronse no haberles provedo antes , creyendo que la nao
de Anciso habia llegado en salvo, que iba llena dellos, pero,
la verdad , aunque llegara salva tambin fuera todo comido,
porque habia ya cerca de dos aos que Anciso habia desta
isla partido. Finalmente, les enviaron decir, que dello estu-
viesen ciertos, que habiendo venido navios de Castilla, les
proveeran, porqueal presente ninguno habia,
y que no lle-
vaba ms bastimento Valdivia por no caber ms en aque-
lla carabela que haban trado; y es aqu de saber, que
aqueste celo que aquestos seores que gobernaban mos-
traban y tenan de proveer aquellos, era por su prove-
cho del Almirante, porque de all esperaba con el tiempo
renta, y de los dems, porque las comidas y mercade-
ras que les enviaban se las vendan muy bien vendidas,
,

y as, todo el oro que aquellos robaban, entre los de esta


isla se reparta y consuma, y no consideraban los tris-
tes, que aquellos asolaban injustamente con tan grandes
daos y escndalos aquellas gentes, y que, por les enviar las
comidas, y armas, y caballos, y gentes que les ayudasen, de
Tomo IV. 6
82 HISTORIA

todos los males y daos y pecados que cometan, y de la obli-


gacin de la restitucin, eran como ellos partcipes; pero ste
era uno de los efectos, principal, de la ceguedad que Dios
permiti en todos nosotros, por los pecados de Castilla. Tor-
nando al propsito como lo que Valdivia trujo no fu tanto
,

que presto no se consumiese, despus de su venida, pocos


dias, comenzaron hambrear como y porque les quera
solan ,

y mal estado en que


mostrar la divina Providencia, fa iniquidad
vivan, inquietando,
y persiguiendo, y matando aquellas gen-
tes que no les haban ofendido, ayud ponellos en mayor

estrechura y angustia de comida, que vino una tan grande


tempestad de truenos y relmpagos, y, tras ella, de agua tan
grande avenida en el rio, que todas las sementeras que deja-
ron sembradas con los indios, que haban hecho injusta y ti-
rnicamente esclavos, cuando la provincia de Comogra se
partieron, ninguno cosa les dej que no les ahogase arranca-
se,que fu cosa de maravilla pdose decir por aquellos lo
;
,

que se dice, que en casa del tahr poco dura la alegra. Vindose
as frustrados de sus sementeras en que tenan toda su espe-
,

ranza, por algn tiempo, y por muchas leguas de al derredor


no haber comida ,
porque toda la haban comido, y destruido,
y auyentado, sin los muertos y captivos de toda aquella co-
marca, sus naturales vecinos, acordaron de salir inquietar,

escandalizar, robar, y captivar, y matar los ms lejanos, y


tomarles su comida, y su oro, con la justicia que los de
arriba; la costumbre de Vasco Nuez y compaa era dar
tormentos los indios que prendan, para que descubriesen
los pueblos de los seores que mis oro tenan , y mayor abun-
dancia de comida iban de noche dar sobre ellos fuego y
;

sangre, sino estaban provedos de espas y sobre aviso.


Juntamente deliber Vasco Nuez que tornase Valdivia esta
isla, para hacer saber al Almirante y Jueces las nuevas

de la otra mar y riquezas della, que del hijo de Comogre y


de los dems haban sabido y grande esperanza que de
,
la
ser ciertas tenan, pidindoles que lo escribiesen al Rey por-
que enviase 1.000 hombres para proseguir aquel camino,
DE LAS INDIAS. . 83

segn que Comogre haba pedido. Escribi Vasco Nuez al Al-


mirante que habia ahorcado 30 Caciques, y habia de ahorcar
cuantos prendiese, alegando que porque eran pocos no tenan
otro remedio hasta que les enviase mucho socorro de gente,

y para lo persuadir con mayor eficacia, aidi Vasco Nuez,


que mirase su seora, cunto servicio de su estado all resci-
bian Dios y Sus Altezas. jOh tiranos, cunta es vuestra cegue-
dad y malicial Enviaron con el dicho Valdivia 300 marcos de
oro,que son 15.000 castellanos pesos de oro, para que en-
viasen al Rey los oficiales de esta isla, que le haban cabido de
su quinto; por manera que haban los infelices salteadores
robado 75.000 pesos de oro, de los cuales, sacados 15.000,
que fu el quinto ,
quedaron con ellos los 60.000 ; destos dio
cada uno Valdivia lo que le pareci ,
para que envase
Castilla los parientes que tenan. Pero ataj Dios los pasos
Valdivia, y los dems dio entender, si de entenderlo ellos
fueran dignos, las obras que hacan ser de todo fuego eterno
dignas, porque embarcado Valdivia en la misma carabela en
que habia venido hundi con su oro y con sus nuevas
ido, se

en unos bajos peas que estn cerca junto la isla de


Jamaica que se llaman
,
las Vboras.
84 HISTORIA

CAPITULO XLIII.

Despachado Valdivia, determina Vasco Nuez de entrar la

tierra dentro buscar oro y comida, con el dao y escndalo

de las gentes naturales de la tierra, como queda dicho; y por-


que trayendo la vida que traian no les haban de faltar, por
permisin de Dios, ocasiones para padecer trabajos infernales
como padecian, porque sus obras eran tales, que no uno, sino
ambos infiernos merecan, no faltaron indios de los que con-
sigo traianque con verdad con mentira viendo su ansia de ,

haber oro les certificasen que un Cacique y seor de cierto


,

pueblo provincia, llamado Dabayba, tena un templo de un


Dios suyo, lleno de oro, que de muchos aos atrs l y toda su
gente habian ofrecido y cada da ofrecan; determinan
le

pues de ir en dos bergantines y canoas con gran devocin, ,

en busca de aquel Dios de Dabayba, por mejor decir del


oro quien ellos sacrificaban su infelice vida , y Vasco Nuez
con 160 hombres sale, y Colmenares con l, al cual mand

que con la tercia parte dellos subiese por el rio Grande arriba.
Este rio Grande es mayor dos veces que el del Darien , y dista
de aquel nueve leguas, lo que creo, hacia la parte del
Oriente ; Vasco Nuez sigue por otro camino, por ribera de
otro rio arriba, segn le decan las guas que poda llegar la
tierra de Dabayba, pero porque el Cacique y seor del Darien,
Cemaco que Anciso y Vasco Nuez y
, los dems habian des-
baratado, y hecho dejar su tierra por huir dellos, como en
el cap. 63, del libro II, fu declarado, se hobiese ido y escon-
dido en la tierra de Dabayba, y le hobiese informado de la
vida ejemplar y obras de aquellos que llamaban cristianos,
y
tuviese siempre Dabayba sus espas, sintiendo que venia, toda
la tierra, Dabayba y sus gentes naturales, desampararon. Vasco
UE LA3 INDIAS. 85

Nuez y los suyos andando por ella estirpando y robando


,

todo lo que hallaban, entre otras cosas hallaron muchas redes,


no de pescar peces, sino de cazar animales stos eran venados ,

y principalmente puercos, de aquella tierra naturales, que


tienen el ombligo en el espinazo y por all orinan, y otros
animales menores que los puercos, cuya cabeza dicen que
pesa tanto como todo lo dems, los cuales no tienen hil algu-
na; por causado aquellas redes, creyendo Vasco Nuez ser re-

des para pescar, puso nombre al dicho rio, el rio de las Redes.
Tomaron all dos canoas grandes y otras muchas menores, ha-
llaron en las casas, que habian sus moradores por huir dejado
vacas, cien arcos y muchos haces de flechas; en joyas y pie-
zas de oro 7.000 castellanos. Con estos 7.000 castellanos, y
con alguna comida que hallaron muy alegre Vasco , salise
Nuez del rio la mar;
mar, digo, que se contiene dentro
la

del golfo de Urab, porque all entran y desaguan aquellos


dos grandes rios. Quiso Dios luego mostrar la justicia con que
aquellos 7.000 pesos de oro se habian adquirido, para testi-
monio de lo cual , as como en la mar entraron levntase una
tempestad tan terrible, que todos pensaron ser ahogados, pero
dispens la divina Providencia con l ,
que no quiso que pere-
ciesen ms de los que iban dentro de las canoas donde lleva-
ban 7.000 castellanos, y as, ni el oro ni los hombres apa-
los

recieron ms. De donde el alegra que del robo Vasco Nuez


habia cobrado, se le convirti en grande tristeza y llanto. Tor-
nando Vasco Nuez entrar por el rio Grande arriba, lleg en
en una tierra cuyo Rey seor se nombraba Jurv , la i letra

luenga, donde hall Colmenares,y all se proveyeron de algu-


na comida. Determina Vasco Nuez que vayan juntos y yendo ,

por el rio Grande arriba, 12 leguas de all, toparon una isla


en el mismo rio, que llamaron de la Caafistola, porque abun-

daba de caafistola verdadera, pero silvestre. Aqu comen-


zaron todos dar en ella, y ella dio en ellos de manera que
todos pensaron en breve morir, desatadas las tripas, tanta fu
la que COE
comieron. Vindose libres desle peligro, tornando su
camino^ la mano derecha de la isla, vieron entrar en el rio
8G HISTORIA

Grande otro traia el agua muy negra, no supieron de


rio que
qu, por lo cual, nombraron el rio Negro. Siguiendo por l,
le

cinco seis leguas de la boca del rio, entraron en los trmi-


nos de un seor Abenamachi, en la penltima el acento. Vie-
ron luego un pueblo de obra de quinientas casas, apartadas
una de otra ; como los vecinos dellas vieron los espaoles,

pusironse todos en huida, los nuestros corrieron tras ellos,

y viendo que los iban alcanzando, y, por ventura, con las es


padas hiriendo, dan la vuelta como perros rabiosos, con sus
armas contra los nuestros, como aquellos que sin ofendernos
eran infestados y echados de sus casas, perdidos sus muje-
res y hijos; sus armas, eran unas macanas espadas de pal-
ma, y unas varas largas con sus puntas tostadas. Mirad que
armas para contra las espadas nuestras, que cortan por medio
un indio, desnudo, en cueros, como todos andaban, y contra
las lanzas, y ballestas, y escopetas algunas, como algunas
veces los nuestros tenan! Arcos, ni flechas, ni hierbas vene-
nosas, no las usaban por aquella tierra, y as, segn las ar-
mas ofensivas y las. defensivas, que eran sus desnudos cuerpos,
no pudiendo sufrir los tristes la matanza que en ellos los es-
paoles hacian ,
presto comenzaron huir. Siguen los nues-
tros el alcance, matando y despedazando cuantos podian, y
haciendo muchos captivos; entre ellos, prendieron al Rey
seor Abenamachi, otros hombres principales con l; preso
el seor Abenamachi, llega uno de aquellos perdidos quien
el Cacique, peleando, habia herido, y dale una cuchillada
que le cort el brazo cercen ; Vasco Nuez dijeron ,
que
le habia pesado dello, pero poco aprovech su pesar al triste

herido tan injustamente. Dej all Vasco Nuez Colmenares,


con la mitad de la gente ,
para guarda de la tierra y ,
l vse
en las canoas por el rio arriba, y entra por otro rio que des-
aguaba en aquel obra de 20 leguas de la isla de la Caafis-
,

tola,y cerca de la boca del dicho rio hallan el seoro del


Cacique, llamado Abibeyba, que por ser la regin lagunosa

y que cubran las aguas la tierra, tenan sus casas, iQpc mo-
donde
raban, sobre rboles grandsimos y altsimos, nuev^ nunca
DE LAS INDIAS. 87

oida vivienda; sobre aquellos rboles hacan sus casas y


aposentos de madera, tan fuertes, y con tantos complimientos,
cmaras y retretes, donde vivan padres, mujeres y hijos, y su
parentela, como si las hicieran en el suelo sobre fija tierra.

Tenian sus escaleras , y dos comunmente , una que llegaba al

medio del rbol, y la otra del medio hasta la puerta, estas

escaleras eran de sola una caa hechas, partida por medio,


porque las caas son por all ms que el gordorde un hom-
bre gruesas y eran levadizas que las levantaban de noche y
, ,

cada y cuando que queran y estaban seguros de hombres y ,

bestias y tigres, que hay por all hartos, durmiendo sueo


suelto. Todos los mantenimientos tenian arriba consigo, sino
slo los vinos que asentaban en sus vasijas abajo en el suelo,

porque no se les enturbiasen, porque, aunque por la grande


altura de los rboles, con los vientos que hace , las casas no so
pueden caer, menanse, pero, y con el tal movimiento, el

vino se les enturbiarla, y por esto lo tienen, como se dijo, en


el suelo , y al tiempo de su comida cena de los seores,

unos muchachos estaban tan diestros en descender subir


con ello ,
que no tardaban ms que si lo sirvieran del apara-
dor la mesa. Tornando al cacique Abibeyba, que estaba en
su casa, muy alta, encima de los rboles, como en el cielo,

y dnle voces que descienda y que no


llegan los espaoles,
haya miedo; responde que no quiere, que lo dejen vivir en
su casa ,
pues no les ha hecho por qu le ofendan ;
protstanle
que con hachas cortarn los rboles le pornn fuego, y que-
marlo han con sus mujeres y hijos si no desciende. Torna
decir que se vayan de su casa y tierra, y lo dejen, y lo mismo
le decian los suyos que no descendiese ni se fiase dellos; co-

mienzan con hachas dar en los rboles, y desque vido saltar

y pedazos que se cortaban determina de descen-


las astillas ,

der slo con su mujer y dos de sus hijos, en contradiccin de


todos los suyos. El puesto abajo, dicen que no haya miedo,
que les d oro y que sern siempre sus amigos; responde que l
que no tiene oro alguno, ni lo ha menester y por eso no tiene
cuidado de haberlo. Tornan importunarlo y amenazarlo que d
HISTORIA

el oro que tiene; responde, si tanta gana tenis del oro, yo ir


unas sierras que estn detras de aquella, y habido yo os lo
traer. Dnle licencia que vaya, dejando sus mujeres hijos en
rehenes; dijo que volverla dentro de tantos dias, los cuales le
esperaron, pero como el oro que ellos queran no habia de
coger como fruta de los rboles, ni lo tenia cogido, de miedo
nunca Rbanle toda su casa, y los que de su gente pu-
vino.
dieron haber le captivan, y, hartos de comida, porque all
hallaron abundancia, trnanse por el rio Grande, arriba, por
el cual, andando algunas leguas, todas las poblaciones que
topaban hallaban vacas, porque por toda la tierra estaban
ya sus nuevas extendidas, y del evangelio que predicaban, y
honra que, llamndose cristianos, causaban Jesucristo, te-
nan ya larga noticia. Visto Vasco Nuez que no hallaba qu
robar, dio la vuelta el rio abajo, y por l al rio Negro, jun-
tarse con Colmenares y con los que con l habia dejado en la
tierray poblacin del rey Abenamachi quien cort el ,

brazo uno de los espaoles despus de preso, como se dijo.


Hall Vasco Nuez que, por la gente de Colmenares haber
andado desipandada, le habian muerto algunos dellos los in-
dios, en especial, que uno llamado Raya, con otros nueve es-
paoles, por ir buscar de comer y tomallo sus propios
dueos, de quien por sus obras crueles habian desmerecido,
porque queria Dios dalles por ellas luego el castigo, vse
desmandado por la tierra dentro robar, y dan en un pueblo
de un seor llamado Abrayba, el cual, como estaba sobre
aviso, dio sobre ellos y mat al Raya y otros dos de sus
compaeros ; los siete se escaparon huyendo. De saber aques-
te desastre Vasco Nuez no fu muy contento.
DE LAS INDIAS. 89

CAPITULO XLIY.

Acaeci tambin , antes que llegase al rio Negro Vasco Nu-


ez, que como el triste y desventurado Cacique y seor Abe-
namachi, cortado su brazo, anduviese huyendo por los mon-
tes por no caer otra vez en manos de los espaoles , y topase
con el otro seor Abibeyba, que vivia en las casas de los r-
boles, quien tomaron la mujer y hijos por rehenes hasta
que trjese el oro, que por verse fuera de su poder habia fin-

gido mentido que traera, el cual, eso mismo, traia la vida


y destierro padeca que aquel otro, juntos comenzaron con-
tarse sus trabajos y llorar su desventura, como cada uno puede
juzgar qu harn vindose as tan corridos y tan sin razn y
justicia lastimados y afligidos; acordaron ambos de se ir gua-

recer la tierra y casa de su pariente y vecino el Cacique,


poco h dicho, Abrayba, el cual, como los vido, comienza de
llorarcon grandes gemidos, y ellos respondelle con abun-
dancia de dolorosas lgrimas las cuales de ambas partes algo
;

aplacadas, dceles Abrayba: Qu desventura es sta, herma-


nos, que ha venido sobre nosotros y nuestras casas? Qu
habemos hecho esta gente que se llaman cristianos, desdi-
chados de nosotros ,
que viviendo en nuestra paz y tranquili-
dad, y sin ofender ellos ni otra persona alguna, as nos
han turbado y afligido, y, de toda nuestra orden de vivir hecho
genos y desbaratados? Hasta cundo habemos de sufrir la
crueldad destos, que tan perniciosamente nos tratan y persi-
guen? No ser menos penoso una vez morir, que padecer lo
que t Abibeyba, y t Abenamachi, y lo que Cemaco, y Careta,
y Ponca, y lodos los otros Reyes y seores desta nuestra tierra,
de esta gente tan cruel han padecido y con tantos dolores
llorado, viendo ante sus propios ojos llevar captivos sus muje-
90 HISTORIA

res, sus hijos, sus deudos, sus vasallos, y de todo cunto po-
sean ser privados? A m aun no han llegado, pero, qu puedo
yo esperar de m y de mi y de todo lo que poseo, sino
casa,

y muerto, y de todo mi ser y haber


ser corrido, y perseguido,
despojado, de la manera que vosotros stos os han tratado?
Probemos, pues, nuestras fuerzas, y hagamos lo que pudire-
mos, especialmente comencemos por aquellos que t Abena- ,

machi, cortaron el brazo, y de quedn-


tu casa desterraron
dose ellos en ella, y demos en ellos, que son pocos, antes que
otros se junten con ellos, porque, aquellos muertos, los dems
se irn temern de nos hacer ms daos, y si los quisie-
ren acrecentar tememos aquellos menos contra quien hobi-
remos de tener pelea. Pareci buen consejo todos; determi-
nan el cuando, y juntan obra de 500 600 hombres, desnudos,

con sus armas cuasi de nios, y as les sucedi como desar-


mados, y desnudos, porque acaeci que la noche antes, por
ventura, que diesen en los del rio Negro, llegaron all 30 es-
paoles que habia enviado Vasco Nuez delante; el dia, pues,
que determinaron, en esclareciendo, con una terrible grita, la
cual, cierto, siempre fu ms dura y temerosa de oir que sus
armas, dieron en ellos, no sabiendo nada de los 30 que haban
llegado. Hicironles de aquel mpetu poco dao, y los espaoles,

que no suelen estar,andando en estas romeras, muy descui-


dados, levntanse y dan en ellos, y saetadas, con algunas
ballestas que tenan, y lanzas, y priesa llegndoseles con las
espadas, hicieron en la triste gente, desnuda, tal estrago, que
de hechos pedazos y presos, si no fueron los seores, muy
pocos escaparon, y as enviaron al Darien todos los que ha-
ban tomado vida, por esclavos, los cuales ocupaban en hacer
labranzas y llevar cargas cuando salan fuera los espaoles, y
en remar en las canoas y en todos los otros trabajos; algo se
sastificieron los que quedaron vivos y no captivos deste rom-
pimiento, pero ningn remedio tuvieron los captivos, y mucho
menos los muertos, pues sin fe y sacramento se fueron al in-
fierno. Habida esta victoria, los espaoles que estaban con Ro-
drigo de Colmenares, y juntado con ellos Vasco Nuez, acor-
DE LAS INDIAS. 91

daron venirse al Darien y dejar en aquel pueblo de Abenama-


chi y Negro 30 hombres, para guarda de la tierra porque
rio ,

los indios no se rehiciesen, y por cuadrillero Capitn un

Bartolom Hurtado con ellos; y porque no podian estar ociosos,


y el ejercicio suyo no era ni suele ser en estas Indias sino ir

saltear, y robar, y captivar los que estn quietos en sus


casas, que ellos le pusieron por nombre ranchear, prendieron
alguna gente que andaba por los montes huida ; desta gente
presa determinaron enviar al Darien 24 indios por escla-
vos, y con ellos es 21 espaol que debian de estar mal dis-
puestos por alguna otra causa, quedndose el Hurtado con
los i O no ms, creyendo que por l quedaba ya sin peligro

todo campo. Todos estos indios y cristianos se metieron en


el

una grande canoa que habian tomado, la cual era para tantas
personas capaz; los indios lastimados, gente del cacique Ge-
maco seor
, del Darien, el primero de aquella tierra agravia-
do, que coman talega tras tomallos descuidados, como quie-
ra que los hallasen acaballos, salieron con cuatro canoas en
pos de aquella, bien esquifadas, y dieron en ella con sus lanzas
tostadas y macanas, que usan en lugar de porras. Mataron
parte dellos y los dems todos en el rio, sino fueron dos solos,
se ahogaron; stos dos se escaparon en dos palos que traia el rio

de avenida, y cubrindose con ciertas ramas que la mano


les vinieron,no mirando los indios en ellos, con la priesa que
trian en matar, creyendo que era basura que traia el agua.

Salidos en tierra los dos, como mejor pudieron, fueron dar


las nuevas Bartolom Hurtado, y los 10 que con l queda-
ban, los cuales, con harta tristeza y amargura, desmayados,

comenzaron platicar en el peligro que tenian, y como en


aquel rio Negro les iba tan mal, determinaron de se ir al Darien
lo ms que pudiesen, si pudiesen escaparse pero inqui-
presto ;

riendo entre los indios que consigo presos tenian, y quiz algu-
nos atormentando sobre que les dijesen lo que sabian de la gente
de la tierra dnde andaba, y qu intencin traia qu ordena-

ban, hallaron quien les dijo, que los cinco Reyes Caciques,
conviene saber, Abibeyba, cuya mujer y hijos le tomaron
92 HISTORIA

los nuestros por rehenes, Cemaco, el seor de Darien que di-


jimos primero agraviado, Abrayba, quien aun no habian
llegado, y Abenamachi, seor del rio Negro, quien cortaron
el brazo, y Dabayba, el que huy y no os esperallos, y
quien tomaron las muchas canoas y los 7.000 castellanos, ha-
bian determinado y conjurdose para en cierto dia venir so-
bre el Darien, y matar todos cuantos de los espaoles all por
la tierra hallasen, para lo cual, tenian maherido y ayuntado
toda la gente de la tierra de sus vasallos ,
pero desnudos y con
las armas que arriba hemos sealado, las cuales, sin hierba

mortfera de las que algunas provincias usaban, son nada. Con


este aviso se fueron Hurtado y sus nueve diez compaeros
al Darien, aunque no sin peligro de ser de los indios tomados.
Puso esta nueva en todos los espaoles gran espanto, aunque,
como no tenian dello certidumbre, ya lo crean, ya no lo

crean, ni hallaban persona que les certificase cosa dello, como


toda la tierra por miedo dellos estuviese sola, y la gente della
huyendo aventada pero spose la conjuracin desta manera:
;

Vasco Nuez, de las muchas mujeres que haba trado capti-


vas de por aquella tierra, tenia en su casa una por amiga, de
quien hacia tanto caso y tenia tanta estima , como si su mujer
fuera legtima, sta tenia un hermano que mucho la amaba, y
deseaba en gran manera verla libre, vasallo del cacique Ge-
maco, seor natural del Darien, y de aquel pueblo pueblos,
provincia, y de los principales privados de su casa, el cual
muchas veces la visitaba secreta y disimuladamente, so color
que era uno de los otros comunes indios, y una noche vino
ella y djole: Hermana muy aniada mia, escucha bien lo que

agora te quiero decir, y mira que guardes secreto, porque en


ellonos va todos la libertad y la vida, y si t deseas tu bien
y de toda nuestra nacin, calla y est sobre aviso; ya ves
el

cunta es la maldad de aquestos cristianos, sbete que ya los


seores desta tierra determinan de ms no sufrrsela , y as

estn concertados cinco seores, fulano y fulano, de, con todas


sus gentes, para dia venir sobre ellos, por agua y por
tal

tierra, y para efecto desto tienen aparejadas cien canoas


DK LAS INDIAS. 93

y 5.000 indios, con sus macanas, y mucha comida basti-


mento allegado en la laguna pueblo llamado Tichiri Tichi-
rico; y aidi que habian ya dividido entre si aquellos cinco

seores, los que cada uno habia de matar de los espaoles y


hacer captivos, y la ropa y despojo de todo lo que tenian para
s. Hacian la cuenta sin la huspeda; siempre los indios, antes

que del todo conozcan las fuerzas y esfuerzo industria y


,

constancia y armas de los espaoles, se engaaron con verse


s y ellos tan pocos. Por eso (concluy su pltica
tantos
el hermano la hermana, dijo l) est, hermana mia, sobre
aviso de te esconder mirar por t ,
porque con la priesa, y
turbacin , y furor y revuelta de la gente de guerra , no mi-
rando en t que eres mujer, no te maten maltraten vueltas
dellos. Partido della el indiscreto hermano, luego ella descu-
bre Vasco Nuez todo lo que le habia dicho en secreto,
porque amaba Vasco Nuez, de miedo, olvidada de todo
el bien y salud de su patria, nacin y parentela; lo cual oido
por Vasco Nuez, rugale que luego envi llamar su her-
mano, so color que quiere tractar de irse. Dicho y hecho;
viene sin tardanza el hermano, prndelo Vasco Nuez, dale
tormento confiesa por fuerza y por orden todo lo que, de grado
,

y con vana confianza del secreto, su hermana habia dicho.


Descubri, allende de lo dicho, otro secreto, diciendo que su
seor Cemaco, que le habia enviado 40 indios para que le

hiciesen una labranza puesto que andaba huido, so color que


,

quera ser, su amigo, les habia mandado, que si viesen que


sala verlos trabajar en ello, trabajasen de lo matar si pu-
diesen, y que una vez que sali encima de una yegua, con una
lanza en la mano, no lo osaron acometer por miedo della,
y
que, visto Cemaco que por esta particular industria no podia
vengarse del, acord de procurar esta general de todos los
Caciques, sus parientes y vecinos, para que, defendiendo el
bien universal ms su salvo, se librasen todos de la perse-
cucin del y de sus compaeros. Oido sto, luego Vasco
Nuez tom 70 hombres, sin decir nadie nada, mandando
que le sigan, slo mand Colmenares que por el rio to-
94 HISTORIA

mase 60 hombres, en cuatro canoas, llevando el hermano de


lamoza por gua, y fuese al pueblo llamado Tichiri, donde
tenan los bastimentos. Vasco Nuez, con sus 70 hombres, fu
tres leguas de all, donde pensaba hallar Cemaco, pero
no un pariente suyo, el cual prendi con cier-
lo hall sino

toshombres y mujeres; Colmenares hizo ms hacienda, por-


que hall al Capitn general que haba de regir el ejrcito, y
muchos principales seores con otra gente bien descuida-
, ,

dos de que los espaoles supiesen sus conceptos y artificio.

Prendi los ms dellos, y hall el pueblo todo lleno de basti-


mentos, comida y de muchos vinos; hizo luego asaetear al
Capitn general , y ahorcar los principales todos de sendos
palos, delante todos los captivos, porque sta fu y es regla ge-
neral de los espaoles en estas Indias, observantsima, que
nunca dan vida ningn seor, Cacique principal que
las manos les venga, por quedar, sin sospecha, seores de la
gente y de la tierra, en los seoros ajenos durmiendo
pierna tendida, como dicen. Fu de tanto espanto en toda
aquella provincia este inopinable prevenir los espaoles su
peligro, viendo descubierto los indios todo su gran secreto y
desbaratado su artificio, que del todo perdieron la esperanza
de poder prevalecer contra ellos, ni salir de su opresivo
yugo, y as permanecieron en aquel captiverio hasta que dellos
no qued ni uno. Esta victoria, sin trabajo y sin peligro cuasi
habida, hizo luego hacer una fortaleza Vasco Nuez, de muy
fuerte madera, rehacer y mejorar la vieja, por estar ms
seguro si otra junta conjuracin, de los ya descorazonados y
miserandos indios, sucediese.
DK LAS INDIAS. 95

CAPITULO XLV.

Aquella provincia toda, dla manera de suso dicha sojuz-


da, opresa y fatigada, comenzaron todos tractar que con-
venia enviar mensajeros procuradores Castilla para refe-
rir al Rey el estado que la tierra tenia , y las nuevas que el
hijo del rey Comogre les habia dado de la otra mar y riquezas
della, y pedille los 1.000 hombres que afirmaba ser menester
para pasar all y alcanzallas de camino tambin avisasen
;

dello al Almirante y los Jueces desta isla y les pidiesen so-


,

corro de gente y bastimentos para entre tanto, porque quiz


Valdivia, no hobiese llegado, quiz no se hobiese, como
as fu, ahogado. Vasco Nuez pretendi llevar esta embajada,
por ganar las albricias y gracia del Rey por miedo que ,

tuvo del castigo, que sinti merecer por la repulsa que dio
Diego deNicuesa, y lo que contra el bachiller Anciso cometi
con los agravios de ambos, pero todos sus amigos y enemigos
le fueron la mano, no queriendo condescender que saliese
de la tierra y los dejase, alegando que, como de los indios
fuese tan temido que su persona estimaban ms que ciento,
saliendo l quedaban desmamparados. Algunos sospechaban
que pretenda no estar all aislado para ser punido^ si el Rey
de los crmenes susodichos lo sentenciaba por no padecer ,

tan continuos peligros intolerables trabajos, como ya tuviese


buena pella de oro, quera alzarse su mano, como crean
que Valdivia y Camudio haban hecho, pues habia cerca de
un ao que habian partido y no asomaban por manera que ; ,

Vasco Nuez no pudo alcanzar lo que de su ir Castilla por


Embajador deseaba. As que, despus de muchas alteraciones
y votos, unos otros contrarios, finalmente concurrieron en
un parecer todos los ms, y eligieron un Juan de Cace-
96 UISTORIA

do, de quien arriba, en el libro II, algo hablamos, que habia


ido con Nicuesa por oficial del Rey en aquel armada , hombre
cuerdo y de bien segn las leyes humanas, y que all tenia
su mujer que de Castilla consigo habia llevado, de la bondad
y auctoridad del cual, que tratarla los negocios con fidelidad,
todos confiaban, y en cuanto la tornada suya con los des-
pachos, por dejar su mujer all tampoco dudaron. Para dalle
compaero, comienzan todos otra vez litigar, no porque del

desconfiasen , sino diciendo que como iba de tierra y aires tan


diferentes de los de Espaa, podria padecer riesgo su vida y
salud , y si asi fuese , como creo que fu ,
quedaran todos de
su esperanza defraudados, para remedio y resguardo de lo
cual convenia dalle quien lo acompaase, y por falta del al
Rey informase, y lo* que convenia negociase y suplicase.
les

Sobre quin seria el compaero de Caicedo tuvieron grandes


contenciones y no se concertaban, por lo cual deliberaron que
se echasen suertes entre ciertas personas de los que all esta-
ban que eran ms estimadas. Gay la suerte Rodrigo de
Colmenares, de quien ya hemos muchas veces hablado, la
suerte del cual fu todos los ms agradable, lo uno, por-
que era hombre de experiencia en la guerra y en la paz, por-

mar y por tierra, y se habia en las guerras de Italia, contra


muchas
franceses, hallado, lo otro, porque tenia en el Darien
hacienday labranzas; que como era Capitn y Vasco Nuez lo
favoreca mucho y ayudaba, de los robos que hacan y de los ,

indios que vivos tomaban y hacian esclavos llevaba Colme- ,

nares, despus de Vasco Nuez, la mejor parte, y as tenia


mucha gente de la captiva que le labraba , y l que debia ser
granjero ,
quiz ms que otro , y sabia bien aprovecharse , y
por tener tanta hacienda, y que de ser muy rico tenia grande
esperanza, confiaban todos que no dejaria por ninguna cosa
de tornar con los despachos buenos que todos esperaban. Se-
alados pues los dos Juan de Caicedo, y Rodrigo de Colmenares,
por procuradores, que fuesen Rey notificarle su estado, y
al

representarle sus grandes servicios, y por ellos pedille mer-


cedes, que tan justa y dignamente hablan merescido y bien
"

DE LAS INDIAS. 97

ganado, acordaron de hacelle un servicio presente, contri-


buyendo cada uno, de lo que habla robado con tan gran precio
de sangre humana (no supe cuanto), para que los procurado-
res embajadores al Rey fuesen ms gratos. Y es aqu de
notar, que, como los indios de todas aquellas provincias enten-
dieron que tan sabroso era de oir los espaoles el oro, y
que todo su y negocio no era sino saber dnde habia oro,
fin

y dnde se sacaba el oro, y quin poseia oro, ya los indios


usaban con ellos desta industria para les agradar suspender
sus crueldades, para se descabullir dellos, conviene saber,
fingir que en tales y tales partes habia inmensidad de oro y
que habian de hallar las sierras y montaas todas doradas.
Ellos todo lo creian, porque el cudicioso, como arriba en otro
lugar se dijo, nunca otra cosa contempla, sino al oro y la
plata y de mejor gana mira el dinero que al sol y nunca de
, ,

otra cosa tracta, y son palabras de Sant Ambrosio; y porque


un indio les hizo entender que habia un rio donde con redes
se pescaba el oro, lo llevaron los procuradores Castilla para
que lo dijese al Rey, , porque el indio lo invent, porque
ellos lo fingieron , de tal manera se extendi por todo el reino
la fama de que pescaban el oro en la tierra firme, con redes,
desque llegaron, que para ir pescallo cuasi toda Castilla se
movi, y as, llamaron despus, por Provisiones reales, aquella
provincia, Castilla del Oro, porque los oficiales que el Rey
entonces tenia no eran muy enemigos del oro. Aqu se puede
considerar la liviandad de los hombres y las propiedades de
la cudicia y avaricia, que aquella fama fuese de tanta efica-
cia que hiciese creer muy muchos que verdaderamente
con redes se sacase el oro de los rios ;
yo o decir un cl-
rigo que pareca cuerdo, y de edad no muy mozo, de los que,
por sta nueva, de Castilla se movieron pescar oro, estando
yo en la isla de Cuba, donde vino l parar huyendo de la tal

pesquera, harto hambriento y flaco, y sin un quilate de oro,


que habia dejado en Castilla 100.000 maraveds de renta en
un beneficio que tenia, por venir pescar el oro , y que, si no
creyera que habia de volverse Castilla en breves dias, con
Tomo IV. 7
98 HISTORIA

un arca llena de granos de oro , tan gruesos como naranjas y


granadas, y mayores, no saliera de su casa, dejando lo que
tenia por venir buscar menos que aquel oro que decia; y
sto, conjuramento lo afirmaba delante de personas graves,
y lo mismo me hall presente. Tornando al propsito, par-
tironse, pues, los dichos procuradores del Darien, por en fin de
Octubre, ao de i 51 2 pasaron muchos trabajos y mil peligros,
;

en un bergantn harto chico, en que venian, por tempestades


frecuentesy terribles, adversos tiempos, y hambres y sed, por
lo cual muchas veces pensaron perecer llegaron la isla de ;

Cuba, cabo de tres meses, donde los indios los rescibieron


bien, dndoles vendindoles la comida, que ellos tanto ha-
bian menester, por cosillas de poco precio, como contezuelas
de Castilla, y espejos y cascabeles, y sin ellas lo solian ellos
dar y proveer; bien creo que llegaron la tierra y seoro del
Cacique que el bachiller Anciso hizo baptizar, y llamar por
nombre Comendador, como arriba en el cap. 24 referimos.
Esto no lo averig cuando pudiera, pero juzglo, porque de
all se toma, comunmente, la navegacin para esta isla, y
debian ya tener noticia de la navegacin que por all habia
hecho en el primer viaje Valdivia. Finalmente, llegaron esta
Espaola, pasados bien cien dias (siendo camino de ocho, si

tiempo, el que convenia, hiciese) despus que del Darien ha-


ban partido; argumento claro de las grandes necesidades y
angustias que pasaran. En sta gastaron poco tiempo porque, ,

con brevedad , dada cuenta al Almirante y los Jueces ha- ,

llaron naos aparejadas para volver Castilla en las cuales se


,

metieron ; llegaron la corte por el mes de Mayo del ao si-


guiente de 1513. Por este tiempo ya el bachiller Anciso haba
dado al Rey sus quejas, de los agravios que deca haberle
Vasco Nuez hecho, las cuales odas y acomulada la perdi-
cin de Nicuesa, de que fu causa, y como por fuerza y por
maa se habia ingerido en la gobernacin de aquella tierra
firme, el Rey se indign contra l y mand que An-
mucho
ciso se hiciese justicia, y que se procediese contra Vasco Nu-
ez segn la orden de derecho, y creo que fu sentenciado
DE LAS INDIAS. 99

en las costas y daos y menoscabos que haban sucedido An-


ciso, cuanto lo civil ; cuanto lo criminal , no supe cul fu
la sentencia cuando lo pudiera saber. Bien es aqu apuntar
laceguedad de Anciso, y aun mayor la de los del Consejo del
Rey, que ni Anciso acus Vasco Nuez de otros mayores
delitos que el que habia cometido contra l , conviene saber,
lasmatanzas que habia hecho y hacia en los indios que esta-
ban seguros en sus casas y tierras, sin ofendelles; pero de
Anciso no es de maravillar, pues fu al principio tan culpado
como el ms de los del Consejo, que eran obligados lo sa-
ber. Qu quisiesen castigar Vasco Nuez por haber sido
causa de la muerte de Nicuesa y de diez once que perecie-
ron con l, y tuviesen por agravio grande y lo condenasen
pagar las costas y prdidas de hacienda, que Anciso habia in-
currido por su causa, y no advirtiesen las tiranas y estra-
gos de muertes y captiverios, robos infamia tan escanda-
losa de la fe y religin cristiana, que hacia y causaba
y los l

que con l andaban en aquellas tantas y tan inculpables gen-


tes! Ya queda en algunos lugares arriba dichos cuan culpa-

bles los del Consejo de los Reyes siempre fueron cerca de


esta materia de los indios, por cuya ignorancia todos los da-
os y males perpetrados por los espaoles procedieron, y
por consiguiente, ninguna duda se debe, si no me engao,
tener^ que no sean de todos ellos culpados y reos.
100 niSTOKIA

CAPITULO XLYl.

Despus de partidos del Daen los procuradores, Caicedo


y Colmenares, y hechos la vela, porque la conformidad y
compaa que no est fundada sobre amistad de Dios, espe-
cialmente la de los avaros y cudiciosos, y mucho ms la de
los tiranos, ladrones y opresores de hombres, como eran
aquellos, no puede perseverar tiempo mucho, por sto, en los
que quedaban en el Darien comenzaron nacer grandes con-
tenciones Y discordias, porque as lo permita Dios para los
castigar con todo gnero de infortunios; Bartolom Hurtado,
que era muy allegado y favorecido de Vasco Nuez, presuma
con su favor de maltratar los otros que no tenan de s me-
nor estima y presuncin, por lo cual era todos los ms
muy odioso, y por l desamaban al Vasco Nuez, por mane-
ra que, tomando por caudillo un Alonso Prez de la Ra,
que debia ser de los que ms sentan pretendan los pun-
donores, acordaron de prender al Vasco Nuez, y quitalle la
presidencia que tena sobre ellos, y al Bartolom Hurtado,
como principal contendor, pero Vasco Nuez, que siempre
viva con todos recatado, dise ms priesa y prendi al Alon-
so Prez, que haban tomado para que los capitanease. Toman
luego los conjurados sus armas para por fuerza venir liber-
tallo, sale luego Vasco Nuez, con los que pudo recoger de
los amigos que aun no lo haban dejado, con las suyas la

plaza. Estando para darse unos otros y hacerse pedazos, no


faltaron algunos de ambas partes, que ms cuerdamente la
cosa considerasen diciendo que por qu queran matarse unos
,

otros, estando en la tierra que estaban ,


pues por vencedo-
,

res que los de cualquiera de las partes fuesen, haban de


ser luego de los indios muertos y acabados?; y as norompie-
DE LAS INDIAS. '^
; ; ;
J,0]...^

'
ron aquel dia, por concierto jurado que hobo que soltase
Vasco Nuez Alonso Prez, y no pasase la reilla ms ade-
lante; pero como andaban sin Dios, segn sus pecados *in
grandes, djose que no depusieron el odio que se tenian, ni
guardaron el juramento, al menos la una parte, lo cual que-
brantado, acuerdan de prender otro dia los contrarios Bar-
tolom Hurtado, puesto que, por algunos medianeros que hobo,
aquel dia lo soltaron. No par aqu la maraa de su ceguedad,
porque aquel, cuya voluntad en todo seguian, andaba solcito
para que se matasen ; acordaron de prender al Vasco Nuez
allegando por causa que no reparta, segn los merecimientos
de cada uno, oro y los esclavos que robaban y captivaban,
el

y para tomalle 1 0.000 castellanos que estaban por partir,


repartirlos entre si segn la orden que les pareca ser justi-
ficada. Fu deste propsito Vasco Nuez avisado, y, so color de
ir caza, se sali del pueblo aquella noche, con confianza
que le acudiran los que en las partes sola mejorar, y suce-
dile as, porque tomados los i 0.000 castellanos, repartiron-
los de manera que ellos pareci que se haban de repar-
la

tir, dando algunos de la gente menuda ms de lo que pareca


convenirles, y los de mayor calidad presuncin menos de
lo que su parecer pertenecerles estimaban ; desto quedaron
aquellos corridos y afrentados , y as, llaman Vasco Nuez , y
jntanse con l todos armados, con clamores y juramentos que
haban de matallos; van ellos y prenden Alonso Prez y
al

un bachiller Corral y otros principales, y chanlos en la


fortaleza,donde los tuvieron bien aprisionados. Estando en
estas barabndas y confusiones, cada da para matarse, llega-
ron dos navios con 150 espaoles, y de bastimentos cargados,

y por Capitn dellos un Cristbal Serrano, que, desta isla, el


Almirante y los Jueces por socorrerlos les enviaron; envi, se-
gn se dijo, el tesorero Pasamonte Vasco Nuez una provi-
sin de Capitn general de toda aquella tierra, porque, diz
que, tena poder del Rey para constituir Capitanes y Goberna-
dores en la tierra firme, segn que l determinase. A m es dif-
cil sto creer, que tan presto y tan la clara el Rey quisiese al
1.02" HISTORIA

Almirante y sus privilegios perjudicar, y, por otra parte, no


me maravillo que as fuese, segn el Rey fu siempre las
cosas del Almirante poco aficionado, y segn el Pasamonte y
los Jueces y oficiales desta isla, y los que estaban cabe el
Rey, trabajaban de deshacer al Almirante, no s por qu,
por sus intereses particulares, y porque no querian
cierto, sino

reconocer superior, sino ser ellos los que aquesta isla y las ,

dems tierras destas Indias, mandasen y gozasen; porque en


la verdad, no pertenecia ninguno constituir Capitn ni Go-
bernador sino al Almirante, por sus privilegios, tan dignamen-
te, al principio, por su padre ganados, al menos por aquel
tiempo, pues hasta entonces no se habia tomado resolucin en
lo que tocaba su estado, y fu manifiesto haber sido su pa-
dre por el comendador Bobadilla, de hecho, de su posesin

despojado. Fu inestimable el gozo y placer que Vasco Nu-


ez rescibi de verse ya con autoridad del Rey, de quien su
poder tenia, por Capitn general sublimado, porque hasta
entonces, por fuerza y por maas tenia la superioridad so-
bre los espaoles usurpada; fu lleno su gozo, segn sus
buenos deseos de ir robar inquietar y sojuzgar las gen-
tes de aquellas tierras, y mantenimientos de
venirle gente
nuevo para mejor poder proseguir comenzado. Con este lo

gozo y alegra que de este socorro y favor y ayuda res-


,

cibi Vasco Nuez, con poco que le rogaron que por al-
bricias los presos soltase, lo concedi, y fueron sueltos y
reconciliados con l los que le querian mal ; no sabr decir
si la reconciliacin era ficta, de verdad, porque los hombres
mundanos y que andan en pecados, no teniendo paz con Dios,
pocas veces la suelen tener dentro de sus corazones, por ms
que la finjan y la quieran en la esterior conversacin mostrar.
Luego, desde pocos das, segn creo, se le agu Vasco Nu-
ez aquel grande placer que con su capitana general y con
lo dems hobo, y, por ventura, le vino en aquellos dos mismos

navios por va desta isla, porque por aquellos tiempos no habia


quien desde Castilla la tierra firme derecho navegase ; fu
avisado, por Gamudio, el que dijimos haber ido por procu-
DE LAS INDIAS. 103

rador Castilla cuando fu Anciso, por cartas de otras per-


sonas, como el Rey estaba contra l indignado por las quejas
que del dio Anciso, y por la muerte de Nicuesa, y que lo La-
bia condenado en los intereses y gastos, etc., por manera, que
con aquellas nuevas tuvo buen trtago; y as, desde adelante,
anduvo ms temeroso de su caida y con mayores cuidados que
tenia de antes, temiendo cada dia venir de Castilla quien lo
depusiese de su estado y lastimase.
104 HISTORIA

CAPITULO XLYII.

Con estos pensamientos, que no poco le acosaban, y como


hombre que era de mucho nimo, determin de se aventurar
acometer la empresa de ir buscar la otra mar y las riquezas ,

que antes y despus della se le habian notificado, cosa por en-


tonces tenida (y con razn, pues se le habia dicho ser necesa-
rios 1.000 hombres), por muy ardua, para que si saliese con
prosperidad de la jornada se le contase por servicio grande
hecho alRey, por l le perdonase lo pasado, y si, por el con-
trario, muriese en la demanda, sera suelto de sus temores y
cuidados temporales, aunque del juicio divino no quedaba muy
privilegiado. Con este propsito eligi, de los espaoles que en
la tierra estaban y de los que habia traido en los dos navios
Cristbal Serrano, hasta 190 hombres,
los que le pareci ser

ms varones y para mayores trabajos, y un bergantn y


sufrir

diez canoas bien capaces, donde consigo los embarc, con la


comida necesaria para por la mar, y armas de lanzas, espa-
das, ballestas, rodelas y algunas escopetas, y la principal y
que ms brava y cruel guerra siempre hizo los indios des-
dichados, que es los perros bravos amaestrados destos llev no ;

s cuantos. Sali en principio de Setiembre de 513, y muchos


indios de los que tenian por esclavos para que les llevasen las
cargas, porque sin stos no saben nuestros espaoles en estas
Indias andar un paso ; fu por la mar hasta la tierra del rey
Careta, que tenia por amigo y le habia dado su hija, cre-
yendo que la casaba, como arriba queda declarado. Careta le
rescibi como de antes, hacindole gran fiesta; dej all el

bergantin las canoas, y toma el camino de tierra y sierras


montes hacia la tierra de Ponca, con gente que Careta le dio
que le acompaase. El rey Ponca, que siempre tenia sus espas
DE LAS INDIAS. 105

y recaudo, as como supo que suban sus montaas los espa-


oles, acgese su fortaleza acostumbrada, conviene saber,
escondindose por lo ms
que en toda su tierra ha-
secreto
llaba. Envale Vasco Nuez mensajeros de los indios, vasallos
de Careta, que lo asegurasen y le prometiesen de su parte que
no rescibiria ningn dao, que fuese su amigo, como lo era
Careta, dende adelante. Acord de se poner sus manos, por
no andar el triste fuera de su casa y seoro desterrado, y as

vino, y porque sabia que la mejor causa de querello bien los


espaoles era traelles oro, que tanto ellos amaban, trujle obra
de 110 pesos de oro ,
que no tenia ms, diciendo que todo lo
que tenia el ao pasado se lo habian ellos tomado; bien se
puede aqu creer, que si tuviera muchos millaresque no los
dejara en casa, pues venia ponerse en sus manos y con temor
si le habian de guardar la palabra. Rescibilo Vasco Nuez y
los dems con mucha alegra, y con mejor gana que si les
diera mucho oro, por dejar las espaldas seguras prosiguiendo
su viaje. Dile Vasco Nuez muchas cuentas, y espejos y cas-
cabeles, y, lo que ms los indios siempre preciaron y precian,
hachas de hierro, las cuales hallan ,
para sus ejercicicios y ha-
cer sus casas y cortar madera y otras obras, como lo son,
ms que otra cosa aparejadas. Hecho amigo Ponca, pdenle
guas y gente que les lleven las cargas para subir las sierras y
pasar adelante; dales Ponca todo lo que pidieron, y manteni-
miento, de todo loque tenia, muy la larga. Comienzan su ca-
mino por las montaas altas, entrando en el seoro y distrito
de un gran seor llamado Quarequa, el cual hallaron apare-
jado para resistilles, porque como , la fama de los espaoles por
todas las provincias volaba , cada uno de los seores estaba
no descuidado, antes apercibido con sus espas y gente armada
para se defender temiendo que cada dia habian de venir
,

ellosy hacerles las obras que dellos habian rescibido sus ve-
cinos y comarcanos. Este Quarequa les ocurri con muy mu-
cha gente de guerra armada de sus arcos y flechas y unas
,
,

tiraderas con que arrojaban unas varas tostadas del tamao de


dardos, arma que para en gente desnuda era muy mala, que
106 HISTOIIIA

como con una ballesta de garrucha pasaran un hombre de


parte parte; traan macanas hechas de palma, que es como
de acero, de que usan, como de porras, dos manos, puesto
que son chatas llanas. Con este aparato salieron preguntn-
doles qu queran qu venan, y requirindoles que no
pasasen adelante, y como vieron que los espaoles no acor-
daban de se volver, mustrase el seor en la delantera ves-
tido de mantas de algodn , y con l ciertos principales , todos
los dems en cueros, y dan en los espaoles con gran grita
mpetu espantable. Sueltan los espaoles ciertas escopetas de
fuego, y algunas ballestas que llevaban, de los tiros de las
cuales cayeron muertos luego no s cuntos, y como vieron
los pobres indios salir el fuego y oyeron el trueno, pensa-
ron que eran rayos, y que los espaoles tenian poder para
con rayos raatallos; vuelven apriesa las espaldas, sin quedar
uno que huir pudiese, todos tan espantados, que no crean sino
que los nuestros eran diablos. Van^tras ellos, sueltos los perros,
como tras una grey de ovejas carneros, y cuchilladas,
unos cortaban y desjarretaban otros los brazos
las piernas , ,

otros alcanzaban y cortaban las nalgas otros estocadas ,

pasaban de parte parte otros desbarrigaban y los perros,


,
,

por su parte, desgarraban y hacan muchos pedazos. Qued


muerto negro Rey y seor, con sus principales, que ve-
all el

nan, sealados, y hasta 600 hombres que pudieron alcanzar;


prendieron algunos y llegaron al pueblo donde captivaron otros,
y robaron todo lo que valia algo, no supe qu cantidad en l
hallaron. Entre los presos que all tomaron , fu un hermano
del mismo seor, y otros, no s cuntos, que, diz que andaban
,

vestidos de hbito de mujeres, los cuales, juzgando que del


pecado nefando eran inficionados, los mand luego, sin otra
indagacin ni juicio, aperrear, conviene saber, echar los
perros bravos, que, mirndolos y regocijndose, como si mi-
raran una graciosa montera en un credo los despedazaron.
,

Todas estas obras, que por aquella tierra Vasco Nuez y sus
compaeros hacan era disponer aquellas gentes para que ama-
,

sen el nombre cristiano y se aficionasen para rescibir la religin


DE LAS INDIAS. 107

cristiana; bien creo que pensaban los pecadores que ofrecan


Dios algn sacrificio agradable, s color que punian castiga-
ban los quebrantadores de la ley natural, no advirtiendo, con
su ceguedad, cuntas ms veces ellos cada paso la quebran-
taban con muy mayores ofensas de Dios , destruyendo aquellos
reinos y tantas gentes en y haciendo heder el nombre
ellos ,

de Jesucristo entre aquellas naciones, con sus obras tan de-


testables, como dellos dijo Sant Pablo. Y que fuera verdad muy
bien averiguada que aquellos que traian aquel hbito muje-
ril era por aquel pecado, quin hizo juez Vasco Nuez, con
qu autoridad se constituy Alcalde en seoro y jurisdiccin
ajena, siendo l subdito de aquellos naturales seores por estar
en su tierra , y que de justa justicia ,
por sus tiranas , invasio-
nes y robos tan universales, y por toda ley natural, divina y
humana, daados, si fuerzas tuvieran, podan hacerlos cuar-
tos y tajadas? Cuanto ms que aun traer algunos aquel hbito
poda ser por otra causa, sin pensar en cosa del pecado ne-
fando; sto parece poder haber sido, por lo que refiere Ga-
leno sobre Hypocras, en el tractado de Aere et aqua: Cuenta
Galeno all, que muchos de los scythas, naturales de Scythia,
regin ltima de Europa, porque hay otra en Asia, son como
eunucos, inhbiles para ser casados, por lo cual hacen todos
los oficios de las mujeres, as en hablas como en obras, y
llmanlos afeminados oficios, digo, no de vicios sino ho-
nestos, los que las mujeres hacen, los cuales adoran y re-
verencian los vecinos de aquella tierra, temiendo no les
acaezca el mismo defecto que aquellos padecen; aquel defecto
atribuyen Dios la voluntad de Dios ,
por sus pecados.
La causa de venir caer en l, dice Galeno que le parece iSer

la vieja y continua costumbre que tienen de andar caballo,


porque les vienen ciertos dolores, y de traer las piernas siem-
pre colgadas hcense algo cojos, y, creciendo la cojedad, en-
cjenseles las chuecas de los pies desencajnseles, para cura
de lo cual sngranse de ambas dos venas detras de las

orejas, y, por la mucha sangre que les sale, sucdeles flaque-


za, y luego tras ella el sueo; habiendo dormido, algunos se
108 HISTORIA

levantan sanos, y algunos no, y porque las venas detras de


las orejasson de tal naturaleza, que sangrndolas causan es-
terilidad, de aqu es que, cuando quieren tener la secreta

conversacin con sus mujeres, se hallan estriles, y la prime-


ra vez pasan pacientemente, pero la segunda, la tercera
creen haber ofendido Dios, y por consiguiente ser su vo-
luntad en aquello castigarlos. Luego, dice Galeno, que se vis-
ten trajes vestidos de mujeres, y confiesan pblicamente ya
no ser hombres, sino afeminados hechos, y, por tanto, se
pasan al consorcio de las mujeres para ejercer los oficios
y
operaciones mujeriles con En este dao inconvenien-
ellas.

te incurren los ms nobles y ms ricos, principalmente, por

causa de andar caballo ms la contina, pero los pobres y de


baja suerte que no alcanzan caballos, en tal oprobio nunca se
vieron; todo sto es de Galeno. Luego posible cosa fu, que
no por fin de cometer aquel vicio nefando se usase traer los

hombres hbito de mujeres por aquella tierra firme, y, por


consiguiente, haber ofendido gravisimamente Dios Vasco
Nuez y sus consortes, aperreando aquellos indios por aquel
ttulo, aunque tuviera jurisdiccin y fuera competente juez,

cuanto ms que no lo era sino subdito, l y todos los que con


l iban de aquel Cacique y seor de aquella tierra
, , como queda
dicho.
DB LAS INDIAS. 109

CAPITULO XLYIIL

Ya iban algunos de los espaoles, de hambre y cansancio,


enfermos, los cuales dej Vasco Nuez all en el pueblo del

cacique y seor Quarequa y ,


pidiles gente de gua y para
llevar sus cargas, para despedir algunos de los de Ponca, y
con sto comienzan proseguir lo que les restaba para llegar
la cumbre de la sierra, de donde la otra mar del Sur decan
que se haba de ver. Habra, desde el pueblo del cacique Ponca
bstala dicha cumbre de aquellas montaas, andadura de
seis dias, como 40 leguas, y no pudieron llegar ella sino en

y porque siempre
veinticinco das, por la aspereza de la tierra,
padecan penuria de comida, y el poco descanso que de con-
tino tenan. Finalmente, llegaron la cumbre de las ms altas
sierras 25 dias de Setiembre de dicho ao de 1513, donde la
mar del Sur se pareca. Avisaron los indios de Quarequa, un
poco antes que cumbre subiesen, Vasco Nuez, como es-
la

taban ya muy cerca; manda que todos all se paren y asien-


ten, sube l slo en la cumbre de la sierra, y, vista la mar del
Sur, da consigo luego en tierra hincado de rodillas, y alzadas
las manos al cielo da grandes alabanzas Dios, por la merced
tan grande que le haba hecho en que fuese el primero que
la descubriese y viese; llama con la mano toda la otra su
gente, vienen todos, torna l otra vez hincarse de rodillas y
repetir las gracias Dios de aquel beneficio, y lo mismo hacen
todos ellos. Losndosque llevaban estaban todos como atnitos
viendo el regocijo y alegra dellos. Comienza luego encare-
cer las buenas nuevas que le haba dado el hijo del rey Co-
mogre y prometales
,
todos gran felicidad y riquezas, y di-
ciendo: Veis aqu, seores y hijos mos, cmo se van cum-
pliendo nuestros deseos y el fin de nuestros trabajos, y dello
lio HISTORIA

debemos estar ciertos, porque, as como ha salido verdad lo


que el hijo del rey Comogre nos certific desta mar, que nun-
ca tal pensamos ver, asi tengo por cierto que se cumplir
lo que nos dijo de haber incomparables tesoros en ella, y
Dios que nos ha ayudado y su bendita Madre, que hasta aqu
llegsemos y la visemos, nos favorecern para que de todo
lo que en ella hobiere gocemos. Todos se holgaban de oillo
y todos creian y esperaban lomismo, porque todos estaban
con aquel pi de ser ricos, y no era de todos ms de un
fin, que era su grande cudicia. Comienza luego tomar por
fey testimonio, como, en nombre de los reyes de Castilla,
tomaba posesin de aquella mar, y de todo lo que en ella
habia,y en seal de posesin corta rboles, hace cruces,
allega piedras yamontona muchas dellas; en rboles grandes,
con un cuchillo, escribe el nombre de los reyes de Castilla.
Cura luego de descender las sierras abajo y descubrir lo que ,

por ellas y en la costa de la mar habia ; supo que cerca de


all estaba la poblacin poblaciones de un otro seor, lla-

mado Chiapes, y que tenia mucha gente. Fu siempre sobre


aviso, y porque no menos lo estaba el Chiapes, por las nuevas
que de los nuestros tenia, saliles al camino con mucha gente
de guerra resistilles, haciendo fieros como se ven tantos en
nmero y los nuestros tan poquitos, hasta que por expe-
riencia, con dao grande suyo, saben cmo cortan nuestros
cuchillos; no por eso huyen ni se retraen los nuestros, antes,
lo primero, saludronlos con las escopetas y ballestas, y luego
sueltan los perros. Como los indios vieron el fuego que salia
de las escopetas , y oyeron los truenos que retumbaban por
aquellos montes, y el hedor de
plvora y piedra zufre, y
la

que parecia que le salia todo de las bocas, no pensaron sino


que se les abrian los infiernos, y vistos de s mismos los cal-

dos muertos, y los perros que destripaban los que acometan,


vuelven las espaldas todos por salvarse, cada uno huyendo
cuanto ms podia. Siguen los espaoles tras los perros , ma-
tando algunos de los que alcanzaban para pagar ,
las primicias

de su evangelio, puesto que no todos los que matar pudieran.


DE LAS INDIAS. 111

porque por entonces no pretendan matar muchos sino pren-


der, para por medio de los presos hacer amistad con el seor
Chiapes, porque no se impidiese su camino que llevaban
de descubrir lo que por aquella costa y mar habia. Lle-
gan al pueblo, y de los muchos que prendieron soltaron

algunos, que fuesen por mensajeros al seor, y con ellos

algunos de los que del seor que quedaba atrs ,


Quarequa,
traian, avisndole y asegurndolo de no hacelle ms mal con
que fuese su amigo porque ,
, de otra manera ,
que le hiciesen

cierto que ni l ni cosa suya quedaran vivos ; el cual , temien-


do que no le echasen rayos, truenos, ni relmpagos por la boca
para consumillos, como tenian creido, acuerda de venir y po-
nerse en manos de sus tan molestos enemigos. Trujo consigo
400 pesos de oro, que no debia de tener ms, porque puesto
que lo habia por aquella pero como hacan poco y
tierra,

ningn caudal dello, no curaban de propsito sacallo, sino era


acaso: recibilo Vasco Nuez y todos muy graciosamente, y dle
de las cosas de Castilla que tenia, contezuelas de vidrio, espe-

jos, cascabeles, tijeras y hachuelas. Despidi de aqu Vasco


Nuez los indios que traa del pueblo de atrs , y del seor
Quarequa, dndoles de las mismas cosillas, con que fueron,

aunque mal pagados, contentos, y envi llamar los espao-


les que all hablan quedado mal dispuestos; entre tanto que

venian estuvo en aquel pueblo de Chiapes con l, haciendo y


rescibiendo buen tractamiento , y envi desde all descubrir
la costa de la mar y lo que habia por la tierra Francisco Pi-
zarro, y Juan de Escaray, Alonso Martin, de Don Benito, con
cada 12 hombres, mayormente que buscasen caminos que la

mar saliesen por ms cerca. El Alonso Martin acert con el ca-


mino ms breve, y los dos dias lleg donde hall tres canoas
en seco y no vido mar ninguna y estando considerando cmo
,

aquellas canoas estaban tan dentro en la tierra sin agua, llega


el agua de la mar de presto, y levanta las canoas en alto un
estado poco menos; la causa es, porque por aquella costa
cresce ymengua la mar, cada seis horas, dos tres estados, de
manera que los navios grandes quedan en seco., y no parece
112 HISTORIA

agua de la mar por buena media legua. Visto las canoas nadar,
entra luego Alonso Martin en una, y dice sus compaeros,
el

sedme testigos, como yo soy el primero que en la mar del Sur


entra, otro, llamado Blas de Atienza hizo lo mismo, y dijo que
fuesen testigos que l era el segundo que aquello hacia ; tor-
naron luego Vasco Nuez con las nuevas, con las cuales ho-

bieron todos regocijo nuevo. Venidos los espaoles que dej


en Quarequa, ruega Vasco Nuez al seor Chiapes que vaya
con l y lleve consigo parte de su gente; place Chiapes ha-
celle buena compaa, y dejado en su pueblo parte de los
espaoles que, no tan bien, por su cansancio indispusicion,
podian ir, llega Vasco Nuez y Chiapes, con 80 espaoles y
muchos indios, la mar, y mtese hasta los muslos en ella con
una espada y una rodela, toma luego testigos y pide testimo-
nio, como v y toca con su persona y toma posesin de toda
aquella mar del Sur y de todo lo que ella pertenecia, en nom-
bre de los reyes de Castilla, y que esta posesin defender
contra todos los que la contradigan, y hace para sto muchos
actos y diligencias. Tom nueve canoas, que debian ser de-
Chiapes, y pasa un gran rio para ir la tierra y pueblos de
otro seor llamado Coquera, la media luenga: ste, sabido que
iban los espaoles su tierra, sale con toda su gente les re-
sistir, el cual llev, como los de atrs, en la cabeza matronle
:

alguna gente, y l con los dems toman su ordinario remedio.


Envia Vasco Nuez algunos de la gente de Chiapes, amones-
tando que venga ser su amigo, si n que har en ellos lo que
en los otros suele; hicieron los mensajeros chiapenses su men-
saje fielmente, loando los espaoles de buenos, y que no
queran sino oro, y tener todos por amigos, que viniese
ellos sin miedo, porque as lo haban hecho su seor Chiapes
y los otros seores de aquella tierra, y que si no lo hacan pade-
ceran gran peligro, porque eran los cristianos invictsimos, etc.;
bien haban entendido las cualidades de los nuestros, y cuan
seguros crean que los tristes estaban de la bondad
y justicia
de los nuestros, aunque en el fin dellos no iban muy aviesos.
Finalmente, hizo Quarequa lo mismo que los otros, y vino con
DH LAS INDIAS. 113

SU ofrenda, que fueron 650 pesos de oro, pocos ms pocos


menos; rescibile Vasco Nuez con mucho placer, dale de las

cosas de Castilla, como amistad y paz,


los primeros, ofrecnle

puesto que se les torn todos en la de Judas, y los cascabe-


les y cuentas que les daban, en cebo de anzuelos y carne de
buitrera.

Tomo IV.
114 HISTORIA

CAPTULO XLIX.

Dejado as el rey Quarequa contento, trnanse al pueblo de


Chiapes, donde holgando algn dia, no se les coca el pan, en
especial Vasco Nuez que no podia estar quieto; deliber

de ir descubrir algo por la mar, un golfo que por all pare-


ca entrar mucho en la tierra, especialmente. Desque Chiapes
vido su determinacin, persuadale y rogbale mucho que no
lo hiciese por entonces, porque era muy peligroso navegar
por aquella mar en aquel tiempo , y sealaba tres meses del
ao, conviene saber, Octubre, y Noviembre, y Diciembre;
pero Vasco Nuez no por aquellos miedos y peligros se de-
tiene, diciendo que Dios los haba de ayudar, porque de
aquel viaje habia de salir mucho servicio Dios y aumento
de su fe, por los tesoros grandes que se haban de descubrir,
para que los reyes de Castilla hiciesen guerra contra infieles.

Su grande ambicin y cudicia envolva y aburujaba con el

servicio de Dios, que nunca pretendi, sino hacerse s, de


sangre de hombres inocentes, rico. El cacique Chiapes, por-
que no pareciese que no le guardaba toda fidelidad, como
buen amigo, aunque sabia el peligro en que se pona, todava
quiso acompaalle y seguille. Embarcronse Vasco Nuez y
Chiapes, y 80 espaoles de los ms sanos de todos los que te-
nia, los dems djanlos all en las nueve canoas dichas, y
para remallas y ayudar en todo lo que se ofreciera muchos
indios, y porque entraron en el golfo susodicho, dia de Sant
Miguel, que es 29 de Setiembre, psole aquel nombre, como
hoy lo tiene. Sucedi luego, en entrando, apartados algo de
tierra, tan grandes olas y tan bravas, que Vasco Nuez, por
haber tomado el consejo de Chiapes renunciara todas las ri-
,

quezas del mundo que tuviera. Fu grandsima ventura todos


DH LAS WDIAS. . 115

no perderse, y los indios, que suelen nadar como peces, mos-


traban ms el peligro en que se van ,
por las muchas veces
que saban peligrar en aquel golfo por experiencia, y este
miedo que mostraban los indios causaba los espaoles ma-
yor desconfianza de su buena suerte. La causa de andar la
mar en aquel golfo sin que haga viento, tan brava inquieta,
,

es las muchas isletas y arracifes, peascos, que hay en l.


Tomaron por remedio los indios, como maestros en aquello,
que se juntaron unas canoas con otras, y atronse con cuer-
das, porque atadas no se trastornan tan fcilmente; llegronse
al reparo de una isleta, y saltaron en tierra, ligando las ca-
noas, las peas, algunos arbolillos mariscos que all

crescen , donde estuvieron toda la noche con muy poco menos


tormento que si muerte, y no estuvieron muy
luego vieran la

lejos della, porque, creciendo la mar, cubri toda la isleta

como si no hobiera en ella tierra peas, y ellos en el


agua hasta la cinta, poco menos. Venido el dia, y tornando

bajar la mar, van ver sus canoas, de las cuales hallan al-
gunas hechas pedazos, otras abiertas por muchas partes, y
todas llenas de arena y de agua salada, y en ninguna hato ni co-
mida, de todo lo que en ellas tenian, hallaron. No hay mucho
aqu que dudar de cunta miseria, angustia, y tristeza estaran
llenos y sobrepujados; vindose as tan cercanos del todo
perecer, comenzaron socorrerse, desollando cortezas de los
arbolillosmarinos que all estaban y majndolas, y con ellas y
con hierbas, tajaban y tupian las hendiduras de las canoas que
no estaban del todo quebradas, y, como mejor pudieron, torn-
ronse embarcar con muy grande peligro, y padeciendo ter-
rible hambre. Van en demanda de la tierra de un seor llama-
do Tumaco, que est en un rincn del mismo golfo, y ste
hallaron, para resistilles, aparejado, el cual les dio una bata-
Huela de las que los desnudos, donde no tenian hierba pon-
,

zoosa, solan dar; vencironlo, aunque flacos de hambre, y


ahuyentronlo como los de atrs, quedando los que alcanza-
ron, por los perros y con las espadas, hechos pedazos, y el
mismo Cacique bien descalabrado* Envi luego el cacique
116 # niSTORIA

Chiapes mensajeros de su gente al Tumaco, avisndole de la

fortaleza de los espaoles, y cuan crueles eran contra los que


no se les daban, y cuan bien trataban los que tenan por
amigos, como hacan l y los otros seores que quedaban
en los caminos por donde venan. No haba Chiapes an expe-
rimentado el tractamiento que despus le hicieron , y como no
era oro todo lo que reluca en los espaoles, y como haban
todos de perecer en las minas y en los otros trabajos en que
los pusieron y por ello sacalles la san-
para hacerse ricos ,

gre. Tumaco no quiso ser persuadido de los mensajeros de


Chiapes, y, cierto, en su seso estaba; trnale enviar otros
mensajeros , mismos avisndole como amigo,
otra vez los , ,

porque tuviese por si no venia, no se podia es-


cierto que,
capar de sus manos, donde sera cruelmente muerto, y todo
su seoro disipado, y todo lo dems que pudo envialle
decir, para movello, le significaron. En fin, convencido
de razones y temores que
las le pusieron , acord de sacar
de la necesidad virtud; pero l no quiso venir, mas en-
vi su hijo , al cual Vasco Nuez rescibi muy bien , y creo
que le dio una camisa y otras cosillas, y tornlo en-
viar su padre, amonestndole que le dijese todo el mal
y bien que podan los espaoles hacerle, por eso, que
no tardase ni porfiase perseverar en no querer venir
ser su amigo. Viendo Tumaco que as haban tratado
su hijo, creyendo que as sera todo y siempre, al tercero da
determin de venir bien acompaado de su gente y principa-
les, pero no quiso traer consigo nada que ofreciese para la
lmpara que tanto ardia, y aquella ofrenda deseaba. Resci-
bile con mucha fiesta Vasco Nuez y los dems, y asegur-
ronlo mucho, hablles Chiapes, loando mucho los espaoles,
que eran buenos amigos, y que era razn de los abrigar y
ayudar, pues eran extranjeros y estaban en sus tierras, y
otras cosas para lo atraer la confianza y amistad de los cris-

tianos; l, as aplacado y confiado por las palabras de Chiapes

y por la conversacin alegre que experimentaba, envi de la


gente que consigo trujo ciertos criados su casa los cuales
, ,
DE LAS INDIAS. 117

trujeron ciertas joyas de oro , y, lo que ms valia y ms se es-


tim, y con razn, trujeron 240 perlas gruesas, muy preciosas,

y de otras menudas, muchas. Desqus Vasco Nuez y todos


las vieron, no se podia encarecer el alegra y regocijo que

tuvieron creyendo que ya se les acercaban las riquezas in-


,

mensas que el hijo del rey Gomogre leshabia denunciado, por


por los ms bienaventurados del mundo, y
lo cual se tenian

daban ya por bien empleados todos sus trabajos, que no eran


mucho menores que infernales. Las perlas grandes como dije, ,

eran de mucho valor, salvo, que por echar los indios en el


fuego las ostias donde ellas estn para las abrir, sallan ahu-
madas, y no tan blancas como ellas lo eran y son de su na-
tural. Despus, el tiempo andando, ensearon los espaoles
los indios como abriesen las ostias, sin fuego, ms ana y
con ms cuidado y continuacin que la doctrina cristiana,

porque no viene alguno dellos por aquel fin ac, y sto, cierto,

creo, por lo que habernos largamente visto, que lo podemos


afirmar sin pecado; pues como viese Tumaco que tanta fiesta
se hacia por las perlas, y que todos dellas se admiraban ,
por
mostrar ser liviandad y que l las tenia en poco, envi luego
ciertos indios, mandndoles que fuesen pescar ms, los cuales

se dijo que trujeron desde cuatro dias, dellas tantas que pe-
,

saron 12 marcos. Todo sto era naateria para que los nuestros
no pudiesen tragar la saliva de gozo, tanto les crescia la espe-
ranza de su desideratsima felicidad. Todos los espaoles y
indios estaban en grandsimo regocijo; los espaoles, por los
argumentos que juzgaban serles todo aquello de su bienandanza,
y los indios, mayormente los Caciques, por el amistad de los
cristianos, creyendo que aquella leshabia de durar, y que
los espaoles estimaban en mucho el oro y perlas que ellos
tenian en nada, y que se contentaran con lo que les daban y
no quisieran dellos ms, y mayormente se holgaba Chiapes
por haber sido medianero de la paz y amistad de Tumaco y
los cristianos. Certificaron Chiapes y Tumaco Vasco Nuez,
estar una isla distante de all obrado cinco leguas, segn por
seas sealaban, dentro en aquel golfo, donde seoreaba un

#
118 HISTORIA

Rey gran seor, en la cual haba gran multitud de ostias


muy grandes, en las cuales se criaban perlas tan grandes
como aceitunas, y como habas, segn por seas signiGcaban.
Oido Vasco Nuez de la isla y de la riqueza de las perlas, no
poda caber en si por la excesiva alegra, dice que luego quiere
pasar ella que aparejen las canoas; los dos Caciques ami-
gos le ruegan que no se ponga en aquel peligro en tal tiempo,
que lo deje para el verano, cuando la mar est en sosiego, y
entonces podr ir su placer y alcanzar cumplimiento de su
deseo, y que para entonces ellos con su gente le acompaa-
ran. Temi Vasco Nuez no le acaeciese lo que de antes haba

padecido en la isleta, y as tuvo por bueno el consejo de


aquellos Caciques sus amigos. Djose que aquel cacique Tumaco
dio nuevas Vasco Nuez, como por aquella costa en ade-
lante, sealando hacia el Per, haba grande cantidad de oro,

y ciertos anmales sobre que ponan sus cargas las gentes


della, y que de barro hizo una figura como las ovejas de
aquella tierra, con el pescuezo que tienen, que parece propio
de camello; estaban los espaoles admirados, dellos decan
que mentan, dellos pensaban s eran camellos, dellos s eran
ciervos dantas, que las hay en muchas partes de tierra fir-
me, que son como terneras chiquitas, pero difieren porque
tienen las piernas muy chicas, cuasi un palmo del suelo, y
creo que carecen de grandes cuernos: y ste fu el segundo
indicio que Vasco Nuez alcanz de las riquezas y estado
del Per.
DK LAS INDIAS. 119

CAPITULO L.

Con todas estas tan nuevas nuevas, cargado de largusima


esperanza de las riquezas de oro y perlas que esperaba de
descubrir el verano venidero, y que nunca goz aunque las
habia mayores que jams fueron imaginadas ni soadas, Vasco
Nuez acord, muy contento, y alegre, y triunfante, volverse al
Darien ; despidi all los caciques Chiapes y Tumaco, que se
quedasen muy enhorabuena, dndoles gracias por lo que por
l y los suyos haban hecho, y en especial Chiapes, que ms
con l habia trabajado y ms segudole, y abrazndolos, y ellos
l (mayormente Chiapes llor mucho apartndose del, porque,
cierto, comunmente los indios aman los que no les hacen
mal), y con alguna muestra de querelles bien de veras, dej
con l los espaioles que estaban mal dispuestos y flacos, en-
comendndoselos tuviese cargo dellos, hasta que estuviesen
buenos y pudiesen irse tras l, dile todos los indios que hobo
menester, que le llevasen las cargas y acompaasen hasta don-
de quisiese servirse dellos. Fueron por otro camino que haban
venido, y aportaron la tierra y seoro de un otro Cacique
llamado Teaocham; ste, sabido que iban y las obras que ha-
can las gentes donde llegaban, si no les salan rescibir,

como no tuviese fuerzas parales resistir, acord salirles de paz


al camino, y hacelles todo el rescibimiento de amistad y be-
nevolencia, y acogimiento, y servicio en su pueblo que le fu

posible; trujo ante s consigo su presente, que ofreci Vasco


Nuez, 1.000 castellanos de oro en piezas labradas por muy
lindo artificio, y 200 perlas muy finas, puesto que algo turbias
por haberlas sacado de las conchas ostias al fuego. Diles
abundantemente de comer de todo lo que tenia, y hospdalos,
en todo lo que pudo, como si fueran sus deudos y amigos, y
120 niSToaiA

toda la gente que de Chiapes traa; rog Vasco Nuez que


diese licencia que se tornasen su tierra los chiapenses ,
por-
que estando en su casa, no les haba de faltar cosa de lo que
tuviese. Fu asi, mandles dar comida para su camino. Hol-
gronse all con Teaocham dos tres dias, y porque el cami-
no para el Darien, desde all, era despoblado mucha parle,
y de altsimas y estriles sierras, donde haba muchos tigres y
leones, proveyles de mucho bastimento, bizcocho, y pescado
salado, y otras cosas, y mucha gente que le sirviese y llevase las
cargas, y hombres de sus principales, y con ellos por Capitn,

para que mandase y ordenase todos por el camino, el mayor


y ms amado hijo que tena, mandndole que no se apartase de
los espaoles un credo, ni se volviese, ni l ni hombre de los
que con l iban, sin voluntad y mandado de Vasco Nuez.
Guiaron su camino los indios por la tierra de un otro seor, ma-
yor que todos los que atrs quedaban, que deba de ser enemigo
dellos, del cual justa injustamente se quejaban, y quisieran,
por ventura, que los espaoles quien tenan ya por invenci-
bles, hicieran guerra contra l, que Pacra se llamaba; ste
Pacra, gran seor, no os salir de guerra ni de paz, sino es-
condise; y antes que aqu llegasen, subiendo por unas aspr-
rimas sierras, que no tenan por mucha parte del camino agua,
padecieron tan terrible sed, que si no fuera perlas guas, que,
apartado del camino en un ricon de un valle, mostraron una
fuente, hombre dellos no escapara. Llegados al pueblo de
Pacra, hallronlo todo vaco de gente, aunque no falt que
robar, porque 3.000 pesos de oro en joyas hallaron; envi
Vasco Nuez mensajeros, que por los montes lo buscasen y le

dijesen que viniese verlos sin temor, y que sera su amigo,

y si no que lo ira buscar y lo hara echar los perros que


le hiciesen pedazos como haba hecho los dems. Pacra, te-
miendo su severidad y la ferocidad de los perros, que ya eran
temidos por toda la tierra ms que los diablos, acord venir
(aunque tarde porque no osaba), ponerse en sus manos habin-
dolo asegurado; trujo consigo otros tres seores, que deban qui-
z ser sus vasallos y con gente acompaado. Era , segn escribi
DE LAS INDIAS. 121

Vasco Nuez al Rey, este seor Pacra fesimo de gesto, y de


todos los miembros, diferente de otros hombres, desproporcio-
nado, que de vello todos se admiraron. Dijo Vasco Nuez que ,

otros Caciques y seores comarcanos, sabido que Pacra habia


venido ver los espaoles, vinieron quejarse del que les ,

habia hecho muchos agravios, y que por sto determin de


matarlo; con ste acuerdo, primero preguntle blandamente,
como rogndole, que dijese dnde se cogia el oro de aquella
tierra,que de abundar dello tenia mucha fama; respondi que
no sabia; hcele muchas amenazas, dale muchos tormentos,
no le aprovech nada. Preguntado de dnde habia habido
aquellos 3.000 pesos que le tomaron, respondi que ya eran
muertos los que sabian sacallo en tiempo de sus padres y suyo,

y que despus que habia crecido en edad, de mandar buscar


ni sacar oro habia tenido poco cuidado. Hzolo, en fin, echar
los perros con los otros tres seores que haban venido
acompaallo, que los hicieron pedazos, y despus de muertos
por los perros, hizolos quemar. Bien es aqu de notar la gran
tirana y ceguedad deste pobre Vasco, que, habindolo ase-
gurado, y venido confiado del seguro, y sin le haber ofendido,
dalle tal pago, y tambin qu juez era l en el seoro de
Pacra, siendo por toda la tierra tirano y haciendo todos los
seores della obras de tirano, para conocer de las quejas que
los otros Caciques, de Pacra daban? tem, ya que tuviera ju-
risdiccin sobre Pacra, cuya jurisdiccin era l antes, de ley
natural, subjeto, seguase que, porque los otros de aquel se
quejasen, tuviesen razn ni justicia de agraviarse? tem, qu
sabia Vasco Nuez, si aquellos eran sus vasallos, como quiera
que fuese gran seor, y por rebelrsele querrsele rebelar,
viendo la fuerza de los espaoles, le levantaban achaques?
tem, oy enjuicio contradictorio Pacra, fu convencido
en l despus de jurdicamente muy examinada la causa y
entendido su lenguaje, de que apenas entenda tres palabras,
para que l y los otros tristes tres seores, que de su segu-
ridad se fiaron, echase los perros que los despedazasen?
Pero, cierto , harto ms injusto ms infelice y ms feo pare-
122 HISTORIA

cia y era Vasco Nuez, ante el acatamiento de Dios, haciendo


las injusticias y tiranas infestaciones que por toda aquella
tierra cometia l y los dems, teniendo el apellido y nombre
cristiano, que Pacra aunque ms feo injusto fuese, dado que
los que del se quejaban dijesen verdad, cuanto ms que
quiz no lo era, y no era Vasco juez para examinallo, ni lo
podia, por falta de saber la lengua, examinar, sino el oficio que
l le competiera ,
por ser cristiano, era ser medianero entre
ellos, hacellos amigos y ponellos todos en paz, lo cual pu-
diera muy bien hacello y con mucha facilidad. Despus que
los espaoles que dej en el pueblo de Chiapes se sintieron
en breve dispuestos para caminar, siguieron Vasco Nuez
acompaados con gente y bastimentos de Chiapes; vinironse
por cierto seoro y casa de un otro Cacique y seor, llamado
Bononima, la penltima slaba luenga. Este, como los vido,
recibilos con toda alegra y benignidad; hospdalos como
si fueran sus hermanos, dales en presente 2.000 castella-
nos.Descansados un dia dos prtense, y el mismo seor,
con mucha provisin de comida y muchos servidores, los
quiso acompaar hasta ponellos donde Vasco Nuez estaba;
llegado al pueblo de Pacra donde aun estaban , toma algu-
nos por la mano y dice Vasco Nuez: Ves aqu, hombre
valientey esforzado, tus compaeros, los cuales, as como en
mi casa entraron, buenos y sanos, te los traigo; el que hace
los truenos y relmpagos y nos da los fructos de la tierra , y
nos mantiene, t ellos os guarde. Esta sentencia crean
que pretenda significar su pltica, y cuando deca alza-
ba los ojos al sol, por manera que al sol debian de tener por
Dios, por dador dlos bienes temporales; otras muchas
palabras dijo, que parecan ser de amor, que aunque no se
entendan en este sonido las interpretaban. Vasco Nuez, como
mejor pudo, le mostr referille agradecimiento y muchas
gracias por haber hecho tan buen acogimiento y hospedaje
y compaa los espaoles; dile muchas cosillas de las de
Castilla, que all tenia, que l tuvo por gran favor y riqueza.

Supo del muchos secretos del oro de aquellas provincias, y


DE LAS INDIAS. 123

de las tierras vecinas, segn Vasco Nuez escribi al Rey,


entre las cuales debi de tener aviso de las cosas del Per,
segn en su carta al Rey encarecia. Despidile, para que
se volviese su casa y con grande amor y alegra, que-
tierra,

dando ambos confederados en amistad perpetua. Estuvo re-


posando Vasco Nuez y su compaa en el pueblo de Pacra,
que hizo despedazar los perros, treinta dias, donde se rehicie-
ron y cobraron todos fuerzas, porque todos venian, y los ms
sanos, de los grandes trabajos, y hambres muchas veces, muy
deshechos. Partise de all, acompandoles siempre la gente

que traa del cacique Teaocham, que arriba dijimos salirie


rescibir voluntariay graciosamente; tomaron la ribera en la
mano del rio de Comogre, del cual tom el nombre la regin
y tierra, y el mismo Cacique, cuyo hijo signicamos arriba
que dio Vasco Nuez las nuevas del Per y de sus riquezas.
Subieron unas sierras terribles y asprrimas, despobladas, sino
fueron dos Caciquejos pauprrimos que top en un poblezuelo,
que no deban tener labranzas, sino pocas, como hombres
muy montaeses; aquestos llev consigo por guas, y toma-
do de all algn poco bastimento, yendo de sierra en sierra,
sin camino, y veces por cinagas donde se suman, si no
iban sobre aviso, fueron tres dias con trabajo nunca odo, y
algunos de los indios teaochenses, de hambre, cansancio y fla-

queza, y tambin de los espaoles, desfalleciendo. Era aque-


lla tierra no andada, porque, aunque haba algunos pueblos,

no comunicaban unos con otros, contentndose cada uno con


lo que tenia; llegaron un pueblo de un Cacique, nombrado

Buchebuca, el cual hallaron todo vaco, porque, sintiendo


que los espaoles venian , huyeron l y toda su gente. Envi
buscallo algunos indios de los teaochenses, que todo lo tra-

bajaban y suplan; hallronlo por los montes sierras, escon-


dido; asegurnlo de parte de los espaoles, respondi que
l no haba huido de miedo, sino de vergenza y tristeza, por
no se hallar con tanto bastimento, y comida, y aparejo para
rescibirlos, segn ellos merecan, pero que, en seal de amis-
tad y confederacin con ellos, rescibiesen aquellos vasos y
]24 HISTORIA

piezas de oro que los enviaba, pidindoles perdn porque


ms no podia servirles. Salieron de aquel pueblo harto des-
consolados y hambrientos y con mucha flaqueza, porque
como era mucha gente los espaoles y los indios, que les
traan las cargas y les servan por el camino, y no traian ac-
milas ni carretas para traer los bastimentos, donde quiera que
llegaban, puesto que les diesen mucho, y cuanto bastimento
tenan , como no podan los indios llevar ms de dos tres ar-
robas cuestas y coman todos dello, en dos dias que anda-
ban por despoblado no tenan que comer. Viniendo su cami-
no, asomaron ciertos indios por un cerro y hicieron seas que
los esperasen, que los queran hablar; Vasco Nuez mand

que todos parasen, pregntales que qu es lo que quieren;


comienzan: Nuestro seor Chioriso os enva saludar, y dice
que quisiera mucho que furades su pueblo, por mostraros
el amor que os tiene, aunque no os ha visto, por la fama que
tenis de valientes hombres; ha oido decir que hacis mal y
persegus los que hacen mal otros, y l tiene un enemigo,
gran seor, de quien rescibe mucho dao y querra que le
,

ayudsedes; ste tiene mucho oro, del cual podrades vos-


otros gozar, pero mi seor, en seal del bien que os quiere y
os desea, os envia estos 30 platos piezas de oro, prome-
tiendo que os dar muchas ms si tenis por bien de ir
donde l est. Pesaban, lo que entend, 1.400 castellanos.
Vasco Nuez mostr agradecrselo su seor, dndoles es-
peranza que algn da ria vsitallo, y envile ciertas ha-
chuelas de hierro, que por ellas le dieran de oro diez veces

ms, y pensaran que no se las pagaban. Despidilos muy


alegres y ricos con sus hachas, y llenos de esperanza que algn
da los ira visitar, y l con su hueste prosigue por su camino
adelante.
DE LAS INDIAS. 125

CAPTULO LI.

Iban todos tan cargados de oro, que ms indios con cargas


de oro que con bastimentos y comida ocupaban; pero, aunque
el oro de su propia naturaleza tiene virtud de alegrar, la mu-

cha hambre y cansancio que padecan los llevaba tan tristes


y atribulados, que consuelo ninguno en su corazn podia en-
trar; bien podemos presumir, que si llegaran un bien pro-
veido mesn de comida, que ni estuvieran regateando en el

precio, ni les faltara de que lo pagar. Prosiguiendo su camino,


llegaron la tierra y seoro del cacique Pocorosa, el cual
luego huy, pero envindole mensajeros y asegurndolo que
no rescibiria dao alguno luego torn
,
;
present Vasco Nu-
ez 1 .500 pesos de oro, y ciertos indios que deba tener por
esclavos, Vasco Nuez le dio de sus diges de Castilla, y algu-
nas hachas con que lo content; estuvieron all treinta dias
teniendo bien de comer, donde rehicieron las fuerzas que
traan harto disminuidas y flacas. Queriendo se partir de aquel
pueblo de Pocorosa, y preguntando por el camino, fule dicho
que haba de pasar de necesidad por el seoro del rey Tu-
,
,

banam, aguda; y ste era el gran seor, y


la ltima slaba

quien teman todos los de aquellas regiones por su mucho po-


der y valor, de quien dio noticia el hijo de Coraogre, como en el
cap. 41 hicimos relacin ; llam todos los espaoles Vasco
Nuez, y dceles que conviene antes que Tubanam tenga no-
saltear y prendello, lo cual pareca deberse
ticia dellos irlo

hacer as al cacique Pocorosa, que era su capital enemigo.


Respondieron que se hiciese como le pareca, y que luego se
partiesen antes que por alguna va Tubanam fuese avisado.
Tom 60 hombres, los ms dispuestos, ligeros y sanos, y de
126 HISTORIA

mejores nimos, con cantidad de indios que le dio Pocorosa,


los dems espaoles, que estaban indispuestos y flacos, dej
allpara que descansasen y se recreasen; partise Vasco Nuez
con sus 60, trasnochando, y lo que hablan de andar en dos
das anduvieron en uno, y as una noche, la prima, dieron en
l,que estaba bien descuidado, y lo prendieron. Dijeron que
tenia 80 mujeres; ellas y toda su familia que tenia en su
casa, que era muy grande, captivaron; el pueblo tenalo muy
desparcido, y as como sintieron los espaoles, todos huyeron;
la gente que llevaba Vasco Nuez de Pocorosa, comenzaron
vengarse del dicindole injurias y baldones, cuantos saban y
podian, por darle pena. Sabida su prisin por otros pueblos
que tenan del queja, venan y hacan lo mismo, y daban
Vasco Nuez quejas del; responda que mentan y que por en-
vidia de que estaban llenos, por verlo ms poderoso y no po-
der contra l prevalecer ni sojuzgallo, le levantaban aquellas
mentiras y testimonios falsos, antes haba rescibido muchos
agravios dellos. Entre aquestas disputas, acusaciones, excusas,
respuestas, finge Vasco Nyez que lo quera echar los
perros, y mand
los espaoles que lo sacasen fuera, para
echallo, pes ymanos atadas, en un gran ro que all era; llora
terriblemente, y chase los pies de Vasco Nuez, alegando
que nunca le habia ofendido l ni los cristianos, antes
siempre los tuvo en mucho, aunque no los habia visto, esti-
mndolos por valientes hombres y buenos, que por qu sus
enemigos que lo queran mal daba crdito, y para en argu-
mento de la estimacin que de los espaoles tenia, llegse
Vasco Nuez, y pnele la mano la espada diciendo: Quin
contra sta macana ( como all se llamaba), que de un
golpe hiende un hombre por medio, desde la cabeza hasta el
ombligo, ha de pensar prevalecer sino fuere alguno que no tu-
viere seso? pues quin no amar ms presto que aborrecer
tal gente? No rae mates, yo te lo ruego, y traerte h cuanto

oro yo tengo, y cuanto pudiere haber. Estas y otras muchas


palabras y razones, con abundancia de lgrimas, que todas no
se entendan, deca, teniendo ya cuasi tragada la muerte. Ma-
DI? LAS INDIAS. 127

cana llamaban en esta isla un arma, de que usaban como de


espada, en las manos, de palo de palma, que es muy recia,
como arriba hemos algunas veces dicho, all no s qu nombre
se tenia; Vasco, no querindolo matar, comenz mostrarle el

un poco alegre, mostrando que se compadeca del y


rostro
mand que lo soltasen; suelto, mand luego traer 3.000 pe-
sos de oro fino en ciertas joyas, como manillas y ajorcas y
otras piezas para ornato de mujeres. Desde tres dias le en-
viaron ciertos seores, sus vasallos debian ser, por su man-
dado, 6.000 pesos; preguntado Tubanam que dnde se sa-
caba aquel oro, neg que se cogiese en su tierra, y que
aquello, sus pasados se habia trado del ro de Comogre
que desaguaba en la mar del Sur; la gente de Pocorosa, y
otros sus enemigos, que all habian venido vengarse del,
afirmaban que menta, porque todo su reino y seoro era,
ms que otra tierra, de oro muy rico, el contraro deca Tuba-

nam, conviene saber, que en toda su tierra no senta que


hobese minas, puesto que algunas veces sus vasallos cogian
en los rios algunos granillos, pero que no hacan cuenta dello,
ni ponan cuidado en buscallo, como quiera que para lo sacar

grandes trabajos se requiriesen. Estando all, llegaron al pueblo


de Pocorosa los espaoles que habian quedado en los pueblos
de atrs descansando, los cuales traan entre sus hatos y car-
gas, que les traan los indios, ciertos azadones y bateas y
otros instrumentos para inquirir, por dnde anduviesen los ros ,

y lugares en que hobese oro. Sabido por Vasco Nuez, envi


por los dichos instrumentos de sacar oro, y llegaron da de
Navidad, el cual, con regocijo corporal y mundano, festejado,
no les sobrando la devocin de las tres misas que aquel dia
oyeron, porque de oiras estaban bien descuidados, luego, el

dia siguiente de Sant Esteban , fueron con toda su devocin


dar catas por y arroyos, que es hacer hoyos y pro-
los cerros

bar si sacaban muestra de aquello que tenan por su princi-


pal fin, por quien tantos y tales trabajos y peligros volun-
tariamente tomaban. En las cuales catas hallaron muy buen
oro, y entre ello muchos granos como lentejas, seal de ha-
128 HISTORIA

ber en la tierra minas muy ricas de oro, de donde creyeron


los nuestros los de Pocorosa decir verdad ,
que con justa
razn Tubanam negaba, porque ya sabia que si en su tierra
hallaban espaoles, que nunca se irian della, y por
oro. los

consiguiente, l y su gente y todo su estado, les habia


de suceder mucho mayor mal; tambin se creia que lo negaba
por tener por muy poca cosa, y no de estimar, aquella canti-
dad, pero la primera razn es la verdad, y muy extendida
en todas estas Indias, y todas las gentes dellas general,
conviene saber, huir siempre de estar cerca de espaoles y
encubrir las minas del oro, porque ya saben han oido decir

que por el oro los han de consumir y en breve acabarlos.


Cuando s quiso partir de all, hizo dar otras catas en otros
lugares y hallaron mucho mayor seal de ser rica la tierra de
oro, por lo cual determin de hacer, andando el tiempo, dos
pueblos de espaoles, uno all en la tierra de Tubanam, y
otro en la de Pocorosa, para dos efectos, el uno, porque hu-
biese poblacin de nuestra gente para la seguridad del tracto
que hobiese de la una mar la otra, y el otro por tener cerca
las minas para gozar de aquel oro que estimaban ser mucho.

Llevle todas sus mujeres y todo cuanto pudo llevarle y un


hijo suyo; aunque se dijo que el hijo dio de su voluntad, para
que, conversando con los espaoles, supiese su lengua, y
quiza por espa para que de lo que determinasen hacer lo
,

avisase ; dejle dicho que hiciese coger su gente mucho oro


y se lo enviase, y que siempre sera su amigo y bien tractado.
Dieron ciertas calenturas Vasco Nuez, de los grandes tra-
bajos y hambres que habia pasado, hzose llevar cuestas de
una hamaca llegaron al pueblo y seoro de Co-
indios en ;

mogre cuyo seor, viejo, era muerto, y heredado el hijo ma-


,

yor, discreto mancebo, que habia reprendido los espaoles


cuando los vido reir sobre la partija del oro, y dio nuevas
las primeras indicios de la gran tierra y riqueza del Per.
Este rescibi Vasco Nuez y los dems con grande ale-
gra y fiesta, donde hallaron harto consuelo y abrigo; presen-
t Vasco Nuez 2.000 pesos de oro labrado y l dile una ,
DK LAS INDIAS. 129

camisa de lienzo que no tuvo en poco el bueno del seor Co-


mogre. Despus de haber algunos dias reposado y recobradas
algunas fuerzas los que ms presto se restauraron, y l libre
de las calenturas , acord partirse para el Darien con hartas
cargas de oro, que bien creo que pasarian de 30 y 40.000 cas-
tellanos, los cuales, por entonces, valian y eran ms que hoy
300.000; la infinidad de lo que de si despus dio el Per, fu
la causa. Dej mucho encargado Comogre, mandase siempre
coger su gente oro y se lo enviase, porque sta era del y de
todos los que en aquella cofrada andaban toda su ansia ; lle-
gando la poblacin del cacique seor Ponca, de quien ar-
riba en el cap. 46 hicimos mencin, hall cuatro espaoles
que salieron del Darien en su busca, para le avisar como eran
venidos dos navios, con mucho bastimento, dla islaEspao-
la; lo cual oidoy habida grande alegra, tom 20 hombres,
de losms sanos y mejores peones, y vse al Darien de pres-
to, y dej los dems que se fuesen poco poco. Lleg al Da-

rien 19 de Enero, entrante el ao de 1 514 , de donde habia


salido primero dia de Setiembre del ao pasado de 513; sa-
lironlo rescibir todos los espaoles del Darien, con solem-
nsima fiesta, pero desque supieron que habia descubierto la
mar del Sur, y las perlas, y traa tanta carga de oro, y tan
ricas perlas, no se podra encarecer la excesiva alegra que
todos resciberon, estimando ser cada uno dellos, de todos
los hombres del mundo, el ms felice, los desventurados no
conociendo el estado en que andaban, infamando y haciendo
heder por todas aquellas gentes el nombre de Cristo, tur-
bando, y afligiendo y echando al infierno tantas dellas, ha-
ciendo esclavos los libres, usurpndolos y robndolos sus na-
turales seoros y todo cuanto tenian ; no advertan tampoco
la obligacin en que todos quedaban, in solidum, de restituir

tanta cantidad de oro como robaban, y los daos que por


todo aquello hacan, restitucin no menos que infinita, y al
cabo no vieron ni gozaron lo que tanto desearon, porque
cuasi todos los que all entonces estaban en breve murieron
antes, y hobieron mala fin. Reparti Vasco Nuez todo el oro
Tomo IV. 9
130 HISTORIA

y perlas por los que con l fueron esta meritoria peregrina-


cin, y por los que quedaron en el Daran, y dej para si\
quedando todos contentos, ms con la esperanza de lo que se
prometian cada uno, el tiempo andado, haber, que con lo que
de presente vian aunque fuera doblado de lo que era.
,

*^
DE LAS INDIAS. 131

CAPITULO LII.

Determin luego Vasco Nuez de hacer saber al Rey tan


sealadas y nuevas nuevas, de haber descubierto la mar del
Sur y en ella las perlas, cosas, cierto ambas, muy nuevas; y
si no fueran descubiertas con tanto perjuicio infamia de la

ley honra de Dios, y por modo contrario sus mandamien-


tos, y en tan gran dao de tantos hombres, nuestros prjimos,
gentes pacficas que en nada nos ofendieron, y no menos en
impedimento de la dilatacin de la universal Iglesia, dignas y
muy dignas fueran de grande remuneracin. Envi para que
las llevase un muy amigo suyo, llamado fulano de Arbolanche,
vizcano, que habia con andado en aquellas estaciones;
l

ste dio todas las mejores y ms prociosas perlas de todas las


que trujo, para que en nombre suyo y de los que con l fueron
presentase al Rey. Escribi al Rey, muy en particular, de todo
lo que habia y pasado en aquel viaje muy larga relacin;
visto

entre que de 190 hombres, que del Darien


otras cosas, dijo
sac nunca se pudo ayudar sino apenas de 80, porque todos los
,

dems, por las hambres y trabajos que padecan, de enfer-


mos de muy flacos y cansados, que no podian en algo ayu-
dar, no escapaban. Escribi ms, que hobo con diversas gentes
batallas, pero que ni l fu jams herido ni hombre de toda
su compaa le mataron ni le falt. Pero, cierto, no eran gran-
des hazaas las que hacia venciendo, como pelease con galli-
nas, que son todos los indios desnudos, donde no alcanzan
tener hierba, como puede juzgar por toda esta historia cual-
quiera cuerdo hombre; mayormente, llevando las escopetas
que nunca haban visto ni oido, ni gente tan extraa y feroz
como los nuestros son, comparados aquellos que por armas
tienen sus barrigas y pellejos desnudos, de los cuales, con
132 HISTORIA

justa razn, pudieron pensar que echan por la boca rayos y


truenos y relmpagos, con vivo fuego, pues vian que con los
tiros de fuego calan dellos luego muertos en el suelo. Pues,

qu diremos de los perros, que,en.soltndolos, luego los des-


pedazaban? As que no eran las que Vasco Nuez y los suyos
los indios daban muy peligrosas batallas para gloriarse.

AOrm al Rey en aquella que habia sabido de los Ca-


carta,
ciques y seores de aquellas tierras, que habia penetrado,
grandes secretos de haber increibles riquezas en aquella mar,
las cuales no escribia a Su Alteza, hasta que, como esperaba
en Dios, bebiese visto y hollado; y bien creo yo, cierto,
las

que le dieron grande noticia de las grandezas del Per y de


loque en l habia, y que por aquella noticia dese mucho
de hacer ciertos navios bergantines que despus hizo en ,

aquella mar del Sur. Despach al dicho rbol anche con su


carta y nuevas nuevas, y presente de perlas para el Rey, al
principio de Marzo del dicho ao de i 51 4 , y, llegando la

corte, fu luego llena de grande alegra, y, desde poco, toda


Castilla, cuasi como si entonces se descubrieran estas Indias.
Rescibironle no con menor gozo y placer el obispo de Burgos
D. Joan de Fonseca, y el secretario Lope Conchillos, en
quien se resolvia todo el Consejo y gobernacin dellas. En-
tonces no habia Consejo determinado de las Indias, sino que
para las cosas arduas se llamaba el licenciado Zapata, y el

doctor Palacios Rubios, y el licenciado Santiago, y el licen-


ciado Sosa que despus fu obispo de Almera todos del Con-
,
,

sejo Real, con los cuales el obispo de Burgos comunicaba lo que


se habia de proveer y aquello se hacia. Llevaron el Obispo

y Rey Arbolanche, procurador de Vasco Nuez


Conchillos al

y de los del al cual el Rey rescibi graciosamente,


Darien ,

holgndOvSe mucho de las buenas nuevas que le traia, y del


presente de las perlas. Parse mucho mirallas y loallas,
preguntando cmo y de qu parte las sacaban; y l, respon-
diendo todo lo que el Rey le preguntaba, dile larga rela-
cin de como en aquel viaje les habia ido, encareciendo los
grandes trabajos que haban padecido, y las grandes victorias
LE LAS INDIAS. 133

que de los indios haban habido, y todo lo dems que hacia en


favor de su fin que pretendan, porque ni l dijo al Rey los
grandes escndalos y violencias que haban hecho por todas
aquellas tierras, y muertes, y robos, y captiverios injustos en
aquellas gentes, ni el Rey se lo preguntaba, y mucho menos
elObispo y Conchillos, quien saberlo ms incumba, sino que
hablaban, y preguntaban, y respondan en ello, como si ha-
blara de las victoriasy cosas de frica de Turqua; final-
mente, mand el Rey al Obispo, que luego entendiese en
ordenar lo que convenia, y Vasco Nuez se le hiciesen mer-
cedes, pues tanto le haba servido. Por manera que, por aque-
llas nuevas, no slo perdon el Rey
Nuez los de-
Vasco
servicios que tenia entendido haberle hecho en la muerte de
Nicuesa, de que estaba acusado, y los agravios del bachiller

Ancso, y haber usurpado la gobernacin y ejercicio de justicia


en aquella tierra ,
pero rescbilo en su gracia , y hzle mer-
cedes. Suplicle Arbolanche, por l ,1o armase caballero y hi-
ciese merced de algn ttulo; el Rey lo hizo y le cre Adelan-
tado de aquella tierra (no supe cmo rezaba el ttulo), con
otras mercedes, creo yo, de hecho y dicho, con grandes bla-
sones, refiriendo sus obras por grandes servicios; y ste fu el
segundo Adelantado que hobo en todas estas Indias, porque
el primero fu D. Bartolom Colon, hermano del Almirante
primero, D. Cristbal Colon, que descubri este mundo nuevo.
Despus que Vasco'Nuez despach Arbolanche, su procu-
rador, con las nuevas para Castilla, quiso saber qu distancia
de camino haba del Drien la mar del Sur, yendo por va
derecha, para lo cual envi un Andrs Garavto con 80 hom-
bres que lo viesen, y mandles que dawcamino hiciesen cuan-
tos esclavos haber pudiesen de los pueblos que topasen. Sali-
dos del Darien, subieron por la ribera de un rio que llamaban
de la Trepadera, hasta la cumbre de las sierras muy altas, que
Vasco Nuez haba subido, aunque por muy abajo, como queda
visto, y de all descendi Andrs Garavto por otro rio cuyas
vertientes iban parar la dicha mar del Sur; en las riberas
del cual habia muchas poblaciones, las cuales fuego y
134 HISTORIA

sangre acometa sin habelle hecho ms que los otros por qu,

y prendi los caciques Chaquina y Chauca, y mucha gente


con ellos, y otro llamado Tamahe, que tenia su tierra y se-
oro ms hacia la mar del Sur; el cual, como vino la no-
che, se solt, pero desque vido que un hermano suyo y mu-
chos deudos y criados que ^ms queria se haban prendido,
vnose de su voluntad poner en poder del Garavito, y trujle
cierto presente de oro, y una moza de buen parecer, diciendo
que era su hija, que se la daba por su mujer (la cual quiz no
lo era), por lo cual le llamaron los espaoles desde adelante
el suegro. Solt al hermano y l , y algunos de los que tenia
presos como en arras de su casamiento, aunque sin ley y sin

bendicin antes dignsimo de toda maldicin ; envi con otros


40 satlites Bartolom Hurtado, contra los caciques Bena-
machi Abrayba, de quien arriba en el cap. 43, hablamos,
porque, diz que, se le haban alzado negado la obediencia,
que con tanta justicia le deban, como la que se debe al ver-
dadero tirano, como Vasco Nuez era. Entrado en sus tierras

Bartolom Hurtado, no dej hombre vida de los que al pri-


mer furor le ocurriesen, captivo y hizo esclavos cuantos pu-
dieron tomar vida, y robaron todo el oro y otras cosas pro-
vechosas de valor que por toda la tierra habia despus que ;

no hallaron persona alguna de paz ni de guerra, volvironse


los unos y los otros al Daen, muy victoriosos, con grandes
rengleras de hombres y mujeres captivos.
DE LAS INDIAS. 135

CAPITULO Lili.

Dejemos agora por un rato de hablar de Vasco Nuez y


su compaa, que toda su ocupacin y ejercicio no era en
todo este tiempo otro sino el dicho, y comencemos referir

el principio y discurso de cmo se le aparejaba su San Mar-


tin, propio dignsimo castigo rodeado por el divino juicio.
Comenzando pues de su origen dbese , saber, que poco antes
que llegasen los procuradores Caicedo y Colmenares , enviados
por Vasco Nuez, como Rey hobiese sabido, por relacin del
el

bachiller Anciso y Camudio la perdicin de Alonso de Hojeda


,

y Juan de la Cosa y Diego de Nicuesa, y de sus armadas, y de


la disensin y bandos de la gente espaola que quedaba en
el Darien y como Vasco Nuez, por maneras por fuerza, era
,

dellos guiador, mand el Rey tratar sobre que se enviase de


Castilla persona sealada que administrase en su nombre, por
aquella tierra firme, la gobernacin ;
para la cual se tractaba

de la persona de Pedrrias de Avila, hermano del conde de


Puonrostro, sealado justador, y adornado de otros natura-
les dones. Entando en sto llegaron los dichos procuradores,
,

Caicedo y Colmenares que llevaban las nuevas que habia dado


,

el hijo del rey Comogre por el cual se tuvo esperanza de ver


,

la otra mar, y grandes riquezas en ella, y sembraron por la


corte y por Espaa que el oro con redes se pescaba; las cuales
oidas, y que habia dicho el hijo de Comogre ser menester
1.000 hombres, cresci al Rey, y al Obispo de Burgos y los
dems de su Consejo, la estima de la cosa, y el propsito de
enviar ms gruesa armada de la que se pensaba, y tambin el
cuidado y diligencia de la despachar muy presto. Resolvise
el Rey una vez que Pedrrias de Avila fuese por Gobernador,
pero sabido por la corte , teniendo todos los oyentes aquella
136 HISTORIA

empresa ser la ms sealada y de ms provecho que habia sa-


lido de Espaa , cresci el hervor de la cudicia en muchos de
los que alcanzaban partes y favor para pretendella, por lo
cual se opusieron ella contra Pedrrias, y tuvieron sus dili-
gencias y negociacin, de tal manera, que ya con el Rey lo
tenian casi echado fuera; y pluguiera Dios, que asi lo ordena-
ra, y que Pedrrias nunca asomara aquella tierra, porque no
fu sino una llama de fuego que muchas provincias abras y
consumi, por cuya causa lo llambamos Furor Domini. Yo

estim que el Archngel Archngeles que tenia cargo de pro-


curallos su bien, y desviallos su mal, sabiendo por divina
inspiracin lo que Pedrrias habia de obrar en ellas, pusie-
ron diligencia en que otros se moviesen pedir al Rey aquel
cargo, de los cuales estimaban que no les serian tan desenfre-
nada y brutalmente perniciosos, porque siendo Pedrrias de
mundanos hombres de Espaa, de mucha edad,
los entendidos

porque pasaba de sesenta aos y de mucha experiencia


,

por consiguiente, hizo cosas en su gobernacin que no las


hiciera ms irracionales un hombre insensible mentecapto; de
stas sus cosas, no dignas de hombre cristiano ni aun gentil

racional, la historia dir de mucho algo. Pero porque lo tenia

la Divina justicia elegido para verdugo de aquellas miserandas


gentes, como instrumento de su rigurosa ira y acerbo furor,
ocurri el obispo de Burgos al Rey en esta manera, en favor

y abono de Pedrrias: Vuestra Alteza ya tiene grande noti-


cia del esfuerzo y valor de Pedrrias , y las hazaas que por
su persona, as como Capitn que vuestro ha sido, como par-
ticular persona, siempre hizo en las guerras de frica, donde
Vuestra Alteza le ha enviado, y como en todas muchas veces
se seal, y cunta experiencia de las cosas de guerra tiene,

y para las de la paz de cuan buen entendimiento es dotado,


allende haberse criado en vuestra casa Real desde su niez,
de donde se sigue que ms que otro procurar vuestro ser-
vicio y guardar toda fidelidad; no me parece que ser cosa
justa ni complidera al servicio de Vuestra Alteza, que por-
que otros pretendan este cargo por su propia sola cudicia,
DE LAS INDIAS. 137

que no os han servido tanto , ni la mitad , ni tienen tantas


ni tales partes, Vuestra Alteza lo posponga, pues ya se sabe
por la corte que para esta empresa lo tiene ya nombrado. En
ninguna manera conviene que este negocio vaya otro sino
Pedrriasde Avila, y sto juzgo, segn loque yo siento, lo ms
cumplidero al servicio de Vuestra Alteza, y para que se con-
siga la prosperidad que deseamos. El Rey, que en las cosas

de las Indias, y aun en las del reino de Castilla, solia dar gran
crdito al obispo Fonseca, determin de conrmar el nombra-
miento de Pedrrias, y cometi y mand al Obispo que lue-
go le despachase como mejor le pareciese, y sealase el n-
mero de la gente que habia de llevar, con todo lo dems que
al buen despacho de la armada fuese necesario. Determin el
Obispo, con los que llam del Consejo, que fueron el licencia-
do Zapata y el licenciado Santiago, y el licenciado Sosa y el

doctor Palacios Rubios, y creo que Hernando de Vega, y no s


si ms, que pues Comogre habia dicho ser
el hijo del rey
1.000 hombres necesarios, que fuesen 1.200 para mayor se-
guridad y mejor se pudiera decir para que ms se trabajase en
;

muchos ms enterrar. Djose que mand dar el Rey sueldo


los 1 .200 hombres pero yo creo que no si no fu los mari-
,

neros y que habian de guiar las naos, porque fu tanta la


gente que, las nuevas oidas de que se pescaba el oro con re-
des, se solevant, que si 10.000 hombres el Rey quisiera dar
licencia, se fueran sin blanca ni cornado de su voluntad; y es
aqu de saber, que por aquellos dias mand el Rey al Gran Ca-
pitn que tornase aples, porque el rey de Francia mos-
traba querer ir sobre aquel reino y ciudad y, como el Gran
,

Capitn era tan afamado de magnificencia y hacedor de gran-


des hazaas, movise para ir con l cuasi toda CastiFla, ma-
yormente gente noble y muchos caballeros, que unos vendian
sus haciendas todas, otros empeaban sus mayorazgos, algu-
nos hacian otros buenos malos recaudos, todo enderezado
para se ataviar excesivamente de sedas y brocados, creyendo
y esperando con harta vanidad, que de aquella hecha, yendo
Italia el Gran Capitn, habian de despojar toda Francia.
138 HISTORIA

Estando, pues, para se partir el Gran Capitn con grande ar-


mada, y habiendo hecho l mismo grandes gastos, acord el
Rey, por causas que le movieron, quiz porque de una tan
agregia persona como era el Gran Capitn no habia tanta ne- ,

cesidad, de no envialle, por manera quequed gastado y no


l

s si mucha nobleza que iba con l muy


agraviado, y toda la
gastada y burlada, y aun perdida en mucha parte. Pues como
luego se son el despacho de Padrrias, y las nuevas de las
riquezas, que se habian con redes de pescar, por toda Espaa
volaban, ocurri toda la ms caballera, que dije perdida
gastada, ofrecerse Pedrrias para le acompaar y aun ser-
vir en la jornada, doblndoseles sin comparacin la esperanza
de ser de buena ventura, mucho ms que si les certificaran que
habian de tomar Francia; tanta es la cudicia y aun livian-
dad de Espaa. Rescibi mucha gente, noble Pedrrias en la

corte y cuando
,
hombres nobles y
lleg Sevilla hall 2.000
mancebos, tan bien dispuestos, lucidos y ataviados, que se le
ofrecieron ir con l su propia costa y sin sueldo alguno, que
le hizo dolor no poder llevar tantos, y aunque tenia limitado
elnmero de la gente por el Rey, que no pasasen de 1 .200, no
pudo estrecharse tanto, que, por ruegos, favores y importuni-
nidades, 1 .500 no llevase. Gast el Rey en el armada 54.000
ducados, segn yo despus supe, y lo que en aquel tiempo se
hizo y supli con 54.000 ducados es cierto que hoy no se su-
pliera con 158.000 castellanos.
DE LAS INDIAS. 139

CAPITULO LIY.

En el cual se contiene la Instruccin que el Rey mand dar Pedrrias cmo se haba de
,

haber con los indios , atrayndolos por bien la fe y no consintiendo que se les hiciese
,

mal alguno.

Mand el Rey al obispo de Burgos, Fonseca, susodicho,


que se trtase con mucho acuerdo de la Instruccin que Pe-
drrias habia de llevar para que supiese lo que habia de hacer,
y no se errase la gobernacin en aquella tierra firme, como se
habia errado en esta isla Espaola. En la cual Instruccin se

contuvieron, entre otros, los captulos siguientes:


Captulo 1.^ Habis de procurar por todas maneras y
vas, que viredes pensredes que para ello han de aprove-

char, y por todas las otras vas y formas que se pudiere tener
algunas esperanzas que se podr hacer, atraer con buenas
obras que los indios estn con los cristianos en amor y
amistad, y que por esta va se haga todo lo que se hubiere de
hacer con ellos, y para que ello mejor se haga, la principal

cosa que habis de procurar es no consentir que por vos ni


por otras personas no se les quebrante ninguna cosa que les

fuere prometida, sino que, antes que se les prometa, se mire


con mucho cuidado si se les puede guardar, y si no se puede
bien hacer que no se les prometa, pero prometido se les guar*-
de enteramente, de manera que los pongis en mucha con-
fianza de vuestra verdad; y no habis de consentir que se les

haga algn mal, ni dao, porque de miedo no se alboroten ni


se levanten, antes habis mucho de castigar los que les hi-
cieren mal dao sin vuestro mandado, porque por esta va
vernn antes la conversin y al cognoscimiento de Dios, y
de nuestra sancta fe catlica, y ms se gana en convertir 1 00
de esta manera que 100.000 por otra va.
140 BISTORIA

Cap. 2. tem, caso que por esta va no quisieren venir


nuestra obediencia y se les hobiere de hacer guerra, habis de
mirar que por ninguna cosa se les haga guerra no siendo ellos

los agresores, y no habiendo hecho probado hacer mal


dao nuestra gente, y, aunque les hayan acometido, antes de
romper con ellos les hagis de nuestra parte los requerimien-
tos necesarios para que vengan nuestra obediencia, una, y
dos, y tres y ms veces, cuantas viredes que son necesa-
rias conforme lo que llevis ordenado; y pues all habr y
con vos irn algunos cristianos que sabrn la lengua, con ellos
les daris primero entender el bien que les vern en poner-
se debajo de nuestra obediencia, y el mal, y el dao, y muer-
tes de hombres que les vern de la guerra, especialmente que
los que se tomaren en ella vivos han de ser esclavos de los

cristianos,y haceldes entender qu cosa es ser esclavos, y


que desto tengan entera noticia, y que no puedan pretender
ignorancia, porque para que lo pueden ser, y los cristianos los
puedan tener con sana conciencia, est todo el fundamento en
lo susodicho. .Habis de estar sobre aviso en una cosa, que
todos los cristianos, porque los indios se les encomienden,
tienen mucha gana que sean de guerra y que no sean de paz,
y que siempre han de hablar en este propsito, y, aunque no
se pueda excusar de no lo platicar con ellos, es bien estar
avisado desto, para el crdito que en ello se les debe dar;
y parece ac que el ms sano parecer para sto ser el del
reverendo padre fray Juan Cabedo, obispo del Darien, y de los
clrigos, que estn ms sin pasin y con menos esperanza de
haber dellos menos interese.
Gap. 3. En caso que se hayan de darlos indios encomen-
dados los vecinos por naboras, habis de hacer que se
guarden las ordenazas que para ello llevis, porque se han
hecho con mucha informacin, que de aquella manera sern
ms conservados, y mejor tractados, y ms doctrinados en nues-
tra sancta f catlica, y por eso no se ha de disminuir dellas
ninguna cosa, antes, si alguna cosa viredes, dems dlo
que en ellas se contiene, que se debe de hacer en provecho de
DK LAS INDIAS. 141

los indios yde su salud y conversin, ser bien que se haga,


porque ellos sean mejor tractados y vivan en ms contenta-
miento en compaa de los cristianos; la resolucin desto es,

que todo que aqu y en el captulo antes de ste se dice


lo

es para que con amor, y voluntad, y amistad, y buen tracta-


miento, sean atrados nuestra sancta fe catlica, y se excuse
de forzallos y maltratallos para ello cuanto fuere posible,
porque desta manera se servir mucho Nuestro Seor, y yo
me terne de vos por muy servido en ello.

Gap. 4. Esto es ms necesario que all se haga ans que


no en la isla Espaola, porque los indios son menos aplicados
al trabajo, y han acostumbrado mucho siempre holgar, y
habemos visto que en la Espaola se iban huyendo los mon-
tes por no trabajar, y es de creer que lo harn muy mejor los
de all pues se pueden ir la tierra adelante lo que no pueden
,
,

hacer en la isla Espaola , y no tienen que dejar sino las casas,


y por eso parece muy dudoso y que \s indios se
dificultoso
puedan encomendar los cristianos la manera que los tienen
en la Espaola ; y esta causa parece que sera mejor por
va de paz y de concierto de los cristianos, alivindolos lo ms
que se pudiese del trabajo en esta manera: que los que qui-
siesen estar en paz y concierto de los cristianos, y la obe-
diencia de vasallos, diesen y nos sirviesen con cierto n-
mero de personas, y que no fuesen todos sino una parte
dellos, como tercia, cuarta quinto de los que hobiere en el

pueblo, de los que tuviere el Cacique principal, si all es-

tn debajo de Caciques, como estn en la isla Espaola, y que


stos anden un mes dos, y que se remuden y se vayan
holgar, y vengan otros tantos por otros dos meses, por el

tiempo que all os pareciere que ser mejor los remudar, porque
hasta acostmbranos cuanto ms breve se remudaren parece
mejor, y as se remudando lo sufrirn mejor, y ternn menos
peligro de morir. Y si agora en los principios bebiese tanto
que hacer en coger oro en los ros, como ac dicen que lo
hay, que no fuese tan necesario meterlos cavar en las mi-
nas, parece ac que sera bueno comenzarlos ocupar en lo
142 HISTORIA

de los rios por la orden susodicha; y despus de la segunda


vuelta se meteran con menos dificultad en las minas, porque
ya estarn habituados servir, aunque ser con ms trabajo.
Cap. 5." Prosupuesto que cualquiera de las maneras que
arriba se dicen, que por va de encomendarlos por va de
concierto se pudiere hacer que sirvan, est bien asi, y se sa-
car dellos el servicio y provecho que se debe sacar ; mas en
caso que lo uno ni lo otro se pudiese hacer, parece otra ter-
cera cosa, que sera que cada pueblo, segn la gente que
en l hobiere, cada Cacique, segn la gente que tuviere, cada
uo d tantos pesos de oro cada mes, cada luna como ellos

locuentan, y que dando stos sern seguros que no se les har


mal ni dao, y tengan en sus pueblos seales que sean para co-
nocer que son pueblos que estn nuestra obediencia, y tam-
bin traigan en sus personas seales como sean cognoscidos
como son nuestros vasallos ,
porque no les haga mal nuestra
gente, pagando su tributo como 'con ellos fuere asentado. Y
sto, mirad que se asiente de manera que sea provechoso , y
porque aqu no se puede sealar bien la cantidad, haceldo lo
ms provechoso que os pareciere que se puede bien hacer.
Cap. 6." tem, porque soy informado que una de las cosas

que ms les Espaola, y que ms les ha


ha alterado en la isla

enemistado con los cristianos, ha sido tomalleslas mujeres y


hijas contra su voluntad, y usar dellas como de sus mujeres,
habislo de defender que no se haga por cuantas vas y ma-
neras pudiredes , mandndolo apregonar las que os pareciere
que sean necesarias, y ejecutando las penas en las personas
que quebrantaren vuestros mandamientos con mucha diligen-
cia. Y asi lo debis mandar hacer en todas las cosas que os

parecieren necesarias para el buen tractamiento de los indios.

Estos son los captulos que Pedrrias de Avila llev en su


Instruccin , entre otros.
DE LAS INDIAS. 143

CAPITULO LV.

Referida la Instruccin que Pedrrias llev, Brmada del


Rey, cmo se habia de haber en la gobernacin de los indios,
vecinos de aquella tierra firme, bien ser hacer aqui algunas
anotaciones para que se entienda la intencin del Rey, y tam-
bin los defectos de ignorancia que habia entonces en los del
Consejo, y despus, placiendo Dios, se referir como Pedr-
rias guard lo que l por ella le mand. Cuanto la intencin
del Rey, de los que le aconsejaban, no se puede negar sino
que fuese buena, non simplicer, sino en alguna manera, y
sta principalmente de creer es ser el bien y conservacin
de los indios, y su conversin, aunque muy poco, para con-
seguir este ltimo fin en aquellos tiempos, se ayudaba, y no
saban darse para ello, como
manos; y ciertamente
dicen,
consista ms sto en palabras, y aun stas eran pocas, que
en obras y cuidado porque siempre se tuvo, al menos en las
,

cosas que se provean ms ojo al bien y provecho temporal


,

del Rey, que no la salud de las nimas. Y sto acaeci por


la ignorancia de los del Consejo, y error con que anduvieron
siempre ciegos, estimando que, porque los reyes de Castilla
descubrieron por medio del almirante Colon aquestas Indias,
tenan ya derecho para por paz por guerra, por mal bien,
por fuerza por grado, las gentes y seoros dellas sojuzga-
llas y seoreallas, como si fueran las tierras de frica; y, como
arriba se ha tocado algunas veces, sta ha sido la principal
causa de la destruccin y perdicin destas gentes, despobla-
cin de tantas y tan luengas y anchas tierras, siendo obligados
saber que estos reinos y orbe todo tenan dueo dueos,
que no eran otros sino sus naturales Reyes y seores, y stos
eran Prncipes libres, que ninguno, fuera de s mismos, de
144 HISTORIA

hecho ni de derecho, recognoscian por superior, ni eran obliga-


la misma Iglesia romana, contra el error
dos recognoscer, ni
de Hostiensis y de los que son sus imitadores. Y por consi-
guente debieran entender los del Consejo, que el ttulo que
los reyes de Castilla tenan al seoro universal y supremo, y
no particular deste orbe de las Indias, no era otro sino la

predicacin del Evangelio, y conversin destas gentes, y por


esta causa, no impulsiva sino final, se pudo la Iglesia romana
entremeter en concederles el dicho universal y soberano im-
perial seoro, sin perjuicio, empero, de los Reyes y seores
naturales dellas, y sin menoscabo de la libertad de los pueblos;
porque la predicacin del Evangelio, y la introduccin de la fe

por ella no priva los Reyes de sus reinos, ni los particulares

de sus libertades , tierras y haciendas, antes los confirma, por-


que de otra manera caro les costaray nuestra fe no sera que-
,

rida ni amada, antes odiossima y de todo el mundo aborreci-


da. Y as erraron los del Consejo en la puerta entrada de la
,

casa, como
dicen, y por consiguiente claro est que haban de
ignorar los retretes; y supuesto aqueste error tan pernicioso, y
no poco culpable para ellos, fundaban la ms horrible y da-
ada de las tiranas, conviene saber, que les podan hacer
guerra solamente si no quisiesen venir la obediencia y su-
jetarse los reyes de Castilla, sin otra causa ni otro ttulo;

qu cosa pudo ser de mayor ceguedad, ms absurda, ni ms


inicua? Esto, ser verdad, declar el emperador D. Carlos, rey
de Castilla, por muchas leyes y provisiones reales que cerca
deste punto hizo, conviene saber, prohibiendo las conquis-
tas; cundo y cmo se trat desta prohibicin, la historia lo
dir, si Nuestro Seor nos diere la vida. Y sto cuanto la in-

tencin del Rey y del Consejo, que fu, como dije ,


por alguna
manera, buena, pero harto me5:clada de pretensin temporal,
y en lo que tenia de bueno, muy mal ayudada, sino de pala-
bra. Bien tengo por cierto, que si los del Consejo no erraran,
que el Rey pospusiera todo provecho temporal suyo, y ni
el

guerfa quisiera que se les hiciera, si su obediencia no vi-


nieran, ni en otra cosa les perjudicara. Esto parece por las
DE LAS INDIAS. 145

diligencias que siempre mand hacer y juntas de letrados,

como queda en los captulos arriba declarado, para cualquie-


ra de los dos fines, conviene saber, la conversin de aque-
llas gentes, para que viniesen su obediencia temporal; bien
mandaba en la Instruccin que trabajase Pedreras por todas
las vasy maneras, y procurase que los indios por buenas obras
fuesen atrados estar en amor y amistad con los cristianos, no
consintindoles hacer mal ni dao, y, cierto, si as se hiciera,
los indios no hubieran todos perecido, y aquellos reinos no es-
tuvieran despoblados, y el Rey tuviera hoy hartos y aun ines-

timables provechos y riquezas temporales, ms que tiene ni


terna. Fu tambin provisin conveniente y necesaria de que
se les guardase la fe y palabra sobre lo que con ellos se asen-
tase, para ponerlos en confianza de la verdad de los cristianos;
sabia ya bien el Rey cunto cerca deste artculo los espaoles
estas gentes haban faltado, porque, por maravilla, y creo que
podra decir que nunca, se les guard fe ni verdad jams,
antes infinitas veces, sobre seguro habindoles asegurado,
los saltearon, capti varn y mataron. En el segundo captulo de
la Instruccin bien se provea, mandando que \)0t ninguna
cosa se les hiciese guerra, si no fuesen primero ellos los agre-
sores, supuesta la ceguedad y error en que los del Consejo,
como dije, estaban, creyendo que se les podia hacer guerra
si no viniesen por bien
obediencia del Rey, y que antes de
la

romper con ellos les hiciesen requerimientos una y muchas


veces, en lo cual honra y provecho se les hacia, y con ellos en
esto de benignidad se usaba; pero aun todava, supuesto el

dicho error que por no venir la obediencia de los reyes de


Castilla se les hobiera de hacer justa guerra, debieran de con-
siderar los que al Rey aconsejaban, cules haban sido las obras
de los espaoles por estas islas, y preguntar cmo se haban
habido Cristbal Guerra, y Hojeda, y Ncuesa, y ltimamente
Vasco Nuez y sus secuaces, con los indios del Daren, y con
los dems de aquellas provincias que estaban quietos en sus
tierras y casas. Y estas obras el Rey, al menos el Consejo,
no las ignoraba, pues por aquel tiempo ya estas islas cuasi

Tomo IV. 10
146 HISTORIA

estaban acabadas, sino era la de Cuba que entonces comen-


zaba; y que no las ignorasen, parece por lo que luego la Ins-
truccin dice: habis de estar sobre aviso en una cosa, que
todos los cristianos, porque los indios se les encomienden, tie-

nen mucha gana que sean de guerra, y que no sean de paz


y que siempre hablan de hablar en este propsito, y sto era
versima verdad, porque nunca otra cosa ms pensaban, ha-
blaban, obraban, trabajaban y deseaban. Y pues esta noticia
tenian, fuera bien que sospecharan que los indios podian ha-
ber rescibido grandes agravios, y por consiguiente podian
estar alterados y tener justa causa y derecho de se defender
,

y perseguir los cristianos hasta matallos, aun supuesto el


dicho error que venir la obediencia de los reyes de Castilla
fueran obligados, y asi fuera cosa justa que este inconve-
niente se pusiera algn reguardo ,
pero no lo pusieron porque
no hilaban tan delgado, Y es aqu de ponderar no menos lo que
la Instruccin en aquel cap. 2. aide, conviene saber, que los

diesen entender el bien que les vernia en ponerse debajo de


la obediencia del Rey; pudieran responder callando, mostran-
do con el dedo esta isla Espaola, que tan llena y rebosante
estaba de sus naturales Reyes y seores, y sus inflnitos vasa-
llos, y las otras muchas islas su comarcanas, cul fu el bien y
utilidad que de estar en la obediencia de los reyes de Castilla
reportaron? Y si viviera alguno de los de aquella tierra firme,

para donde la dicha Instruccin se pintaba, que sealara cua-

tro y cinco y ms, mil leguas, que por la misma estn despo-
bladas, quin de nosotros, ni alguno que fuera muy brbaro,
tuviera cara de redargillos increpallos, si reusaran, con
piedras y armas, someterse tal obediencia, puesto que aun
supieran y les coriStara ser someterse obligados? Qu bestias
hobiera en el mundo, que vindose asi entrar y tractar no co-
mieran bocados, y debieran con razn comer, los que ans
los tractaban,y para as tractarlos los querian sujuzgar?; y lo
que ms es, que matallos y despedazallos eran obligados de
ley natural. Por lo dicho se ver con qu consciencia tenian
los que tenian por esclavos, y la misma Informacin lo declara
BE LAS INDIAS. 147

donde dice, que el fundamento de tenerlos los espaoles con


buena consciencia por esclavos, era justificar la guerra con
los requerimientos que el Rey mandaba hacer de su parte,

pues si los requerimientos eran frivolos y llenos de toda va-


nidad, siendo tan justa la defensin y guerra que los indios
contra los espaoles tenan, que as los asolaban, con qu
consciencia los podian hacer y tener por esclavos?
2

148 HISTORIA

CAPITULO LYI.

Para entendimiento de lo que resta de la instruccin, es


de saber, que como estaban entonces en la corte el bachiller
Anciso,y (lamudio, y Gaicedo, y Colmenares, y despus lleg
Arbolanche y otros quiz idos destas islas, de todos los cuales
no era otra su ansia sino tener indios para por haber oro, ,

desollarlos, y hacerles guerra para este fin los sojuzgar, por la


obstinada y ciega cudicia y ambicien que los abrasaba, deban
de insistir que los indios, despus de sojuzgados por bien
por mal, se los encomendasen; pero el Rey y el Consejo, vista
la experiencia en la mortandad y despoblacin que en esta isla
Espaola y en dems habia sucedido por encomendallos, y
las

podemos que al diablo, rehusaban mucho conce-


decir, cierto,
der tal facultad como parece por las mismas palabras. Por
,

ste temor y causa puso el Rey tres maneras de dispusicion


gobernacin para con los indios ,
para que Pedrras escogiese
la mejor, y que los indios fuese ms til menos perjudi-
cial; la primera fu, encomendallos de manera ordinaria
la

que se tuvo en en caso


estas islas, y, que Pedradas hobiese de
encomendar los indios, mandaba el Rey que hiciese guardar
las Ordenanzas leyes que habia hecho el ao pasado de 51
en Burgos, engaados por los tiranos desta Espaola, que la
sazn entonces en la corte se hallaron, y ciegos los del Con-
sejo por sus* propios ajenos pecados. La justicia y rectitud
de las dichas leyes, y cuan provechosas fueron los indios , y
el remedio que dellas y con ellas alcanzaron, en los captu-
los 13, 14, 15 y 16, y los siguientes, queda bien la larga
DB LAS INDIAS. 149

explanado. Estas, dijo all el Rey, que se haban hecho con


mucha informacin ,
pudiera aidir de los mismos que los ha-
ban muerto y al cabo los acabaron ; mandaba que antes se
aidiese ellas algo, para el bien de los indios, que en nin-
guna cosa se menoscabasen. Las cuales palabras debieran
mover Pedrrias para cognoscer la voluntad del Rey y del
Consejo que era desear que se acertase, tomando el mejor ca-
,

mino con que los indios fuesen ms tilmente para su conser-


vacin gobernados. En esta primera manera disposicin,
hace mencin el Rey de otro engao que le deban de querer
hacer los susodichos, idos de tierra firme, y ste era que se
los diesen por naboras. Naborias eran los indios de quien de
contino, noches y das, perpetuamente se servan, que no les
faltaba sino slo el nombre de esclavos, porque los de repar-
timiento, aunque no menos que esclavos y mucho peormente
eran tractados, como puede haber arriba parecido, no siem-
pre los tenan consigo ni se servan delos, porque algunos
das temporada se iban sus pueblos, por las Ordenanzas,
puesto que harto breve, y vivan harto malaventurada vida,
como ha parecido, los que eran naborias, ni aquel poco de
tiempo para descansarse les conceda y en esta manera espe-
;

cie de servirse de los indios los espaoles en estas islas , toda


la desorden y deshacimiento de sus policas, y concierto que
tenan en su quieto y suave vivir se perficionaba y complia,
porque del todo se desmenuzaban y desparcian los pueblos,
llevando un espaol 1 y otro 1 5, y con uno iba el padre y con
otro la mujer, y con otro los hijos. Esta confusin los prin-
cipios pusieron los espaoles por su autoridad, cuando andaban
robando inquietando estas gentes, cada uno segn quera;
despus la prosiguieron los tristes Gobernadores repartido-
res, que de dar los indios cargo tenan. Esta quisieran que
se prosiguiera porque era ms sin hueso y sin cuenta ni ra-
,

zn, y pudieran mejor trabajallos y matallos su salvo sin ,

que se supiera los dichos; que lo procurasen por aquel tiem-


,

po, las palabras de la Instruccin del Rey lo testifican , la

cual, en el cap. 3^ dice: En caso que se hayan de dar ios


150 HISTORIA

indios encomendados los vecinos por naboras, habis de


hacer que se guarden las Ordenanzas, etc. Este vocablo nabo-
rias, ni su significacin, nunca lo adivinaron los Reyes ni los

de su Consejo, sino dado entender por los que de ac ha-


bian ido , y pues el Rey decia que se hayan de dar encomen-
dados por naborias, parece que debian de insistir aquellos
que los indios de tierra firme se los diesen por naborias;
dando la razn el Rey de que Pedrrias deba trabajar de
traer los indios de aquella
por bien, y dados en en-
tierra

comienda por naborias debian ser bien tractados. En el


captulo 4. aade! Esto es ms necesario que all se haga
as que no en la isla Espaola, porque los indios (quiso decir
della), son menos aplicados y han acostumbrado
al trabajo,
mucho siempre holgar, y habemos visto que en la Espa-
ola se iban huyendo los montes por no trabajar, y es de
creer que lo harn mejor los de all, etc. Veis aqu la fama
que losque los mataban y mataron divulgaron los Reyes y
los de sus Consejos, por satisfacelles en algo las muertes
que les causaron, y el jornal de sus servicios! |0h, qu terri-
ble juicio se debe creer que aquellos han padecido, forjando
tan grandes falsedades y mentiras para consumir aquestos
inocentes, tan infamados, tan afligidos, tan corridos, tan aba-
tidos y menospreciados, tan desmamparados y olvidados de
todos para su remedio, tan sin consuelo y sin abrigo! No
huian de los trabajos, sino de los tormentos infernales que en
lasminas y en las otras obras de los nuestros padecan huian ;

de las hambres, de los palos, de los azotes cominos, de las in-


jurias y denuestos, oyendo llamarse perros cada hora, del ri-
guroso y asprrimo tractamiento que sin interpolacin se les
hacia de noche y de da. Huian ciertamente de la muer-
te, no dudosa, sino ciertsima, como en los libros I y II,

y en ste III, se puede haber visto; por esta causa se


huian los montes, y creo que, si pudieran, los infiernos
escogieran tenindolos por de menor pena por huir de los
,
,

espaoles, huirse. Por esta causa de huirse , aade Su Alteza


Juego: Y por eso parece muy dudoso y dificultoso que los
DE LAS INDIAS. 151

indios se puedan encomendar los cristianos, la manera


que los tienen en la Espaola; por manera que sino se
huyeran permanecieran siempre en aquel infierno, y no fuera
dudoso ni dificultoso encomendallos los verdugos. Bien ha-

bian entendido los del Consejo el derecho que los Reyes te-
nian estas Indias, y cul era la justicia que debian de guar-
dar los Reyes y seores naturales de estos reinos, y los
pueblos y sus vecinos indios. Sigese ms en lo que aidi el
Rey, y esta causa parece que sera mejor, que por va de paz
y de concierto, que los que quisieren estar en paz etc., nos
sirviesen con cierto nmero de personas conviene saber, en ,

el pescar con redes el oro, o cavndolo en las minas, como


all parece. Esta segunda manera de disponer de los indios era

menos injusta que las de las encomiendas, puesto que contenia


mucha injusticia, si sabiendo el Rey los agravios, muertes y
robos y captiverios que Vasco Nuez y su compaa, y los
el

otros antes dellos, haban cometido por toda aquella tierra,


sin satisfacerles les impusiera cualquiera servicio; esta satis-
faccin no pudiera el Rey hacer aunque vendiera Castilla,
si ellos no lo remitieran, segn la destruccin que habian
hecho los susodichos, y baste que todos los vecinos de aque-
llas provincias tenian costra los espaoles, desde el tiempo
de Hojeda y Nicuesa, guerra justsima. tem, contuviera al-
guna injusticia, aunque cesaran los agravios y daos incon-

venientes dichos, porque hacer servir personalmente en sacar


oro, en otros trabajos para los reyes de Castilla, el tercio,
cuarto, quinto de la gente de la tierra, siempre, ni justicia
ni razn lo sufra. Fu manera de disposicin go-
la tercera
bernacin ,
que el Rey mand Pedrrias que pusiese los
indios en la tierra firme, si las dos precedentes no se pudie-
sen asentar, conviene saber: Que cada pueblo, cada Ca-
cique seor, segn el nmero de la gente tuviere, pagase
cierta cantidad de pesos de oro, cada mes, etc. Aquesta ma-
nera , no habiendo rescibido los indios los daos irrecupera-
bles dichos, sino trados por bien, amor y mansedumbre
vivir en paz y amistad con los espaoles, pudirase justificar
152 HISTORIA

bien, reducindola los lmites de razn y justicia, conviene


saber, que pagasen al Rey cierta cantidad de oro de otros
provechos lcitos moderados segn , el nmero de la gente que
el seor Cacique en su seoro tuviese, no cada mes sino
en ciertas temporadas razonables y convenientes porque por ,

pesadumbre no la tuviesen, y de all viniesen sentir que se


les venda la fe, y por consiguiente la aborreciesen, porque,
en la verdad, no eran
son obligados los seores, y Reyes, y
ni

pueblos, y gentes destas Indias servir los reyes de Casti-


lla, sino con cierta moderada cantidad de servicio, en seal y

recognoscimiento de su universal y soberano seoro ,


porque
con este recognoscimiento, por chica cantidad que sea , cum-
plen, como sean
reinos libres, y por slo respecto de la predi-
cacin de la fe, y no por otra razn ni causa son obligados
lo hacer, y por consiguiente ha de ser muy liviano y
suave ,
porque la fe no les sea molesta y aborrecible , como
est dicho. Y sto h mayor lugar, si los mismos Reyes y se-

ores naturales destas tierras concediesen el derecho que


tienen, en sus reinos y tierras, las minas de oro y plata, y
piedras presiosas y perlas, para que dellas los reyes de Gas-
tilla se aprovechasen, ellos y sus subditos, los espaoles, con

otros mil aprovechamientos que de sus tierras se pueden se-


guir, con que sean sin perjuicio de la libertad y personas de
todos los indios ,
porque no dejan de ser suyos los dichos te-
soros riquezas por razn de que la fe se les predique; lo
cual todo se entiende presupuesto que los Reyes y subditos
,
y
gentes no bebiesen ni hobieran sido vejados, y angustiados y
perjudicados, muertos y captivados, y destruidos, con las
guerras que los espaoles les hicieron, sino que fueran por
amor, y paz, y buenos tractamientos atrados, y ste es, y no ,

otro, para introducir nuestra fe catlica en estas tierras y


gentes, el verdadero y cristiano camino. Pero supuestas las
guerras injurias, daos, agravios injusticias, muertes y ro-
bos que se les han hecho que nunca naciones del mundo, de
,

otras, tales las rescibieron , no deben un maraved, antes tienen


derecho de hacer justsima guerra contra todo espaol, hasta
DE LAS INDIAS. 153

el dia del juicio inclusive. El postrer captulo de la Instruccin


harto testifica parte de las referidas injusticias, aunque, com-
parado losmales y calamidades que de nosotros en todas
estas Indias han rescibido es una partecita ms chica que
,

mnima.
154 HISTORIA

CAPITULO LVl.

Declarada la Instruccin que el Rey mand dar Pedrrias


de lo que habia de hacer en la gobernacin de aquella tierra
firme , resta luego aqu decir de otro defecto de ignorancia
del Consejo del Rey, cerca desta misma materia, gravsimo
y perniciossimo, porque lo que va fuera de orden y justicia y ,

fundado sobre principio inicuo, no en una parte ni en un ar-


tculo se ha de errar, pero en mil partes, y producir mil incon-
venientes, hasta corromper y enervar y colocar en el ms
cualificado y consumado estado de malicia el moral polti-
co edificio; ste fu, la forma y orden que Pedrrias habia de
tener en requerir los indios que viniesen obedecer y ser
subjectos de los reyes de Castilla, el cual se envi despus
todas las Indias. Este decia desta manera:
El Requerimiento. De parte del rey D. Fernando, y de la

Reina doa Joana, su hija.Reina de Castilla y Len, etc., do-


madores de las gentes brbaras, nos, sus criados, os notifica-
mos y hacemos saber como mejor podemos, que Dfos, nuestro
Seor, vivo y eterno cri el cielo y la tierra, y un hombre
,

y una mujer, de quien vosotros y nosotros y todos los hombres


del mundofueron y son descendientes y procreados, y todos
los que despus de nosotros vinieren. Mas por la muchedum-
bre de la generacin que destos ha salido, desde cinco mil
aos esta parte que el mundo fu criado, fu necesario que
losunos hombres fuesen por una parte y otros por otra se ,

dividiesen por muchos reinos y provincias, que en una sola no


se podan sostener ni conservar. De todas estas gentes, Dios
nuestro Seor dio cargo uno, que fu llamado Sant Pedro,
para que de todos los hombres del mundo fuese seor y
superior , quien todos obedeciesen , y fuese cabeza de todo
DE LAS INDIAS. 155

el linaje humano , do quier que los hombres viviesen y es-


tuviesen, en cualquiera ley, secta y creencia, y dile el

mundo por sureino y como quier que le man-


jurisdiccin; y

d poner su silla en Roma, como en lugar ms aparejado


para regir el mundo, mas tambin le permiti que pudiese
'^

estar y poner su silla en cualquiera otra parte del mundo, y


juzgar gobernar todas las gentes, cristianos, moros, judies,
gentiles y de cualquiera otra secta creencia que fuesen.
Este llamaron Papa, porque quiere decir admirable, mayor
padre y gobernador de todos los hombres. A este Sant Pedro
obedecieron y tomaron por seor. Rey y superior del Universo,
los que en aquel tiempo vivian, y asimismo han tenido to-

dos los otros que despus de l fueron al Ponticado elegidos,


y as se ha continuado hasta agora y se continuar hasta que
el mundo se acabe. Uno de los Pontfices pasados, que en
lugar de ste sucedi en aquella dignidad silla que he dicho,
como seor del niundo, hizo donacin destas islas y tierra fir-

me del mar Ocano los dichos Rey y Reina, sus suce-


sores en estos reinos, nuestros seores, con todo lo que en ellas
hay, segn se contiene en ciertas escripturas que sobre ello
pasaron, segn dicho es, que podis ver si quisiredes; asi que,
Sus Altezas, son Reyes y seores destas islas y tierra firme,

por virtud de la dicha donacin y como ,


Reyes y seo- tales

res algunas islasms, y casi todas quien sto ha sido notifica-


do, han recibido Sus Altezas y les han recibido y servido y
sirven como subditos lo deben hacer, y con buena voluntad y
sin ninguna resistencia, luego, sin dilacin, como fueron in-
formados de lo susodicho, obedecieron y rescibieron los varo-
nes religiosos que Sus Altezas les enviaban para que les pre-
dicasen y enseasen nuestra sancta fe, y todos ellos, de su
librey agradable voluntad, sin premia ni condicin alguna, se
tornaron cristianos y lo son, y Sus Altezas los rescibieron ale-
gre y benignamente , y as los mandaron tractar como los
sus subditos vasallos, y vosotros sois tenudos y obligados
hacer lo mismo. Por ende, como mejor podemos, vos rogamos
y requerimos que entendis bien sto que os decimos, y to-
156 nisTOUiA

meis para entenderlo y deliberar sobre ello el tiempo que


fuere justo, y reconozcis la Iglesia por seora y superiora
del universo mundo, y al Sumo Pontfice, llamado Papa, y
en su nombre al Rey y la Reina doa Juana, nuestros se-
ores, en su lugar, como superiores y seores y Reyes
desas islas y tierra firme, por virtud de la dicha donacin, y
consintis y deis lugar que estos padres religiosos os decla-
ren y prediquen lo susodicho. Si ans lo hiciredes, haris bien
y aquello que sois obligados Sus Altezas, y nos, en su nom-
bre, vos recibiremos con todo amor caridad, J vos dejare-
mos vuestras mujeres hijos y haciendas, libres, sin servidum-
bre, para que dellas y de vosotros hagis libremente lo que
quisiredes y por bien tuviredes, no vos compelern que
vos tornis cristianos, salvo si vosotros, informados de la ver-
dad, os quisiredes convertir nuestra santa fe catlica, como
lo han hecho cuasi todos los vecinos de las otras islas, y, allen-
de desto, Sus Altezas vos darn muchos privilegios y exencio-
nes y vos harn muchas mercedes; y si no lo hiciredes, y en
ello dilacin maliciosamente pusierdes, certificos que, con la

ayuda de Dios, nosotros entraremos poderosamente contra


vosotros, y vos haremos guerra por todas las partes y maneras
que pudiremos, y vos subjetaremos al yugo y obediencia de
la Iglesia y de Sus Altezas, tomaremos vuestras personas y de

vuestras mujeres hijos, y los haremos esclavos, y como


tales los venderemos y dispornemos dellos como Sus Altezas
mandaren vos tomaremos vuestros bienes y vos haremos
,

todos los daos y males que pudiremos, como vasallos que


no obedecen ni quieren rescibir su seor, y le resisten y
contradicen y protestamos que las muertes y daos que dello
,

se recrecieren sea vuestra culpa y no de Sus Altezas, ni


nuestra, ni destos caballeros que con nosotros vienen : y de
como decimos y requerimos pedimos al presente escribano
lo

que nos lo d por testimonio signado, y los presentes rogamos


que dello nos sean testigos, etc.

Este requerimiento orden el venerable doctor Palacios


Rubios, bien mi amigo, segn el mismo (si no me he olvidado),
DE LAS INDIAS. 167

me dijo, el cual, como arriba h alguna vez tocado, fuera


desto, favoreca y se compadeca mucho de las angustias y
daos de los indios. Bien parece ser suyo este requerimiento
y amasado de su harina, porque lo funda todo en los errores
de Hostiensis, cuyo secuaz fu, como largamente hobimos di-
cho en nuestro primer libro cuyo ttulo es De nico vocationis
,

modo omnium geritiun ad veram religonem, en latn escrito.


158 HISTORIA

CAPITULO LYIII.

Agora es bien que tornemos sobre la sustancia y partes y


eficacia efecto y justicia del referido requerimiento, cerca del
cual, cierto, habia mucho que decir, pero anotemos algo bre-
vemente; y lo primero, considere cualquier varn prudente, ya
que los indios entendieran nuestra lengua, y los vocablos y
significacin della y dellos, qu nuevas les traan y qu seo-
ro en oiras, diciendo que un Dios haba en el mundo, criador
del cielo y de la tierra, y que cri el hombre los hombres, te-
niendo ellos al sol por Dios, otros dioses quien crean haber
hecho los hombres y las otras cosas? Con qu razones, testi-

monios, con cuales milagros les probaban que el Dios de los


espaoles era ms Dios que los suyos, que hobese ms cra-
do el mundo y los hombres que los que ellos tenan por dioses?
Si vinieran los moros turcos hacelles el mismo requeri-
miento, afirmndoles que Mahoma era seor y criador del
mundo y de los hombres, fueran obligados creerlo? Pues
mostraban los espaoles mayor testimonio y ms verdadera
probanza de que protestaban en su requerimiento, de que
lo

el Dios suyo habia criado el mundo y los hombres, que mos-

traran los moros de su Mahoma? tem, cmo, con qu in-


convencibles razones milagros, les probaban que el Dios
de los espaoles tuvo ms poder que los dioses suyos para
un hombre, llamado Sant Pedro, por seor y go-
constituir
bernador de todos los hombres del mundo, y quien todos
fuesen obligados obedecer, teniendo ellos sus Reyes y natu-
rales seores, y creyendo no haber otros sino ellos en el
mundo? Y as, qu nimo teman y qu amor y reverencia se

engendrara en sus corazones, y en especial los Reyes y se-


DK LAS INDIAS. 159

ores, al Dios de los espaoles, oyendo que por su mandado


Sant Pedro, el Papa su sucesor, daba sus tierras al Rey de los
espaoles, tenindose por verdaderos Reyes y libres, y de tan
muchos aos atrs en antiqusima posesin ellos y sus pasa-
dos, y que se les pedia que ellos y sus subditos le rescibiesen
por seor, quien nunca vieron ni cognoscieron ni oyeron,
y sin saber si era malo si era bueno, y qu pretenda, si go-
bernallos, roballos, destruillos, mayormente siendo los
mensajeros tan fleros, hombres barbados y con tantas y con
tales armas? Qu podan ni deban, segn buena razn, de los
tales presumir esperar? Itera, pedilles obediencia para Rey
estrao, sin hacer tratado ni contrato concierto entre s so-
bre la buena y justa manera de los gobernar de parte del Rey,
del servicio que se le haba de hacer de parte dellos, el cual
tratado, al principio, en la eleccin y rescibmiento del nuevo
Rey, del nuevo sucesor si es antiguo aquel estado, se suele

y debe hacer y jurar de razn y ley natural? Esto deba de


entender el Cacique de la provincia del Cen, de la que ar-
riba dejamos ya dicho estar sobre Cartagena, el cual, se-
gn escribi el bachiller Anciso, en un tratadillo suyo, que
est impreso, que llam Suma de geografa, el mismo que
le hacia este requerimiento respondi, que el Papa, en conce-
der sus tierras al rey de Castilla deba estar fuera de s cuan-
do las concedi, y el rey de Castilla no tuvo buen acuerdo
cuando tal gracia rescib, y mayor culpa en venir enviar
usurparlos seoros genos de los suyos tan distantes. Esto no
osara yo aqu escribirlo, si escrito y de molde, con nombre del
mismo Anciso, no lo hallara, aunque l lo dice por otros des-
vergonzados vocablos, como abajo, si Dios quisiere, referire-
mos; y quisiera yo preguntar al Consejo que determin de-
berse hacer tal requerimiento estas gentes, que vivan segu-
ras debajo de sus seores y Reyes naturales, en sus casas, sin
deber ni hacer ninguno mal ni dao, qu fe y crdito
eran obligados dar las escrpturas de la tal donacin?
y qu fueran las mismas bulas plomadas del Papa que all se
las presentaran, merecieran, por no obedecellas, que fueran
160 HISTORIA .

descomulgados que les hicieran algn otro mal temporal ni


espiritual, cometieran en ello algn pecado? Todo sto no
leshabia de parecer ser deliramentos y cosas fuera de razn
y de camino, y todos desvarios y disparates, mayormente
cuando les dijeran que eran obligados de se subjetar la
Iglesia?; veamos, entender qu cosa sea Iglesia y ser obligado
el hombre se sujetar la Iglesia , no presupone tener noti-
que nos ensea nuestra fe cristia-
cia y creer todas las cosas
na? Por qu creemos haber Iglesia, y la cabeza visible della
reverenciamos , nos subjetamos y obedecemos que es ,
el Papa,
sino porque creemos y tenemos verdadera fe de la Santsima
Trinidad, Padre, y Hijoy Espritu y Santo, y tenemos y con-
fesamos todos los otros catorce artculos pertenecientes la
Divinidad y humanidad? Pues no teniendo fe alguna, y nin-
guna de la Santsima Trinidad, ni de Jesucristo, que consti-
tuy y de lo dems que tiene y confiesa la religin
la Iglesia ,

cmo puede alguno creer que hay Iglesia, y su


cristiana,
cabeza, que se llama Papa, padre grande y admirable? y
sino puede ni debe creer alguno haber Iglesia y Papa no ,

habindole dado noticia de Cristo, hijo de Dios verdadero, y


rescibdole voluntariamente por tal, cmo, con qu por
qu derecho humano, natural ni divino, ser obligado creer
que hay Iglesia y que hay Papa? Pues si no es obligado, por
algn derecho ni razn , creer que hay Iglesia ni Papa , y
sto sin alguna culpa, ni pecado, ni venial, cmo por
qu ser obligado creer que el Papa tuvo poder para
hacer donacin de las tierras y seoros que poseen gentes
que nunca otras cognoscieron ni tuvieron que hacer con
,

otras en bueno ni en malo, tan distantes de todas las otras de


nuestro mundo viejo, y siendo poseedores y propietarios se-
ores de tantos aos? tem, si no son obligados creer que
tuvo poder aquel ,
que
llaman Papa de conce-
los espaoles ,

der y donar y seoros y su libertad al Rey de los


sus tierras ,

espaoles, cmo por qu derecho sern obligados dar la


obediencia, y de seores y Reyes Prncipes libres que
nunca recognoscieron algn superior, hacerse subditos y
DK LAS INDIAS. 161

menoscabados de su estado, rescibiendo un Rey que nunca


vieron ni cognoscieron ni oyeron, extrao, y de gente fie-
,

ra, barbada y tan armada, y que, prima facie^ parece hor-


rible y espantosa, rescibindolo, digo, por seor? Veamos: si

solos los Reyes dellos se quisiesen subjetar al Rey de Castilla,

sin consentimiento de los pueblos, sus subditos, los subditos


no tenian justo derecho y justicia de ley natural, de quita- ,

lies la obediencia y deponellos de su Real dignidad, y aun de

matallos? Por el contrario, si los subditos, pueblos, sin sus


Reyes, lo quisiesen hacer, no incurririan en mal caso de trai-

cin? Itera, si no son obligados los Reyes por s, ni los subdi-


tos por si, y tampoco todos juntos dar la obediencia Rey
extrao ,
por ms requerimientos que les hagan, segn queda
deducido y claramente probado, con qu derecho y justicia
les protestan y amenazan que, si no prestan la obediencia que
,

les piden harn guerra fuego y sangre y les toma-


, les ,

rn sus bienes, y sus mujeres y sus hijos, con sus personas,


captivos, y vendern por esclavos? Y si, por esta causa, guer-
ra les hicieron, hicieren, hacen, con qu leyes dere-
chos, razones, fueron sern son justificadas? Luego,
injustas, inicuas, y tirnicas y detestables fueron, sern y
son, donde quiera que por tal causa, y con tal ttulo, tales
infieles, como los vecinos y moradores destas Indias, se hicie-
ron hicieren, condenadas por toda ley natural, humana y
divina, luego, justsima ser la guerra destos y de los tales
infieles, contra todo espaol y contra todo cristiano que tal
guerra moviere y desta manera y jaez han sido todas
;

las guerras que de nuestra parte estas gentes se han mo-


vido y hecho, y esas pocas que contra nosotros ellas hicieron,

y pluguiese Dios que yp muriese por tal justicia como las


que estas gentes para nos hacer cruda guerra hoy tienen, y
siempre, desde que las descubrimos, contra nosotros han te-
nido. Y este derecho, siempre lo tienen y les vive, y dura,
hasta el dia del juicio; la razn deste durarles es, porque desde
que le cobraron, ni por paz, ni por tregua, ni por satisfaccin
de los irreparables daos y agravios que de nosotros han res-
ToMO IV. 11
162 HISTORIA

cibido, y ni por remisin que ellos dellos nos hayan hecho,


nunca jams se ha interrumpido. Queda luego manifiesta la ig-

norancia del Consejo del Rey, y plega Dios que les haya sido
remisible, y cuan injusto, impo, escandaloso, irracional y ab-
surdo fu aquel su requerimiento. Dejo de decir la infamia de
Ja fe y religin cristiana, y del mismo Jesucristo, que de aquel
requerimiento era necesario salir, ha salido; y cosa es de
reir, de llorar por mejor decir, que creyesen los del Con-
sejo del Rey que estas gentes fuesen ms obligadas rescibir
al Rey por seor, que por Dios y Criador Cristo, pues para
rescibir la fe no pueden ser forzadas y con pena ser reque-
ridas, y que para que diesen la obediencia al Rey ordenaban

los del Consejo fuesen constreidas. Hobo tambin mucha


y reprensible falsedad porque se afirmaba en l que algunas
,

islas,y casi todas, quien lo susodicho habia sido notificado,


habian rescibido Sus Altezas y obedecido y servido y ser- ,

vian como subditos y con buena voluntad, y sin ninguna re-


sistencia, luego, sin dilacin, cmo fueron informados de lo

susodicho, porque no es verdad que les notificasen infor-


masen de cosa dello ninguna isla, ni lugar, ni parte, ni
gentes destas Indias, por aquellos dias, ni jams rescibieron
los reyes de Castilla, ni obedecieron, ni sirvieron de su vo-
luntad , sino por fuerza, y violenta y tirnicamente, hacindo-
les crudelsimas guerras en su entrada,
y ponindolos en ser-
vidumbre dursima en que todos perecieron, como Dios es
buen testigo; rescibierany sirvieran los Reyes de muy pron-
ta voluntad por paz y amor y por va cristiana hubieran
, si

sido inducidos y atrados. Y, por acabar lo que toca aquel re-


querimiento, de lo dicho puede cualquiera prudente inferir,

que si, como al principio deste captulo supusimos, entendi-


dos los vocablos y significacin dellos, pudieran responder y
alegar por s contra los que les hicieran los requerimientos, y
losconvencieran enjuicio y fuera de juicio, qu podr al-
guno decir en excusa de los que formaron aquel requerimiento
y de los que ejecutallo iban, hacindolo quien ni palabra
del entendan, ms que si fuera en latin referido en algara-
DE LAS INDIAS. 163

ba?; y ya saben los que estudiaron derechos, qu valor


momento tiene el mando precepto, requerimiento, que se
hace gente que la lengua en que se dice no entiende, aun-
que fuese subdita y tuviese obligacin de oillo y complillo, lo
que en estas gentes y materia de que hablamos ningn lugar
tiene, como parece por lo dicho.
164 HISTORIA

CAPTULO LIX.

Tornando al despacho de Pedrrias, quiso el Rey que tara-


bien fuese con l Obispo de aquella tierra firme, para que lo
espiritual y eclesistico se procurase, mayormente la conversin
de aquellas gentes, con el cual tambin fuesen algunos reli-
giosos de Sant Francisco; suplic al papa Leon.X, que en
aquel tiempo en la Silla apostlica presidia, que criase Obispo
un religioso de Sant Francisco, solemne y afamado predicador
del Rey, llamado fray Juan Cabedo, y as fu consagrado Obis-
po de la iglesia de Sancta Mara de la Antigua del Darien ; y
sta fu la primera iglesia Catedral de la tierra firme, y l el
primer Obispo. Para que hobiese recaudo en su Real hacienda,
instituy el Rey cuatro oficiales. Tesorero, Contador, Factor y
Veedor, segn haba acostumbrado proveer en estas islas,

Tesorero, Alonso de la Puente, Contador, Diego Marque que


haba sido en esta isla Espaola Veedor, Juan de Tavira, Fic-
tor, y Gonzalo Hernndez de Oviedo , Veedor. Llev por Capi-
tn general, Pedrrias , un Juan de Ayora, hombre experimen-
tado en la guerra, hermano de Gonzalo de Ayora, de quien se
dijo cuasi lo que del Marqus de Santillana, que las letras no
embotaban y as en el Gonzalo de Ayora concurrie-
la lanza,

ron letras muchas, y deban ser humanas, y con ellas fu se-


alado en la* guerra; y por Alcalde mayor un licenciado
Gaspar de Espinosa, natural de Valladolid, hombre bien enten-
dido, y por Alguacil mayor vinp el bachiller Anciso. La mujer
de Pedrrias era notable duea, llamada Doa Isabel de Boba-
dilla y tambin de Pealosa, sobrina de la marquesa de Moya,
hija de su hermano. Esta seora Marquesa fu muy servidora
de los catlicos Reyes, y que les ayud mucho que reinasen,
por entregalles la fortaleza de Segovia y los tesoros que en
DE LAS INDIAS. 165

ella dej el rey D. Enrique, en tiempo de las guerras de entre


Castilla y Portugal, pretendiendo el rey D. Alonso de Portu-
gal ser rey de Castilla, por haber casado con la que llama-
ron la Excelente, que decian ser hija del dicho rey D.En-
rique, hermano de la reina Doa Isabel, y quien sucedi en
aquellos reinos; asi que la dicha Doa Isabel de Bobadilla,
determinado Pedrrias de ir aquel viaje sin ella, ella, como
matrona varonil, no quiso por ninguna manera quedar, sino
seguir por mar y por tierra su marido. Partido de la corte y de
su casa, que la tenia y tienen sus sucesores en Segovia Pedr- ,

rias, y de alli con su mujer Doa Isabel de Bobadilla, llega-


dos Sevilla, hall el mundo que all le esperaba de gente,
como arriba se dijo, y creo que si quisiera llevar todos los que
con l querian ir, segn la fama de que el oro se pescaba con
redes la gente de Espaa habia movido, pasaran de 10.000.
Sali, pues, finalmente, del rio y barra de Sant Lcar, con su
ilota de doce quince velas, en 12 dias de Abril del ao
de 1514 de la venida de Cristo; la cual, en saliendo, vent
de travs el vendabal terrible, como acaece cada
y pade- dia,

cieron grande tormento y riesgo, porque se le perdieron dos


naos, y todas las dems alijaron, que es echar la mar mucha
de ropa y mantenimientos que traian encima de cubiertas,
la

por alivianarlas, y as tornaron al puerto con mucho peligro.


Tornaron rehacerse y despus salir, y llegaron la isla de
la Gomera, que es una dlas Canarias, y en ella tomada agua

y lea y lo que ms les era necesario, fu tomar la isla de


laDominica, una de las muchas que son las primeras que to-
pamos destas Indias, en veinte y siete dias. Hay desde la Go-
mera hasta ella cerca de 800 leguas. Tomada lea y agua y ,

refrescndose la gente all tres cuatro dias, alzaron las velas,


y tomando el camino de la tierra firme llegaron al puerto de
Sancta Marta, en el cual entraron y echaron sus anclas; los
indios del pueblo y pueblos de por all, como vieron la flota y
estaban de tantas veces ya muy experimentados de lo que
pretendian los espaoles, y de las obras que dellos siempre
rescibian, cada y cuando por all aportaban, salieron como
166 HISTORIA

leones fieros de sus casas, con sus arcos y flechas enherboladas,


y tiran las naos metindose hasta la cinta en el agua. Mand
saltar Pedreras contra ellos cierta gente en los bateles de las
naos, pero ellos pnense con sus arcos y flechas, aunque desnu-
dos en cueros, defenderles que en tierra no entrasen, y de
la primera rociada de flechas que les soltaron, les mataron lue-

go dos hombres por ,


ir las flechas enherboladas, lo cual puso en
gran temor toda la gente que iba en las barcas; pero soltan-
do ciertos tiros de plvora desde las naos, creyendo los in-
diosque eran rayos, y truenos, y relmpagos, todos volvieron
huyendo las espaldas. Los espaoles estuvieron muclio du-
dando si saltaran en tierra y seguiran tras ellos el alcance,
por miedo de la hierba tan mortfera que en las flechas echa-
ban; pero parecindoles que sera cobarda, y los indios los
ternian en poco y cobraran dende adelante mayor nimo,
mand Pedrriasque saltasen 900 hombres en tierra, y fuesen

los pueblos y trabajasen de lastimallos asegurallos, y creo


que fu l con ellos. Salidos en tierra los espaoles, huyeron
los indios; van los nuestros al pueblo primero, y roban cuanto
hallan, y, en especial, captvanles todas las mujeres y hijos

que no pudieron haber huido. Los indios, viendo llevar sus


mujeres y hijos, vuelven como rabiosos perros tigres contra
los espaoles, con grandsimo mpetu, y desarmados sus arcos y

tiradas sus flechas, tornaron huir los que pudieron, sintiendo


el cortar de las espadas y el fuego de las escopetas. No supe
que desta hecha algn espaol hiriesen, aunque pocas veces
por all solia acaecer no matar mal herir, por la ponzoa de
la hierba y ser en el tirar ellos muy certeros. Entraron algu-
nas cuadrillas por la tierra y y robaron
dentro dos tres leguas,

cuanto hallaron de joyas de oro, y algunas esmeraldas ma-


dres dellas, y gemas, ciertas piedras preciosas y mbar, en-
gastonadas en oro, por buen artificio hechas. Hicieron los re-
querimientos que aquellas tierras supiesen ser de los reyes de
Castilla, y por tanto que le viniesen dar la obediencia, y
tornarse cristianos, sino que las dejasen y se fuesen dellas.

Respondironles con una gran nubada de flechas ,


pero creer
DK LAS INDIAS. 167

que entendieron ellos cosa del requerimiento es falssimo,

porque no saban ms de nuestra lengua que de la latina;

lodo sto es fingir novelas, como los nuestros en estas tierras


siempre contra estas naciones suelen. Y si respondieron con
flechas despus de les haber hablado las palabras del reque-
rimiento, fu no queriendo oillos ni tener que hacer con ellos,
vindose as despojados de sus haciendas , robadas sus casas,
y llevados captivos sus mujeres y hijos y puesto que lo
;
en-
tendieran, buenas nuevas les daban, y buenas obras les ha-
ban hecho para esperallos, rescibillos, y ni oillos. Hallaron
en las casas los nuestros muchas y muy hermosas redes, para
pescar en la mar y en los ros que all entran; hallaron mu-
chas mantas y cosas de algodn, y de plumas de diversas co-
lores,muy lindas, vasos para agua y para vino, y otras mu-
chas vasijas de barro y de diversas formas hechas, pintadas y
muy lindas. Tornronse las naos, con grandes gritas y ale-
gra, triunfantes, cargados de las cosas ajenas, los nuestros;

djose que de los presos, despus de llevados las naos, sol-


taron algunos, dndoles algunas cosas de las de Castilla
porque fuesen contentos, no pude certificarme si los soltaron
todos y les restituyeron las mujeres y hijos. Sali del puerto

de Sancta Marta la flota para el puerto de Cartagena, pero


por cierta tormentilla que les ocurri, y por las muchas cor-
rientes que por aquella mar siempre andan, fueron forzados
pasarlo sin verlo, y fueron parar Isla Fuerte; djose que
hizo saltar gente all Pedrrias y prender alguno de los indios
della y llevlos por esclavos. Est del Darien esta isla 50 le-

guas. Finalmente, llegaron y entraron en el golfo de Urab y


el Darien, cuasi mediado el mes de Junio. Acaeci una cosa
de notar, salidos de Sancta Marta, que no parece haber sido
menor seal de lo que haba de suceder que si fuera una co-
meta, y para los gentiles de los siglos antiguos mirrase ms
en una ave, que en latin se llama onocrotalus y en
ello: sali ,

nuestro romance no sabemos otro vocablo para nombralla,sino


creto onocrtalo la cual es muy mayor que un buitre, tiene
,

el papo muy grande y feo, nunca est sino en las lagunas


168 HISTORIA

rios grandes, porque su mantenimiento no es sino de peces.


Sali, digo, de y visit volando, primero, la nao Capi-
la tierra,

tana, donde venia Pedrrias, y despus rodea toda la flota


como visitando todas las naos, y luego cae muerta. Este acae-
cimiento parece haber sido presagio seal que quiso Dios
mostrar de las matanzas y estragos que Pedrrias y los que
con l vinieron habian de hacer en aquellas tristes gentes, y
tambin amenazas de las muertes que habian de padecer de
hambre y laceria los mismos espaoles que con tanta ansia
venian pescar oro, y que luego en breve se les siguieron,

como, placiendo Dios, diremos.


DE IkS INDIAS. 169

CAPITULO LX.

Llegado Pedradas y su flota al puerto del Darien, que dis-


taba del pueblo creo que media legua, envi luego Pedra-
das un criado suyo, antes que ninguno de las naos saliese,
hacer saber Vasco Nuez como era llegado con su flota al
puerto. Tenia Vasco Nuez entonces consigo en el Darien,
450 hombres pocos menos, y, cierto, valian harto ms por
estar en tan grandes trabajos curtidos, que los 1.200 .1.500
que Pedrrias traia. Llegado el criado de Pedrrias al pueblo,
pregunt por Vasco Nuez; dijronle, vislo all, el cual
estaba mirando y ayudando los que tenia por esclavos ,
que
le hacian cubran de paja una casa, vestido de una camisa
de algodn de angeo, sobre otra de lienzo, y calzado de
unos alpargates los pies y en las piernas unos zaragelles.
,

El hombre qued espantado de ser aquel Vasco Nuez, de


quien tantas hazaas y riquezas se decian en Castilla, creyen-
do que lo habia de hallar en algn trono de majestad pues-
to; llegse l diciendo: Seor, Pedrrias ha llegado esta
hora al puerto, con su que viene por
flota, Gobernador de esta
tierra. Respondi Vasco Nuez, que le dijese de su parte, que

fuese muy bien venido y que se holgaba mucho (y Dios lo


sabe) de su venida y que l y todos los de aquel pueblo, que
,

estaban en servicio del Rey, estaban prestos para rescibillo y


serville. Oidaslas nuevas por todo el pueblo, de haber llegado

al puerto con tanta flota y armada, no hobo poco bullicio y


plticas en corrillos entre todos ellos; trataron cmo sera
mejor rescibille , como cuando anda-
saliendo con armas ,

ban armados por como pueblo, sin ellas. Cerca


los indios,
de lo cual hobo diversos pareceres, pero Vasco Nuez sigui
el ms seguro, y que menos podia causar sospecha, y as lo
170 HISTORIA

salieron rescibir todos sin armas, y como estaban en sus


casas, media legua. Pedrrias , como hombre no descuidado,
entendido en las guerras, orden su gente, no del todo con-
fiado que Vasco Nuez con buen nimo le rescibiese, ni los
que con l eran; llegados donde Pedrrias venia con su
mujer, Doa Isabel de Bobadilla, de la man, Vasco Nuez y
su compaa les hicieron gran reverencia, y Vasco Nuez,
con buenas palabras, se ofreci en nombre suyo y de todos,
como Gobernador del Rey, obedecerle siempre y servirle.
Furonse todos juntos al pueblo con exterior regocijo, y Dios
sabe si les sobraba los que estaban la interior alegra; re-

partironse los que con Pedrrias venan, que, como se dijo,


eran 1.200, por las casas que eran todas de paja de los que
^all estaban, que eran pocos ms de 400. Los que estaban
provean del pan de maz y del ca^ab, de races y frutas de
la tierra, de agua del rio, y del servicio de los indios que por
esclavos tenan , habidos con la justicia que arribase ha referi-

do; Pedrrias mandaba proveer cada uno de racin de tocinos

y carnes, y pescados salados y algn bizcocho, y otras cosas


comestibles de bastimentos que el Rey mand, para la arma-
da y gente della, que se trjese de Castilla. Luego, otro dia
despus de llegados y aposentados todos, comenz Pedr-
rias inquirir informarse de los que en la tierra estaban, si

eran verdad las grandezas que Vasco Nuez haba escrito al

Rey, de la mar del Sur y de las perlas de las Islas de-


lla, y de las minas ricas de oro y de todo lo dems; lo
cual todo hall ser as, como Vasco Nuez lo haba escri-
to, sino que el pescar del oro con redes, que no Vasco Nu-
ez, sino la fingida fama de Colmenares de otros haba
publicado , y la vanidad y cudcia de Castilla tenia credo,
hall no ser as. La gente toda, recien venida, nose descui-
daba de preguntar dnde y cmo el oro con redes se pesca-
ba, y, segn yo creo, comenz desde luego desmayar como
no va las redes y aparejos con que se pescaba, ni hablar
tratar dello cada paso ; y as fu que, oidos los trabajos que
los huspedes les contaban haber pasado, y como el oro que
DE LAS INDIAS. 171

tenan no era pescado sino los indios robado, y puesto


que habia muchas minas y muy ricas en la tierra, pero que
se sacaba con inmenso trabajo, comenzaron luego se desen-
gaar y hallarse del todo burlados. Luego mand Pedrrias
apregonar residencia contra Vasco Nuez , la cual le tom el
licenciado Espinosa, Alcalde mayor; mand prenderle y con-
den en algunos millares de castellanos, por los agravios
hechos Anciso y otros, y al cabo, teniendo res-
al bachiller

peto sus trabajos, que llamaban grandes servicios hechos al


Rey, de la muerte del triste Nicuesa y de todos los mas cargos
que le pusieron le dieron por libre y quito; pero de los robos,
y matanzas, y captiverios y escndalos, que habia hecho
muchos seores, y Reyes, y particulares personas de los indios,
no hobo memoria en la residencia, ni hombre particular, ni
iscal del Rey que dello le acusase, porque matar ni robar

indios nunca se tuvo en estas Indias por crimen, y la ms


potsima razn que desto dar se puede, no es sino la insen-
sibilidad que ha permitido Dios, por los pecados de Espaa,
en los ms de nosotros, sin el juicio secreto divino que ha re-
servado para s, para la otra vida, el castigo total de los
pecados tan inhumanamente cometidos en las gentes destas

Indias. Y porque habia escrito Vasco Nuez al Rey, entre las

y descubrimiento de la mar del


otras cosas, que, para el trato
Sur, convenia hacerse pueblos de espaoles en la tierra y se-
oro de los caciques Comogre, Pocorosa y Tubanam, trat
luego Pedrrias de enviar gente, con parecer de Vasco Nuez,
para que en los dichos tres lugares poblasen.
172 HISTORIA

CAPITULO LXI.

Entre tanto que se trataba y aparejaba de enviar gente,


para hacer las dichas poblaciones, comenzse gastar la co-
mida y bastimentos que la flota habla trado de Castilla, como
eramucha gente la que los gastaba, por lo cual se iban adel-
gazando las raciones que el Rey les mand dar, y no se comia

tanto cuanto habian menester digerir los estmagos. Dello por


esta causa, dello por ser enfermo el lugar donde estaban po-
blados, por ciertas cinagas y lugares bajos y sombros, y
tambin por la diferencia de los aires ms delicados y ms
claros destas tierras, que por la mayor parte y cuasi todas
son ms que las de Espaa sanas, mayormente habiendo tan
gran distancia de all estas partes, comenzaron enfermar
y morir la gente que habia traido Pedrrias no perdon ;

l mismo, aunque tenia mejor refrigerio, que no incurriese

una grave enfermedad. Salise del Darien, por parecer del


mdico mdicos que habia traido, con los dems, y fuese al
rio de Corobari, la ltima luenga, cerca de all, que se tenia

por de mejores aires. Con la indisposicin de Pedrrias dila-


tse la provisin y despacho de las dichas poblaciones, pero
no muerte de muchas personas, que cada dia de hambre y
la

enfermedades morian y ms de hambre y falta de refrigerio


,

que dlas enfermedades se interpolaba, cuando ya del todo


las raciones del Rey se acabaron. Cresci esta calamidad de
hambreen tanto grado, que morian dando quejidos dame
pan muchos caballeros, y que dejaban en Castilla empea-
dos sus mayorazgos, y otros que daban un sayn de seda car-
mes otros vestidos ricos porque les diesen una libra de pan
de maz bizcocho de Castilla, ca^ab. Una persona, hijo-
dalgo, de los principales que habia traido Pedrrias, iba un
DE LAS INDIAS. 173

dia clamando por una calle que pereda de hambre, y delante


todo el pueblo, cayendo en el suelo, se le sali el nima. Nun-
ca parece que se vido cosa igual ,
que personas tan vestidas de
ropas ricas de seda y aun parte de brocado ,
que vallan mu-
chos dineros, se cayesen cada paso muertas de pura ham-
bre; otros se salan campo y pascian y coman las hierbas
al

y races que ms tiernas hallaban como si fueran ganados;


,

otros, que tenan ms vi^or, traan sin vergenza del monte


haces de lea por un pedazo de cualquiera pan que les daban.
Moran cada dia tantos, que, en un hoyo que se hacia , muchos
juntos enterraban, y veces si cavaban una sepultura para

uno del todo no la queran cerrar, porque se tenia por cierto


que pocas horas haban de pasar que no muriesen otros que
lo acompaasen. Muchos se quedaban sin sepulturas un dia y

dos, por no tener fuerzas para los enterrar los que eran sanos
y tenan que comer algo; en todos los casos dichos poco cui-
dado haba de hacerles obsequias, como ni lo haba de amor-
tajarlos. Aqu vieron todos bien la clara, cmo el oro con
redes se pescaba. En estas angustias puestos, y no menos Pe-
drras y su casa, dio licencia algunos principales caballeros
que so volviesen Espaa , de los cuales vinieron parar

de Cuba una barcada con harta necesidad, donde les


la isla

matamos bien la hambre, por estar nosotros en tierra de


grande abundancia, cuanto la de donde venan tenia de falta,
no por ser la tierra estril, porque no es sino frtilsima y de
mantenimientos abundaba cuando estaba en su prosperidad,
sino por haberla los esoaoles despoblado, dello con muertes
innumerables, dello pc^captiverios de vivos, enviando ven-
der estas islas muchos por esclavos, dello por haber todas
las dems gentes ahuyentado, y as estaban aquellas provin-
cias asoladas; porque es cierto que si los Caciques y seores y
gentes moradores dellas los espaoles les hicieran obras de
cristianos, y muchos ms pudieran ser provedos y
aquellos
sustentados y aun
,
ricos de lo que deseaban pero no fueron ,

dignos porque no traan el fin que Dios pretenda desde que


se movieron de Espaa. As que, estos efectos pari el creer
174 HISTORIA
-

que el oro se pescaba


y venir pescallo con tanta ansia.
,

Convalesciendo algo Pedreras, siendo avisado de las muchas


minas y ricas que haba por aquella provincia del Darien, no
curando mucho de la sanidad de la tierra, que debiera mucho
mirar, segn lo que de presente cada dia pasaba , envi un
Luis Carrillo, con 60 hombres, para que poblase un pueblo en el
leguas del Darien, que no s por qu ocasin habian
rio, siete

nombrado, en tiempo de Vasco Nuez, el rio de las Aades; no


s conque confianza de mantenimientos, pues todos andaban
hambreando, y no habia memoria de hombre indio en toda la
comarca, sino slo los que tenian algunos de los que all iban
por esclavos, y as dur poco el pueblo all por esta causa. En
este tiempo, como se le iba asentando la silla de obedecer y
ser mandado Vasco Nuez, estando tan acostumbrado ser
obedecido y mandar, invent camino para ir por s donde

slo gobernase, para lo cual envi secretamente Andrs Ga-
ravito la isla de Cuba para que le trjese gente, con la cual
por el Nombre de Dios pasase poblar en la mar del Sur. En
este propsito no s sobre qu estribaba ,
porque no creo que
le era venido el ttulo de Adelantado de la mar del Sur, sino
quiz por cartas que tenia que el Rey le habia hecho merced
del, porque ya que lo tuviese de presente no parece que ha-
bia de pretender, ni podia, gobernar sin estar subjeto Pe-
drrias; y por ventura, deste principio comenz tener cos-
quillas de sospecha del Pedrrias, de donde al cabo le provino
,

su final dao.
Dl LAS INDIAS. 175

CAPTULO LXIl.

Despachado Luis Carrillo para que poblase el rio de las

Aades, determin Pedreras, con toda la priesa que pudo, de


despachar y despach Juan de Ayora, su Capitn general,
con 400 hombres los menos indispuestos de los que haba
trado, con parte de los antiguos que con Vasco Nuez esta-
ban , robar todo el oro que haber pudiese por toda la tier-

ra, sin guardar fe ni amistad los seores y sus gentes que


Vasco Nuez tenia confederados, aunque tambin por l ro-
bados y tirnicamente forzados y agraviados, (puesto que por
ventura no mand Pedreras que los confederados hiciesen
daos, como los hizo su mal Capitn), porque ya haba deter-
minado segn creo de enviar su mujer, Doa Isabel Cas-
, , ,

tilla, y no llevarse vacas las manos. Mandle que hiciese tres

pueblos con sus fortalezas, en la tierra de Pocorosa, y en la

de Comogre, y de Tubanam. Embarcse Juan de Ayora,


con los 400 hombres en una nao y tres cuatro carabelas,
,

y fu desembarcar al puerto de la tierra del cacique Como-


gre, que distaba del Daren 25 30 leguas, hacia el Po-
niente; desembarcado en el pueblo de Comogre, despach
un Francisco Becerra con 150 hombres la mar del Sur,
para que descubriese algn buen asiento y comarca donde se
poblase; fu guiado por un camino ms breve, que se saba
de antes, por el cual se hallaron haber 26 leguas de mar
mar. Estos despachados, mand Juan de Ayora Garc-
Alvarez, que, con los navios y alguna gente que haba indis-
puesta, le fuese esperar al puerto del cacique Pocorosa, que
estaba ms al Poniente, abajo, en tanto que l iba robar lo
que hallase.Vse con sus 200, y algunos ms hombres, la
tierra adentro, al cacique Ponca, del cual en el cap. 47
176 HISTORIA

mostramos que haba venido Vasco Nuez, y Vasco Nuez,


asegurdole y prometdole que nunca le vernia dao, y
el Ponca le ayud dndole de su gente que para el descu-
brimiento de la mar del Sur le acompaase. Ponca, pues,

como estaba seguro, sali rescibir Juan de Ayora, de paz,


y lo primero que hizo fu tomarle, contra su voluntad, el oro
que pudo escudrindole su casa, y dicindole, rien-
hallar,

do, que de los amigos se habia de ayudar. De all v a.


Cacique y seor Comogre que tantas caricias y buen rescibi-
,

miento y hospedaje habia hecho Vasco Nuez, y su com-


paa , y el primero que dio las nuevas de la otra mar, como
y 42 se ha contado, el cual, siendo
arriba, en los captulos 41
avisado de sus espas que venia, y que su fin era el oro desea-
do, salile rescibir al camino con un buen presente de joyas
de oro y comida , y llegado su casa les hizo cuantos servi-
cios pudo y regalos; pero ni estas buenas obras hechas l,
ni las que Vasco Nuez rescibi con los pasados , ni la fe y
seguridad que le prometi de que sera seguro y no rescibi-
ria de los espaoles nunca jams dao, bast que no le

lomase por fuerza sus propias mujeres aqueste infelice ti-

rano. Lo mismo hizo, segn se escribi, de all salido, Po-


corosa, en cuanto le pudo robar, puesto que su persona, sien-
do avisado de lo que venia haciendo, se fu huyendo los
montes que no lo os esperar, y lo que peor fu que el triste
de Pocorosa, Rey de aquella tierra, pensando aplacalle y do-
blalle para que le restituyese las mujeres gente y otras
cosas que habia robado, y tambin por miedo que buscn-
le

dolo hacindole buscar caeran en sus manos, vnose l


con un presente de todo el oro que allegar pudo, que con su
persona misma le trajo; pero nada le aprovech, antes lo

prendi y llev preso la tierra de Tubanam, diciendo


que con la prisin de aquel amedrentara los otros seores,
para que con oro se rescatasen. Pasando la tierra y seoro
de Tubanam hallle seguro y quieto en su casa, como habia
prometido Vasco Nuez que siempre lo estara y que as ,

lo haban siempre de hallar; rescibi Juan de Ayora con


DK LAS INDIAS. a. 177

mucha y su gente de comer, y hizle servir


alegra, dale l

con toda su posibilidad dems desto dile un presente de


; ,

oro, no de poca cantidad, pero n le hart ni satisficieron


las obras tan buenas de quien no les deba nada en pago de ;

lo cual tmale cuanta de su gente pudo por esclavos, y


rbale cuanto le pudo robar. Escapse del Tubanam 6

mejor que pudo, y fuese apellidando su tierra, y tambin


quiz sus vecinos, y con la ms gente que pudo allegar
vino sobre Juan de Ayora y sobre los suyos por la otra
parte del rio, donde con gran furia, y echles una
l estaba,

nubada de flechas, peleando contra ellos como leones, pero


desnudos en cueros. Cierto, si las armas les ayudaran, ms

dao que nunca hicieron nos hobieran hecho estas gen-


tes, porque nimo no les ha faltado y menosprecio de la muer-

te por defensin de sus patrias y casas, segn habernos visto


hartas veces por experiencia. Tornando Juan de Ayora, de-
fendise del mpetu de Tubanam, no supe si ellos hirieron
algunos espaoles con este mpetu, ni si los espaoles mata-
ron algunos, ms de que se vido bien apretado Juan de Ayora,
y con harto miedo, por lo cual con mucho trabajo y priesa hizo
aquella noche, de rama y tierra, una fortaleza, temiendo que
al salir del alba serian otra vez sobre l ; no volvieron porque
no pensaron prevalecer, lo cual es argumento que los lastima-

ron las espadas los perros. Dej all Juan de Ayora en aquella
fortalecilla un Hernn Prez de Meneses, con 60 hombres, para
tener las espaldas seguras, y para los yentes y vinientes, para
enviar de s nuevas y sabellas de Francisco Becerra, y volvi-
se Garci- Alvarez ,
que le esperaba con los navios en un rio

que haban nombrado de Sancta Cruz, en la tierra de Pocoro-


sa; seal all una villa y psole nombre, la villa de Sancta Cruz,

y los vecinos que le pareci, criando Alcaldes y Regidores, con-


forme la instruccin que de Pedrrias llevaba: sto fu tan-
tos de Mayo del ao de 1 51 5. Poblada esta villa de Sancta Cruz,
aunque no de gente sancta, teniendo noticia Juan de Ayora
de que ms al Poniente habia un seor, de gente y de oro muy
rico, llamado Secatva, la penltima luenga, envi por la mar,
Tomo IV. 12
178 ^ HISTORIA

en ciertas barcas bateles, un fulano Gamarra, con cierta


gente, para que, so color de que diese la obediencia los re-
yes de Castilla, captivase la gente que pudiese, y robase la

riqueza que estimaba que tenia; pero como sus obras fuesen
ya por toda la tierra estendidas, y en los oidos de todas las gen-

tes de aquellas provincias fuesen como lo eran, horribles, por


,

cuya causa y temor todos los pueblos y seores dellos esta-


ban sobre aviso, teniendo sus espas (en lo cual los indios no
se duermen), temiendo haber de venir sobre ellos aquella pes-

tilencia cada dia, el cacique Secatva con su gente, avisados


que por la mar los espaoles venian, pusieron en cobro sus
mujeres y hijos, y vaco el pueblo, metidos tras de unas ma-
tas, los espaoles, dejadas las barcas y salidos en tierra, ya
que llegaban cerca del pueblo, salen los indios de travs con
un terrible alarido, y dan en ellos, lanzando varas tostadas
como dardos y no s si flechas tambin , con las cuales hirie-

ron al Capitn y los ms de su compaa, y as se volvieron

huyendo, bien descalabrados, de donde haban venido. Juan


de Ayora, desque los vido venir destrozados, lleno de ponzoa
de ira determin de la derramar en
pueblo de Pocorosa, y
el

mand que le robasen toda que era donde haban


la tierra

hecho su negra villa, y prendiesen l para podelle sacar ms


oro si pudiesen, pero fu avisado Pocorosa por un espaol lla-
mado Eslava, que era su amigo, al cual quiso ahorcar Juan
de Ayora desque lo supo. Concluida sta su predicacin y de-
jada la tierra tan en amor de la fe y religin de Cristo, Juan

de Ayora deliber de se volver al Darien para se tornar, con


ciertos barrilesque tenia ya llenos de oro, Castilla, y as lo
hizo, pero hurtando un navio que en el puerto quedaba, y d-

jose que el mismo Pedrrias fu sabidor y consentidor del


hurto, y de su huida con el oro robado, por ser muy amigo
de Gonzalo de Ayora, su hermano, pudo ser que de lo que
traia robado dio su parte al quinto del Rey Pedrrias, sin

lo mucho que se dijo que trujo escondido; ste infelice tirano


era de Crdoba, hijodalgo y persona estimada por
natural
aquel tiempo, y, sus obras lo claman de insaciable cudicia. ,
DE LAS INDIAS. 179

Deste tirano cuenta Pedro Mrtir, en el cap. 10, de su tercera


Dcada, lo siguiente: Joannes Aiora civis cordubensis nohili ge^
nere ortus misus pro prcetore, uti alias diximus , auri magis cupi-
dus quam rei bene gerendce amator^ aut laudis. Nactus occasiones
in reguos spoUavit mullos et contra jus fasque aurum ab eis ex-^

tors^ etcrudeler (ut aiunt) tractavit; ita ut ex amicis factisint


hostes infensissimi y et animis desperatis jam quacumque datur vi
aut insidiis nostros perimunt. Ubi pacato comertiabantur et vo-
lentibus regulis, nunc armis agendum est. Multis auri ponderi-
bus hoc modo coactis, uti fertur^ aufugit sumpto furtim^ ut vulgo
dicitur^ navigio 'Non desunt quiPetrum Ariam ipsum guberna-
torem ejus fugcB assensissc arbitrentur Nihil mihi eque displicuit
in universis occeaneis agitationibus ac istius avaritia quce pacatos
regulorum nimos ita perturbaverit. El capitn Garci-Alvarez
con los suyos, pobladores de la villa de Sancta Cruz, no que-
riendo estar ociosos, creyendo permanecer en ella, sallan por
los pueblos comarcanos robar mujeres, y la gente que po-
dan haber para traer captiva. Pocorosa, seor tan agraviado
de los espaoles l tan desagradecidos, junta la gente que
pudo, suya y de sus amigos, y tambin agraviados y lastima-
dos vecinos, vienen al cuarto del alba sobre la villa, y hallan-
do todos durmiendo, antes que acordasen para tomar las

armas, estaban todos heridos; pero como las armas de los in-

dios',donde no hay ponzoosa hierba, no matan luego, como


nuestras culebrinas, tornaron los espaoles-, aunque heridos,
sobre s, tomadas sus armas dan en matando con ellos, y
maca-
sus espadas, tambin de los golpes de los indios con sus
nas moran; y con tanto vigor los indios, aunque dellos caian
muertos muchos, perseveraron en la pelea, que cuando vino
ser claro el dia los tenan todos despachados, con su capitn
Garci-Alvarez , sino fueron solos cinco. Estos se escaparon
escondidos y huyendo noches y das hasta llegar al Darien,
donde dieron las nuevas, y as se despobl la buena villa de
Sancta Cruz cabo de seis meses de su principio.
180 niSTORiA

CAPTULO LXIII.

Despachados Luis Carrillo y Juan de Ayora para sus ro-


meras, luego envi Pedreras Pedrrias,su sobrino con 200
hombres con dos navios, al rio de la provincia del Cen, la

ultima slaba aguda, para que descubriese y anduviese aquella


tierra y rio, y robase el oro que pudiese, porque los indios
que habia hecho esclavos en Isla Fuerte, como arriba se dijo,
decan que en aquella tierra provincia habia mucha riqueza,
como van todos por oro tan caninos; y verdad era, porque
aquella provincia era el fonsaro y entierro de muchas gentes
de la tierra adentro, que venan enterrar sus muertos de
muchas leguas, y enterraban con ellos cuanto oro tenan. De
aquellas sepulturas se hobo despus grande suma de oro y
riquezas, aunque toddPh poco, como el mundo sabe, lucido.
As que fu con su gente Pedreras, sobrino, y navios al ro de
Cen, que est del Darien 30 poco ms leguas de la parte

del Oriente; llegados al puerto y echadas las barcas para


subir por el rio; y siendo dificultosa la subida por la corriente
y la gente ser nueva, y la gran multitud de mosquitos que
los coman, y la esperanza de haber lo que buscaban con
tantos trabajos muy fra, comenzaron sentir ms el oficio y
trabajo del remar que el consuelo de conseguir su fin les ofre-
ca. Por todos estos accidentes comenzaron caer enfermos y
morir; vindose Pedradas, sobrino, en mucha angustia, y que
l tambin padeca el peligro de la vida, y no ver aparejo
para hacer asiento, que quiz era loque ms quera, por salir

de tanta tristeza dio luego la vuelta al Darien con la mitad


menos de la compaa. Vindolo Pedrrias, su to, ms creo
que se holgara si lo viera que los navios cargados de oro y
de muchos indios hechos esclavos traa. Desde poco, h
DK LAS INDIAS. 181

aqu viene Luis Carrillo con toda su compaa ,


que habia des-
mamparado y despoblado de las Aades, diciendo que
la villa

no podan hallar bastimentos para se sustentar por andar los


indios huidos; con estos recaudos estaba Pedreras muy afli-
gido, y va que no pona en cosa mano que no se le des-

haca, puesto que no dejaba de recoger del oro robado, y es-


clavos hechos tan contra Dios y su ley, cuanto para s aplicar
poda; pero el ciego infelice, ser la causa de los reveses que
padeca el mal estado en que l y todos los espaoles ,
que en
aquella tierra estaban, vivan, destruyendo aquellas inoxias
gentes, no advertiat Aquel Luis Carrillo, despus que comenz
asentar su villa de las Aades, puso por obra de hacer
catas, con los indios esclavos que l y los de su compaa
tenan, en aquel rio, para ver el oro que habia, y puesto que
por aquel y por otros muchos rios, y toda aquella tierra es
de oro rica, pero como se saca con grandsimo trabajo y h
menester paciencia y tiempo para cogollo porque no suele ,

salir tan montones que luego se alegre y contente y harte


la gran cudica, comenzaron desajenarse los vecinos de la
nueva villa; pero el Luis Carrillo, por esforzar los vecinos
que no desmayasen, y dalles algn contentamiento, acord de
salir, con los que ms sanos y dispuestos estaban, captivar

indios de los que por sus obras y de los dems andaban ahu-
yentados, y otros que estaban en sus pueblos con temor cada
da esperndolos. Fuese por la tierra de Abrayba la provincia
nombrada Ceracan, la ltima luenga, que vivan en las bar-
bacoas casas sobre los rboles que estaban en el agua, los
cuales, sintiendo los espaoles, se defendieron con sus varas
un buen rato, pero no les aprovech porque los espaoles,

combatidas siete de aquellas casas altas, prendieron al cabo ms


de 400 nimas, y queriendo ir adelante buscar ms los ya
captivos probaron huir, y escapranse sino por un perro que
llevaban que lo soltaron , y aquel los detuvo habiendo muchos
dellos desgarrado; aquellos 400 reparti Luis Carrillo entre
s mismo y su compaa. Venidos su pueblo de las Aades, fue-
se luego al Darien decir Pedrrias que era imposible all
182 HISTORIA

perseverar por no haber comida y por otras incomodidades, y


as luego lo despoblaron. Por este tiempo debia enviar Pedr-

rias al bachiller Anciso al Cen, como hervia siempre la fama y

ms la cudicia del abundar en oro aquella provincia, como


hombre que tenia experiencia de aquellas tierras y que lo hara
mejor que Pedrrias su sobrino, y como Anciso era jurista de-
bi parecera que justificaba, con usar del requerimiento, mejor
sus robos y violencias que iba hacer los vecinos del Cen,
que Juan de Ayora y Luis Carrillo, sin l, lassuyas, y asi
dice l en su Suma de geografa cuasi , al cabo dalla, hablan-
do del Cen, las palabras siguientes: Yo requer, de parte del
rey de Castilla dos Caciques destos del Cen, que fuesen
del rey de Castilla, y que les hacia saber como habia un slo
Dios que era Trino y Uno y gobernaba el cielo y la tierra, y
, ,

que ste ha venido al mundo y habia dejado en su lugar


Sant Pedro, y que Sant Pedro habia dejado por su sucesor,
en la tierra, al Santo Padre, que era Seor de todo el mundo
Universo, en lugar de Dios, y que ese Santo Padre, como
Seor del Universo habia hecho merced de toda aquella tier-
,

ra de las Indias y del Cen al rey de Castilla, y que, por


virtud de aquella merced que el Papa habia hecho al Rey, \es
requeria que ellos le dejasen aquella tierra, pues le pertene-
cia y que si quisiesen vivir en ella, como se estaban, que le
;

diesen la obediencia como su seor, y le diesen en seal de


obediencia alguna cosa cada un ao, y que eso fuese lo que ellos
quisiesen sealar, y que si sto hacan que el Rey les hara
mercedes y les daria ayuda contra sus enemigos, y que pornia
entre ellos frailes clrigos que les dijesen las cosas de la
fede Cristo, y que si algunos se quisiesen tornar cristianos,
que les hara mercedes, y que los que no quisiesen ser cristia-
nos, que no les apremiaran que lo fuesen sino que se es-
tuviesen como se estaban. Respondironme, que en lo que
deca que no habia sino un Dios y que ste gobernaba al
,

cielo y la tierra y que era Seor de todo, que les pareca bien

y que as debia ser, pero en lo que decia que el Papa era ,

Seor de todo el Universo, en lugar de Dios, y que l haba


I)K LAS INDIAS. 183

hecho merced de aquella tierra al Rey de Castilla, dijeron


que el Papa deba efetar borracho cuando lo hizo pues daba ,

lo que no era suyo, y que el Rey, que pedia y tomaba la


merced, debia ser algn loco pues pedia lo que era de otros,
y que fuese all tomarla que ellos le pornian la cabeza en
un palo, como tenian otras, que me mostraron de enemigos
suyos, puestas encima de sendos palos, cabe el lugar, y di-
jeron que ellos se eran seores de su tierra, y que no hablan
menester otro seor. Yo les torn requerir que lo hiciesen,
si no que les haria la guerra y les tomara el lugar, y que ma-
tara cuantos tomase, los prendera y los vendera por es-
clavos. E respondironme, que ellos me pornian, primero, la
cabeza en un, palo trabajaron por
, lo hacer, pero no pudie-
ron porque les tomamos el lugar por fuerza, aunque nos ti-
raron infinitas flechas todas herboladas, nos hirieron dos
hombres, con hierba, y entrambos murieron de la hierba
aunque las heridas eran pequeas y despus prend yo en otro ;

lugar al un Cacique dellos ,


que es el que dije arriba que me
haba dicho de las minas del Nocri, hllelo hombre de mu-
cha verdad que guardaba la palabra, y le pareca mal lo
malo y bien lo bueno, y cuasi de esta forma se hacen all
todas las guerras. Todo sto es lo que Anciso dice formal-
mente y la letra en el lugar alegado. Qu mayor argumen-
to ni ms claro, confesado por su boca, de la ignorancia y

ceguedad del baciller Anciso y de quien orden el tal reque-


,

rimiento, y de todos los que crean que por l se excusaban


las tan horribles impas guerras, y robos, y calamidades que
aquellas gentes, por ellas, los espaoles les causaban? Qu
evidencia les hizo Anciso en su requerimiento para constitui-
llos en culpa de contumacia, y que l tuviese legtima causa
de invadllos, tomalles el pueblo matndolos y captivndo-

los? qu injurias daos representaba haber el rey de Cas-


tilla, Espaa, el mismo Anciso dellos rescibdo? qu
tierras bienes le haban usurpado, que pidindoles la res-
titucin dellas fueron en mora constituidos, despus de mu-
chas veces rogados y requeridos? Qu brbaros, incultos y
184 HISTORIA

hombres bestialsimos , no escarnecern de aquel requerimien-


to y de quien lo hizo? Y que afirme Anciso, como testigo de

vista, que de aquella forma que l hizo la guerra los vecinos


de la provincia del Cen , se hicieron all todas las guerras!
Quid oegemus testibus? ex ore tuo oh bachalarie Anciso
, , te.ju--

dico, y preguntte si eran obligados creerte luego, que el

Dios que les hacia saber era Trino y Uno, y asi de las otras
particularidades de tu requerimiento? Bastabas tu, quiz,
con gente armada, que venias robar su oro, sus haciendas,
sus mujeres y hijos, y su libertad, por testigo? Y qu sabian
qu cosa eran frailes, ni clrigos, que nunca jams habian
visto ni oido; fe, ni Cristo, ni qu era ser cristianos, y los de-
mas que habian de ser entre ellos por disparates tenidos, pues-
to que en s fuesen margaritas divinas? Aunque yo para m
por cierto tengo, que mucho de lo que Anciso aqu dice fu

fingida fbula, y no historia del todo all acaecida ,


porque
parece ser imposible en dos aos poder aquellos Caciques
entender qu cosa era Sant Pedro, ni Papa, ni otros trminos
y sentencia que all Anciso refiere, como fuese aquella la pri-
mera vez que espaoles entraron all, y no supiesen vocablo
ninguno de su lengua, cuanto menos en una hora que pudie-
ron en aquello tardar, y por sto tengo por incierto que del
Papa ni del Rey dijesen aquellas palabras los indios.
DE LAS INDIAS. 185

CAPITULO LXIY.

Desque los Pedrrias, y los oficiales del Rey tambin el


Obispo, vieron que todos los que iban hacer aquellas entra-
das siempre traian robado mucha cantidad de oro, aunque
algunos dejaban las vidas en la demanda, comenzaron to-

mar gusto en loque aquellos traian, porque todos cabia-, por


diversos caminos respectos, alguna parte. De aqu provino
que ya las entradas se aprobaban y hacan por todos, aun
aquellos que de oficio les incumba vituperallas, y acusallas,
y estorballas en cuanto pudiesen, viendo tan manifiestos los
grandes estragos que en aquellas gentes se hacian, y el dao
que de all resultaba, aun para el provecho del Rey, ya que
de la honra de Dios ni de la infamia de la religin cristiana

y de la perdicin de tantas nimas no se hobiera de tener


algn cuidado; y as, en cada cuadrilla que saliade espaoles,

y que Pedrrias licenciaba y mandaba que fuesen robar


oro y captivar indios para los hacer esclavos, el mismo Pedr-
rias y cada uno de los cuatro oficiales del Rey, y, lo que ms

de llorar era, el mismo reverendo Obispo, envibanlos cria-


das que cada uno tenia quera, y de vuelta repartase todo
el oro que se habia robado y los indios que tomaban, conde-
nados por esclavos, y cada uno de los Pedrrias, y oficiales, y
Obispo, rescibia tantas partes cuantos criados habia enviado:
y desta manera no se derramaba gota de sangre, ni robaba
castellano, ni captivaba persona alguna, de que todos no fue-
sen reos, y la restitucin del todo , in soiidum , caa uno
dellos,y el seor Obispo que habia de poner la vida por de-
fensin de aquellas sus ovejas, no fuese obligado. Entre otras
estaciones hizo una Vasco Nuez, por induccin mandado
de Pedrrias, desta manera: l habia escrito al Rey, que en el
186 HISTORIA

rio Grande del Darien, por l arriba, tenia nuevas que habia
grandes riquezas de oro por estar por dios dolo de all el

Dabayba, y por esta nueva habia muchos de los principales


que habia consigo trado Pedrrias, que la empresa de irlo
buscar por gran merced le demandaban, pero Pedrrias, se-
gn dijo se sinti del, no quiso concedella ninguno, por-
que sino saliese verdad no culpasen sus Capitanes, sino al

mismo Vasco Nuez que lo habia inventado; y por sto man-


dlo que tomase 200 hombres, y fuese buscar el dios de
Dabayba y traer la riqueza de que se tractaba. Embarcse
con ellos en muchas canoas, porque no habia otro aparejo
para por aquel rio navegar, y llegando la tierra y seoro de
losque se llamaban gugures, que era mucha, salironles al
encuentro con muchas canoas, armados, yendo los espaoles
descuidados, y dironles tanta priesa que antes que mirasen
por s tenian la mitad de los espaoles muertos ahogados,
porque los nuestros, y todos, somos en el agua , en especial en
aquellas canoas, gatos, y los indios, por ser grandes nadadores

y desnudos en cueros, hcennos grande ventaja', trastornando


las canoas, lo cual hecho poco trabajo es menester para ma-
tarnos. Entre los primeros cay luego muerto Luis Carrillo, el

poblador de la villa de las Aades, donde pag lo que habia


hecho en y en las otras partes, y plegu Dios que con
ella

aquella muerte su divinal justicia se haya contentado; Vasco


Nuez, con los que le quedaron, acord de tomar la tierra,

los indios tambin dejaron el agua, y van tras ellos siguiendo


el alcance ;
plugo Dios que se sustentaron hasta que vino la

noche, y con la oscuridad tuvieron lugar de huir por montes


y valles, porque de otra suerte niguno dellos escapara. Vino
Vasco Nuez herido, y alguno de los restantes maltratados, y
djose que los Capitanes nuevos de Pedrrias se holgaron
vindolo venir desbaratado ,
porque se le aguase la fama que
tenia de hacer por all aquellas hazaas, y porque si ellos
despus errasen no se maravillase nadie; Pedrrias ms qui-
siera que viniera de oro cargado, y de no lo venir, cognos-
cer que perdia mucha gente, no podia no pesalle. En estos dias
DE LAS INDIAS. 187

lleg cierto navio al Darien que trujo una Provisin real ,


por
la cual el Rey daba ttulo Vasco Nuez de Adelantado de
Coy va y Panam, donde despus se asent la ciudad as nom-
brada; Coy va era una isleta cerca de por all, que el mismo
Vasco Ni^ez envi suplicar al Rey, porque le haban dicha
los indios, l mal entendido, cuando andaba en el descubri-

miento del mar del Sur, que haba perlas oro en mucha
abundancia. Rescibida la Provisin hzose apregonar. Comin-
zase Vasco Nuez y los que le amaban llamar con regocijo
Adelantado, no dejando de haber murmullo corrillos, dellos
en bien, dellos en mal, porque, segn se dijo y pareci, de la

prosperidad de Vasco Nuez no gustaba bien, con los suyos,


Pedrrias, viendo que se le iba saliendo de las manos; y la
fortuna no olvidaba Vasco Nuez de leyantallo, para des-
pus de ms Ayud luego lo susodicho, y
alto lo derrocar.

desabrimientos de Pedrrias, que volvi Andrs Garavito de la


isla de Cuba, con 60 espaoles, para seguir Vasco Nuez,
con armas y otras cosas necesarias para pasar por el Nombre
de Dios poblar en la mar del Sur, esperando que el Rey le
dara la gobernacin de lo que poblase. Garavito, surgiendo
seis leguas del puerto, envi secretamente avisar Vasco
Nuez de su venida. No se le encubri Pedrrias la venida
del Garavito, y el propsito de Vasco Nuez de como preten-
da sin l gobernar, enviando al Rey por licencia para ello y
as salrsele de la mano, fule orlo molestsimo, , mucho, in-
dignado, le mand prender y meter en una jaula de madera;
puesto que, ruego grande del obispo, don fray Juan Cabedo,
no le metieron en la jaula, y al cabo Pedrrias le mand sol-

tar, con ciertas condiciones que se pusieron entre ambos. Po-


sible cosa es creer que nunca las cosquillas de los nimos se- ,

cretas , cesaron.
188 msTOiiA

CAPTULO LXY.

Como, despus del oro, la riqueza de las perlas que Vasco ,

Nuezhabia descubierto cuando descubri la mar del Sur y lo


habia escripto al Rey, por aquella tierra sonaba, y Pedrrias,
no menos deseoso de henchirse del las que de oro hartarse, no
se olvidaba, envi un Gaspar de Morales con 60 hombres,
que fuese la mar del Sur y pasase las islas que llamaban los

indios de Teraregu,- la ltima aguda, que despus de las Per-


las se llamaron," en especial una que llamaban la isla Rica, y

trabajase de haber cuantas pudiese, porque en Castilla las


buenas son muy preciadas y oro es lo que oro vale. Yendo su
camino por los pueblos y seoros de los Caciques que Vasco
Nuez habia dejado en amor y confederacin de los espaoles
todos quietos, hall que Francisco Becerra, siendo rescibido
dellos no menos pacfica y amorosamente que si fueran todos
sus hermanos, los habia robado y asolado, al cual top en el
camino, que se tornaba al Darien cargado de oro y con gran
nmero de indios presos por esclavos. Tom Gaspar de Mora-
les uno de aquellos espaoles, que Becerra llevaba, por gua,

para lo que pretenda ir adelante, y los indios y gente que res-

taba y que sentan irse Francisco Becerra creyendo que ya ,

sin haber ms espaoles podan salirse de los montes seguros,


llegaba la langosta de Gaspar de Morales, y prenda y robaba
lo que Becerra no haba destrozado ; y as, robando, matan-

do y captvando, lleg la costa del mar del Sur, la tierra


y seoro de un Cacique Tutibra llamado el cul lo recibi
, ,

de paz, y les dio de todo lo que tenia, y les hizo todo buen
hospedaje en su casa. No tenia ms de cuatro canoas, segn
pareci, aparejadas, en las cuales no pudieron caber todos los
espaoles y su aparato que siempre llevaban, por cuya causa
DE LAS INDIAS. 189

dej all la mitad dellos con un Capitn llamado Pealosa, y


con los dems, con estas canoas, se fu un pueblo de otra
Cacique, nombrado Tunaca, que deba estar para pasar las
islas ms en paraje. Este los estaba esperando con toda su
gente de paz, y les tenia aparejado buen rescibimiento, y las

cosas comestibles en abundancia, y rogles mucho que se


holgasen y descansasen en su casa, pero no se lo consinti
el ansia de las perlas que esperaban haber, que los llevaba y

mandaba; as, luego, el dia siguiente, salt Gaspar deMorales


con la mitad de los espaoles en ciertas canoas grandes, y
Francisco Pizarro en otras con los dems, los cules dende
poco rato, navegando, no quisieran, por cuantas perlas habia
en el mundo, haber all entrado. La gente que de indios lle-
vaban que ,
las gobernaban eran de
Caciques de Chiapes y
, los

de Tumaco, de que arriba hemos hablado, que siempre guar-


daron el amistad que con Vasco Nuez pusieron, aunque mil
veces tuvieron razn de quebrantrsela; levantse tanto la

mar, de que vino la noche, que todos pensaron perecer, y las

canoas una de otra apartadas, que no se vieron, cada uno


dellos crea ser los otros anegados. Por grande ventura , final-

mente, aportaron la maana todos una de las islas, que


son muchas, lo cual tuvieron por milagro que Dios hacia por
ellos, como por personas que tanto le servan en andar en
aquellos pasos santos. Hallaron la gente della, toda, en solem-
nes fiestas ocupada y porque tenan de costumbre, cuando
,

aquellas fiestas celebraban, estar todas las mujeres sin verse


con los maridos, apartadas, y los maridos lo mimo, sin ellas
otra parte, y los espaoles llegaron por la parte donde ellas
estaban, no hicieron menos que tomallas todas y captivallas y
atallas. Hcese mandado los maridos, los cuales, como leo-
nes bravos, vienen con sus varas tostadas, porque no tienen
ni usan flechas, y dan en los espaoles muy de presto y dellos
hirieron algunos, pero no les hicieron heridas de lombardas.
Sueltan el perro que llevaban y v los indios y en ellos
hace terrible estrago, huyen los tristes asombrados de tal g-
nero de armas, y aunque muchos murieron y pensaban morir,
190 HISTORIA

pero por la rabia de ver llevar sus mujeres y hijas, tornaron


ir tras los espaoles, tirando varas, por librallas; ninguna cosa
les aprovech sino para morir ms de los que restaban. De
all fueron estos pecadores la isla ms grande, donde tenia
su asiento y casa real el Rey seor de aquellas islas, al
menos de las ms, el cual, sabiendo que venan, porque ha-
ba sido ya informado del estrago que en aquella isla primera
dejaban hecho, por la fama de sus ordinarias crueldades,
sali con su gente les defender la entrada en su isla, por
ventura despus de entrados echallos; el cual hecho huir, con
el perro desgarrados algunos de los suyos, no por eso dej de
tornar cuatro veces con la gente que ms podia recoger, pro-
bando si pudiera destrralos de su tierra matallos. Intervi-
nieron los indios, que llevaban consigo chiapenses y tuma-
quenses, amigos, dicindoles que los espaoles eran muy
fuertes y que todo lo sojuzgaban (y pudieran aidir que todo lo
abrasaban), y que sojuzgaron los seores Ponca, Pocorosa,
Quarequa, Chiape, Tumaco, y otros muchos, los cuales al cabo
vinieron se les subjetar, puesto que al principio resistieron
pero no pudieron prevalecer; con estos ejemplos y persuasio-
nes hobo de venir ellos pacificamente. Metilos en su casa,
la cual dijeron que era maravillosamente hecha, y muy ms
que otras de Caciques sealada, hizo sacar una cesta de ver-
gas muy lindas hecha, llena de perlas que pesaron 110 mar-
cos, todas muy una que pocas parece ha-
ricas, y entre ellas
berse hallado en el mundo como una
tan grandes ni tales; era
nuez pequea, otros dijeron que como una pera cermea, la
cual llev Espaa la mujer de Pedrrias y la present la
Emperatriz, dijeron que le mand dar 4.000 ducados por
ella. Dronle cuentas, y espejos, y cascabeles, y otras cosillas*
de las nuestras, de que el Cacique fu muy alegre. Toma luego
el Gaspar de Morales por mano, y otros que entendi ser
la

principales, y sbelos un miradero de madera como torre,


de donde se pareca mucho espacio de la mar y de tierra, y,
vuelta la cara al Oriente, con la mano mustrales la mar
y la tierra que va hacia el Per, diciendo: Mirad qu larga
DE LAS INDIAS. 191

mar y qu de tierra va por all, y vuelve la cara al Medioda, y


despus al Poniente, y dice lo mismo; despus seala las islas,

ved qu de islas una mano y otra estn por aqu, todas


estn debajo de mi imperio; toda sta es muy buena y prs-
pera tierra, y si vosotros llamis buena tierra la que tiene

y abunda en oro y. perlas, segn me parece que lo bus-


cis, oro entre nosotros poco hay, pero de perlas toda la

mar destas islas est dellas llena, dellas yo os dar cuantas


quisiredes, con tanto que me guardis la fidelidad y amistad
que yo os guardar, y desto estar ciertos que os la guardar
y me gozar siempre de conversar con vosotros. Estas y
otras dulces y amigables palabras les dijo, de que ellos que-
daron admirados y contentos. Cuando ya los nuestros queran
partirse, le rogaron que para el Rey grande suyo, dellos, rey

de Castilla, le hiciese coger 100 marcos de perlas, lo cual otor-

g de muy buena gana, como cosa que tenia en poco hacerlo,


pero no por eso se tuvo por obligado hacerlo como fuese se-
or absoluto en aquellas islas y tierras. Haba tantos venados
y conejos en aquella isla, que se venan las casas de los ve-

cinos, y haban menester, donde mataron los


cuantos querian
nuestros muchos con las ballestas, con que tuvieron muchos
das harta fiesta. Dijeron que lo haban baptizado y puesto
nombre Pedrrias, siguiendo el error que los espaoles, y aun
clrigos y frailes algunos, siempre tuvieron, baptizando
stos infieles sin darles doctrina alguna, ni de Dios tener chico
ni grande conocimiento, ms del que del ellos se tienen , y
as son causa que despus de bautizados los indios y rescibido
el carcter (si empero no ponen obstculo, y tienen intencin
de rescibir lo que los espaoles les dicen ser bueno, como de
todos creemos), que vayan idolatrar y cometan mil sacrile-
gios, lo cual es certsimo hacerse, porque ni antes que el bau-

tismo les den los ensean ni pueden ensearles, ni entender


las cosas de la fe en tan poco tiempo, ni despus, porque as

como de antes se quedan; y sta es injuria irreverencia que


se hace al Sacramento, tan intenpestiva indiscretamente.
192 HISTORIA

CAPITULO LXYI.

Salidos de la isla Gaspar de Morales y su compaa, de-


jando muy alegre al Cacique y su gente, y ellos con sus
muchas y ricas perlas muy contentos, tornronse la tierra
firme para volverse al Darien con sus buenas nuevas ; mien-
tras stos andaban salteando por las islas y tardaron en las de
aquel seor de todas ellas, Pealosa y los que con l queda-
ron en el pueblo de Tutibra hicieron las obras, los vecinos

de l y de los otros pueblos, que siempre han acostumbrado


hacer, y principalmente son andar tras de las mujeres y
escudriar y robar cuanto pudieren. Fueron ,
parece que, tales
los agravios que rescibieron, que acordaron de matallos ellos

all y despus Gaspar de Morales y los suyos en el ca-


,

mino cuando volviesen para lo cual se conjuraron los Caci-


,

ques que al derredor haba, que por agraviados se tuvieron.


Andaba con el Gaspar de Morales un Cacique llamado Ch-
ruca, con un hijo suyo, mancebo, mostrando mucha aficin
los espaoles , por amor verdadero (pero no s por qu
merecimientos}, por miedo, por especular bien sus costum-
bres, fingidamente, como yo ms creo, para despus, cuando
se ofreciese oportunidad, dar en ellos. Llegados, pues, y des-
embarcados de las canoas en la tierra firme , Gaspar de Mora-
les envi un Bernardino de Morales con 10 hombres lla-
mar al Pealosa y los que con l habia dejado en Tutibra
para se ir todos, parece que, por otro camino al Darien. Estos

llegaron al pueblo de un Cacique que habia por nombre Chu-


chama, de los conjurados, el cual los rescibi bien, y diles
de comer mostrndose muy amigo, pero la noche, estando
bien durmiendo, hizo poner fuego la casa donde dor-
man, y en ella quem dellos y ahorc los que por el fuego
DE LAS INDIAS. 193

huyendo salan. Spolo luego el cacique Chiruca, que estaba


con Gaspar de Morales y su compaa y fu avisado como ,

ya cerca venan por cuya causa, porque l


los conjurados ,

era en el conjuro, de miedo de los espaoles no se le im-


putase algo, huyse con su hijo aquella noche, pero luego que
los hallaron menos enviaron tras ellos espaoles y indios, de
los que llevaban por amigos, que tambin los seguan de mie-
do; alcanzronlos, y, por el rastro habidos, trujronlos presos
padre y hijo. Pusironlos luego tormentos, que es su pri-
mer remedio, los cuales les daban y dan hoy, gravsimos, azo-
mndoles el perro que les daba sus dentelladas bien recias:
descubrieron los que en Chuchama se hablan muerto y la gente
que venia sobre Fu grandsimo el miedo que cay en
ellos.

Morales y en todos ellos sabido los que eran muertos, esperando


,

verse tambin ellos en aquel peligro. Us, empero, deste aviso,


que el cacique Chiruca envase llamar secretamente cada
uno de los Caciques que venian, que eran 18 19, so color que
les querian avisar de cosas antes que acometiesen ,
protes-
tndole, que si en sto no fuese fiel, que lo haban de echar
luego al perro; l lo hizo asi de miedo, sin osar pensar en el
contrario, por irle ms que juramento. En viniendo cada uno
echbanlo en la cadena que era un istrumento tan usado
,

entre los espaoles que nunca andaban sin ella, para prender
indios y hacer esclavos, y en ella iban los que les llevaban
las cargas porque no se huyesen, porque aquellos eran sus

acmilas donde quiera que mudaban el pi. De aquella mane-


ra con aquella industria hobo las manos todos los Caciques,
sin que se sintiese cosa dello hasta que estaban todos presos.
En este tiempo alleg Pealosa con su compaa, que debia
escaparse antes de saber y incurrir el peligro , con que mucho
Gaspar de Morales y los suyos cobraron esfuerzo, tenindolos
ya por perdidos acordaron de salir contra los que venian,
;

que no estaban muy apercibidos esperando sus Caciques.


Llev la delantera Francisco Pizarro, y dando en ellos al
cuarto del alba, diciendo Santiago, cuando vino del todo la luz
del dia contaron muertos sobre 700. Habida esta victoria, Mo-
ToMO IV. 13
194 HISTORIA

rales mand aperrear todos los 18 Caciques, con Chiruca, que


fueron 19, para, diz que, meter miedo en toda la tierra. Hecho
sto, porque tenia nueva Morales que la parte oriental del

golfo de Sant Miguel habia un Cacique gran seor, llamado


Birii, que tenia gran riqueza de oro y perlas, determin Mora-
ir acometerle; decase deste ser muy esforzado,
les de y que
cuando hacia guerra ninguno tomaba vida, y cercaba su
casa de las armas que tomaba los enemigos. Deste nombre
Bir, la ltima luenga, dijeron que llamaron los espaoles des-
pus la tierra del Per, mutada la letra b en la jo, letra; lle-
gados las espaoles su tierra, y al pueblo donde tenia su
casa, dieron en l al cuarto del alba. La costumbre de los es-
paoles en aquella tierra firme fue dar en los indios', que es-

taban en sus casas durmiendo seguros, de aquella manera;


pegaban fuego primero que comunmente en las
las casas ,

tierras calientes eran de paja, y quemados chamuscados


los que tenian ms profundo sueo, y otros con las espadas
desbarrigados, y otros presos, huyendo los dems, -atnitos
hechos, volvian despus los nuestros escarbar la ceniza,
muerto el fuego , y coger el oro que habia en el pueblo. As
quedado en el pueblo de Bir de la manera dicha y muertos
,

los que matar pudieron, escapado el Cacique dellos, junta en


breve y anima su gente y viene ellos terriblemente; y con
tanto esfuerzo pelearon que por gran parte del dia no pareci
,

quin venca, pero al cabo habia de caer sobre los tristes, como
suele, por la ferocidad del perro, y por las ballestas, y por las
espadas que los desnudos cortaban por medio, y as huyeron;
viendo Gaspar de Morales que aquel Cacique y sus vasallos
era gente recia, no os esperarlos ms, sino volverse al pue-
blo de Chiruca, dejado, as como est dicho, predicado el

Evanjelio. Las gentes de los 19 Caciques aperreados, vin-


dose as privados de sus naturales seores, y el muchacho,
hijo de Chiruca, sin su padre, acordaron de juntarse para es-
perar los espaoles, cuando del Bir tornasen, si pudiesen
matallos; de lo cual estuvo ayuno Morales, y as, cuando
torn, dieron en l de sbito, y hirironle luego algunos, y
Df. lAS INDIAS. 195

uno atravesaron una vara por los pechos que de repente ,

cay muerto sin habla. Los espaoles como leones peleaban,

y los ahuyentaban y mataban pero ,


los indios no por eso de-
jaban de tornar sobre ellos, y as los siguieron siete dias
arreo, hiriendo algunos espaoles, y ellos muchos de los in-

dios matando. Viendo que tanto los seguian , los espaoles no


osaron ms esperallos, y asi una noche dironles cierta can-
tonada. Estaba herido un espaol, llamado Velazquez, de
all

talmanera tullido, que no pudo huir, , por no morir manos


de los indios, acord de ahorcarse vista del Capitn y de
otros que, con lgrimas, diz que, se lo estorbaban al mal
aventurado. La manera que tuvieron para huir fu hacer mu-
chos fuegos, y dejallos all encendidos como que todos estaban
despiertos y se velaban pero todava los indios sintieron
,

que se iban, y los siguieron, y, venido el dia, los espaoles se


hallaron entre tres escuadrones de indios, cercados; Morales,
por no pelear, creyendo ya perder mucho y ganar nada, quiso
que aquel dia parasen all hasta la noche, al medio de la
cual haciendo y dejando los mismos fuegos, tornaron huir
,

ms que de paso; los indios, que tanto como ellos velaban, se-
guan su alcance , hiriendo siempre los espaoles , aunque
ellos, con el perro, y con las ballestas y ratos con las es-
padas, dellos mataban. Estaban ya los espaoles tan cansados,

y apretados, y desesperados cuasi de vida, que se metan por


las varas de los indios, y como atnitos no vian quien los ma-

taba, y ellos mataban terriblemente los indios, cuasi sin


sentir ni advertir lo que hacian ; tomaron un remedio para
escaparse, harto indiscreto, lleno de crueldad y de gran com-
pasin digno, y ste fu, que, como llevaban muchos indios
indias, mujeres y muchachos, captivos, de trecho trecho
mataban cuchilladas y estocadas dellos, fin, diz que, por
que se parasen llorarlos los indios, y as tuviesen ms
lugar para su huida ; como en la verdad fuese cosa ms ra-
razonable de creer que antes se hablan de indignar ms los
indios, y animarse los perseguir hasta consumillos, viendo
la crueldad que usaban con sus amigos, y quiz mujeres y
195 HISTORIA

hijos que all les traan. Aprovechles poco crueldad tan ini-
cua, porque siempre los indios los seguan y lo que ms los
,

desesper de escapar con la vida fu, que cabo de nueve das


como andaban fuera de camino y sin gua
llevando esta vida,
yendo de aqu para all, como mejor para su defensa conve-
nia, se hallaron en el lugar, cerca del, donde los escuadro-
nes primero les haban acometido. Vindose all, cognoscien-
do el lugar, cuasi quedaron sin esfuerzo y sentido. Metironse
por una gran espesura de monte, y fueron dar en tres
guarniciones de gente que los Caciques que aperrearon all
tenan, donde se les dobl la miseria y peligro; pero como ya
no peleaban como hombres, sino como animales feroces y
personas del todo de la vida despedidos y aborridos, cobran
nuevo nimo, como si entonces comenzaran, y dan en ellos

y no dejaron hombre dellos vida. Sucediles otro infortu-


nio y angustia terrible ; cuando pensaron que tenan algn
alivio, dieron en unas cinagas anegadizos, donde camina-
ban por ellos todo el dia, nadando el agua hasta la cinta.

Salidos de all con incomparable trabajo y peligro llegaron


la mar, y hallronse donde el agua tres estados y ms, con la

creciente, sobre la playa y tierra suba, y temiendo que si la

marea por all los tomaba, todos sin remedio perecan, di-
ronse gran priesa subirse en un cerrillo; yendo con este temor

y priesa, oyeron murmullo de gente de indios: stos eran que


cuatro canoas suban jorro por un estero arriba. Como los
indios los espaoles sintieron, deban huir, los espaoles
las tomaron, y un Diego de Daza, con otros, las sacaron al
golfo y fu buscar al Gaspar de Morales, su Capitn, que ya
de cansado, de miedo, no pareca; tard buscndolo sin
hallarlo tres das. Visto que no lo podan hallar, envi Diego
de Daza un Nuflo de Villalobos, y otros dos buenos na-
dadores, que en una balsa saliese buscallo, porque sin las
canoas no podan salir de aquella espesura y breas en que
estaban metidos. Arrebatlos luego la menguante, que es all

vehementsima, y d con ellos en el golfo, donde pensaron ser


perdidos; vdolos Diego Daza cuando pasaban una punta que
DE LAS INDIAS. 197

hacia la tierra y fu con una canoa, y asi por l fueron


socorridos. En fin, hallaron al Morales, y tomando el camino
del Darien , fueron la tierra y seoro del cacique Toragre,

y creyendo de hallar los indios durmiendo, estaban sobre


aviso, y, sabiendo que venan, slenles con su gente armada
por defender que no entrasen en su tierra. Pelearon con ellos
y mataron muchos, y de los espaoles mataron uno y hirie-
ron algunos los indios, y al cabo fueron huyendo. De all los
espaoles lodos, harto afligidos, lo ms presto que pudieron,
furonse al pueblo del cacique Careta, y de all al Darien, lo
que no pensaron muchas veces, segn se vieron tantas muy
cercanos de perder las vidas. Aqu se puede bien claro co-
nocer, con cunto descanso y consuelo aquellos, nuestros her-
manos, ganaban los eternales fuegos; cierto, dellos se puede
muy bien decir aquello del Hbro de la Sabidura, cap. 5. Am-
bulavimus mas diffces^ etc. En este tiempo envi Pedrrias su
mujer Castilla ; con harta parte debia de ir del oro robado,

y la perla grande, la cual hizo poner en almoneda y sacla


Pedrrias en 1 .200 castellanos.
198 HISTORIA

CAPTULO LXYII.

Como no pretendiese Pedrrias y todos los que con l vi-


nieron, y all de antes con Vasco Nuez estaban, sino allegar
todo el oro que haber y robar pudiesen, como por todo lo ya
referido queda bien declarado; y cerca desto era tanta la ce-
guedad imprudencia de Pedrrias y del Obispo, y de todos
los dems, que no advertan los grandes azotes que Dios cada
diales daba, matndole la gente, asi de enfermedades como por
manos de los indios, y de los inmensos trabajos que pasaban,

que no era todo aquello acaso, sino por mostralles y castiga-


lles la condenada impa negociacin en que andaban, des-
truyendo aquellas inocentes gentes que no les debian nada, y
que por fin de convertillas los hablan enviado , y este fin el

seor Obispo, ms que otro adivinarlo era obligado ; as que,


como su fin de todos ellos fuese robar y captivar los que es-
taban seguros en sus casas, y enriquecerse costa de tanta
sangre humana, siempre Pedrrias no cesaba de enviar por
todas partes cuaHrillas, donde habia nueva que los pueblos
tenian oro que robarles, y, para hacer escarnio de la razn na-
tural y ley Divina y aun humana, mandaba que les hicie-

sen primero el requerimiento que traia de Castilla ordenado


y mandado. Y los tiranos que enviaba por cumplir su manda-
do, y justificar sus entradas, que as llamaban aquellos sus
santos viajes, iban con gran silencio y cuidado que no fuesen
noche una legua, y media, y un cuarto,
sentidos, y hacian
segn la comodidad hallaban, y entre s leian el requerimiento
los rboles diciendo: Caciques indios de tal pueblo, hace-
DE LAS INDIAS. 199

moos saber, nos, los cristianos de Castilla, y como hay un Dios


un Papa, y pedia luego el
etc., Capitn testimonio autorizado
al escribano que consigo llevaba, de como sehabia requerido

los Caciques indios de aquel pueblo, todo lo que Su Alteza


mandaba pero que no habian querido venir dar la obe-
,

diencia Sus Altezas, ni ser cristianos, y luego al cuarto del


alba daban en el pueblo que tenia sus vecinos en sus pobres
camas, y lo primero, como arriba dije, que hacan era poner
fuego las casas donde se quemaban chamuscaban los in-
dios descuidados, mataban y prendan los que salan asom-
brados y quemados, y despus de apagado el fuego iban
buscar y rebuscar el oro, que era toda su felicidad tras que
andaban. Y estas fraudes y maldades no las podan ignorar el
seor Obispo y Pedrrias, quien incumba ms que otros
estorballas y castigallas. Entre los dems envi Pedrrias un
Tello de Guzman, mandndole que, con la gente que Juan de
Ayora en el pueblo de Tubanam habia dejado, fuese descu-
briendo por la mar del Sur cuanto pudiese, del Poniente abajo.
Mand ir Francisco de Vallejo, con 70 hombres, contra las
gentes de Urab, que los infestaban, viniendo, diz que, sobre
el Darien y echndoles las flechas en las casas ; no miraban
los pecadores cunto derecho, cunta y cunta raznjusticia,

les sobraba. Llegados hacia los ranchos que hoy dicen de Ba-
dillo (otro que mejor baila), que distan tres leguas de Ura-
b, dando sobre ellos, segn su costumbre, al cuarto del alba,

dironse muy de priesa robar el mucho oro de que tenan


fama, pero los indios, que por all tenan mortfera hierba,
dieron en ellos y hirironles bien cuantos. Los espaoles les
hicieron ventaja, y entrando ms en la tierra, jntanse mu-
chos indios, y pelean mucho rato, y con la hierba derrocaban
muchos que moran rabiando. Retrajronae hacia la costa por
donde habian entrado, y, llegando al rio que arriba dijimos
llamarse de las Redes, acordaron de hacer ciertas balsas
para por el agua mamparase; stas se hacan de maderos
haces de caas, atadas unas sobre otras con ciertas races,
como correas, de la manera de las de la yedra, con
200 HISTORIA

algunos cordeles ,
que siempre consigo solian llevar para tales
necesidades, de camo, que por all hay; estas balsas, con el
miedo y la priesa que tenan por salvarse, no fueron bien ata-

das, las cuales, desatndoseles, con los brazos las sostenan


echados sobre ellas , y asi iban el rio abajo , y, porque no po-
dian durar sin todos ahogarse , colgbanse de las ramas de
los rboles que topaban, creyendo de ms poder durar, pero
cansabnseles los brazos, caanse y all se ahogaban. Otros,
que tenan ms vigor, llegbanse la tierra , y all , con inmen-
sidad de flechas herboladas, eran asaeteados, de los cuales
ninguno escapaba; los pocos que escaparon, heridos y por
milagro, pudieron llegar la costa de la mar y furonse al
Darien, los cuales vistos por Pedrrias, que de 70 quedaban
muertos los 48 , y aquellos que venan heridos de aquella
hierba pestilencial, que pocos della escapaban, vdose terri-
blemente augustiado , y de ninguna parte poda hallar cosa
que le consolase. Pero no por eso dejaba de aadir pecados
pecados, y males males jior su insensibilidad, por lo cual,
para enmendar el avieso camino que andaba y recompensar
las prdidas del oro, que muriendo los que robarlo enviaba,

dejaban de le traer delante , acuerda enviar Francisco Be-


cerra en un navio con 180 hombres, y con muy grande apa-
rato de guerra, conviene saber, tres tiros de artillera, que
echaban la pelota de plomo ms gruesa que un huevo 40 ,

ballesteros , 25 escopeteros y de todas ,


las dems armas que de
all pudieron haber muy bien guarnecidos, que, cierto, basta-
ban para hundir destruir toda la tierra firme. Estos envi
para que penetrasen en la provincia del Cen, y del todo ra-
yesen cuanta riqueza y oro haber en ella certificaba la fama,
porque no creia que el bachiller Anciso, segn lo que era,
haba robado nada. Desembarc Francisco Becerra y su com-
paa en la costa de Urab, porque le mand tambin Pedr-
rias que de camino destruyese cuanta gente por all hallase,

y entr, descubriendo la tierra por camino que nadie antes


supo, ni despus por dnde hobiese entrado, porque nunca
jams pareci, ni del ni de hombre de los que con l fueron
DB LAS INDIAS. 201

hobo ningn rastro, ms de que todos fueron muertos sin


que alguno escapase; y sto se alcanz por un indio, mucha-
cho, que con ellos iba, que debia ser criado de alguno dellos,
el cual, escondido por los montes, andando de noche y en

las breas metido de dia , se escap hasta que lleg al Darien


cuasi, de hambre, sin habla, por gran maravilla. Deste supo
Pedrrias que andando Francisco Becerra y su gente por di-
,

versos lugares, veces huyendo, veces dando en los indios,


le mataban los hombres flechazos con hierba, para lo cual

tuvieron esta industria: que en los caminos que iban por mon-
tes, cortaban los rboles y embarazaban los caminos con ellos,

y ponanse detrs dellos y de all los flechaban sin ser dellos


vistos, y por aquellas espesuras tenanles gran ventaja los in-

dios, porque los espaoles por ella son atados, y los indios,
como desnudos, ligersimos, y as no podan
seguillos. Spose

ms, que llegados al rio del Cen, que pasa junto con el
principal pueblo, hallaron la gente disimuladamente pacfica,

y, como el rio es grande y hondo, creo que se dejaron pasar


dellos en canoas, lo que fu harto indiscreto aviso; y en ca-

noas, como quieran que los pasaron ayudaron pasar,


teniendo la mitad dellos de la otra parte del rio, salieron por
dos partes gente que tenian puesta en celada , y no dejaron
entonces hombre dellos vivo. Esto, como dije, se supo de
aquel muchacho indio que con Becerra y su compaa haba
do. Aqu pag Francisco Becerra muf rtes,
y captiverios, y
las

robos que cometi en los pueblos que los rescibian y estaban


de paz, por Vasco Nuez confederados, quebrantndoles la fe,

y verdad, y seguridad que Vasco Nuez, como dicho queda en


el cap. 50, les haba prometido, por y en nombre de todos

los espaoles, que estaban seguros sin rescibir dellos dao, y


por la misma manera parece que lo castig Dios, salindole
los vecinos del Cen de paz y no,
la guardando al cabo ;
pues-
to que en aquel salir de paz, fe ninguna ni paz no violaron,
sino que usaron de ardid discreto de guerra , y l fu indis-
cretsimo en creellos: gentes que desde Hojeda y Nicuesa,
y aun de antes por Cristbal Guerra, como dijimos en el
202 nisTOAiA

primer libro , de los espaoles habian rescibido tan infinitos

escndalos , daos y males. Y plegu Dios todo


insultos ,

poderoso, que, con este mal fin, todos los que mal ha-
cian y han hecho los indios, ante el Divino juicio hayan
pagado.
DE LAS INDIAS. 203

CAPTULO LXYIll.

Llegado Tello de Guman al pueblo del cacique Tubanam,


hall Meneses cuasi cercado de los indios y de hambre que ,

lo guerreaban, que no osaban salir buscar hierbas que comie-


sen, no esperando remedio de alguna parte; y puesto que
muchas veces quisieran huir, pero los indios luego eran con
ellos y los atajaban, y asi pensaron ms morir de hambre qui-
z que de los flechazos. Vstolo asomar de nuevo|, luego todos
huyeron que no osaron parar. De all fueron todos juntos las
de Chepo y Chepancre, Caciques y seores principales,
tierras

quemando, y abrasando, matando, y robando cuanto vivo


hallaban ; decian que por hacer venganza de un espaol que
le mataron la entrada. Y, porque los indios se rehacan para

venir dar sobre ellos, acord Tello de Guzman de enviar


mensajeros al Cacique ms principal , ofrecindole paz y amis-
tad y dando excusas de los daos que les habia hecho, y que
no tuviesen temor desde adelante; convencise aquel seor,
y vino vellos de paz, y llevlos su casa, y hzoles todo buen
hospedaje, teniendo por cierto que lo que le prometi habia
de ser verdad. Estando un dia comiendo en mucha buena
conversacin y hermandad, lleg, segn dijeron, un muchacho
quejarse con ciertos indios que le acompaaban , el cual
dijo al capitn Tellode Guzman, que aquella tierra y seoro
era suyo, y no de aquel que all estaba, porque su padre, que
era el legitimo seor, al tiempo de su muerte se lo dej por
tutor y gobernador de aquel estado, pero que despus se ha-
bia con l alzado y l desterrado y por tanto, que le rogaba
,

que contra l le ayudase. Tello de Guzman, como hombre muy


justo, y como si fuera Alcalde en su tierra y casa creyendo que,

el mozo decia verdad, mand luego


ahorcar, al que le tenia y
hospedaba con fiesta en su casa, de un rbol, aunque, diz que,
204 HISTORIA

le pes por cierto oro que le habia dado ;


porque veis stos
cuan absolutos y libres son para cometer todo gnero de pe-
cados. Quin los hizo stos en tierras y seoros genos Al-
caldes? No le pesaba de quebrantar la fe y seguridad que le

habia dado, y pesbale, por el oro que del habia rescibido,


ma tallo? tem, qu sabia si aquel muchacho decia verdad,
que poseia aquel seoro era ms legtimo seor que su
si el

padre? y con qu testigos hizo el muchacho su probanza y el


poseedor si fu oido y defendido y convencido en juicio con-
tradictorio? Entreg, diz que, Tello de Guzman, siete Capitanes

que servianal seor ahorcado, los cuales hizo luego el mucha-


cho con gran osada y rigor hacer pedazos; dio el muchacho
en seal de agradecimiento Tello de Guzman 6.000 castella-
nos: por aquel precio ahorcara Tello de Guzman 400 que
le demandaran. Porque Panam era por aquella tierra muy
nombrada, propuso Tello de Guzman de ir all, donde no hall
sino algunas casas de pescadores, de lo cual, el nombre de
Panam, la ltima luenga, se derivaba, porque Panam quiere
decir en aquella lengua, lugar donde se toma mucho pescado.
Envi desde all un Diego Albitez con 80 espaoles, con los
cuales fuese robar y captivar los vecinos de la provincia de
Ghagre, que debia estar de all ocho diez leguas, el cual
entr por los pueblos al cuarto del alba, tomndolos todos
durmiendo y descuidados, pero no les quiso hacer dao, que
fu imagen, para ellos, de milagro. El Cacique, viendo que los
pudieran matar y captivar y roballos, en seal de agradeci-
miento, con grande alegra dio Diego Albitez 12.000 caste-
llanos. Visto tan buena pella de oro tan , la primera mano, cre-
yendo que quien tan fcilmente daba tanto debia tener veinte
tanto pidile que le hinchese de aquel metal un costal gran-
,

de. Rescibi el Cacique desto mucha pena, y algo airado le


respondi, que lo hinchese de piedras del arroyo, que l ni
tenia ms ni criaba el oro; confuso Diego Albitez de la res-
puesta del Cacique, tuvo por bien de se ir, sin consentir que se
le hiciese por aquella vez mal ni dao. Tornse Diego Albitez
juntar con Tello de Guzman en la tierra del cacique P-

i
DE LAS INDIAS. 205
cora, la media breve ; holgronse todos mucho con el mucho
oro que llevaban, y de all acordaron de se volver al Darien
ofrecer su parte Pedrrias y al seor Obispo, y los
dems que habian de haber sus partes por los criados que en-
viaban. Yendo su camino, y llegados Tubanam, que tantas
veces habla sido corrido, robado y agraviado, vieron mucha
gente de guerra que los estaba esperando con algunas bande-
ras de camisas de lienzo, ensangrentadas de los espaoles que
habian muerto, y con gran gritera, que as los habian de ma-
tar, como los que la villa de Sancta Cruz habian poblado, de
que arriba se dijo algo; los cuales, como venian cansados, y
quiz porque Dios los acobardaba, tuvieron gran temor, y todos
desmayados no curaron ms que de huir haciendo acome-
,

timientos para su defensa de cuando en cuando. De esta ma-


nera huyendo, y llegando la tierra de Pocorosa, quien
Juan de Ayora, como arriba fu dicho, quebrantndole la fe

y paz y seguridad hizo tantos daos, pensaron perecer de sed


,

por falta de agua; y acaeciles aqu una cosa maravillosa,


para demostracin de la pena que mereca la sed de oro que
traan siempre en su nima, que, como padeciesen gran tor-
mento de sed , trueque del oro que llevaban les vendieron
los indios el agua. Esto no deban los indios de hacer por cu-
dicla de haber el oro, que en tan poco ellos tenan, sino por
lastimallos en aquello que ms amaban y en tanto entendian
que estimaban. Finalmente, de da defendindose, peleando,
y de noche huyendo cuanto ms podan , los ms dellos mal
heridos, salieron de aquellas comarcas y de sus peligros. Lle-
gados al Darien , destrozados y con menos oro que traan por
haber dado mucho dello por el agua, cuando de sed perecan,
como estaban muy tristes de las adversidades que Vallejo y
su compaa poco antes haba acaecido, y sobre todos Pe-
drrias angustiado, sobreviniendo el desastre de Tello de
Guzman pensaron ,
todos ser ya asolados. La tristeza y an-
gustia y miedo que sobre todos los del Darien vino, y la
desesperacin de Pedrrias, no puede fcilmente ser esplca-
do; si miraban hacia las sierras, montaas, llanos, las
206 niSToniA

ramas de los rboles y las hierbas de las gaoanas llanos


indiosarmados se les antojaban, y si consideraban la mar, les
pareca que venia de canoas y gente de guerra cuajada. Con
estos pensamientos imaginaciones, que les causaban terri-
bles temores, andaban como atnitos, no slo haciendo cor-
rillos, pero cuasi voces los publicaban clamando. En esto,

el buen Pedrrias , como desesperado , mand cerrar la casa


de la fundicin donde aquel tan sangriento inicuo oro se
,

fundia, que entre ellos era seal de guerra de hambre, como


si Pedrrias ms claro dijera: ms nos v que juramento
perder de ir robar oro el cuidado, porque ms es tiempo
de buscar remedio para salvar las vidas, que en allegar
hacienda ocuparnos. Parece que mandar cerrar la fundicin,

Pedrrias, en seal de guerra de hambre, quiso parecer al


Templo de la Paz, que ediGc Vespasiano en Roma, el cual,
los romanos, cuando abran, era seal de guerra, y de paz

cuando lo cerraban entendiendo en nuestro caso los fines y


;

significaciones por el contrario. Entre las presentes angustias


vino tanta devocin Pedrrias, y en ella le debia el Obispo
de ayudar, de mandar que se hiciesen oraciones y plegarias
para que, diz que, Dios quitase su ira de sobre ellos; tanta era
su insensibilidad que no atendan que los nefarios crueles
inespiables pecados que, contra Dios y sus prjimos, destru-
yendo infernando aquellas gentes, slo por roballos y capti-
vallos, cometan era la causa: parece que habian venido en
,

sentido reprobado, del cual habla San Pablo. El conocimiento


y arrepentimiento que dellos tenan confirmarse h por lo que
se dijere adelante. Y parece tambin que Diego Albitez, que de
sta se escap , con ambicin de slo ya gobernar, como se
va rico de aquel oro descomulgado, envi Castilla, de se-
creto, un marinero llamado Andrs Nio, tambin de pen-
samientos no bajos, para que le trjese del Rey una gober-
nacin de la mar del Sur, quien dio para que lo fuese ne-
gociar 2.000 castellanos; de ste Andrs Nio no es poco lo
que queda por decir abajo.
DB LAS INDIAS. 207

CAPITULO LXIX.

Para enmienda de los pecados presentes y pasados y por ,

ayudar las oraciones que mandaba hacer Pedrrias y el

Obispo, porque Dios dellos su indignacin alzase, acord Pe-


drrias de enviar otro Capitn, la costa abajo, llamado Gonzalo
de Badajoz, en un navio con 80 hombres (y despus le en-
vi otros50 pocos ms), para que desde el Nombre de Dios,
algo ms abajo, pasase la mar del Sur y toda la gente
della allanase; que no era otra cosa sino roballos, ya que lo

sufriesen por sus tierras y pueblos entrar, y si les resis-


tiesen, como dellos con tanta razn no se fiasen los guerrea- ,

sen, matasen y captivasen. Y aun, segn su costumbre, los


que quiz los recibieran de paz y todo el oro que
les dieran
tuvieran, no esperaban atante, sino comunmente, dando en
ellos al cuarto del alba los salteaban y hacian en ellos lo que
,

arriba queda declarado. Deste Badajoz hay que decir cosas


sealadas. Embarcado con su gente en el mes de Marzo
de 1515 aos, vse la costa de la mar abajo, y, llegados al
puerto del Nombre de Dios, desque vieron la fortalecilla que
habia hecho el desafortunado Nicuesa y infinitos Jiuesos y
,

cruces sobre montones de piedra, que cubran los cuerpos de


los muchos suyos que all hablan muerto de pura hambre, co-
menzaron todos temer y desmayar, y poner dificultades
en la pasada adelante. Viendo su desgana, Gonzalo de Badajoz
mand luego al Maestre del navio que sin dilacin se tornase,
por quitar la esperanza de la gente de se arrepentir de la sa-
lida, porque no les quedase otro remedio sino pasar adelante;

y as se puso por obra, que subieron las sierras de Capira,


que son muy altas, y de all la tierra del cacique Tota nagua,
seor de mucha tierra y gente serrana al cual como hallasen
; ,

durmiendo y descuidado, dando de noche sobre l, prendi-


208 HISTORIA

ronlo y robronle hasta 6.000 castellanos. De all, antes que


los dems fuesen avisados, llevando aqueste seor preso, van
dar al cacique Tataracherub hacen otro tanto pero es- ,

cpasele de sus manos; donde tomaron 8.000 pesos de oro, y


lo que ms pudieron haber los manos. Robaron y destruye-

ron otros muchos pueblos, y tomaron mucha gente por escla-


vos. Rog Badajoz el cacique labore que lo soltase, y que lo

darla por su libertad otros tantos castellanos, y as, rescibidos,

y dej volver su casa. El cacique Tataracherub


lo libert

acord de venir de su voluntad antes que lo tomasen para


,
,

ver tambin podia fingir alguna cautela para burlarlos, y


si

en su venida trujo tambin su ofrenda de oro, porque ya sa-


ban todos, que sin traer aquello no haban de ser bien alle-
gados. Este fingi que cerca de all un Cacique llamado
estaba
Nata, la ltima luenga, el cul posea mucha riqueza, y que
no tenia gente sino poca, porque era seor de poca tierra, y
menos valor y autoridad ; todo sto para que Badajoz y sus
secuaces se descuidasen. Odo sto, con el ansia de la riqueza
(porque el cudicioso todo cree que es oro), creylo, y
envi 30 espaoles y Alonso Prez de la Ra, por Capitn,
y hechos sus requerimientos entre s, media legua de la po-
blacin, la noche antes, dan en ellos al cuarto del alba, segn
su costumbre ordinaria, y cuando comenz rayar el da
vironse en medio de grandes pueblos, porque era seor aquel
muy grande; y porque si atrs se tornaran, lo cual hicieran
de buena gana por el miedo que cobraron de verse as burla-
dos, parescindoles que les fuera ms peligroso, cobraron
todos nuevo nimo , y dan en el pueblo principal que estaba
descuidado, y no acertaron tan mal que al seor del luego no
tomaron. Porque como llevaban siempre espas, y los atormen-
taban porque dijesen la verdad lo primero que les pregunta-
,

ban y ellos declaraban era por los seores y por sus casas,
,

porque de aquellos esperaban ms de aprovechar, porque


se rescatasen, porque matndoles, entendan tener mayor
seguridad. Preso el seor, creyeron ya estar en salvo y con todo
el descuido que pudieran tener en sus casas; dnse solamente
DE LAS INDIAS. 209

robar el oro, que fueron hasta 10.000 castellanos, y pren-


den las mujeres y muchachos, que con la priesa no se
pudieron ausentar ;
pero los vecinos de aquel pueblo y los
dems, que un un credo fueron avisados, viendo preso su
seor, y sus mujeres y hijos presos y encadenados, junt-
ronse con un hermano del seor, y vienen sobre ellos como
toros bravos , lanzando infinitas varas, tiradas como dardos,

y piedras, que por all no tenian flechas, ni hierba, ni otras


armas, salvo, que por ventura, tenian las, como porras, que
habemos dicho en esta isla Espaola llamarse macanas. Vin-
dose muy apretados, tomaron por remedio de se recoger con
el mismo Cacique su casa ponindole las espadas la bar-
,

riga diciendo que lo hablan de matar sino les mandaba que


,

cesasen. El cacique Nata, mostrando ira grande, los comenz


reprender dicindoles, que para qu tomaban armas sin
su mandado. Oyendo aquellas palabras, al momento, como
temblando dellas, todos pusieron en el suelo las armas , y
cesaron de pelear, luego, el Alonso Prez de la Ra, para
justificar su buena obra, requiri al hermano lel Rey seor
Nata, que viniese obediencia y reconocimiento del seo-
la

ro del rey de Castilla, pues todas aquellas tierras eran de su

corona Real ,
por ttulo que el Papa, quien Sant Pedro dej
en su lugar, le dio dellas; pudiera confirmar lo que el ciego
tirano deca, con los milagros hecho, y por los que haban
que hicieron adelante. Respondiles aquel (que no enten-
da de sus desvarios ms de algn vocablo, que diria Cas-
tilla hombre de Castilla, otra semejante palabra), que
otro hombre ninguno no haban visto por aquella tierra, sino

eUcis, y que si por ellas algn dia pasara, de buena vo-


luntad le dierai^ del oro que tenian y comida, y tambin le

dieran mujeres; sto


le respondi s requerimiento el her-
mano de Nata, cacique. Finalmente, avisado Badajoz de lo
que pasaba fu luego se juntar con ellos, otro dia diron-
, ;

les 15.000 castellanos, y hicironles tantos placeres y regalos


el Cacique, y su hermano, con todos sus indios, y fueron tan
bien provedos, que acordaron de parar all todo el invierno;
Tomo IV. 14
210 HISTORIA

ste es por aquella tierra de muchas aguas pero no de algn


fri.El asiento y poblacin principal de este seor Nata era
junto la mar del Sur, donde se asent y hoy permanece la
villa de espaoles llamada Nata, la cual creo yo que por
muchos aos que all ha estado, ha sido de toda ella muy
poco servido Dios. Acabadas las aguas, prosiguen su romera,
y dan de noche, como solian, sobre un Cacique llamado Es-
colia, el cual prendieron con sus mujeres y le robaron 9.000
castellanos; y siempre quemaban los pueblos, como se ha
dicho, y llevaban cuantos indios podan haber captivos. Prosi-
guiendo su descubrimiento, segn ellos llamaban, stos ca-
minos hacia el Occidente , llegaron las tierras y seoros de
dos Caciques, el uno llamado Periqueten, que estaba cerca
de la mar, y el otro [dentro, cerca, que se nombraba Toto-
noga, que era ciego; ste les dio 6.000 pesos en joyas, y oro
por fundir, n grano, y grano hobo que pesaba dos pesos,
seal de tierra muy rica; y as toda aquella tierra, ms de
WO leguas del Darien , arriba y abajo del , y aun sobre arriba
de las dichas 80 , es riqusima de minas. Supieron estar otro
seor ms abajo nombrado Taracuri
, , el cual les dio le ro-
baron 8.000 pesos. Pasaron de aqu la tierra de un herma-
no del ya dicho, que llamaban Pananome, al cual, como avi-
sado fu que andaban por no hallaron, porque no os
all,

esperallos, sabidas sus nuevas, y habase huido; destruy-


ronle todo su pueblo, y robaron cuanto haber pudieron, no
supe si captivaron indios. Seis leguas de all, ms al Poniente,
fueron otro llamado Tabor, no s lo que aqu hicieron. De
all pasaron al pueblo del cacique Cher , el cual los esper y
sabiendo que venan, y les ofreci 4.000 cas-
sali rescibir,

tellanos; castellanos y pesos todo es uno. Hasta ste, otro


por aqu postrero lugar y tierra de seor', traa Badajoz roba-
dos, y dados por temor, que es lo mismo, 80.000 caste-
llanos pesos de oro, los cuales en aquel tiempo se estima-
ban y valan ms que, despus de descubierto el Per, 400 y
aun 500.000.
DE LAS INDIAS. 211

CAPITULO LXX.

De la tierra y seoro de aquel que dijimos postrer Caci-


que, segn la orden dicha, se parti Gonzalo de Badajoz y sus
satlites al seoro y tierra llamada Pariza Pariba, que des-
pus comunmente los espaoles llamaron Paris, cuyo Cacique
Rey y seor se llamaba Cutara. Este, sabiendo que los espa-
oles venan sobre l como haban hecho sobre todos los

otros, con toda la gente de sus pueblos se fu los montes,


poniendo las mujeres y hijos en cobro , como suelen hacer
cuando tienen aviso que vienen sobresellos de guerra, roban-
do y matando como estos espaoles venan. Como llegaron al
pueblo principal de Paris Cutara y no hallaron hombre, ,

envi Badajoz, de la gente de la tierra que traia captiva,


(porque hasta este lugar, 400 personas y por ventura ms
traia por esclavos), que lo fuesen llamar, amenazndole que

hara y acontecera como haba hecho y acontecido los


otros. El seor le y un pre-
envi cuatro hombres principales
sente, que ninguno tanto nunca los espaoles, ni por fuerza
ni de grado habia dado, y ste fu cuatro petacas llenas de
joyas u oro, que dellas eran como patenas, que se ponan en
los pechos los hombres, y otras como brazaletes, y otras me-

nores para las orejas, y finalmente eran joyas que hombres y


mujeres, para se adornar, tenian en uso; dijronle de su parte
los mensajeros, que su seor les deca que le perdonasen, que
no podia venir vellos por estar ocupado , y que rescibiesen
aquel presente que sus mujerjes les enviaban. Estas petacas,
que as las llaman en la lengua de la Nueva Espaa, suelen
212 HISTORIA

sercomo unas arquetas de dos palmos en ancho, y cuatro al


menos en largo, y uno bueno en alto; son hechas de hojas de
palma 6 de caas muy delicadas, de varillas delgadas, en-
forradas todas por defiera de cueros de venados ; destas usan
en toda la tierra firme los indios, y en ellas tienen y llevan sus
alhajas y cosas, como nosotros en nuestras arcas. Enviar-
les hia el Cacique en apuellas petacas, segn tuve enten-
dido, 40 50.000 castellanos. Vista tan gran copia de oro,
enviada tan fcilmente y de gracia, imaginaron que alguna
gran riqueza debia tener en sus casas; acordaron de hacer un
embuste harto digno de los que en aquellas obras andaban:
respondieron que se lo agradescian y que ellos lo ternian por
muy amigo de all adelante, y fingen que por donde habian
venido se tornaban, desde dos noches, aquella misma,
estando el Cacique donde la sazn estaba , que ya se
habia venido pueblo y su casa, volvieron los espaoles
al

su cuarto del alba, y hallando todos descuidados, diciendo


con gran devocin Santiago, pegan fuego las casas. Van
prender alCacique y saliseles dentro las manos; rbanle l
y al pueblo otros 30 40.000 castellanos, y la gente, mayor-
mente mujeres, que pudieron atar algunas, con las espadas
hechos pedazos: y esto tengo por verdad, porque de los mis-
mos que en ello se hallaron algunos, que estaban en la misma
,

tierra del Darien por all, me lo dijeron. Otros lo han con-


tado de otra manera, que creo tener mucha mezcla de false-
dad, conviene saber, que Badajoz envi decir al Cacique,
con los cuatro principales que le trujeron el presente, que no
se habia de ir de aquella comarca hasta conocelle por vasallo
contrario del rey de Castilla, y que, oidas tales palabras, el
Cacique so indign mucho, y, recogidas sus gentes, vino sobre
ellos. Cualquiera desias vas que se haya tenido, bien puede
juzgar cualquiera discreto, de cuya parte est la justicia. Pedro
Mrtir, como informado de los mismos delincuentes, porque
fu el mismo Badajoz y otros sus compaeros, dice en su D-
cada segunda, cap. 40, que llegando Badajoz descuidado con
su gente y los 80.000 castellanos al pueblo de Paris Cutara,
DE LAS INDIAS. 213

cacique, lo acometi y dio la guerra que abajo diremos; sta


es gran falsedad que ni aun tiene color ni cosa verismile,
porque teniendo derramada la fama de las crueldades y robos
que venian haciendo por todas aquellas provincias, llegando
tierra y pueblos de seor que aun no habia visto ni cognos-
cido y que siempre tormentos de los indios que traian pre-
,

sos, sabian el ser y poder de los seores que adelante estaban,


habian de venir tan descuidados que en casas tan agenas
habian de pensar estar sin aviso, como Pedro Mrtir dice? y
aunque no dudamos que Pedro Mrtir refiere con verdad lo
que decian en Castilla, y no lo que l por sus ojos vea, por
eso, en todo lo que dice en sus Dcadas, cuando concurre

favor de los espaoles con perjuicio de los indios, ningn cr-


dito se le debe dar, porque todo lo ms es falsedad y men-
tira. Manifiesto es que Badajoz no le habia de decir la gran
maldad y bellaquera que Paris hizo, porque en la frente

llevaba escripta su confusin, su desvergenza injusticia,


por cualquiera que fuera hecho de dos vas, y por aquella
las

causa refiri el hecho de los desventurados indios, y encubri


el suyo, del cual las obras que de atrs venia haciendo, que
aun el mismo Pedro Mrtir refiere, eran verdicos y suGcien-
tsimos testigos. Que Badajoz fuese el informador de Pedro
Mrtir en lo susodicho, fcil cosa es de creer, porque en Za-
ragoza de Aragn estuvo Badajoz el ao de 518, cuando Pedro
Mrtir fu rescibido por del Consejo de las Indias, y yo fui

presente y lo vide. Contando el hecho de Paris, fu de esta


manera, que vistos y padecidos los daos que Badajoz le

habia hecho, y el nefario desagradecimiento que por tan bue-


na obra le habia tenido, junt sus gentes todas, y cabo de dos
tres dias los alcanz en uno de sus pueblos, que llevaban
sus 130 40.000 pesos de oro, que nunca hasta entonces se
habian otros tantos, ni con la mitad juntos, visto, y escondidos

en un monte, mand el Cacique echar un indio como que


pescar cazar iba; ya sabia que luego le habian de prender y
preguntar y aun atormentar como solan, sino les decian lo que
queran. Tomado el indio, preguntronle cuyo era y de dnde y
214 HISTORIA

cmo venia; respondi que de tal seor Cacique; preguntado


por las preguntas generales, conviene saber, si tenia su seor
oro, respondi que mucho. Acuerda Badajoz de ir con 40 hom-
bres salteallo, y andando toda la noche amaneci encima de
unas chozas casas vacas. Vindose burlado, de creer es que
la gua, como siempre lo acostumbraban, lo pagara. Entre tanto,
el cacique Paris, entendido que se haban partido, dio sobre los
otros, pegando fuego las casas del pueblo, con 3 4.000 in-
dios,y con tanta priesa y grita, y alarido, y con ciertos cuernos
caracoles grandes que hay en estas Indias, con los cuales
hacen gran estruendo, que antes que los espaoles se menea-

sen, los haban todos losms muy mal herido, y s no lle-


gara luego Badajoz, no hallara hombre dellos vivo. Dieron en
ellos por muchas partes, y as, cuando los espaoles una

parte se retraan recogan ,


por las espaldas les daban los
otros que por all Tomaron por remedio los nuestros
venan.
de juntarse todos en la plaza del pueblo, y aunque se defen-
dan, pero con mucha flaqueza y desmayo, por los muchos
que caer muertos vian; crcanlos loe indios con lea y paja,

para poner fuego y quemallos vivos, entonces, vindose tan


cerca de ser todos perdidos, crcanse como de albarradas con
los cuerpos de los muertos, espaoles indios; no les ayuda-
ban ,
por las nQnitas varas que los espaoles tenan en los
cuerpos, para escudarse, porque estorbaban las que de
nuevo se tiraban los vivos. Cobr Badajoz gran vigor contra
los indios, vindose tan cerca de perderse, y dando en ellos,
como si de nuevo viniera, y cortando por medio, con su es-
pada, los cuerpos desnudos, lo mismo haciendo algunos pocos
que no estaban heridos , de tal manera que se apartaron los
indios. Llevronles todo el oro y 400 indios que llevaban
por esclavos, y la ropa con todo el fardaje que tenan, de que
quedaron ms tristes. Quedaron all 70 espaoles muertos, y
los 80 heridos, todos sin esperanza de vida; tenan algunos
tres, y cuatro, y hasta once varas metidas en los cuerpos.
Us Badajoz de un buen remedio de cirujia que fu coser las ,

heridas, tan bravas eran, no con agujas, ni hilo de lino, sino


DE LAS INDIAS. 215

con almaradas y cordeles gruesos, y, de los indios muertos


sacado el unto, quemlas con ello en lugar de aceite; desnu-
dronse las camisas, y rompidas hicieron vendas dellas, con
que las ligaron, y desta manera guarecieron muchos que
cuasi toda la esperanza de vivir tenian perdida.
216 HISTORIA

CAPITULO LXXI.

Hecha esta cura, como ningn remedio tenan sino huir,


tom por all ciertas canoas, y ech en ellas Badajoz los ms
peligrosos heridos, y l y los menos lastimados, y algunos del
todo sanos, furonse por la playa junto la mar para socor-
rerlos en lo que pudiesen, si les ocurriese algn peligro; y aun-
que ellos, por ir por tierra, pareca que iban sin l con me-
nor que ellos, todava se les ofreci peligro y trabajo con que
fueron harto afligidos. Como por aquella costa del Sur crece
tantoy menguad agua de la mar, creci tanto una noche que
los que pudieron subirse los 1*boles tuvieron menos un
poco de afliccin y tristeza, y los que no, anduvieron en el
agua salada hasta la cinta, de donde se les enconaron las heri-

das y asi vinieron morir. Yendo su camino adelante, con tan


atribulada y amarga vida como cualquiera podr concebir, sa-
bido su desbarato , el Cacique y seor de Nata ,
que en el ca-
ptulo 68 mostramos haber preso l y sus mujeres Alonso
Prez de la Ra, saliles con su gente armada al camino para
del todo consumillos; al cual envi Badajoz decir que por qu
le sala de guerra, pues lo tenia por hermano y amigo, respon-
di el Cacique: andad, decidle que no es mi hermano ni

amigo, porque l y todos los cristianos son malos y nuestros


enemigos y junto con las palabras, l y su gente comienzan
,

les echar infinitas varas y piedras que los cobrian. Badajoz y

los suyos, sacando fuerzas de harta flaqueza que traan, como


no tenan otro remedio, mostrronles cara, y, por no esperar
el golpe de las espadas, daban consigo en el rio que por all

iba, tornaban luego salir tirar sus piedras y varas con


que los afligan y heran ; tuvieron por cierto que ios acaba-
ran si la noche no sobreviniera. No pudiendo tres de los her-
DE LAS INDIAS. 217

dos caminar, los sanos se los echaron cuestas y los llevaron


hasta que, no pudiendo ir ms adelante con ellos, hicieron
ciertas balsas y por el rio abajo fueron dar la mar, donde
las canoas iban, que no fu poca dicha. Caminando adelante
siempre huyendo por mar y veces y los ms por tierra, llega-

ron tierra del cacique Chame, que como estaba de sus obras
informado, les ocurri con su gente desnuda y desarmada,
puesto que con sus armas de varas y piedras, y hizo una raya
jurando y protestando que los haba todos de matar si de

all pasaban, pero que l les mandaria dar lo que hobiesen


menester y en abundancia. Ellos que traian ms ganas de co-
mer y descansar quede pelear, recogironse la costa de la
mar, y l les mand proveer y fueron provedos de cuanto en
la tierra habia, como si estuvieran en sus casas; y porque
llegaron en parage de la isla llamada Otroque, que est en la

mar dentro, creo que 10 12 leguas, de que habia gran fama


ser rica de perlas y oro, como por el buen tratamiento y pro-
visin que el cacique Chame les hacia, tuviesen all algn poco
de reposo, no dej perder aquel tiempo y pasarlo en ocio al
Gonzalo de Badajoz su ferviente y desatinada cudicia de ro-
bar, porque pospuesta la cura y salud de los muchos heridos
que iban en las canoas, hcelos all desembarcar y entra en
ellas con 40 otros ladrones de ms sanos, y pasa robar y
los

destruir la dicha, isla, la cual estaba en su paz. Dando de


noche sobre ellos, prendi luego al Cacique; los indios, cre-
yendo que eran otros indios sus enemigos, que haban pasado
de la tierra firme, armronse contra ellos, pero cuando se
vieron desbarrigar y cortar por medio con las espadas, cog-
noscieron que otros de mayores de ms recias armas los

maltrataban, y luego, los que pudieron, dieron huir. Resca-


tse el Cacique por cierta cantidad de oro, no supe cuanto, y
dejlos Badajoz as lastimados, y donde los heridos
tornse
habia dejado. Pasando adelante , como luego vol la fama que
venan desbaratados, todos se atrevan ayudar por acaballos,
y llegando la tierra de Tabga, sali con obra de 300 hom-
bres, y pele con los nuestros un buen rato, y al fin pasaron
218 HISTORIA

adelante , y entrando en el seoro de Perequete hizo lo mis-


mo, pero, lastimndolos mucho con las espadas, hiriendo y
matndolos, desembarazaron la pasada. Llegando que llega-
ron un ancn que hace por aquella costa la tierra en la mar,
que llamaron Ancn de las Almejas, de donde se ve la isla
el

de Tabga, medio luenga, que podr estar ocho


la slaba del

diez leguas en la mar, tomle su codicia Badajoz, que lo traia


atraillado, y determin de pasar tambin ella por deshollinar el

oro y perlas que haber en ella estimaba. Entra en las canoas y


saltea la isla de Tabga, estando todos los vecinos della, y
prende al Rey seor della, y habidas sus primeras bata-
Huelas con los indios, que son como escaramuzas de nios
siempre por la mayor parte, al cabo el Cacique suelto, y por
miedo por vergenza todos asegurados, estvose all treinta
das todo su placer holgndose; yall acabaron de sanar los

que con 7.000 pesos de oro y muchas y finas


traia heridos, y,
perlas dadas y robadas se volvi la tierra firme jpara pro-
,

seguir acabar para el Darien su jornada. Deste Badajoz dice


Tobilla, que escribi parte deste su viaje, siendo seglar, y que
despus anduvo en los robos y destruccin en parte de aque-
llas regiones, los dichos semejantes, entre tanto Badajoz con
40 compaeros pas robar la nsula de Otroque: Traan
tanto estruendo en robar la riqueza que estos insulanos, sin
dao de nadie tenan que recogidos ms de 200 dellos, cre-
,
,

yendo ser sus enemigos de la tierra firme, acudieron heri-


llos. Dice tambin ms abajo: Cosa brava era la cudicia
deste caudillo espaol ,
pues, en medio de la persecucin con
que huia, viendo desde el Ancn de las Almejas la nsula de
Tabga, pas contra ella por el maldito oro, etc., etc. Estas,
en forma, son sus palabras, sin las aadir ni quitar alguna.
Salido la tierra firme, como dicho es, fu dar en los pueblos
del cacique Chepo, en los cuales rob y prendi muchas mu-
jeres y hijos de los naturales, y quiz tambin suyos, el
cual , estando ellos partiendo su cabalgada , vino con su gente
y dio en ellos con gran mpetu, y hiri algunos y mat
Alonso Prez de la Ra ,
porque pagase la prisin de Nata y
DB LAS INDIAS. 219

que por all hizo como en el cap. 68 queda rela-


las tiranas ,

tado.Temiendo Badajoz que tornasen sobre l, se dio priesa


con la cabalgada de salir de aquellos lmites, dejando los
pueblos de all, por tomalles sus mujeres y hijos, tan lasti-
mados; entr en los trminos de Tubanam y Pocorosa, los
cuales hall todos despoblados, por andar por ellos el licen-
ciado Espinosa, haciendo estragos, por mandado del Sr. Pe-
dreras. Finalmente, lleg al Darien Badajoz y el resto de la

gente espaola que le haba quedado, y entr en la villa, sin


que habia ganado, antes con harta ver-
dalle el triunfo de lo
genza y aun lstima de su corazn por la gran suma de oro
,

y perlas que Pars con tanto dao le habia tomado, y con no


menos tormento de Pedrrias, y de todos los del Darien, des-
que supieron su desastre. Acuerdme que aquel ao que dije
de 518, que todos nos hallamos en Zaragoza, era pblico
entre todos los que idos destas Indias all estaban, que habia
dicho el obispo de Burgos, Fonseca (que, como se ha escrito
arriba muchas veces, era el que todas
meneaba y
las Indias
gobernaba), al Gonzalo de Badajoz, que mereca que el Rey le
cortara la cabeza, porque habia perdido aquellos 100.000 y
tantos castellanos que haba tomado, los cuales ya pertene-
can Espaa. Mirad qu insensibilidad del seor Obispo,
D. Juan Rodrguez de Fonseca , cmo se dola de 4os escnda-
muertes y infamia de la fe y religin cristiana que
los, robos,

habia hecho en aquel camino con perdicin de tantas nimas!;


y sto bien se lo mostraba el Obispo Badajoz, porque yo le

vide andar harto pobre , desfavorecido , arrastrado tras el


Obispo, y desventurado, y que no osaba mirar al Obispo en la
cara, ni el Obispo l lo miraba.
220 UISTORIA

CAPITULO LXXII.

Despus que Pedrrias despach Gonzalo de Badajoz,


cuya historia hemos contado, siempre tenia cuidado de la
muerte vida de Francisco Becerra, y estaba dudoso, que
fuese verdad lo que del le haba dicho el muchacho, y, con
esta duda y deseo de saber la verdad, determin de ir l

mismo buscallo, al menos saber lo cierto de su tardanza;


pero porque ninguno de los del Darien osaba pensar en ir
Urab ni hacia el Cen, por miedo de la hierba, que en un
momento los heridos con ella mataba ,
por lo cual todos ha-
bian de rehusar la jornada, quiso por esta cautela engaallos
y as sacallos. Mand apregonar guerra contra Pocorosa y
otros seores de aquellas provincias, y sus gentes, fuego y
sangre, como gentes rebeladas, cosa muy al sabor de

todos los del Darien, y que deseaban. Ntese aqu, por los
prudentes y que fueren cristianos, con qu ttulo y causa se
podia decir ser Pocorosa y sus gentes y los dems rebeldes,
siendo seores naturales de aquellas tierras y no se haber so-
metido ninguno del mundo, ni aun pudindolo hacer sin
voluntad de sus pueblos, ni consentimiento dellos, que cual-
quiera de las partes, sin aceptacin de la otra, si lo hicieran,
caan en mal caso como arriba se ha declarado; y en sto
han errado enormsimamente los Consejos del Rey, despa-
chando algunas provisiones contra los indios, que, sin haber
oido palabra, estando de guerra, defendindose de los espa-
oles y de sus crueldades, de rebeldes los notaban , teniendo en
sus mismas leyes comunes y en sus doctores legistas que nin-
guno que no haya sido subdito puede ser dicho rebelde, ni de
rebelin notado. tem, se debe notar, que aunque fuera cierto
que aquellas gentes se hobieran jurdicamente sometido al im-
DE LAS INDIAS. 221

perio de los reyes de Castilla (lo cual nunca en todas las Indias
fu verdad), habiendo rescibido el rey Pocorosa y sus gentes,

y losdems, tan grandes y tan irreparables daos, y males


de Juan de Ayora y de los otros, sobre haber hecho tantas y
tan buenas obras Vasco Nuez y sus secuaces, como pa-
rece en el cap. 61, porque estuviesen puestos en armas y
matasen cuantos espaoles pudiesen matar, podan llamar-
se rebeldes y alzados? Pero ya queda dicho en muchos luga-
res la causa de estos hierros ,
que fu la gran ceguedad del
Consejo siendo obligados no lo ignorar. As que, oido el

pregn, todos se holgaron por la esperanza, que luego se


prometieron , de robar el oro que creian tener aquellos seo-
res,y por hacer esclavos, y as se ofrecieron ir con l 300
y ms hombres y embarcados en tres cuatro navios, vuel-
;

tas las proas hacia el Poniente, hasta que fu de noche,

porque los pilotos iban de Pedrrias avisados, dieron la

vueltadonde Pedrrias deseaba, y antes del dia entraron en


Caribana 200 hombres, con un Capitn llamado fulano Hur-
tado, que Pedrrias mand desembarcar. Estos dan en los
pueblos, poniendo fuego las casas, como se ha dicho que
acostumbraban, y saliendo los indios que estaban durmiendo,
medio quemados chamuscados, los mataban, pero los indios
toman sus arcos y vienen ellos; ellos, temiendo la hierba,
huyen con gran celeridad meterse en las naos. No supe si
alguno dellos qued all, de alguna flecha vino inficionado.
Ciertas personas tomaron presas, de las cuales supo Pedrrias
lo cierto de muerte de Francisco Becerra y los dems, la
la

cual acaeci de ^niisma manera que habia contado el mu-


chacho. Perdido^ cuidado de Francisco Becerra, Pedrrias
dio la vuelta para la costa de la tierra firme abajo, y las 60
leguas, que est el puerto de Acia, salt en tierra con toda
y desde all mand al licenciado Espinosa que to-
la gente,

mase 300 hombres y los caballos, y fuese destruir con


fuego y sangre la provincia de Pocorosa. Partido el licencia-
do Espinosa, Pedrrias mand hacer una fortaleza de tierra

y madera y ,
l mismo era el primero que los trabajos ponia
222 HISTORIA

la mano por lo cual lodos los que con l quedaron hacer


,

lo mismo se animaron. Esta fortaleza hizo para que los espa-


oles que anduviesen aquellas estaciones, cuando viniesen
huyendo, se mamparasen, viniendo cansados descansasen
y se recreasen. Cay all mal dispuesto de las partes secre-
tas Pedreras, por cuya causa se volvi al Darien, dejando
por Capitn un Gabriel de Rojas, en su lugar, all en
Acia. Llegado Pedrrias al Darien, lleg luego Badajoz, el

cual, en velle, rescibi harto mal trtago por tan gran


suma de oro como perdida dejaba; determinaba de ir l
en persona, pero la sazn lleg el Dean de la iglesia Ca-
tedral del Darien, que habia el licenciado Espinosa consigo
llevado, el cual, de partes del dicho licenciado, le dijo como
iba sin parar recobrar la tal prdida, por eso que su seora
le enviase ms socorro con brevedad que ,
l esperaba en Dios
de todo cobrallo. Porque no haya delito ni pecado en que los

hombres pecadores no presuman de hacer su compaero


Dios, manifiesto es como los ladrones y los que van adulte-
rar se santiguan y hacen la cruz y van tambin con devocin
,

rezando, porque con el hurto en los delitos no sean tomados.


Holgse dello Pedrrias y provey luego que fuesen alcan-
zallo 130 hombres, y un Valenzuela por capitn dellos,

puesto que Badajoz clamaba que l pertenecia ir aquella


jornada pero no quiso Pedrrias el cual se fu por la isla
,
;

que se nombraba de Bastimentos y all salte cien indios y


indias,porque por mal hacer, no quedase nada. Mand Pedr-
riasque de secreto tocasen con el navio en que iban en las
peas, porque saltando en tierra mala quiz la gente no se
tornase. Va el [licenciado Espinosa su caiSno, para mostrar
que las letras no embotaban la lanza, y que no slo letrado
pero Capitn mereca ser de muchos soldados, y llegado la
tierra deComogre y Pocorosa, que tan bien haban siempre

los espaoles hospedado, los indios de aquellas provincias en-


tendiendo que iban, procuraron para su defensa juntarse;
lo

serian hasta 3.000 desnudos, con sus palos por armas, los que
salieron resistillos, pero desque vieron los caballos que
DS LAS INDIAS. 223

nunca vieron antes, desmayaron y desparcidos cada cual hu-


,

yendo tabajaba de salvarse; los cuales aprovech poco, por-


que dan tras ellos los de caballo, y dellos lanzadas, y dellos
atajndolos, para que llegasen los de pi con las espadas,
fueron muy pocos los que dellos, de muertos captivos, se es-
caparon. Hicieron ms nuestros cristianos, que muchos aper-
rearon echando los perros que los despedazasen, otros Espi-
nosa mand ahorcar, otros cortar las narices, y otros las
manos, de manera que en pocos dias que anduvo Espinosa
por aquella comarca, cuasi toda la destruy, que no dej, al

menos no parecia, viva alma; fu el espritu Espinosa de Pe-


drrias y el furor de Dios encerrado en ambos. En esta jor-
nada iba con Espinosa y esta gente un religioso de Sant Fran-
cisco, llamado fray Francisco de Sant Reman; ste escribi
una carta al padre fray Pedro de Crdoba que en esta isla es-
taba de quien arriba queda mucho tratado y se tratar, que
,

por amor de Dios hablase hiciese consciencia los religiosos


de Sant Hiernimo, que habian venido esta isla entonces
reformar estas partes, sobre que proveyesen de remedio para
aquella tierra firme, que la destruian aquellos tiranos, y esta
carta me dio mi
dicho Padre, varn sancto, y la llev
el

Castilla, para quien conviniese mostralla, y despus, el ao

de i 8, sali de la tierra firme y fu Espaa el dicho padre


fray Francisco de Sant Romn, y, llegado Sevilla, afirm en
el colegio de Sancto Toms de , la orden de Sancto Domingo,
que all est, que habia visto por sus ojos meter espada y
echar perros bravos, en este viaje de Espinosa sobre 40.000 ,

nimas. Y estando la corte en Zaragoza, el ao 18, me lo es-


cribieron m por esta misma manera los dichos colegiales,

y llev la carta mostrar al gran Canciller, quien por en-


tonces el Rey D. Carlos (como placiendo Dios se dir ms
largo), habia dado cargo del remedio y reformacin destas
Indias, y l me encarg que de su parte visitase al obispo d
Burgos, que la sazn estaba enfermo, y le mostrase la dicha

carta, cuasi como que se cognosciese y aun confundiese por


haber mal gobernado estas tierras, porque habian pasado mu-
224 HISTORIA

chas y notables cosas sobre esta materia. Yo lo hice as, vis-


telode su parte y mostrle la carta, y respondime: Decid
su seora que ya le h yo dicho que es bien que echemos
,

aquel hombre de all. Esto dijo por Pedrrias. As que fueron


extraas las matanzas y destrucciones y nmero de esclavos,
que aquel licenciado Espinosa en aquella su salida hizo; por lo
referido y por lo que se referir, ser lo dicho bien entendido.
Destruido Coraogre y Pocorosa y todos los dems de aquellas
provincias, pas Espinosa, y cop l el espritu de Pedrrias,
la tierra del cacique Chir, y por tomar descuidado al cacique
Nata y prendelle, fuese adelante con la mitad de la gente, y

dio en su pueblo de noche, y huy el Cacique; recogi su


gente y vino resistirles con grande alarido, pero vistos los
caballos que nunca haban vido, pensando que los haban de
despedazar y comellos, pnense todos en huida. Mand luego
hacer Espinosa en la plaza del pueblo un palenque de made-
ra, que para contra indios era como Salsas para contra fran-
ceses; viendo el triste Nata que all hacan asiento y que no

bastaban ya sus fuerzas para resistilles, vnose sin armas


poner en su poder acompaado con unos pocos de indios. Te-
niendo nuevas de dnde y cmo estaba el cacique Escolia,
envi un Bartolom Hurtado, con 50 hombres, para que de
noche lo salteas y prendiese, y as lo hizo. Estos ans tenidos,
el uno preso, y el otro ms no poder venido, dej las espal-
das seguras, y camin para la tierra de Cutara Paris, y lleg
un rio de Cocavira, donde le decan que tenia el oro allegado
que haban tomado Badajoz para restiturselo, porque, diz
que, le decan sus mujeresque, por volver lo cobrar, los cris-
tianos haban de destruille. Iba Diego Albitez, con 90 hombres,
delante descubriendo la tierra, y vido estar la entrada de
un monte obra de 20 indios con sus armillas, y arremeti
berilios; los indios pelearon contra ellos varonilmente, aunque
desgarrados con las espadas. Salen luego del monte, lo que
juzgaban, sobre 4.000 indios, y el cacique Paris Cutara de-
lante 'dellos, con grandsima grita; dan los unos en los otros y
matan dellos con las espadas muchos y ,
ellos hieren de los
DE LAS INDIAS. SS5
v

nuestros no pocos ; unas veces los retraan hasta el monte,


otras los ndiosfganbanles tierra, hasta que Espinosa con todo
su caudal de gente vino, pero luego que vieron los caballos y
no qued hombre, que como si vieran al
soltaron los perros,
mismo diablo, que no huyese.

Tomo IV. 15
22& HISTORIA

captulo LXXIIl.

Sigui Valenzuela con sus 1 30 hombres tras Espinosa ,


por
montes y valles, con gran des "trabajos, sin saberdnde anda-
ba,^ los cuales, yendo muy afligidos y desconsolados, un dia
en un monte gabana toparon con estircol de caballos , el

cual , segn se dijo ,


por la grande alegra que de vello rescibie-
ron , todos lo besaron. Desde pocos dias tiraron una noche
ciertas escopetas que llevaban , y oylo Bartolom Hurtado,
que habia enviado Espinosa robar comida y todo lo dems
que les faltaba, estando la tierra de Paris, como toda la gente
de la provincia andaba, huyendo y puesta en armas. Fu Hur-
tado al sonido de las escopetas, y finalmente se encontraron,
y fu inestimable el gozo que unos de otros recobraron. Fue-
ron juntarse todos con Espinosa, donde de principio lo reno-
varon, estimando que ya eran tan poderosos que, para resis-
tirles cosa que quisiesen acometer, toda la gente de la tierra
firme no bastaba. Tenan nueva que en el pueblo tierra del
cacique Quema, que debia ser vasallo de Paris, tenia el oro
que habia tomado Badajoz, guardado, para lo cual mand
Espinosa Diego Albitezque con 60 hombres fuese buscallo;
salironles resistir los subditos de Quema, muy feroces, ha-
ciendo de sus alharacas, pero Diego Albitez djoles que no ve-
nia hacelles mal sino
, tratar amistad con ellos, por tanto que
dejasen las armas. Persuadidos por sus palabras, creyronlo
y vinieron luego dellos tres capitanes sin armas; rescebidos
con amor y placer, preguntles que dnde estaba tenan el
oro que Pars Badajoz habia tomado, dijeron que no saban

y que no tenan tal, llevlos consigo Espinosa, el cual, in-


terrogndolos con dulces palabras, y ellos negando, no supe
que los atormentasen ,
pero era sto tan ordinario que nin-
BE LAS INDIAS. 227

guna duda me qued de que tormentos les hicieron decir


dnde el oro estaba. Envi con ellos 20 hombres, y, en obra
de dos horas, tornaron con el oro llenas cinco petacas; dijese
que cabran en ellas 80.000 castellanos. Todava Espinosa,
deseoso de haber lo que faltaba, pas adelante la tierra del
cacique Chicacotra, donde no menos estragos creo que hizo,
segn la costumbre y fin que llevaba. Estuvo por all hasta que
pasaron todas las aguas, que es, como se dijo, el invierno de
aquella patria, porque hallaron en aquella provincia de bas-
timentos grande abundancia de donde comenz poner en
;

obra su tornada para Daen, con su presa tan deseada y


el

amada. Trujo, como dije, 80.000 pesos de oro de lo que Ba-


dajoz habia robado, y Cutara Pars le habia justamente
despojado; por entonces bien, segn creo, faltaron ms de
50.000 castellanos, de los cuales, despus, ms de los 30.000
se recobraron, como se dir, y al cabo no dudo todos no
haberse escapado de nuestras manos. Trujo tambin consigo
Espinosa y meti en el Darien ms de 2.000 esclavos, con la

justicia hechos que andaba las gentes pacficas, quietas en


SUS' casas, inquietando, robando y cruelmente matando. Y
para que sto ans parezca, sin que de m slo salga, quiero

aqu referir las palabras que Tobilla dice, seglar, y uno dellos,
que anduvo despus en aquellos pasos, como dije, y que
asaz favorece aquellas entradas, en una historia que quiso
hacer y llam Barbrica, y que parece haber muerto en aque-
lla simplicidad no snela. Este dice as hablando de Espinosa
en aquella jornada, y tocando de los esclavos: Traia largos
2.000 captivos, que, para llevarlos los mercadantes la
Espaola, valan entonces muchos dineros, de donde nasci
la tan presta como miserable cada que estas infinitas gentes
dieron, pues, con la cudicia del mucho oro que por ellos en el
Darien los tractantes les daban, todo el tiempo que fuera de
sus muros se veian , as al de paz como al de guerra ponian
en hierros andando tan sin freno esta osada entre los com-
;

paeros y los mismos Capitanes, que asi compraban las mer-


caderas con sus aprisionadas gargantas, como si fueran la
228 msTORiA

misma moneda , sin haber ninguno de tanta consciencia que


se parase mirar si era esclavo justamente, aunque segn la
injusticia con que todos lo eran, bastaba saber que la cudicia

causaba su cautiverio, no embargante que para mi tengo no


ser menos excusa el ejemplo que Pedreras les daba, pues en
su mayor contentamiento jugaba al ajedrez la libertad de
aquellos ms que miserables. Estas son palabras de Tobilla
formales. Jugaba Pedrrias sus 50 y 100 esclavos, y quiz 500,
como otros Gobernadores despus hicieron por ventura por su ,

ejemplo, dlos que le habian de caber de su parte, que habia


de enviar saltear. Lleg pues el licenciado Espinosa con el
oro recobrado, y hombres y mujeres, nios y
tantas gentes
muchachos como corderos atraillados, al lugar donde se habian
al oro dinero de sacrificar, gimiendo y llorando, que en

vellos bien^udiera cualquiera hombre de razn tener motivo


de llorar, dejando 40.000 nimas en los infiernos plantadas.
Lleg Diego Espinosa , de las dichas hazaas autor , al Darien
muy triunfante; el gozo y alegra que rescibi Pedrrias, y el
regocijo de todos los dems que tenian en ello todos parte,
aunque entrase con ellos el seor Obispo y clrigo clrigos
que iban en la compaa, bien se puede adivinar. Slo el triste
de Badajoz debi quedar sin parte, pues anduvo en la corte
cuando dije con harta necesidad, y entonces, de verse quedar
con los trabajos solos y del oro tan sin medrar debiera , irse
Castilla desganado. Verdad es que tenia con que bien se con-
solar cuando pensase, que no solamente ante el juicio de Dios
le habian de ser demandados las muertes , escndalos , males
y daos, y aborrecimiento de la fe y religin cristiana y per-
dicin de las nimas, que l con los suyos caus, pero tara-
bien todos los que por ir cobrar el oro que l perdi come-
ti el licenciado Espinosa, porque aunque si l no lo hobiera

comenzado y sido la dicha causa, otros habian de ir robar y


cometer los ya sealados males, segn el ansia insensibilidad

de Pedrrias y de todos los que con l estaban pero quiz no ,

fueran tan temprano, no hicieran tan enormes daos, y en-


tre tanto Dios quiz proveyera de algn obstculo al mal, y
DB LAS INDIAS. 229

diera remedio para que alguna de tan innumerables nimas


que se perdieron se salvara, que quiera como quiera que
la cosa acaeciera l demandara. Cuando Espinosa
no se le

determin de se volver al Darien, mand al capitn Hernn


Ponce, que con 40 hombres entrase en los dos navios, y fuese
la costa abajo descubriendo lo que pudiese, el cual partido de ,

donde estaba, lleg en par del golfo de Ossa, que distaba 90


leguas de Nata, y lleg cierta tierra de gentes llamados los
cuchires, y halllos aparejados con mucha gente armada para
se defender, y los espaoles no osaron en tierra saltar. Andu-
vieron ms de 50 leguas la costa abajo y hallaron un golfo
,

de ms de 20 leguas lleno de islas, y es puerto cerrado admi-


rable, llmanlo los indios Chira, y ellos lo llamaron San Lcar;
este es el puertt) que dicen de Nicoya, que es una provincia
muy frtil
y graciosa de Nicaragua. All cercan los navios gran*
nmero de canoas, llenas de gente armada, y otra mucha
gente que apareci en la costa con sus trompetillas cornetas
haciendo grandes fieros y amenazas pero ,
tirados algunos tiros
de plvora, no qued hombre en la mar ni en la tierra que
huyendo no volase. Viendo Hernn Ponce que por alli no po-
da ganar nada, y que la costa iba adelante, tornse juntarse
con Espinosa, el cual, era ya ido para el Darien, alcanzn-
dole lo dej por mandado de Pedrrias en Panam.
230 HISTORIA

CAPTULO LXXIY.

Entre tanto que Espinosa andaba obrando las hazaas que


habernos contado, Vasco Nuez estbase en el Darien, no
poco desfavorecido de Pedrrias y cuasi como preso, porque
no se debia fiar del y porque no se saliese de la mano, como
ya fuese con titulo de Adelantado y admitido la gracia del

Rey. Habase llegado la conversacin frecuente del Obis-


po, don fray Juan Gabedo, y trabajado mucho de ganalle;
por induccin propia del mismo Vasco Nuez, que el mismo
Obispo se moviese ello de si mismo , entendi en que Pe-
drrias perdiese los resabios que tenia contra l, y lo honrase
y atrajese si se ayudase del, y finalmente de l se fiase
como de los dems, pues ms que otro, as por la experiencia
de la tierra, como con las fuerzas y autoridad de ser Adelan-
tado, ms que ninguno poda servirle y ayudarle; y para lo
atraer lo que pretenda, como era el Obispo elocuentsimo,
representle lo que Vasco Nuez haba trabajado y padecido
en descubrir, diz que, y poblar aquellas tierras y sujetar
aquellas gentes al seoro del Rey, dado la vida los pri-
meros espaoles que en Urab llegaron, sobre que se haba
fundado su catedral iglesia, todo lo cual encareci, como l lo

sabia encarecer, por grandes y sealados servicios, y certifi-

cndole que, segn l pareca, nunca descubrira la tierra , ni


sabra los secretos della, si de Vasco Nuez no hacia fiel ami-
go. Estas y otras razones le trujo el Obispo Pedrrias para
persuadirlo, el cual, finalmente, se persuadi serle provecho
ayudarse de Vasco Nuez y tenerle por amigo, aunque recon-
ciliado como dicen, y, finga, realmente para tenerle ms
obligado y ms la mano en lo que cometerle y mandarle
quisiese, tracto de casarlo con la hija mayor, de dos que en
DE LAS INDIAS. 231

Espaa tenia, llamada Doa Mara. Hzose el desposorio con


autoridad del Obispo y las dems ceremonias que se reque-
ran. En breve determin Pedrrias de enviar Vasco Nuez

que asentase una villa en el puerto de Acia, y que de all

adelante procurase de poner por obra en la mar del Sur algu-


nos bergantines para descubrir por ella las riquezas grandes
que haber por aquellas tierras tenian concebido. Tom Vasco
Nuez 80 hombres de los que all habia, y en un navio fu
la costa abajo; y, llegado Acia, hall la fortaleza, que Gabriel

de Rojas habia hecho, vaca, por haberla desmamparado por


temor de los indios. All constituy Alcaldes y Regidores, y p-
sole nombre la villa de Acia; est sobre la mar, el puerto es

muy hondable, pero, por las grandes corrientes que en l entran


y salen, las naos que en l estn entran, por echallas la
tierra, padecen gran peligro. Mand Vasco Nuez todos sus
compaeros, nuevos vecinos, que, pues ya los indios de aque-
lla y no habia ya qu ir saltear,
provincia eran acabados,
que cada uno, con los esclavos que tenia, que no andaban sin
muchos dellos, y con sus mismas manos hiciesen sus semen-
teras para tener comida. En sto l era el primero, porque
era hombre de muchas fuerzas y sera entonces de cuaren-
ta aos, y siempre en todos los trabajos llevaba la delan-
tera. En este tiempo llego all Acia el licenciado Espinosa,
con la victoria, y riqueza y esclavera, que de la tierra de
Pars, robado traia, y hecha por todos grande Oesta, por las
buenas nuevas. Espinosa con sus satlites se partieron.
Vasco Nuez, como hombre de experiencia, sintiendo que
despus de llegados al Darien, y repartido entre todos el oro
y despojo que traan no podan sufrirse all ociosos muchos
,

dias, metise en un bergantn y fuese tras ellos con intencin


de traer consigo ms gente que pudiese para engrosar su
la

nueva negra villa, y para desde all entender en hacer na-


vios en la mar del Sur, que era por entonces de todos el prin-
cipal y ltimo fin ; holgse Pedrrias con l y tratndole en lo
y quiz en lo interior tambin, como hijo, dile 200
exterior,
hombres y proveyle de todo lo que le pidi' y convenia
232 HISTORIA

para aquel gran viaje, que todos estimaban ser provechoso,


con todo lo cual , embarcado en tres navios pequeos , dio
su Acia la vuelta. Llegados Acia, hall Vasco Nuez haberse
venido esta isla Espaola Diego Albitez, quien debia de
haber dejado en su lugar en la villa; vino esta isla Diego
Albitez, con intencin de pedir los religiosos de Sant Hier-
niino, que la gobernaban, licencia para hacer un pueblo en el

Nombre de Dios, y de all tratar del descubrimiento de la

mar del Sur. Todos aquellos que se sentian ricos de los gran-
des robos que habian perpetrado, y destruido aquella tierra,
siempre aspiraban y sospiraban por ser cabezas por s, no
tener quien acatar sobre s y de stos era Diego Albitez;
,

los Hiernimos no quisieron entrometerse en hacer mudan-


za, por lo cual lo remitan Pedrrias, pero no andaba por
eso, sino por salirsele de las manos. Diego Albitez, visto sto,

flet un navio, y hall hasta 60 hombres que con l


ganar aquellos perdones quisieron ir; fu derecho al Darien,

y fingi que habia ido por gente y bastimentos, de lo cual


Pedrrias mostr rescibir de su ida y vuelta placer, de
verdad fingido, porque era hombre muy recatado y en-
tendido, y tambin como l le viniese gente y cosas
de bastimento, todo lo dems bien lo sufria. Descansando
Diego Albitez algunos dias, quiso sacar ejercitar en la

religin que habia profesado sus novicios, y as, pedida


y robar las gentes de Ve-
licencia Pedrrias, sali saltear
ragua, que tenan sobre todas la fama de muy ricas. Vasco
Nuez no poco sinti la presuncin de Diego Albitez, pero
todos disimulando para en su tiempo derramar la ponzoa
que del descubrimiento de otros conciben, costumbre muy
ordinaria de los mundanos que andan fuera de camino, envi
Compan, as llamado, sobrino, segn creo, del mismo Diego
Albitez, que viese si en el rio de la Balsa, que ya dijimos sa-
lir mar del Sur, habra dispusicion para hacer navios. Fu
la
Compan y vido el rio y hall todo buen aparejo en todo l
para hacerlos navios y naos que quisiesen, y de camino la
tornada fu saltear y robar y hacer esclavos las gentes que
DE LAS INDIAS. 233

por aquella tierra vivian las cuales , le resistieron cuanto les fu

posible, donde no padesci poco peligro; no entend que l


los indios, ni los indios l hobiesen muerto alguno herido.

Entre tanto que Compan iba y venia, comenz Vasco Nuez


cortar, por su persona primero, madera para principiar los
bergantines, y as lo hicieron los que estaban con l; donde
labraron toda la mayor parte de la madera de cuatro ber-
gantines, para Uevalla despus as labrada, al dicho rio de la
Balsa, y all formar los ybergantines por l sacarlos la mar,
como al cabo se hizo. Torn luego Vasco Nuez enviar
Compan con ciertos espaoles y 30 negros la cumbre dlas
sierras, de donde ya las aguas la mar del Sur vertan, para

que hiciese una casa donde descansasen los que haban de lle-
var cuestas la madera labrada , y las anclas y jarcias de los
bergantines, y se tuviesen los bastimentos y comida y armas y
lo dems para su defensa. Y es de saber aqu, que nunca sa-
lan los espaoles de una parte otra que no llevasen muchos
indios cada uno, que les llevaban las cargas de su ropa en que
dorman, y sus armas y la comida, y hasta los negros esclavos
eran de los indios servidos y llamados perros aporreados y
,

Hecha la casa en lo alto de la sierra, puso por obra


afligidos.

luego Vasco Nuez de subir la madera que estaba ya labrada


de los bergantines, hasta ponella en la casa, que habra
sus 12 leguas de sierras y rios, que ya se bajaban ya se su-
ban , muy alta donde se asent aquella
hasta llegar la sierra
guarida. Esta madera se carg sobre los indios que tenian por
esclavos, y los que iban saltear cada dia, y su parte llev-
ronlos negros que no eran sino obra de 30, y tambin cada
uno de los espaoles llevaba la que poda. Los trabajos que
aqu llevando y subiendo esta madera, y clavazn y herra-
mientas, y despus las anclas y la jarcia y todos los dems
aparejos necesasios los bergantines y depues bajndola hasta
,

el rio, que por todos se padecieron, no pueden ser credos, pero


no se hall que negro ni espaol muriese dellos, ms de los
infelices indios no tuvieron nmero los que perecieron y con-
cluyeron sus tristes dias; yo vi firmado de su nombre del mis-
234 HISTORIA

mo Obispo, en una relacin que hizo al Emperador en Barce-


lona el ao de 519, cuando l de la tierra firme vino, como ms
largo adelante, placiendo Dios, ser referido, que habia
muerto el Vasco Nufiez, por hacer los bergantines, 500 indios,

y el secretario del mismo Obispo me dijo que no quiso poner


ms nmero porque no pareciese cosa increible, pero que
la verdad era que llegaban pasaban de 2.000; y segn el
trabajo era, cierto, cualquiera lo debe tener por posible y
haber pasado con verdad as, porque llevar hombres desnudos
en cueros 24 y 25 leguas de sierras altsimas, subidas y des-
cendidas, cuestas madera labrada para hacer cuatro na-
vios, y anclas de hierro de tres, y cuatro, y cinco, y seis quin-
tales, y cables, que son las maromas para las anclas, que
pesaban otro tanto y muy poco menos, y otros mil aparejos
cuasi tan pesados que los navios requieren, y todo sto sin
comer sino un poco de grano de maz aun no hecho pan sino ,

como lo comen las aves las bestias, qu hombres aunque


tuvieran cuerpos en parte formados de materia de hierro lo
pudieran sufrir sin morir? Y porque los indios all perecan

con aquel ejercicio, enviaba Vasco Nuez cuadrillas cazar in-


dios , donde quiera que se crea que estaran escondidos, por-
que toda la tierra estaba huida por los montes por miedo
dellos, y se meteran en los abismos; despus que hacan al-
guna cara juntos para resistir los espaoles, y como vian no
poder contra ellos prevalecer, se desparcian escondindose
por las montaas cuadrillas, linajes, familias, y des-
tos saban, porque cuando tomaban algn indio poder de
grandes tormentos le hacan descubrir los lugares secretos
donde se habian metido. Daban en ellos cuando ms olvidados
y secretos crean que estaban , y muertos los primeros que
topaban cuchilladas y estocadas, y de los perros desgarrados
y despedazados, los dems que tomaban vida, leanles el
requerimiento, estndolos atando en traillas; y puesto que

todas muchas veces desta manera se hacia, en especial se


hizo entendiendo Vasco Nuez en la obra destos navios.
DE LAS INDIAS. 235

CAPTULO LXXY.

Pasada la madera, que en Acia pudo hacer que se labrase,

al rio de las Balsas, porque no era para ms de los dos ber-


gantines navios, y habase de aparejar para otros dos, re-
parti Vasco Nuez toda la gente que tenia, espaoles, ne-
gros indios, en tres capitanas. A la una dio cargo que cor-
tase y asentase madera; la segunda, que acarrease de Acia
las anclas, yclavazn y jarcia y todos los dems instrumentos
y aderezos; la tercera, que fuese robar los mantenimien-
tos que por toda la tierra de los alrededores hobiese, y,
vueltas, cuantos indios pudiesen traer captivos. Comenzles
Dios mostrar lo que en aquellas obras le servian, porque
cuanto trabajaron en cortar la madera y aserralla en Acia y
mar del Norte, y despus en llevalla los tristes indios cues-
tas por tan asprrimos intolerables caminos, todo se les
convirti en vaco, por ser la madera de all en tierra que es-
taba muy cerca de la mar salada, y as fu luego de gusanos
comida, de donde sucedi serles necesario cortalla de nuevo
en el rio ; habiendo pues cortado mucha della y quiz tambin ,

aserrdola ,
ya que queran poner en astillero, que es co-
menzar los bergantines, vinieron de sbito tan grandes ave-
nidas que les llev el rio parte de la madera y parte soterr ,

la lama y cieno, subiendo el agua dos estados encima. No


tuvieron todos otro remedio para no se ahogar, sino subirse
sobre los rboles, donde puestos no estaban sin mucho
peligro ; aqu desmay Vasco Nuez , viendo tanta dificultad en
la obra de sus negros navios, por la cual quiso volverse su
villa de Acia, y dejarse de aquella demanda, como aborrido.
236 HISTORIA

Ayudbale se volver la hambre que padecan ; y parece que


los de la tercera cuadrilla, quien dio cargo de ir robar
mantenimientos y indios, no acudian. Francisco Compan se
ofreci pasar la otra banda del rio buscar gente y co-
mida, y pas con algunos por cierta puente que hicieron de
que ataron algunos nadadores de las
ciertos vejucos y raices,
ramas de los rboles ; aunque la puente fu tal ,
que pasaron
el agua sobrela cinta, y algunas veces llegbales los pe-
chos. Andaba Vasco Nuez comiendo races, de donde se po-
dr congeturar qu deban de padecer 500 600 indios que
all tenan, y cuntos de hambre moran; finalmente, hobo
de irse Acia, puesto que no con el primer motivo, sino para
proveer de algn mantenimiento y de gente espaola si del ,

Darien de las islas de nuevo viniese, para lo cual envi al


Darien Hurtado, y traer las anclas y jarcia, y dar en todo
priesa. En sto vino Francisco Compan que habia robado
,

toda de comida y de indios que trujo captivos, en los


la tierra

cuales, como en acmilas, carg todo lo que para llevar tenia,

y sobre hombros, anclas, y jarcias, y velas, y cables, y


sus.

clavazny cuanto habia, pusieron en el rio. Volvi Bartolom


Hurtado con 60 hombres que le dio Pedrrias y otras cosas
que Vasco Nuez le envi pedir, y tomado nuevo nimo,
torna Vasco Nuez al ro, con la gente de espaoles y indios,

y todo recaudo para proseguir la obra de sus bergantines,


y,con inmensos trabajos y hambre y muerte de indios, co-
menz y acab dos dellos; los cuales hechos, y echados al
agua, y provedos de lo que les era menester para navegar,
metise con los espaoles que cupieron en ellos, y navega la

isla mayor de las de las Perlas. Y entre tanto que los dems,
pocos pocos, los bergantines los traan, trabaj de robar y
allegar cuanto bastimento en la isla pudo, lo uno, diz que,
para subjetar las gentes della por hambre, y lo otro para
tener con qu los que all estuviesen sustentarse. Dijese que,
andando en sto VascoNuez, rescibi una carta del arzo-
bispo de Sevilla, D. Diego de Deza, de quien hobmos en el
primer libro hablado que fu alguna parte para
,
el descubr-
DE LAS INDIAS. 237

miento destas Indias, siendo el maestro del prncipe D. Juan,


en la cual le decia que habia sabido haber descubierto la mar
del Sur, y que tuviese por cierto, que si prosegua por el Po-
niente la tierra hallarian indios de lanza y armaduras de cuer-
po, y si corriese hacia el Oriente que toparian grandes rique-
zas y ganados innitos. Esta creo yo que es patraa, porque
el arzobispo de Sevilla, siendo tan prudente y tan sabio, no
poda adevinar lo que nunca ley, vido ni oy, ni hombre
imagin de todos los pasados, y no habia de poner su grave-

dad y autoridad en boca del vulgo, no saliendo como l de-


denunciaba porque por revelacin tampoco hemos de creer
;

que lo habia alcanzado, porque si as fuera, primero y no


otro sino slo al Rey Catlico, que mucho lo amaba, lo sig-
nificara. As que, Vasco Nuez, despus de robada la isla
grande de las Perlas y escandalizada, y quiz muerta y cap-
tiva mucha gente dalla, comenz navegar hacia la tierra
firme, la vuelta del Oriente, con ciento y tantos hombres,
porque los indios que tenan captivos por aquella parte haber
mucho oro les sealaban; y sta fu otra segunda tercera
nueva seal de la grandeza de las riquezas del Per. Yendo,
pues, sobre un puerto que llamaron despus puerto punta
de Pinas, 25 leguas alguna ms pasada la punta cabo
del golfo de Sant Miguel, hallaron gran nmero de ballenas,
que parecian punta cabo de peas que sala gran trecho
la mar; temieron los marineros de se allegar porque venia la

noche, y arribaron otra punta con intencin de|, siendo de


dia, tornar su viaje, y porque les hizo el viento contrario,
acord Vasco Nuez de ir dar en la tierra del cacique Ghu-
cama, por vengar los espaoles que all haban muerto
Gaspar de Morales, de que se hizo mencin arriba en el cap-

tulo 64. Salieron las gentes de all resistillos, pero como


siempre ha de caer sobre ellos lmala ventura, como en gente
desnuda slo dan de
, s muestra que si fuesen armados y las
armas tales como las nuestras, otro gallo, para su natural de-
fensa y contra nuestra injusticia, les cantara; as que, muer-
tos muchos dellos, los vivos pusironse en huida. Anduvo
238 HISTORIA

algunos das robando y captivando y destruyendo aquellas


provincias. Tornse la isla, y all apareja de hacer cortar
madera, y comenzar los otros dos bergantines pequeos na-
vios; faltbale algn hierro y pez y otras cosas para acabar los
bergantines, por lo cual acord de enviar Acia por ello. Y
porque tenan ya nueva que el Emperador era venido reinar
Castilla, y que haba provedo un caballero de Crdoba,
llamado Lope de Sosa, por Gobernador de tierra firme, quiso
tambin Vasco Nuez que supiesen si era venido, qu nueva
se tenia de su venida, porque, quitada la gobernacin Pe-
drrias, su suegro, consiguiente cosa era quitarle los navios y
dar la empresa alguno de los que traia consigo. Temiendo,
pues, sto, una noche, hablando con un Valderrbano y con
un clrigo llamado Rodrigo Prez, djoles: Segn lo mucho
que hque vinieron las nuevas, que el Rey tena provedo por
Gobernador Lope de Sosa desta tierra firme no parece po- ,

sible que no sea venido no haya nueva de ser cercana su


venida, y, si es venido, Pedreras, m seor, ya no tiene la
gobernacin, y asi nosotros quedamos defraudados de nues-
tros deseos, y tantos trabajos como en sto habemos puesto que-
dan perdidos; parceme, pues, que para haber noticia de lo que
nos conviene ser bien que vaya el capitn Francisco Gara-
vito la villa de Acia, con demanda del hierro y pez que nos
falta, y sepa si es venido, porque si lo fuere se torne, y nos-
otrosacabaremos como pudiremos estos navios y prosegui-
remos nuestra demanda, y, como quiera que nos suceda, de
creer es que el que gobernare nos rescibir de buena volun-
tad porque le ayudemos y sirvamos; pero s Pedrrias, mi
seor, todava tuviere la gobernacin , dalle han parte del
estado en que quedamos y proveer de lo que pedmos y ,

partirnos hemos nuestro viaje del cual espero en Dios que


,

nos ha de suceder lo que tanto deseamos. Djose, que cuando


esto Vasco Nuez hablaba comenz llover, y que la guarda,
persona que velaba su cuarto se recogi , la sombra y debajo
del tejado de la casa donde Vasco Nuez estaba por no mo-
jarse, el cual oy como deca que convena irse con los navios
BE LAS INDIAS. 239

SU viaje, no entendiendo ms de la pltica, ni por qu causa;


y ampliando en su pensamiento que aquello era quererse huir
de Pedrrias, y con esta opinin error, calla y no da parte
nadie, hasta que fu tiempo de poder daar dicindolo
Pedrrias.
240 HISTORIA

CAPTULO LXXVI.

Pareci bien los con quien hablaba Vasco Nuez su in-


tento y palabras, y aprobronselo, y en prosecucin dello llam
Francisco Garavito, y dale dello parte, y con 40 hombres
despchalo para Acia; llegados Acia, hallan que Lope de
Sosa no era venido, y que Pedreras como de antes goberna-
ba. Djose que cuando Vasco Nuez se parti para el rio de la
Balsa, deba ser la postrera vez, Andrs Garavito escribi
Pedrrias que Vasco Nuez iba como
y con intencin
alzado,
nunca ms obedecelle y mandado,
ni estar su obediencia

y Pedrrias, como siempre del estuvo sospechoso, que nunca


pudo tragallo, poco era menester para que lo creyese por ver-
dad, porque corazn que sospecha una vez alterado fcil cosa
es en aquello que teme del todo derrocallo. Dijeron que esta
falsedad . testimonio falso, quiz verdad, escribi Garavito
Pedrrias, porque Vasco Nuez, por una india que tenia por
amiga, que arriba en el cap. 40 dijimos el cacique Careta
haberle dado, le habia de palabra maltratrado. Dos dias tres
despus de llegado Garavito, llega del Darien Pedrrias, el

cual, por la carta de Garavito, luego se despach muy indig-


nado para haber Vasco Nuez las manos y acortarle los
pasos. Preguntando Pedrrias qu hacia y dnde quedaba, d-
jole Garavito y los que con que en la isla, y dando
l vinieron,

priesa acabar los bergantines quedaba esperando ciertas


y ,

cosas que le enviaba pedir para acaballos y tambin lo que


mandaba; con sto se asoseg algo Pedrrias y disimul algu-
nos dias lo que traia pensado, dentro de los cuales, un Tesorero,
que deba ser provedo por el tesorero Pasamente desta
isla, llamado Alonso Martel de Lapuente, que no estaba bien

con Vasco Nuez porque le pidi en la residencia oierto oro


I)B LAS INDIAS. 241

que le habia prestado, y el Tesorero crey que habia sido dado,


supo de aquel que velaba, cuando Vasco Nuez dijo en la isla

las susodichas palabras Valderrbano, lo que habia oido y


Vasco Nuez hablado. Va luego el dicho Alonso Martel de-

crselo Pedrrias; luego Pedrrias, de spito, se retific en


sus sospechas presentes y pasadas, y hecho muy furibundo,
cuasi de enojo indignacin desatinaba, prorrumpiendo en
palabras contra Vasco Nuez injuriosas y desmandadas, y con
aquella saa escribile una carta mandndole que viniese
Acia, fingiendo que tenia cosas que con l comunicar tocantes
y necesarias para su viaje. Y cosa es aqu de notar, que no
hobiese hombre que Nuez avisase de la indignacin
Vasco
contra l de Pedrrias, y el peligro que padecer si venia espe-
raba; ciertamente la razn parece que se puede asignar, que
Vasco Nuez era tan mal quisto de todos, que todos le desea-
ban mal, que todos teman tanto Pedrrias que ninguno se
atrevi enojalle, que fu juicio de Dios que determin da-
lle su pago de tantas crueldades como en aquellas gentes habia

perpetrado y sta postrera debi ser y debemos creer que fu


:

la verdadera y eficaz, y est harto clara. Y tras la carta, sos-


pechando que no querra venir, despach Francisco Pizarro
con mandamiento y la gente armada que pudo enviar para que
le prendiese donde quiera que lo hallase. Dijese que un italia-
no, llamado micer Codro, astrlogo que andaba con Vasco Nu- ,

ez, hombre que por ver mundo habia venido estas partes, le
dijo, estando en el Daren, que el ao que viese cierta estrella,
que sealaba, en tal lugar, correra gran peligro su persona,
pero si de aquel peligro escapaba sera el mayor seor y ms
rico que hobiese por todas estas tierras indianas ; y pocos das
antes desto, dijeronque una noche vido la estrella en aquel lu-
gar, y comenz mofar de lo que le habia dicho micer Codro,

y comenz decir los que con l estaban: donoso estara el


hombre que creyese hombres adivinos, especialmente micer
Codro que me dijo sto y sto, y h aqu la veo cuando me hallo
con cuatro navios y 300 hombres y en la mar del Sur, y de
propincuo para navegara, etc. Esto dicen que pas jactndose
Tomo IV. li
242 HISTORIA

mucho Vasco Nuez de su felicidad; el cual, rescibida la carta


de Pedrrias, estando en una isleta llamada de Tortugas, de-
jando Francisco Compan haciendo los navios en la grande,
puso luego por obra su camino en cumplimiento de lo que le

mandaba; dijeron tambin que los mensajeros, llegando cerca


de Acia, le dijeron que Pedrrias, su suegro , estaba de l muy
indignado, pero l, hallndose inocente, crea quellegandt ante
Pedrrias y mostrndole no habelle ofendido lo aplacara. Top
Francisco Pizarro con gente, que le iba prender, y djole:
qu es sto, Francisco Pizarro? no solades vos as salirme
rescibir. Salieron rescibirlos del pueblo, y Pedrrias provey
que lo llevasen preso la casa de un vecino llamado Castae-
da; envi Bartolom Hurtado las islas para que tomase y
tuviese por l los navios y toda la armada. Mand al licencia-

do Espinosa que procediese contra Vasco Nuez por todo el


rigor de justicia que hallase, porque todo su fin era despachalle;

y por descuidalle fule ver un dia y djole: No tengis, hijo,


pena por vuestra prisin y proceso que yo he mandado hacer,
porque para satisfacer al tesoro Alonso de Lapuente y sacar
vuestra fidelidad en limpio lo he hecho. Despus que Pe-
drrias entendi que el proceso estaba, al menos coloradamente,
fundado para cortalle la cabeza, dijeron que fu donde es-
taba preso y con rostro airado le dijo : Yo os he tratado como
hijo, porque creia que en voshabia la fidelidad que al Rey
y m en su nombre debades, pero, pues os querades rebe-
lar contra la corona de Castilla, no es razn de tractaros como
hijo, sino como enemigo, y por tanto de hoy ms no es-
peris de m obras otras sino las que os digo. Respondi Vas-

co Nuez que habia sido y era todo falsedad que le haban


levantado, porque nunca tal pensamiento le vino, porque, si

l tal intencin tuviera, no tenia necesidad de venir su lla-


mado, pues tenia 300 hombres consigo y cuatro navios, con
los cuales, sin vello ni oillo l, se fuera por esa mar adelante
donde no le faltara tierra en que asentar pobre rico; pero
como venia con simplicidad y de tales propsitos libre, no
temi de venir Acia por su llamado, para verse as preso y
PE LAS INDIAS. 243

publicado por infiel la corona real de Castilla, y l en su


nombre como deca. Fuese Pedrrias de la crcel y mandle
poner ms prisiones, y el licenciado Espinosa, dando cuenta
Pedrrias de los mritos del proceso, dijo que incurrido haba
en pena de muerte, pero que por los muchos servicios que
en aquella tierra habia hecho al Rey, mereca que se le otor-
gase la vida. Respondi Pedrrias muy airado: Pues si pec
muera por ello. El licenciado Espinosa no quiso sentenciarlo
muerte, diciendo que mereca perdn por los sealados ser-

vicios que habia hecho, protestando que no lo sentenciara si

no se lo mandaba espresamente por escrito. Pedrrias, que no


via la hora de sacalle desta vida poco tard en dalle su
,
man-
damiento, y ciento le diera sin deliberar lo que hacia. Espi-
nosa entonces hace de veras el negocio, acumulndole la
muerte de Diego de Nicuesa, y la prisin y agravios del ba-
chiller Ariciso, y sobre todo fund su sentencia la cual fu ;

que le cortasen la cabeza, yendo el pregonero delante dicen-


do voz alta: Esta es la justicia que manda hacer el Rey,
nuestro seor, y Pedrrias su Lugarteniente, en su nombre,
este hombre, por traidor y usurpador de las tierras subjetas
su real corona etc. Lo cual, odo por Vasco Nuez cuando lo
sacaban, levant los ojos y dijo: Es mentira y falsedad que
se me levanta, y, para el caso en que voy, nunca por el pen-
samiento me pas tal cosa ni pens que de mi tal se imaginara,
antes fu siempre m deseo servir al Rey como fiel vasallo y
aumentalle sus seoros con todo mi poder y fuerzas. No le
aprovech nada su afirraacion, y as le cortaron la cabeza sobre
un repostero harto viejo habindose antes confesado y co-
,

mulgado, y ordenado su alma segn lo que el tiempo y nego-


cio le daba lugar. Luego tras l la cortaron Valderrbano, y
tras aquel Botello,y tras ste Hernn Muoz, y el postrero
fu Arguello, todos cinco por una causa vindose unos
otros; y porque para degollar al Arguello quedaba ya poco
dia, vinindola noche, hincronse de rodillas todo el pue-
blo ante Pedrrias pidindole por merced que diese la vida
Arguello, pues ya eran muertos los cuatro y pareca que
244 HISTORIA

Dios, con enviar la noche, aquella muerte atajaba. No blande


Pedrrias en nada, antes con gran pasin les respondi, que
si querian que aquel viviese, en s mismo quera se ejecutase
la justicia; y desta manera, con grande angustia y dolor de
todos,y aun lgrimas de algunos, fenecieron todos cinco aquel
da y as qued Pedreras sin sospecha de Vasco Nuez de
,

Balboa que tanto trabaj de aumentar los seoros del Rey,


como l dijo, matando y destruyendo aquellas gentes, con tan
ignominiosa muerte, al tiempo que ms esperaba subir. E ser
bien que se coloque Vasco Nuez en el catlogo de los perdi-
dos con Nicuesa y Hojeda, y con los que despus se pornn
en l, que hicieron mal in en estas Indias siendo sealados en
,

hacer mal indios.


DE LAS INDIAS. 245

CAPTULO LXXVIl.

Restan por decir algunas cosas de las que quedan atrs,


que habernos dejado por no interrumpir la historia de Vasco
Nuez, y antes que pasemos adelante, conviene, por no las
olvidar, referillas. Despus que el licenciado Espinosa fu la
empresa del oro que Cutara, rey de la tierra llamada Pariba
Paris, habia tomado Badajoz, el factor Juan de Tavira,
con codicia de la riqueza que decian que habia en el templo
dolo Dabayba, pidi por sealada merced Pedradas,
que le diese aquella sancta conquista, el cual se la concedi;
y alcanzada la merced, comenz gastar de los muchos dine-
ros que de los robos y violencias y captiverios de gentes ven-
didas, de hasta entonces, le habian cabido, y pnese hacer
tres fustas, y comprar muchas canoas de las que tenan los

otros espaoles vecinos ,


para subir por el rio Grande arriba,
donte tenian fama que estaba el oro, su dolo. En el aparejo
de lo cual no slo gast toda su hacienda mal , , si alguna
tenia bien , habida no en aquella tierra , sino quiz trada de
Castilla, pero mucha otra sacada del oro y arca del Rey. Des-
pachado con su flota de tres fustas y muchas canoas, con 160
hombres espaoles, y innitos indios de los hechos esclavos
con la justicia dicha, todos encadenados, para bogar remar
lascanoas y para los otros servicios, sube, con gran dificultad
por la gran corriente, el rio arriba. Las gentes de Dabayba
que estaban sobre aviso , sabida su venida , salieron , en no
ms de tres canoas grandes, de travs
camino, y hallando al

las nuestras descuidadas matronles en un momento un es-


,

paol y quedaron muchos heridos; retragronse luego las


canoas de los espaoles al abrigo de las fustas bergantines.
Queriendo ir adelante, acordaron que fuese gente por tierra y
246 iiisToniA

las canoas y fustas por el rio, el cual vino de presto tan de


avenida, por lo mucho que en las sierras llovia, que muchos
rboles del rio no se parecian. Encall toc la canoa del
Factor en uno de los que en agua estaban sumidos, y tras-
el

tornse de manera que el Factor y el veedor Juan de Yirues,


sin podellos socorrer, se ahogaron y los que sabian nadar
,

nadando tuvieron remedio. La gente, vindose sin Capitn,


eligieron Francisco Pizarxo que los capitanease hasta el Da-
rien, y asi se volvieron perdido el factor Juan de Tavira y
Veedor, y los muchos dineros suyos y del Rey que para em-
prender aquella hazaa habia espendido. Hobo Pedrrias
grande dolor de aquella desdicha, y esforzando los (Jue

el Factor no habian
maltractados venian, que, pues con lle-

gado donde tanto esperaban ser ricos, que no desmayasen,


y que l queria dalles Francisco Pizarro por capitn, que
tornasen la otra demanda, que era tambin rica, conviene
saber, de Abrayme, que l esperaba en Dios que habian de
hallar de aquella hecha con que fuesen sus deseos compli-
dos. Dellos no quisieron ir por venir muy heridos, de tanto
peligro y trabajo aborridos , otros , hasta 50, tornaron con
Francisco Pizarro al ristre. Partidos y llegados por tierra al

seoro de Abrayme, cuyos vecinos estaban muy lastima-


dos, de los agravios, y guerras, y daos en ellas resci-
bidos, no solamente no hallaron gente que captivar (que des-
pus de robar oro no tienen otro mayor fin), pero ni cosa que
comiesen, y as de hambre perecan; no tuvieron otro re-
medio sino matar y comer siete caballos que llevaban, para
poder tornarse al Darien, donde llegaron con harto desmayo
y tristeza, y no menos que mucho corridos de su tan vano y
frustratorio camino. Luego, desde pocos das, volvi Diego
Albitez con gran cantidad de oro, y muchos indios captivos,
que rob de la costa del Nombre de Dios y provincias de Cha-
grey de Veragua, las cuales dej todas llenas de amarguras y
de gran calamidad, matando todos los que le resistan. En una
destas entradas que stos hacan , no me acuerdo cul de los
Capitanes fu, acaeci que, llegados los espaoles un monte,
DE LAS INDIAS. 247

donde poder de tormentos haban sacado indios que to-


maban, estar mucha gente huida, recogida, por se apartar de
tan pestilenciales y horribles crueldades, dando de sbito en
tomaron 70 80 mujeres y hijas
ellos, doncellas de muchos que
mataron y de los que huyeron por se escapar; y vinindose los
espaoles con su cabalgada, segn lo que creian, en paz, otro
dia, con la rabia que sentian los indios de ver llevar sus mujeres
hijas maniatadas, por esclavas, juntronse cuantos ms pu-
dieron y van tras los espaoles, y dan de sbito en ellos* con gran-

de alarido, de manera que los hirieron y lastimaron algo. Vin-

dose los espaoles muy apretados, no quisieron soltar la cabal-

gada, sino, como vian que no la podian gozar, acordaron de las

desbarrigar, metindoles las espadas por los cuerpos de las


pobres mujeres y muchachas , de las cuales todas 70 80
una viva no dejaron. Los indios, que se les rasgaban las en-
traas de verlas asi matar, daban gritos y decian: Oh cris-
tianos malos, malos hombres, crueles, las iras matis! Ira

llamaban en aquella tierra las mujeres ; como si dijeran,


matar las mujeres, seal es de hombres abominables, crueles
y bestiales. Tenian muchas veces en uso, que, aunque los se-
ores de los indios ofreciesen de su propia voluntad oro , y
cantidad de oro, no se contentaban con ello, sino, creyendo
que tenian ms, les prendan y les daban terribles y inhu-

manos tormentos, para que si ms tuviesen lo descubriesen.


Una vez dio un Cacique, por miedo de su voluntad, 9.000
pesos de oro no contento con ellos el Capitn y sus compa-
,

eros acordaron de lo atormentar atronlo un palo senta-;

do en el suelo, y estendidas las piernas y pies, pusironle


fuego junto ellos, dicindole que diese ms oro. Envi al-
guno de sus indios que trjese ms, trujeron 3.000 pesos
ms; continan todava el tormento, dice con dolorosos ge-
midos y llantos que no tiene ms. No cesaron de drselo,
hasta que por las plantas de los pies le salieron los tutanos,
y as muri el desventurado ; acaeci entre aquestos tan bien
morigerados espaoles que tenian algunas llagas en las pier-

nas , y parjce que el demonio , en cuyos pasos andaban y


248 niSToiiiA

voluntad cumplan, les puso en la imaginacin que el unto '\

del hombre era buena medicina para curallas, por lo cual j

acordaron de matar indio indios de ms gordos que ha-


los i

bian captivado, y sacronles el unto diciendo que ms va-


i

lia que los espaoles anduviesen sanos, que aquellos perros ^

viviesen ,
que servan al diablo. Esta era la espiacion que

hacan para ser inocentes y quedar limpios de aquel pecado. '


DE LAS INDIAS. 249

CAPITULO LXXVIIl.

Dejemos de proseguir la historia 'de la tierra firme hasta


emparejar con el tiempo della la relacin de las islas, que de-
jamos atrasen el cap. 39, y tornemos al hilo que llevbamos
dallas, contndolas cosas que acaecieron en el ao de 1514,

como parece arriba, en el cap. 36 y 37, donde referimos de un


repartidor de los indios, llamado Alburquerque y otros que ,

despus fueron, que ningn provecho hicieron los tristes des-

mamparados indios de esta isla, ni estorbaron que no se con-


sumiesen, los cuales cada dia en las minas y en los otros tra-

bajos perecian; lo mismo se hacia en las otras islas, sin tener


una hora de consuelo ni alivio dellos, y sin mirar en ello, ni se

doler dellos los insensibles que la tierra regian. En todo este

tiempo, el tesorero Pasamonte , y oficiales, y jueces de la Au-


diencia desta isla, algunos dellos que lo revolvj^an y mo-
van dicho Pasamonte, y lo tomaban por cabeza de sus
al

pasiones y envidias, por ser tan favorecido del Rey, perseguian


al almirante D. Diego con cartas al Rey Lope Conchillos,
Secretario, y al obispo de Burgos D. Juan Fonseca, que como
arriba se ha dicho algunas veces, nunca estuvo bien con los

Almirantes, padre y hijo. N cre ser otra la causa sino por


echalle de la gobernacin desta isla y de lo dems, y quedarse
ellos con ella, no sufriendo superior sobre s; finalmente, tanto,
que rodearon que el Rey le mandase llamar, y que fuese Gas-
tilla, no supe, aunque lo supiera si mirara en ello, con qu co-

lor debajo de qu ttulo. El cual , obedeciendo el mandado


del Rey, aparej su partida y sali del puerto de Sancto Domin-
go en fin del ao de 1514, al principio del ao 15, dejando
su mujer doa Mara do Toledo, matrona de gran mereci-
miento, con deshijas en esta isla. Entretanto, quedaron su
250 HISTORIA

mandando y gozando de la isla, y


placer los jueces y oficiales,
no dejaron de hacer algunas molestias y desvergenzas la
casa del Almirante, no teniendo miramiento en muchas cosas
la dignidad, persona, y linaje de la dicha seora Doa Mara
de Toledo. En este tiempo lo que ms se trataba y sonaba, y
de donde ms esperanza se tenia, destas islas y aun de todas
estas Indias, era la isla de Cuba, por las nuevas de tener mu-
cho oro, y por hallarse la gente della tan domstica y pacfica;
y haba ya dos aos que ella los espaoles con Diego Ve-
lazquez poblar hablan venido. Porque de la tierra firme,
como entonces llegase Pedrrias, cosa de fruto de su llegada no
se habla visto, pues de todas las otras partes della ninguna
noticia se tenia. Tornando, pues, tomar la historia de la isla

de Cuba, que en el cap. 32 contamos, dijimos all como Diego


Velazquez, que gobermaba la isla como teniente del Almiran-
te, habia sealado cinco villas, donde todos los espaoles que
en ella habia se avecindasen, con la de Barocoa que ya estaba
poblada. Repartidos los indios de las comarcas de cada villa y
entregados los espaoles, cada uno segn el ansia de haber

oro tenia y ms ancho de conciencia se hallaba, sin tener con-


sideracin alguna que aquellas gentes eran de carne y de hueso,
pusironlos en los trabajos de las minas, y en los dems que
para aquellos se enderezaban, tan de golpe y tan sin miseri-
cordia, que en breves dias la muerte de innumerables dellos
manifest la grande inhumanidad con que los trataban. Fu
ms vehemente y acelerada la perdicin de aquellas gentes,
por aquella primera temporada, que en otras partes, por causa
de que, como los espaoles andaban por toda la isla, como
ellos dicen, pacificndolas, y consigo traan muchos de los in-
dios que por los pueblos, para se servir dellos, continuamente
tomaban, y todos coman y ninguno sembraba, y los de los

pueblos, dellos huan, y dellos, de alborotados y medrosos, de


otra cosa ms de que no los matasen, como otros muchos
se mataron, no curaban, qued la tierra toda cuasi toda de
bastimentos vacua y desmamparada. Pues como la cudicia de
los espaoles, segn dije, los ahincaba, no curando de sembrar
DE LAS INDIAS. 251

para tener pan, sino de coger el oro que no haban sembrado,


como quiera y con cualquiera poca cosa que podan haber de
bastimento como rebuscndolo, ponian los hombres y las mu-
jeres, sin suficiente comida para poder vivir cuanto menos

para trabajar, en los susodichos trabajos. Y es verdad, como


que en mi presencia y de otras
arriba en cierto captulo dije,
personas nos cont uno, si refiriera una muy buena in-
como
dustria hazaa, que con los indios que tenia de su reparti-
miento habia hecho tantos.mil montones, que es la labranza
de que se hace el pan cagab, envindolos cada tercer da,
de dos dos das, por los montes que comieten las frutas que
hallasen, y con lo que traan en los vientres les hacia trabajar

otros dos tres dias en la dicha labranza, sin dalles comer


de cosa algunw.un slo bocado ; y el trabajo de aquel labrar
es cavar todo el dia, y mucho mayor que cavar en las vias

y huertas en nuestra Espaa, porque es levantar la tierra que


cavan haciendo della montones, que tienen tres y cuatro pies
en cuadro y de tres cuatro pies palmos en alto, y sto no
con azadas ni azadones que les daban, sino con unos palos
como garrotes, tostados. As que, por esta hambre, no teniendo
que comer, y metindolos en tan grandes trabajos, fu ms
vehemente y ms en breve la muerte de aquella gente que en
otra parte. Y como llevaban los hombres y mujeres sanos las
minas y los otros trabajos, y quedaban en los pueblos solos
los viejos y que persoia los socorriese y reme-
enfermos,, sin
diase, all perecan todos de angustia y enfermedad sobre la

rabiosa hambre; yo vide algunas veces, andando camino en


aquellos dias por aquella isla, entrando en los pueblos, dar vo-
ces los que estaban en las casas, y entrando vellos, pregun-
tando qu haban, respondan: hambre, hambre, hambre. Y por-
que no dejaban hombre ni mujer que se pudiese tener sobre sus
piernas que no llevasen los trabajos, las mujeres paridas
que tenan sus hijos y hijas chiquitas, secndoseles las tetas con
la poca comida y con el trabajo, no teniendo con que criallas,

se les morian por esta causa se murieron en obrado


; tres me-
ses 7.000 nios y nias, y as se escribi al Rey catlico por
252 HISTORIA

persona de crdito que lo habia inquirido. Tambin acaeci


entonces que, habiendo dado en repartimiento oficial del Rey

300 indios, tanta priesa les dio, echndolos las minas y en


los dems servicios, que en tres meses no le restaron ms del

diezmo vivos.
DE LAS INDIAS. 253

CAPITULO LXXIX.

Llevando este camino, y cobrando de cada dia mayor


fuerza esta vendimia de gentes, segn ms creca la cudicia,

y as ms nmero dellas pereciendo, el clrigo Bartolom de


las Casas, de quien arriba en el cap. 28 y en los siguientes

alguna mencin se hizo, andaba bien ocupado y muy solcito


en sus granjerias, como los otros, enviando indios de su repar-
timiento en las minas sacar oro y hacer sementeras y apro- ,

vechndose dellos cuanto ms podia, puesto que siempre tuvo


respecto los mantener, cuanto le era posible, y tratallos
blandamente y compadecerse de sus miserias pero ningn
, ,

cuidado tuvo ms que los otros de acordarse que eran hom-


bres infieles , y de la obligacin que tenia de dalles doctrina,
y traellos al gremio de la Iglesia de Cristo; y porque Diego
Velazquez, con la gente espaola que consigo traia, se parti
del puerto de Xagua para hacer y asentar una villa de espa-
oles en la provincia donde se pobl la que llam de Sancti-
Espritus, y no habia en toda la isla clrigo ni fraile, despus
de en el pueblo de Baracoa donde tenan uro, sino el dicho
Bartolom de las Casas, llegndose la Pascua de Pentecosts,
acord dejar su casa que tenia en el rio de Arimo, la pe-
nltima luenga, una legua de Xagua, donde hacia sus hacien-
das, ir decillesmisa
y predicalles aquella Pascua. El cual,
estudiando los sermones que les predic la Pascua, otros
por aquel tiempo, comenz considerar consigo mismo sobre
algunas autoridades de la Sagrada Escritura, y, si no me he
olvidado, fu aquella la principal y primera del Eclesistico,
captulo 34. /inmolantes ex iniquo ohlatio est maculata^ etc., co-
menz, digo, considerar la miseria y servidumbre que pa-

decan aquellas gentes. Aprovechle para sto lo que habia odo


254 HISTORIA

en esta isla Espaola decir y experimentado que los religiosos,

de Sancto Domingo predicaban, que no se podan tener con


buena conciencia los indios, y que no queran confesar ab-
solver los que los tenian, lo cual el dicho Clrigo no acep-
taba; y querindose una vez con un religioso de la dicha
Orden, que hall en cierto lugar, confesar, teniendo el Clrigo

en esta isla Espaola indios, con el mismo descuido y ceguedad


que en la de Cuba, no quiso el religioso confesalle, y pidin-
dole razn por qu, y dndosela, se la refut el Clrigo con fri-

volos argumentos y vanas soluciones, aunque con alguna apa-


riencia, en tanto que el religioso le dijo: Conclu, padre, con
que verdad tuvo siempre muchos contrarios y la mentira
la

muchas ayudas. El Clrigo luego se le rindi, cuanto la


reverencia y honor que se le deba ,
porque era el religioso

veneranda persona y bien docto, harto ms que el padre Cl-


rigo pero cuanto dejar los indios no cur de su opinin. As
,

que, valile mucho acordarse de aquella su disputa y aun con-


fusin que tuvo con el religioso ,
para venir mejor considerar
la ignorancia y peligro en que andaba teniendo , los indios como
los otros,y confesando sin escrpulo los que los tenan y
pretendan tener, aunque le dur sto poco; pero haba mu-
chos confesado en esta isla Espaola que estaban en aquella
damnacin. Pasados, pues, algunos dias en aquesta considera-
cin, y cada dia ms y ms certificndose, por lo que leia

cuanto derecho y va del hecho aplicando lo uno lo otro


al ,

determin en s mismo, convencido de la misma verdad, ser


injusto y tirnico todo cuanto cerca de los indios en estas In-
dias se cometa. En confirmacin de lo cual , todo cuanto leia
hallaba favorable, y sola decir afirmar, que, desde la primera
hora que comenz desechar las tinieblas de aquella ignoran-
cia, nunca ley en libro de latn de romance, que fueron, en
cuarenta y cuatro aos, infinitos, en que no 'hallase razn
autoridad para probar y corroborar la justicia de aquestas in-
dianas gentes, y para condenacin de las injusticias que se les
han hecho, y males y daos. Finalmente, se determin de
predicallo; y porque, teniendo l los indios que tena, tenia
DE LAS INDIAS. 255

Juego la reprobacin de sus sermones en la mano, acord, para


libremente condenar los repartimientos encomiendas como
injustas y tirnicas, dejar luego los indios y renunciarlos en
manos del gobernador Diego Velazquez, no porque no estaban
mejor en su poder, porque l los tractaba con ms piedad, y
lo hiciera con mayor desde all adelante, y sabia que dejn-
dolos l los haban de dar quien los habia de oprimir fati-
gar hasta niatallos, como al cabo los mataron, pero porque,
aunque les hiciera todo el buen tractamiento que padre pu-
diera hacer hijos, como l predicara no poderse tener con
buena conciencia , nunca le faltaran calumnias diciendo:
al fin tiene indios, por qu no los deja, pues afirma ser ti-
rnico? acord totalmente dejallos. Y para que del todo sto
mejor se entienda, es bien aqu reducir la memoria la com-
paa y estrecha amistad que tuvo este Padre con unJPedro
de la Rentera, hombre prudente y muy buen cristiano , de
quien arriba en el cap. 32 hobimos algo tocado. Y como fuesen
no slo amigos pero compaeros en la hacienda, y tuviesen
ambos sus repartimientos de indios juntos, acordaron entre s

que fuese Pedro dela Rentera la isla de la Jamaica, donde

teniaun hermano, pa^^raer puercas para criar y maz


para sembrar, y otras ^^pas que en la de Cuba no habia,
como quedase del todo gastada, como queda declarado, y
para este viaje fletaron una carabela delRey en 2.000 caste-
llanos. Pues como estuviese ausente Pedro de y la Rentera,

el Padre clrigo determinase dejar y predicar


los indios,
lo

que senta ser obligado para desengaar los que en tan pro-
fundas tinieblas de ignorancia estaban, fu un dia al gober-
nador Diego Velazquez, y .djole lo que senta de su propio
estado, y delmismo que gobernaba y de los dems, afirman-
do que en l no se podan salvar, y que, por salir de peligro
y hacer lo que deba su oficio entenda en predicarlo, por
tanto determinaba renunciar en l los indios, y no tenellos su
cargo ms, por eso que los tuviese por vacuos y hiciese dellos
su voluntad; pero que le pedia por merced, que aquello
fuese secreto y que no los diese otro hasta que Rentera
256 HISTORIA

volviese de la isla de Jamaica donde estaba, porque la ha-


cienda y los indios, que ambos indivisamente tenian, padece-
ran detrimento, si, antes que viniese, alguno quien diese los
indios del dicho Padre en ella y en ellos entraba. El Goberna-

dor, de oirle cosa tan nueva y coi^o monstruosa, lo uno porque


siendo clrigo y en las cosas del mundo, como los otros, azol-

vado, fuese de la opinin de los frailes dominicos, que aquello


haban primero intentado y que' se atreviese publicallo lo ,

otroque tanta justificacin y menosprecio de hacienda tempo-


ral en lhobie^e, que, teniendo tan grande aparejo como tenia
para ser rico en breve, lo renunciase, mayormente que comen-
zaba tener fama de cudicioso ,
por verle ser diligente cerca
de lashaciendas y de las minas, y por otras semejantes sea-
les, qued engrande manera admirado, y djole, haciendo ms
cuenta de lo que al Clrigo tocaba en la hacienda temporal,
que al peligro mismo, como cabeza y princi-
en que l vivia

pal en la tirana que contra los indios en aquella isla se per-


petraba: Mirad, Padre, lo que hacis, no os arrepintis,
porque por Dios que os querria ver rico y prosperado, y por
tanto no admito la dejacin que hacis de los indios; y porque
mejor lo consideris, yo os doy ouince dias para bien pen-
sarlo, despus de los cuales me po^s tornar hablar lo que
determinredes. Respondi el Padre clrigo: Seor, yo
rescibo gran merced en desear mi prosperidad, con todos los
dems comedimientos que vuestra merced me hace, pero ha-
ced, seor, cuenta que los quince dias son pasados, y plega
Dios que si yo me arrepintiere deste propsito que os he ma-
,

nifestado, y quisiere tener los indios y por el amor que me


de nuevo drmelos y rae oy-
tenis quisiredes dejrmelos,
redes, aunque llore lgrimas de sangre. Dios sea el que rigu-
rosamente os castigue, y no os perdone este pecado. Slo
suplico vuestra merced, que todo sto sea secreto y los in-
dios no los deis ninguno hasta que Rentera venga ,
porque
su hacienda no reciba dao. As se lo prometi y lo guard,
y desde adelante tuvo en mucha mayor reverencia al dicho
Clrigo, y cerca de la gobernacin, en lo que tocaba los
DE LAS INDIAS. 257

indios, y aun lo del regimiento de su misma persona, hacia


muchas cosas buenas, por el crdito que cobr del como si le

hobiera visto hacer milagros; y todos los dems de la isla co-

menzaron tener otro nuevo concepto del que tenian de


antes desque supieron que habia dejado los indios, lo que
,

por entonces y siempre lo ha sido estimado por el sumo ar-


gumento que de santidad podia mostrarse; tanta era y es la
ceguedad de los que han venido estas partes. Publicse
aqueste secreto, de esta manera: que predicando el dicho
Clrigo, dia de la Asuncin de Nuestra Seora, en aquel lugar
donde se dijo que estaba, tractando de la vida contemplativa
y activa, que es la materia del Evangelio de aquel dia, to-
cando en obras de caridad, espirituales y temporales, fule
las

necesario mostrarles la obligacin que tenian las complir


y ejercitar en aquellas gentes, de quien tan cruelmente se
servian , y reprender la misin descuido y olvido en que vi-
,

van dellas, por lo cual, le vino al propsito descubrir el con-


cierto secreto que con ^1 Gobernador puesto tenia, y dijo:
Seor, yo os doylicencia que digis todos los que quisi-
redes cunto en secreto concertado hablamos, y yo la tomo
para los presentes decirlo. Dicho sto, comenz decla-
rarles su ceguedad , injusticias, y tiranas, y crueldades que
cometan en aquellas gentes inocentes y manssimas, como no
podan salvarse tenindolos repartidos, ellos y quien se los re-
parta la obligacin restitucin en que estaban ligados, y que
l ,
por conocer el peligro n que viva, habia dejado los indios,

y otras muchas cosas que la materia concernan. Quedaron


todos admirados y aun espantados de lo que les dijo, y algunos
compungidos y otros como si lo soaran oyendo cosas tan
,
,

nuevas como eran decir, que sin pecado no podan tener los
indicien su servicio, como si dijeran que de las bestias del
campo no podan servirse no lo creian.

Tomo IV. 11
258 iiiSTOiviA

CAPTULO LXXX.

Esto predicado aquel dia, y despus muchas veces repetido


n otros sermones, cuando dello hablar ocasin se le ofreca,
viendo que aquella isla llevaba el camino que llev esta Es-
paola para ser en breve destruida, y que maldad tan tirnica
y de tantas gentes vastativa no poda estirparse sino dando no-
ticia al Rey, deliber, como quiera que pudiese, aunque note-
na un solo maraved, ni de donde habello sino de una
yegua que tena que poda valer hasta \ 00 pesos de oro, ir

Castilla y hacer relacin al Rey de lo que pasaba, y pedirle


con instancia el remedio para obviar tantos males. Asentado
este propsito, escribi Pedro de 1^ Rentera, su verdadero
amigo y compaero en las haciendas que estaba, segn se dijo,
,

en Jamaica, como l tenia determinado de ir Castilla por


cierto negocio de grande importancia, el tal que le
cual era
constrea en tanto grado, que si no se daba prisa en su venida
sin esperallo se partira, cosa no imaginable para el bueno de
Rentera. Y contar aqu una cosa de consideracin harto dig-
na, sta que como Rentera fuese siervo de Dios, y de las
es,

calamidades de aquestas gentes muy compasivo, no dejaba de


pensar algunas veces en ellas y de los remedios que podan
venirles; el cual, estando toda una Cuaresma en un monasterio^
de Sant Francisco, que a la sazn habia en aquella isla, en tanto
que su despacho para de Cuba se conclua, y su ocupa-
la

cin fuese darse devocin, de la cual era l harto amig, v-


nole al pensamiento la aprensin de aquellas gentes, y la triste

vida que padecan,y que sera bien procurarles algn reme-


dio del Rey, aunque no fuese todos, al menos los ni-
os porque sacallos todos del poder de los espaoles juz-
(

gbalo ser imposible), de donde vino dar en que se deba


DE LAS INDIAS. 259

de pedir al Rey poder y autoridad para hacer ciertos colegios,

y all recoger los nios todos y doctrinarlos, los cuales al me-


nos se libraran de aquella perdicin y mortandad, y se sal-
varan los que Dios tuviese para s determinados. Con este
propsito y este fin determin de, volviendo la isla de Cuba,
pasar Castilla y pedir la dicha facultad al Rey; por manera
que ambos dos compaeros, el Clrigo y el buen Rentera,
que, cierto, era bueno, tuvieron cuasi en un tiempo un motivo
de compasin de aquestas gentes, y se determinaron de ir
Castilla procuralles remedio de sus calamidades con el Rey,
sin que el uno supiese del otro, antes distando 200 leguas el

uno del otro. Rescibida, pues, la carta del padre Casas, Rente-
ra dise cuanta prisa pudo se partir de la isla de Jamaica
la de Cuba, el cual, llegando una legua dos del puerto donde
acaeci estar el Gobernador y el Padre clrigo con la dems
gente, como vieron venir la carabela, fu luego el Clrigo en
una canoa rescibir su Rentera , y subido en la carabela y
abrazados, como personas que bien se queran, dijo Rentera:
Qu fu lo que me escribistes de ir Castilla? no habis de
ir vos sino yo Castilla, porque lo que yo he determinado
de ir es cosa que desque yo os la diga holgareis que yo tome
aquel camino. Dijo el Clrigo: Ahora bien, vamos tierra y
desque yo os descubra cul es el fin por qu deliber ir
Castilla, yo se que vos temis por bien de no ir, sino que yo
vaya. Idos tierra y rescibido Rentera del Gobernador, y de
todos visitado con mucho placer, porque de todos era muy
amado, llegada la noche, quedando solos, acordaron de des-
cubrirse la causa que cada uno pretenda de su jornada, y, con
una amigable contienda sobre quin dira primero, concedi
Rentera, como era muy humilde, descubrir su intento y el fin

del antes. Yo, dijo l, he pensado algunas veces en las mi-


serias y angustias y mala vida que estas gentes pasan, y cmo
todas cada da,como en la Espaola, se consumen y acaban,
hme parecido que sera piedad ir hacer relacin al Rey dello,
porque no debe saber nada, y pedille que al menos nos diese
licencia para hacer algunos colegios donde los nios se criasen
260 HISTORIA

y enseasen y de tan violenta y vehemente muerte los esca-


,

psemos. Oido por el Padre clrigo su motivo y causa, qued


admirado y dio gracias Dios parecindole que debia ser su
,

propsito, de ir procurar el remedio destas gentes, divinal-


mente ordenado, pues por un tan buen hombre como Rentera
'era, sin saber del, antes, como se dijo, estando muy apartados,
se le confirmaba; el cual le respondi: Pues sabed, seor y
hermano, que no es otro mi propsito sino ir buscar el total

pemedio destos desventurados, que as los vemos perecer, no


advirtiendo su perdicin y nuestra condenacin , insensibles
hechos como hombres ciegos inhumanos, porque sabed que
yo he mirado mucho y estudiado esta materia desde tal
dia, que estaba para predicar en tal parte, y hallo que ni el
Rey ni otro poder que haya en la tierra puede justificar en
,
,

estas Indias nuestra tirnica entrada, ni estos repartimientos


infernales donde les matamos y asolamos estas tierras, como
parece en la isla Espaola, de Sant Juan,y Jamaica, y
y en la

todas las de los Lucayos, y para sto, allende que los mismos
efectos que de nuestras obras han salido y cada dia salen,
condenan nuestra tirana y maldad, pues tantas gentes ino-
centes habemos echado en los infiernos sin fe y sin Sacra-
mentos con tan grandes estragos, tengo esta razn y sta, y
ved aqu sta y stas autoridades, y baste decir, en suma que ,

todo cuanto hacemos y habemos hecho es contra la intencin


de Jesucristo y contra la forma que de la caridad en su Evan-
,

gelio nos dej tan encargada, y todo contradice, si bien lo


miris, toda la Escritura Sagrada; y sabed que lo he predi-
cado, y sto y sto ha pasado, y Diego Velazquez y muchos de
los que me han oido estn harto suspensos y compunctos algo,

mayormente viendo que los indios he dejado, por donde juz-


gan que no me he movido en valde. Lo cual como el bueno
de Rentera oyese, fu lleno de todo gozo y alegra, y admi-
racin, y dio gracias Dios, porque le pareca que tambin
su buen motivo y deseo abundantemente se le confirmaba, y
dijo desta manera al Padre: Agora digo, Padre, que no yo,
sino vos, habis de ir, conviene que vayis Castilla, y re-
DE LAS INDIAS. 261

presentis al Rey
todos los males y perdicin destas gentes,
que ac pasan, y pidis el remedio necesario, pues sabris
mejor fundar lo que dijredes como letrado, y para ello to-
mad nuestra hacienda y de todo lo que yo en esa carabela
traigo, y hganse dineros los que se pudieren haber y llevad ,

con que podis estar en la corte todo el tiempo que fuere ne-
cesario para remediar estas gentes, y Dios, nuestro Seor, sea
el que siempre os encamine y mampare. Traia en la cara-
bela muchos puercos y puercas, y pan cagab, de que habla
entonces, como arriba est dicho, en aquella isla gran nece-
sidad, y, de maz y que
otras cosas valian, harto;
y de lo cual

de lo que ms tenian de presente se hicieron algunos dineros


que llev el Padre en buena cantidad , conque pudo estar en
la corte los aos que abajo parecer, puesto que, con mucho
menos que despus, que sucedi la careza en aquellos reinos,
podan los hombres eii ellos pasar. Habanse descubierto unas
minas ricas en la provincia Cubanacan que est la mar del ,

Norte, que quiere decir en la mitad de Cuba, y porque eran


ricas, determin Diego de Velazquez que las gozasen solos los

del Consejo del Rey, como el obispo de Burgos y el secreta-


rio Conchillos y los dems por cuya causa reserv todos los
, ,

pueblos comarcanos de indios de aquellas minas, para drse-


los que les sacasen oro, y as aplic uno 30 y otro 40, se-
gn ms propincuo ser l entenda , donde al cabo todos pe-
recieron. En este tiempo vinieron aportar muchos caballeros
aquella isla, y donde Diego Velazquez estaba, del Darien, de
los que haba llevado Pedrrias , hambrientos y perdidos, y
all se les dio de comer algunos de
, los cuales fueron despus

crudelsimos para los indios.


262 HISTORIA

CAPTULO LXXXI.

En estos dias fueron enviados por el reverendo fray Pedro


de Crdoba, de quien arriba mucho hablamos, desta isla Es-
paola la de Cuba, cuatro religiosos, sacerdotes los tres, y
el uno dicono de su orden de Sancto Domingo, personas
sealadas en vida y letras, llamados fray Gutierre de Ampu-
dia, por Vicario dellos, persona de gran virtud y religin, fray
Bernardo de Sancto Domingo, muy docto y muy religioso , fray
Pedro de Sant Martin, buen predicador, y fray Diego de Al-^
berca dicono, los cuales fueron enviados y ellos iban con gran
,

propsito y celo de predicar y convertir las gentes de aquella


isla. Fu grande el placer que Diego ^Velazquez, Gobernador,
hobo de su venida, pero mucho mayor fu el gozo y consolacin
que el padre Casas rescibi de vellos; lo uno, porque siempre
fu devoto de religiosos y en especial de los de Sancto Do-
,

mingo y ,
lo otro ,
por autorizar su doctrina en lo que habia
predicado contra la opresin y servidumbre que padecan
aquellas gentes, que por muy nueva y rigurosa se tenia, y
esperaba que, como letrados y de mucha autoridad, se la
favoreceran y aprobaran y si mucho gozo el dicho Padre
,

rescibi con la llegada de los dichos religiosos, no menos fu


la que hobieron ellos de hallar clrigo que les diese noticia

de la tierra, y de las obras de los espaoles, y de las cosas


della , mayormente desque supieron que trataba de defender
la libertadde los indios, y reprender la servidumbre y tirana
que padecan; y, cierto, les pareci que les habia provedo
Dios lo que haban menester, como si les hobiera enviado un
ngel del cielo. Y porque llegaron en Cuaresma, cuatro dias
antes del Domingo que dicen de Lzaro, Dominica in Pas-
sione, dio el clrigo Casas lugar que predicasen los dos de
DE LAS INDIAS. 263

los religiosos, que eran predicadores, y no quiso predicar


hasta las octavas de Pascua; predic luego otro dia que lle- ,

garon, el padre fray Bernardo de Sancto Domingo, que era el

ms letrado y tom por tema Operibus credite porque aquel


, ,

Evangelio en aquel dia se cantaba, y en el sermn dio en-


tender los espaoles la caridad con que la Orden se habia
movido los enviar, por provecho y utilidad espiritual dellos,

y en testimonio desto creyesen las obras, que eran venir


de Espaa y ir desta isla aquella con muchos trabajos. Pre-
dicaron despus por la Semana Santa y la Pascua, y fueron
sermones que todos edificaron y contentaron. Para las octa-
vas de Pascua, rogaron al Padre clrigo que predicase, por-
que deseaban oille; aceptlo l, y para que la doctrina que
por siete ocho meses habia contra la opresin de los indios
predicado se rectificase, porque unos no lo crean que oprimir
y matar hombres fuese pecado, otros dudaban, otros bur-
laban , otros murmuraban , recogi todas las proposiciones
que cerca de aquella materia. en todo aquel tienipo habia pre-
dicado, y las ms speras y rigorosas, y todas juntas las
torn en presencia de los religiosos repetir y afirmar con
ms vehemencia y libertad que antes las habia dicho. Los re-
ligiososquedaron admirados de su hervor y cuan sin temor
afirmaba cosa tan nueva, y para ellos tan amarga, dicindoles
que en aquel estado no se podian salvar; estuvieron juntamente
los religiosos gozosos, viendo que hobiese clrigo que, lo que
ellos de aquella materia sentian y predicaban, predicase tan
libremente por verdad, y fu grande la estima que del tuvieron
y el amor que le mostraron , el cual les inform de las ma-
tanzas que haban los nuestros en los indios perpetrado el ansia ,

de la cudicia en que por haber oro, con el inestimable dao


y riesgo de la vida de los indios, se ocupaban, las criaturas,

nios y mujeres que ,


hambre y trabajos, cada dia pe-
por el

recan, con todo lo dems que al mal estado que la isla tenia
tocaba. Fules aquesta informacin del padre Casas, como de
quien lo habia todo bien visto, los religiosos grande ayuda para
en breve conocer haber sido de su fin, que rala predicacin y
264 HISTORIA

conversin de aquellas gentes, defraudados, y para lo que de


s deban disponer determinarse. Mostr ciertos sermones es-
critos al dicho padre fray Bernardo ,
que antes que viniesen
haba contra la dicha tirana predicado, y djole con jura-
mento que si supiera que en aquella isla habia persona que
aquello predicaba que nunca ella asomara, porque, pues por
aquella doctrina no se enmendaban ni dejaban de matar, no
esperaba l con sus sermones aprovecharles algo. Predic
luego el siguiente domingo el mismo padre fray Bernardo, y
tom por tema Ego sum pastor bonus , aplicando todo su ser-
mn dalles entender que no eran pastores de aquellas
gentes, sino mercenarios y tiranos y lobos hambrientos que
las despedazaban y tragaban ;
quedaron los nuestros espaoles

de aquel sermn harto espantados y turbados, aunque no en-


mendados. Y como viesen y oyesen cada dia los religiosos que
con ninguna misericordia los indios eran tractados, y que pe-
recan de golpe manadas, predic el dicho padre fray Ber-
nardo, dia de. la Santsima Trinidad, y hizo un sermn tan
conminatorio y terrible, que hizo aun al mismo Clrigo tem-
blar las carnes, diciendo entre otras palabras: Ya os habemos
predicado, despus que vinimos, el estado malo en que estis,
por oprimir, y fatigar, y matar estas gentes; no slo no os
habis querido enmendar, pero, segn tenemos entendido, cada
dia lo hacis peor, derramando la sangre de tantas gentes sin
haberos hecho mal ;
yo pido Dios que la sangre que por
ellosderram sea juez y testigo contra vuestra crueldad el ,

dia del juicio, donde no terneis excusa alguna, pretendiendo


ignorancia de que no se os dijo y requiri, declarndoseos la
injusticia que hacis estas gentes, y vosotros mismos sois de
vuestras obras testigos y seris de las penas que por ellas os
estn por venir. Aadi otras muchas palabras para exaspe-
racin de aquella tirana, de lo cual quedaron todos harto
tristes, las cabezas todas cadas, pero no que quedase alguno
convertido. Y acaeci all luego un terrible caso, que el dia

de Corpus Christi siguiente, que es cuatro dias despus del


domingo de la Santsima Trinidad , lidiaron un toro toros, y
DK LAS INDUS. 265

entre Otros espaoles habla uno all, llamado Salvador, muy


cruel hombre para con los indios, el cual fu vecino de una
villa llamada el Bonao, en esta isla, 20 leguas la tierra dentro
del puerto y ciudad de Sancto Domingo, y tractaba tan mal los
indios que tenia que lo tenian por diablo; del cual se dijo que
estando un fraile de Sant Francisco predicando aquellos sus
indios otros, de como Dios era Salvador del mundo, y que
era bueno, y hacia bien los hombres, comenzaron escupir
blasfemar del Salvador, afirmando que no era sino muy malo
y cruel hombre que los aligia y mataba, estimando que el
religioso les loaba aquel pecador, Salvador. As que aqueste
Salvador pas desta isla la de Cuba, donde.tambien comenz
usar de sus crueldades con los indios, y se hall aquel dia de
Corpus Christi con los otros que dije haber lidiado los toros, y
viniendo, despus de lidiados, todos juntos saltando y holgn-
dose, y l entrando en su posada echse hablando y riendo
descansar sobre una arca, y as como se pch dio un grito di-
ciendo ay!, y sbitamente espir. Muerte fu que espant
muchos, pero ninguno se enmend, y algunos la tuvieron por
misterio y seal que quiso Dios mostrar aprobando la protes-
tacin del padre fray Bernardo, que el dia de la Santsima
Trinidad habia hecho, por la sangre humana que haba aquel
derramado, y que en dia del Cuerpo y Sangre de Jesucristo
fuese castigado. Luego los religiosos determinaron que el Vi-
cario suyo y padre ray Gutierre de Ampudia volviese esta
isla Espaola, con el Clrigo que determinaba ir Castilla,
para dar noticia y razn su Prelado mayor que era el dicho
padre venerando fray Pedro de Crdoba, viendo que ningn
provecho esperaban hacer en aquella isla los indios ni los

espaoles, los indios por la opresin mortfera que padecan,


ni los espaoles juzgndolos por de mal estado indignos
de los Santos Sacramentos de la Iglesia, pues por sus cudicias
consuman la gente de aquella isla, y no dudaban que la hablan
de despoblar como hablan hecho, algunos dellos y otros esta. ,

Y porque consider el dicho Clrigo que se ponia en negocio


por el cual habia de ser odiossimo muchos quienes toca-
266 HISTORIA

ba, as los del Consejo del Rey que tenan indios en estas
islas, como todos los espaoles que vivan en ellas, y por

consiguiente hablan de blasfemar del y quiz levantarle tes-


timonios falsos, mayormente decir que repugnaba al servicio

del Rey, hizo una peticin un Alcalde que interpusiese su


autoridad una probanza que queria hacer, ad perpetuam rei
inemoriam, de los servicios que en aquella isla habia hecho
Dios y al Rey, en tres cuatro aos que en ella habia estado,
conviene saber, apaciguando todas las ms provincias della
cuanto los indios, predicando, baptizando, y confesando y
celebrando cuanto los espaoles, para que si en algn tiem-
po quisiese pedir al Rey mercedes sus servicios al Rey cons-
tasen; la cual hizo muy copiosa y ech fama que se iba
Pars estudiar y graduar, y con esta disimulacin quedaron
todos, Diego Velazquez y los dems espaoles, descuidados,

y as se partieron el dicho padre fray Gutierre, con un com-


paero, que fu fray Diego de Alborea, dicono, y con el Cl-
rigo, dejando los otros dos religiosos, fray Bernardo y fray

Pedro , hasta que otra cosa el Vicario general , fray Pedro de


Crdoba, proveyese. Llegaron dos religiosos y
todos tres, los
el Clrigo, al puerto de la Yaguana, que es en esta isla, y de
all villa de la Vera Paz, Xaragu ,
que aun no estaba des-
poblada, donde el padre fray Gutierre se hall algo indis-
puesto de una calentura, y, porque no se hallaron tan presto
cabalgaduras para todos tres, acordse que se fuese el padre
fray Gutierre, cabalgando, por estar enfermo, y el compa-
ero pi, camino de la villa de Sant Juan de la Maguana,
que estaba de all 30 leguas, y que el Clrigo, en hallando
cabalgadura, iria tras ellos. Y fueron tantos los dias que no se
pudo partir, que, creyendo que no los podia alcanzar, acord
de ir por otro camino ms breve, que se llamaba el de Ca-
reybana, que iba se juntar con el otro de Sant Juan de la
Maguana en la villa de Agua, 20 leguas de la dicha villa de
Xaragu Vera Paz. Yendo, pues, el padre fray Gutierre
con su compaero hacia Sant Juan de la Maguana, dos
tres jornadas salidos de Xaragu, agrvesele el mal, y llegados
DE LAS INDIAS. 267

una venta hato de vacas no pudo pasar adelante, y, que-


rindole Dios darpago de sus trabajos y virtud, crecindole
el

su mal estaba muy penado porque no llegaba el clrigo


Casas, su compaero, para se confesar. El cual, estando en
esta tristeza, consolle Dios, con que acaso lleg un clrigo
que era cura mismo pueblo de Xaragu que venia de la
del ,

ciudad de Sancto Domingo con el cual se confes y consol,


,

y luego desde poco dio el nima quien la cri. Tvose


aquella llegada de aquel cura, en tal tiempo y necesidad, por
obra muy cierta de Dios que le quiso galardonar lo mucho
que le habia servido en oir confesiones , lo cual era muy
dedicado con mucho celo y devocin, y as orden nuestro
Seor que aquel, para su consuelo en el artculo de la nmer-
te, no faltase quien le confesase; de donde parece, que no slo
tiene Dios cuidado de remunerar sus siervos en la otra vida,

segn lo que en sta por su amor trabajan pero tambin con- ,

suela en ella por la misma orden que le agradan, como los


malos en este y en el otro mundo d de sus obras la paga. A
esta sazn envi Diego Velazquez Panfilo de Narvaez por ,

procurador de aquella isla, Castilla, para que les diesen los


indios perpetuos, segn cre, alcanzar otras mercedes, y
vueltas dellas que le hiciese Gobernador della, inmediate l

y no al Almirante, segn despus se dijo.


268 HISTORIA

CAPTULO LXXXII.

En que bulla la riqueza de aqueUa isla, pre-


este tiempo
sent Rey para Obispo della un su predicador, fraile de
el

Sancto Domingo, llamado fray Bernardo de Mesa, de quien


arriba en los captulos 9." y siguientes hablamos, el cual nunca
fu ella porque el Rey en breve muri porque como
, ,

haba dado parecer contra los indios no acertado, por crerse


fcilmente de las falsedades de los tiranos, de gozar del gran
fructo que all pudiera hacer, s acertara en defender sus ovejas

y doctrinallas, fu indigno. Salido el padre fray Gutierre, con


su compaero y el clrigo Casas, de la isla de Cuba, cresci
la crueldad inhumana que los nuestros usaban con las gentes
della cada dia ms y ms; los opresos indios, vindose cada
dia morir, comenzaron huir de las minas y de los otros tra-
bajos en que los mataban de pura hambre y contino y exce-
,

sivo tormento y trabajo ; los espaoles, que para los tener


siempre en servicio clavados no les faltan medios y maas,
procuraron de por muchas maneras irlos montear, entre
otras , comenzaron criar lebreles y perros bravos que los
despedazaban de los cuales, por huir no vellos, vivos se en-
,

terraran. Pasbanse huyendo las isletas de que la isla est

cercada de una parte y de otra, digo de la del Sur y del


Norte, que dijimos llamarse el Jardn de la Reina y el Jardn
del Rey, de donde los traian, y trayendo los afligan, angus-
tiaban y amargaban y ejercitaban en ellos, para que escar-
mentasen y no se huyesen castigos- y crueldades estraas.
,

Vindose los infelices, aunque inocentes, que por ninguna


parte podan remediar ni obviar su perdicin, ni de la muer-
te, y muertes dobladas tan ciertas y horrendas, escaparse,
acordaron de ahorrar al menos de la una, que por ser tan
DE LAS INDIAS. '
269

luenga tenan por ms intolerable , y esta era la vida, que


muriendo vivian, amarga, por salir de la cual comenzronse
de ahorcar; y acaeci ahorcarse toda junta una casa, padres y
hijos, viejos y mozos, chicos y grandes, y unos pueblos convi-

daban otros que se ahorcasen porque saliesen de tan diutur-


no tormento y calamidad. Creian que iban vivir otra parte
donde tenian todo descanso, y de todas las cosas que haban
menester abundancia y felicidad, y as sentan y confesaban la
inmortalidad del nima, y esta opinin por todas las Indias la
habemos hallado, lo que muchos ciegos filsofos negaron. De
un espaol, que yo cognosc bien cognoscido, se dijo que por
su crueldad se haban muerto en esta isla Espaola con el ,

agua zumo de la yuca (que, segn en nuestra Apologtica


Historia dijimos, es ponzoosa bebindola cruda), cantidad
de indios, y despus pasado la de Cuba, por salir de su
infernal servidumbre, se habian ahorcado muchos ms. Tam-
bin por una mujer espaola, segn era cruel, se ahorcaron
allmuchos indios, aunque, si no ro.e he olvidado, antes que
una manada dellos se ahorcasen la mataron. Era tanta la gente
que tomaba sabor en ahorcarse por salir de aquellos trabajos,
que ya los espaoles se hallaban burlados, y de sus cruelda-
des les iba pesando, porque no les quedaba ya quien, en las
minas y en las otras sus invenciones de adquirir oro, ellos ma-
tasen. Acaeci en estos dias un sealado caso y fu aqueste,
que saliendo cierto nmero de indigs de casa estancia, de
las minas, de cierto espaol que los tenia encomendados, afli-

gidos y desesperados, con determinacin de todos en llegando


su pueblo se ahorcar, entendido por l, va corriendo tras
ellos, y con mucha disimulacin, ya que estaban aparejando
sus sogas, diceles: bscame para m una buena soga, porque
me quiero con vosotros ahorcar , porque si vosotros os ahor-
cis para qu quiero yo vosotros ac, pues me
vivir sin
dais de comer y me sacis oro? quiero irme all con vos-
otros, por no perder lo que me dais; los cuales, creyendo
que aun con la muerte no lo podran desechar, sino que en
la otra vida los haba de mandar y fatigarlos, acordaron de no
270 HISTORIA

se matar, sino por entonces quedarse. Finalmente, d estas y


otras muchas maneras fatigados y trabajados, al cabo los
destruyeron y acabaron harto ms presto que en otras partes,
y qued aquella isla como sta y las otras despoblada como

lo est. Viendo los espaoles que se les iban todos acabando,

no tomaron por remedio aflojar en sus cudicias, y moderarles


las angustias y trabajos, sino el que en aquesta Espaola to-
maron, ste fu, del oro que con la sangre de aquella gente
habian allegado, hacer armadas de dos y de tres navios para
ir las islas de los Lucayos Yucayos, y otras cercanas de

tienda firme, saltear, y de aquellos inocentes corderos que


estaban en sus tierras y casas seguros, sin hacer mal nadie,
traer barcadas. Acaecieron en estas armadas casos nunca vis-
tos, antes sealados, por los cuales mostraba Dios no ser santos
aquellos pasos ni su divina y rectsima voluntad agradables;
destos, abajo, placiendo Dios, algunos se referirn. En este
ao de 1515 parti de Cliz, del Puerto, Juan de Sols, pi-
loto y gran marinero, con tres navios, para ir descubrir
desde el cabo de Sant Agustn que agora llaman la costa del
,

Brasil los portugueses, adelante hacia el Medioda, el cual fu


costeando y pas la lnea equinoccial 30''
y ms, descubrien-
do aqul el rio que agora dicen de la Plata, no s por qu
ocasin, el cual nombr el dicho Juan de Sols el cabo y
rio de Sancta Mara. Salt el dicho Juan de Sols con ciertos
marineros, los que pudieron caber en la barca batel del
navio en que iba, en cierta parte de aquella costa; los indios
lo mataron y djose que los comieron. Yo no s cmo pudie-
ron ver que los habian comido, pues no osaron parar los de-
mas por aquella tierra, si quiz no los comieron en la misma
mar y que desde los navios los viesen. Por la muer-
costa de la
te de aqul piloto siempre o decir no convenir que fuese por
Capitn principal de la flota navios que fuesen descubrir,
poblar otro algn viaje, marinero, porque, no llevando
superior, los marineros presumen de se sealar y aventranse
perderse s mismos como hizo ste, y por consiguiente
los otros; y creo que naci esta murmuracin de que por la
DE LAS INDIAS. 271

muerte de aquel Sols sucedi gran dao todos los otros


navios y gente que ba en ellos, por faltarles la cabeza y prin-
cipal piloto. Cargaron los navios que restaron de brasil, que es
cierta madera con que tien los paos de rosado colorado, y
tornronse, no s cuntos, Espaa, no muy alegres ni pros-
perados.
272 HISTORIA

CAPTULO LXXXIII.

Tornando proseguir la historia y camino del clrigo Bar-


tolom de las Casas, digamos que, llegado la ciudad de
Sancto Domingo con deseo de hablar dar cuenta de su pro-
psito al egregio padre fray Pedro de Crdoba, hall que era
embarcado en un navio y salido del puerto con ciertos otros
religiosos de su Orden, en prosecucin de la licencia y favor

que el Rey catlico le habia concedido para ir predicar las


gentes de la tierra firme ; iban tambin con l ciertos religio-
sos de Sant Francisco, extranjeros, creo que de Picarda, de
los cuales haban venido algunos estas islas , con celo de
predicar la fe las gentes dellas. Estos le rogaron que les die-
se lugar para ir con l y ayudalle en la dicha conversin

predicacin; holg mucho el padre fray Pedro de Crdoba de


los admitir aquel su apostolado, porque siempre procur de
conservar el amistad caritativa entre ambas dos rdenes. Sa-
lidos del puerto, sucediles tan grande tormenta de viento
contrario, que les hizo volver la proa al puerto, pero como
del mismo puerto ventase otro viento terrible, adverso, y la
corriente del rio fuese impetuosa, y las olas de la mar con
ella peleasen , toda la ciudad que los estaba mirando los tenia
por ahogados. Acudieron muchas barcas y bateles socor-
rellos, ms para que si l navio se anegase, recoger la gente

que pudiese llegar las barcas, que con pensamiento de que


lanao navio se podiar escapar. Estando en este peligro, dijo
el padre fray Pedro al principal de los frailes Franciscos, en
latin porque no entndia nuestro romance: Pater, hodie
oportet nos hic mor pro Christo. Respondi el buen religioso
Francisco : Sit nomen Domini benedidum. Viendo los religiosos

que estaban en el monasterio su padre fray Pedro, que estaba


*
DI? LAS INDIAS. 273
para perecer, hacan grande oracin llena de lgrimas de-
lante el SantsimoSacramento, y toda la ciudad rogaba con
gran instancia nuestro Seor que los salvase; finalmente,
plugo la bondad y misericordia de Dios, que afloj algo el
viento que ventaba del puerto, que los impedia entrar, y en-
traron con grandsimo peligro, tenindose su entrada por mi-
lagro. De los barcos bateles que salieron socorrellos, de
los que haban salido pescar, creo fu uno dos los que se
perdieron, y ahogronse algunas personas, que no saban
nadar, que la resaca, que son las olas que quiebran en las
peas en la ribera , los impidieron que no llegasen tierra

y escapasen. Pasados algunos das fu visitar el clrigo Casas


al dicho padre fray Pedro de Crdoba y darle parte de su ,

venida de la isla de Cuba, y propsito, que era ir Castilla


informar al Rey de la perdicin de las gentes de aquella isla,

y de como llevaban el camino, para fenecer todos en breve,


que llevaron los desta isla Espaola. Cuntale los estragos y
matanzas y opresiones que por sus ojos haba visto, y como
se haba convertido cayendo en el mal camino que' como los
dems llevaba, y lo que los espaoles haba predicado y el
estado de perdicin en que los dejaba , y como el padre fray

Gutierre de Ampudia, viendo la poca esperanza que los reli-


giosos que haba enviado consigo aquella isla tenan d^ que
se enmendaran ni cesaran de matar aquellas gentes, acord

devenir dalle parte dello para ver lo que mandaba, el

cual en el camino haba fallecido, como ya


compaero fray
el

Diego de Alberca le haba dicho. El padre fray Pedro de


Crdoba le lo mucho su obra y su propsito, y se holg de
cognoscerle, y ms porque siendo clrigo le hobiese Dios ins-
pirado verdad tan cierta , en que tantos de todas profesiones
y estados y animle la prosecucin de su pro-
erraban ,

psito, y entre otras palabras le dijo estas: Padre, vos no


perderis vuestros trabajos porque Dios terna buena cuenta
dellos, pero sed cierto, que, mientras el Rey viviere, no
habis de hacer, cerca de lo que deseis y deseamos, nada.
Entendida la causa, no se crey ser otra sino que, como el Rey
Tomo IY. 18
274 * HISTORIA

tenia tanto crdito del obispo de Burgos, y del secretario


Lope Conchillos, y stos estaban errados , aunque arraigados
en aquel error, que los espaoles podan sin ningn escrpulo
de conciencia tener los indios repartidos y servirse dellos,
parecale ser imposible de aquella falsa opinin desarraigallos,
mayormente teniendo ellos mismos y otros del Consejo del
Rey tantos indios. El clrigo Casas puesto que le pes de or ,

tal palabra, pero no por eso desmay, porque pareci que

Dios le daba y dio celo y deseo de procurar el remedio de


aquellos desdichados, y con
gran perseverancia, y asi
ello

respondi al Padre: Padre yo probar todas las vas que pu-


,

diere, y me porn todos los trabajos que se me ofrecern,


por alcanzar el fin de
que he comenzado, y espero que
lo

nuestro Seor me ayudar, y cuando no lo alcanzase habr


hecho lo que deba, como cristiano, vuestra reverencia me en-

comiende Dios y haga siempre encomendar. Rescibi mu-


cho placer y gozo el padre fray Pedro de verle con tan buen
nimo y desde all le comenz mucho amar, y fu creciendo
,

cada dia, como parecer, en tanto grado, que no se cree haber


amado ms ninguno de sus frailes; y porque padecan gran-
des necesidades los religiosos en aquella casa, por su mucha
pobreza, mayormente por no tenerla hecha, sino un pedazo,
acordp de enviar Castiila, en el navio que iba el Clrigo, al

padre fray Antn Montesino, el que arriba dijimos haber pre-


dicado primero, contra esta tirnica maldad, hombre bueno
y de conato y eficacia, para que pidiese al Rey limosna para
hacer la iglesia y tambin para que, si se le ofreciese
y casa,
ocasin, al Clrigo, pudiendo, ayudase. Y as, por el mes de
Setiembre del ao de 1515 se embarc el Clrigo, y el dicho
Padre, con otro compaero suyo, en una misma nao, los

cuales, por la gracia de Dios, llegaron Sevilla, con prs-


pero viaje ; fuese su monasterio el padre fray Antn Monte-
sino,con su compaero, y el Clrigo casa de sus deudos,
por ser de all natural y en pocos das se dio priesa y des-
,

pach para la corte ,


que la sazn en Plasencia estaba. El
arzobispo de Sevilla , don fray Diego de Deza, de la orden de
DE LAS INDIAS. 275

Sancto Domingo, quien el Rey catlico mucho amaba, le

habia escripto que se fuese Su Alteza Sevilla, porque era


buena tierra para viejos, y como el Rey andaba ya muy en-
fermo, acord desde Burgos irse all. El padre fray Antn
Montesino dio noticia al Arzobispo del dicho padre clrigo
Casas, y los buenos deseos que tenia y cuan adelante estaba
en la defensa de los indios, y de la verdad que los frailes

de Sancto Domingo defendian , y el mismo padre fray Antn


habia primero, de parecer de todos los frailes, predicado,
como en el cap. 4." fu declarado. Llevlo que besase al
Arzobispo las manos, rescibilo con alegra, y dile carta
para el Rey, acreditando su persona y negocio, suplicndole
lo oyese , y para otras personas de la Cmara que le diesen
lugar y favor para que al Rey hablase. Salidos de aquesta isla
el Padre dicho y el Clrigo, el padre fray Pedro de Crdoba,
prosigui su viaje para tierra firme, con cuatro cinco reli-
giosos de su Orden, muy buenos sacerdotes, y un fraile lego,
y tambin con los de Sant Francisco los cuales puestos en ;
,

tierra firme, la punta de Araya, cuasi frontero de la Marga-

rita,desembarcronlos con todo su hato, y dejronlos all los


marineros. Los franciscos y dominicos hicieron muchas y
afectuosas oraciones, y ayunos y disciplinas, para que nues-
tro Seor les alumbrase dnde pararan asentaran, y, final-
mente, los franciscos asentaron en el pueblo de Cuman, la

ltima aguda y ,
los dominicos fueron asentar 1 leguas abajo,
al pueblo de Chiribchi, la penltima luenga, al cual nom-
braron Sancta Fe. Los indios los rescibieron con grande con-
tentamiento y alegra todos ellos ; los dominicos , en espe-
cial, estuvieron sobre aviso de no ser onerosos en cosa al-
guna los indios, y as fu admirable el trabajo y trabajos
que padecieron en hacer su monasterio , cortando la madera
y traycndolas cuestas, haciendo hornos de cal, y
las vigas

acarreando la piedra, y todo lo dems que para su edificio era


menester. Creo llevaron un rocn y un carretn que les fu
harta ayuda; llevaron un chinchorro, que es una red, y con
el pescado que con l tomaban se mantenan. El pan de
276 HISTORIA

maz les daban los indios, los cuales se holgaban con la com-
paa de los frailes, por el pescado que del chinchorro haban,
y por el poco enojo que les daban y ningn trabajo en que
los ponan ; llevaron el camino de Sant Pablo que manda Je-
,

sucristo, por no poner al Evangelio algn ofendculo.


1)K LAS INDIAS. 277

CAPITULO LXXXIY.

Lleg Plasencia el Clrigo, donde el rey Catlico la


sazn estaba, pocos dias antes de Navidad del ao mismo
de 1515,7 como sabia que el obispo de Burgos y el secre-
tario Conchillos tenan indios, y tantos, en todas estas cua-
tro islas, Espaola, Cuba, Jamaica y la de Sant Juan, creyen-
do que le haban de contradecir, no cur de hablalles, sino
de negociar de hablar al Rey y dalle la carta del arzobispo de
Sevilla, y sobre ella del fin de su venida informalle. Lo cual
hobo efecto, y una noche, vspera de la vspera de la Natividad
de nuestro Redentor, habl al Rey bien largo, hzole relacin
del fin de su venida, que era notificalle la perdicin destas
tierras y muertes violentas de las gentes naturales dellas , y
de las maneras como los espaoles por sus cudicias las mata-
ban, y como perecian todas sin fe y sin Sacramentos, y que, si
con brevedad Su Alteza no acuda con el remedio todas en ,

breve quedaran desiertas. Testificando que l haba visto la


grandes ofensas que Dios se hacan en ello , y aun en me-
noscabo no comparable de sus rentas, y que, porque este era
negocio que mucho importaba su Real consciencia y hacienda
y era necesario informar Su Alteza muy en particular cerca
dello para que lo que se arriesgaba en no remediarlo Su
,

Alteza constase copiosamente, le suplicaba que cuando fuese


servido le diese larga audiencia. Respondile el Rey, que le
placa drsela, y que en un da de aquella Pascua lo oira ; y
dada la carta del arzobispo de Sevilla, besle las manos y fuese.
La cual luego envi al secretario Conchillos , y, creo, sin vella,
como cosa que tocaba los indios y por ella se descubri la
,

celada de lo que el padre Casas pretenda, de que no rescbi


Conchillos ni el obispo de Burgos, lo que se crey, mucha
278 HISTORIA

alegra. Creyse tambin que Diego Velazquez sospech de


que el dicho Clrigo le podria hacer algn dao, diciendo al

Rey algo de lo que en aquella isla pasaba, y tambin al Al-


mirante, cuyo Teniente l era; escribi al tesorero Pasamon te,
y Tesorero Conchillos, y al obispo de Burgos, acerca de lo
el

que haba predicado contra los que tenian indios que favo-
recian las cosas del Almirante (lo cual yo ms creo, y en ello
mostraba su desagradecimiento si sto escribi, pues el Almi-
rante lo envi aquella isla, y le hizo della su Teniente), de
donde sucedi no ser grato al Obispo y Conchillos tambin,
aunque lo disimul mejor Conchillos que el Obispo, el dicho
clrigo Bartolom de las Casas. Entre tanto acord de hablar
al confesor del Rey, fraile de Sancto Domingo, llamado fray
Toms de Matiencio, como arriba queda declarado, y dalle
parte de la opresin y tirana que padecan los indios, y de sus
calamidades, juntamente de la contradiccin que tema que el

Obispo y Conchillos y los dems del Consejo le haran, por tener


tantos indios, y con ellos tan gran interese aunque eran los que ,

ms cruelmente eran tractados, afirmndole convenir que el


Rey slo debia entender este negocio primero y que al Obispo
ni Conchillos, ni los que del Consejo los tenian convenia
que se les diese parte. Habl el confesor al Rey notificndole
los males injusticias que en estas perpetraban, y la islas se

disminucin por ellos que venia en los indios, y todo lo dems


que el Clrigo afirmaba y porque el Rey determin de se par-
;

tir para Sevilla el da dlos Inocentes, cuarto da de Pascua


de la Natividad, dijo al confesor, que pues all no haba lugar
de oille, que le dijese de su parte que se fuese Sevilla, y
que all le oira despacio, y porna remedio en todos aque-
llos agravios y daos. Y aidi el confesor, que le pareca que
debia dar parte al Obispo principalmente, y Conchillos, in-
formalles de los daos que padecan aquellas gentes, y como
aquestas tierras se despoblaban y de los remedios como eran
tan necesarios; porque al fin aqueste negocio haba de venir
las manos y era bien tenellos informados, y quiz
dellos,
con las lstimas que de los indios contaba blandearan. El
DE LAS INDIAS. 279

cual, puesto que contra su voluntad, y teniendo por cierto


que como hubiese interese de por medio padeceria el negocio
grandes dificultades, todava, viendo que pues el confesor se
rendia, era menester al Obispo y Conchillos hablalles, acor-
d ir tentallos. Fu primero al secretario Conchillos, el cual
como sabia ya lo que venia, por la carta del Arzobispo para
elRey, lo rescibi muy bien, y con palabras muy dulces co-
menz hacerle una manera de halagos, y en tanto grado
con l allanarse, que pudiera el Clrigo bien animarse pedille
cualquiera dignidad provecho en estas Indias , y l drsela;
pero, as como la divina misericordia tuvo por bien de sacar-
le de las tinieblas en que como todos los otros, perdido
andaba , y lo que despus pareci le eligi Dios para con
increble conato y perseverancia declarar y detestar aquella
pestilencia tan mortal, que tanta disminucin y extrago ha
hecho en la mayor parte del linaje humano, as misericordio-
samente obr con l quitndole toda cudicia, de cualquiera
bien temporal particular suyo: poco le movieron las caricias
y blanduras de Conchillos, y la esperanza que dellas pudiera
el Clrigo tomar, para dejar de proseguir el propsito que
Diosle habia inspirado. Determinse tambin de hablar al

Obispo por seguir el parecer de dicho confesor, y una noche,


pidindole audiencia , refirile por una memoria que llevaba
escripia, algunas de las crueldades que se haban hecho en
la isla de Cuba, en su presencia , entre las cuales le ley la
muerte de los 7.000 nios en tres meses, como arriba queda
relatado"; y agraviando mucho el Clrigo la muerte de aque-
llos inocentes por caso extrao, respondi el seor Obispo
(siendo el que todo lo destas Indias gobernaba): Mirad qu
donoso necio, qu se me d m y qu se le d al Rey?
por estas mismas y formales palabras. Entonces el Clrigo alza
la voz y dijo: Que ni vuestra seora ni al Rey que mue-
ran aquellas nimas no se d nada? oh gran Dios eterno! y
quin se le ha de dar algo? y diciendo sto slese. No
faltaron all presentes algunos de sus criados, que haban es-
tado en estas Indias, que, en disfavor del Clrigo, al Obispo
280 HISTORIA

lisongearon , los cuales permiti Dios despus que se ingi-


riesen en negocios donde hicieron estas gentes hartos
daos, para quiz todo junto, con los disfavores que dieron
al Clrigo, en vida lo pagasen; y aun en esta fueron
la otra

infelices al cabo. Torn despus hablar al secretario Con-


y hzole entender cuan poco entendian de las Indias y
chillos,

en cuan poco las estimaban, y l mismo se lo cognosci no


haberlas cognoscido; y sto es cierto, que hasta que el Clrigo

vino cuasi en nada las estimaban, y despus que l las enca-


reci y dio noticia dellas larga, las comenzaron tener en
algo. Fuese, pues, el Clrigo, Sevilla, como el Rey le habia
mandado esperallo, para entre tanto informar al arzobispode
Sevilla de lo que pasaba, y disponelle para que cuando el Rey
llegase le suplicase le oyese muy la larga, y que estuviesen
el Obispo y Conchillos presentes, para, delante dellos, mos-
trar al Rey las culpas que por la mala gobernacin destas
Indias tenian, imputalles todas las matanzas y extragos que
en estas gentes se habian cometido ,
pues ellos las goberna-
ban; pero recien llegado el Clrigo Sevilla, por la desven-
turada suerte de aquestas infelices indianas gentes, y tambin
por los desmerecimientos y pecados de Espaa, vino luego un
correo, que el catlico Rey habia deste mundo al otro pasa-
do. Fu grande su pesar y angustia que de la muerte del Rey
rescibi, porque por ser el Rey viejo y andar la muerte
muy cercano, y de guerras desocupado, nacile muy gran
esperanza de que, averiguada su verdad, las Indias se reme-
diaran. Y, cierto, parece que no podan concurrir en el Rey,
para sin mucha dificultad remediarlas, otras ms convenien-
tes calidades; y asi solia decir el Clrigo muchas veces, que
para remediar las Indias no era menester sino un Rey, de
viejo, el pi en la huesa y de guerras desocupado. Finalmente
recobro nuevo nimo y determin de ir Flandes informar

al principe D. Carlos, y pedille remedio de tantos males, como


quien suceda en aquellos y aquestos reinos.
DE LAS INDIAS. 281

CAPITULO LXXXV.

Muerto el rey D. Hernando catlico, que haya santa glo-


ria, tom luego gobernacin de los reinos de Castilla y
la

Aragn, el egregio cardenal de Espaa, don fray Francisco


Xiraenez, fraile de la orden de Sant Francisco, por el poder
que el dicho Rey le dej para gobernarlos, hasta que el prn-

cipe D. Carlos, su nieto, viniese. Y porque habia el prncipe


D. Carlos enviado al Dean de la uni-
Rey, por Embajador, al

versidad de Lobayna, llamado Adriano, que despus fu


Papa, y de secreto le dio poder para gobernar los reinos, si
el Rey muriese, como cada dia se esperaba, por ser viejo y

cansado y enfermo, juntlo el Cardenal consigo, y, juntos en


Madrid, coriienzaron gobernar; puesto que slo el Cardenal
todo lo gobernaba , y solamente Adriano firmaba con el Car-
denal las provisiones y despachos, como en la verdad el

Adriano, sin el Cardenal, ni supiera gobernar Espaa, aun-


que doctsimo y sapientsimo era, ni pudiera efectuar cosa
que al reino aprovechara, segn la condicin de la gente de
Espaa. Pues como el clrigo Casas se dispusiese, oida la
muerte del Rey en Sevilla, para ir Flandes, vnose por
Madrid para dar cuenta de los males destas Indias y de su
intento al Cardenal, y el embajador Adriano (porque as
Ormaba, Adrianus Ambasiator ) , dicindoles, que si po-
dan poner remedio en ellos, quedarase all, pero si no,
que pasara adelante. Para lo cual , hizo en latn una relacin
Adriano de todo lo que en estas islas pasaba, en crueldad
contra estas gentes ,
porque no entenda el Adriano cosa de
nuestra lengua, sino en latn con l se negociaba. Hizo en
romance la misma relacin al Cardenal. Como el Adriano ley
la relacin ,
qued espantado , entendiendo por ella cometerse
282 nisTORiA

tan grandes y tan extraas inhumanidades, como fuese pi


y
sincero, louno por ser de nacin flamenco, quo, segn pare-
ce, son gente ms que otra sencilla, quieta y no cruel, lo otro
por su condicin. particular, benigna y mansueta; fuese luego
al aposento del Cardenal (porque ambos posaban en unas
casas con el infante D. Hernando, hermano del rey D. Carlos,
que despus fu rey de Hungra y rey de Romanos), y mostrle
la relacin que el Clrigo le habia dado, preguntndole que

si era posible que aquellas obras crueles en las Indias se per-


petrasen. El Cardenal que ya sabia muchas cosas dellas por
relacin de religiosos de su Orden, que habia rescibido de
antes, respondi que s muchas ms eran las crueldades
que se habian cometido en las Indias. Respondi finalmente
al Clrigo el Cardenal, que no tenia necesidad de pasar ade-

lante, porque all se le daria el remedio que venia buscar.


Oyle muchas veces todo lo que quiso decir informar. Jun-
taba consigo al Cardenal, cuando oia al Clrigo, al "Adriano
y
al licenciado Zapata, y al doctor Carabajal, y al doctor Palacios
Rubios, y ste era el que con verdad favorescia la justicia de los

indios, y oia y tractaba muy bien al Clrigo y los que senta


que por los indios alguna buena razn alegaban; entraba
tambin all el obispo de Avila, fraile deSant Francisco, com-
paero del Cardenal. Al obispo de Burgos excluy el Carde-

nal del todo de las cosas de las Indias, de que no qued l


poco turbado. Un dia acaeci en la dicha Junta, presente el

Cardenal y Adriano, y los dems, que, mandando el Cardenal


hechas en Burgos el ao de 1512, de que arriba
leer las leyes
en el cap. 15 hicimos mencin, por las quejas que el Clrigo
daba de haber sido injustas por el engao que habian hecho
los que tenan indios ac al Rey catlico, y los del Consejo
del Rey, (aunque habian sido ellos ms que debieran crdu-
los, y quizs quisieron ser engaados algunos sabiendas, por

lo que esperaban tener de utilidad, como la tuvieron), y le-


yendo las leyes un criado y oficial del secretario Conchi-

llos, llegando', creo que, la ley que mandaba dar de ocho


ocho das, las fiestas, una libreta de carne los indios
DE LAS INDIAS. 283

que trabajaban en las estancias granjas, quisiera aquel en-


cubrilla ,
por lo que l quiz , otros que l bien que-
ria, tocaba, y leala de otra manera que la ley rezaba; pero el

Clrigo, que la sabia muy


bien de coro, y tenia bien estudia-
da, dijo luego all en presencia de todos: no dice tal aquella
ley. Mandle el Cardenal al que la leia tornarla leer; leyla
de la misma manera. Dijo el Clrigo: no dice tal cosa aquella
ley; el Cardenal, cuasi como indignado contra el Clrigo, en
favor del lector, dijo, callad mirad lo que decs. Respondi
el Clrigo, mndeme vuestra seora reverendsima cortar la
cabeza, si aquello que refiere el escribano fulano, es verdad
que lo diga aquella ley. Entonces, tomnle las leyes de la

mano, y hallan lo que el Clrigo afirmaba. Bien se podr


creer que aquel fulano (que por su honor no quiero nombrar),
por ventura no quisiera ser nacido por no rescibir la confu-
sin que all rescibi. No perdi el Clrigo nada desde enton-
ces, cuanto al amor que el Cardenal le tuvo, y el crdito
que siempre le dio. Inforniado bien el Cardenal de las cosas
que ac pasaban, y de las razones que el Clrigo daba, y
no menos de su intencin, mandle que se juntase
satisfecho
con doctor Palacios Rubios, y que ambos tractasen y orde-
el

nasen la libertad de los indios y la manera como deban ser


gobernados, pero el doctor P^Jacios Rubios, cognosciendo la

experiencia del dicho Clrigo, cuanto al hecho, y la buena


razn que cuanto al derecho asignaba, cometiselo todo l

para que en su posada lo escribiese, y despus lo trjese


conferirlo conl, y conferido y limado al Cardenal se pre-

sentase ; y porque la sazn era ya venido la corte el suso-


dicho padre fray Antn Montesino, pidi licencia el dicho Cl-
rigo al Cardenal, para que se juntase tambin con el Doctor
y con el Clrigo, para que juntos lo ordenasen,
y porque pos
el dicho Padre con el Clrigo, y dndole la ventaja por la
diuturnidad del tiempo que haba que las cosas destas tierras

y gentes, y daos que haban de los espaoles rescibido, ex-


perimentaba, tambin se lo cometi l slo que lo pensase
y escribiese, y as hecho ambos lo viesen y firmasen. Hizo
284 HISTORIA

el Clrigo la traza, segn lo que sinti que para el remedio


de los indios fundamento del cual era ponellos
con venia, el

en libertad, sacndolos de poder de los espaoles, porque


ningn remedio poda ponrseles para que dejasen de perecer
quedando en poder dellos, y as se fenecan y estirpaban los
repartimientos que llamaron encomiendas, como pestilencia
mortal que aquellas gentes consuma,como despus fu bien
averiguado, segn parecer; y porque convenia dar manera
para que los espaoles se pudiesen sustentar, porque, quitados
los indios, quedaban desmamparados segn estaban mal ve-
zados, no saber ms de mandar los indios y mantenerse
de sus sudores y de su sangre, dio tambin remedios como los
espaoles que hasta entonces estaban en estas Indias que no ,

eran muchos , se pudiesen ocupar, y granjear y vivir en la


tierra, sin pecado, ayudndose, de sus manos los que po-
dan y solan en sus tierras trabajar, de su industria gran-
jeando, y no fuese toda su vida, como lo habia sido, estar hol-
gazanes. Todo lo cual pareci primero bien al padre fray An-
tn Montesino, que estaba en su posada , y despus, llevado al

doctor Palacios Rubios, tambin lo aprob en su estancia, pues-


to que l lomejor, aidi y puso ea el estilo de corte, y as
lo llev al Cardenal y al Adriano teniendo Consejo sobre ello.
,

Ya dijimos que no estaban otrd en este Consejo por entonces,


con el Cardenal, sino el Adriano y el obispo de Avila, y el
licenciado Zapata y el doctor Carabajal, y el doctor Palacios
Rubios, y ste el Cardenal, en estos negocios de las Indias,
daba ms crdito que todos los otros.
DB LAS INDIAS. 285

CAPITULO LXXXVi.

Despus de haber bien platicado el Cardenal y los dems

que en aquel Consejo entraban y considerada y disputada ia


,

orden que el Clrigo, para que los indios saliesen de tanta


calamidad y consiguiesen su prstina y natural libertad y ,

como los espaoles tambin pudiesen tener manera para en la


tierra se sustentar, habia dado, y aadido quitado algo de
las circunstancias, segn mejor les pareci, aunque ninguna

cosa mudaron de la sustancia, y determinado que se prove-


yese de buscar personas fieles que fuesen ejecutallo, llam
el Cardenal al Clrigo y encomendle que las buscase cuales
con venia para que de lias tal obra se confiase. Pensando el

Clrigo en quin seran , como conociese pocas ningunas en


Castilla'por haber morado tantos aos en estas Indias, ocurrile
la memoria un religioso de Sancto Domingo, llamado fray
Reginaldo Montesino, hermano del mismo padre fray Antn
Montesino , de la misma orden de Sancto Domingo , hombre
letrado, predicador prudente y experimentado, y no poco
hbil en las cosas agibles y hablando un dia con el obispo
;

de Avila sobre ello y dicindole que no conocia otro sino


,

aquel Padre, djole el Obispo: mejor ser que la eleccin de


las personas que hayan de ir poner por obra este negocio

remitis al seor Cardenal, que tiene ms experiencia que vos


de personas en Castilla. Hzoloasi, para lo cual escribi una

Memoria en que puso las calidades que las personas que poner
en ejecucin aquella orden haban de ir debian tener, conviene
saber, que fuesen cristianas, religiosas, prudentes y experi-
mentadas, rectas y amadoras de justicia, y de las angustias
de los pobres y desmamparados compasivas, y porque fcil-
mente su reverendsima seora cognoscera mejor las tales
286 UISTORIA

personas, en quien las dichas calidades concurriesen, que l

en Castilla, le suplicaba tuviese por bien de la eleccin dellas


tomalla sobre si. Llevndole aquesta Memoria, djole con gra-
ciosa y alegre cara el Cardenal: Pues padre, tenemos bue-
nas personas? Respondi el Clrigo: por el papel lo ver vues-
tra seora reverendsima. Visto el papel memoria, consi-
der el Cardenal que todas aquellas condiciones se hallarian
bien, y por la mayor parte, en religiosos de SantHiernimo, y
puesto que tambin se hallaran en los de Sancto Domingo y
de Sant Francisco ,
pero porque sabia que los aos pasado^
haban ido la corte los Franciscos, por induccin de los se-
glares, contra los Dominicos, como arriba cuasi en el princi-
pio deste libro se vido, parece haberse prudentemente movido
el Cardenal no tomar de las dichas dos rdenes, sino de
otra, por evitar lo que poda en disfavor de la una de la

otra sentirse decirse. Y para efecto desto determin escribir al


General de la orden de Sant Hiernimo, que en el monasterio
llamado Sant Bartolom de Lupiana siempre reside, que
porque el Rey determinaba de poner orden y remedio en las

Indias,y haban menester personas que la ejecutasen de mu-


cha confianza, y virtud, y religin, por ser la obra impor-
tantsima, y entenda que en aquella Orden las habia, le ro-
gaba encarecidamente que le diese algunos religiosos della,
para que con las provisiones y poderes del Rey viniesen
estas tierras ejecutar lo que se habia determinado, para
remedio de las gentes dellas, en cuyo viaje y ejercicio supiese
de cierto que ofreceran Dios inestimable sacrificio, y el Rey
por su parte rescibiria muy sealado servicio. Rescbidas estas
letras, el General convoc luego todos los Priores de toda la

provincia de Castilla para celebrar Captulo, que ellos llama-


ron Captulo privado, y juntos en Sant Bartolom de Lupiana
propuso el General todos la demanda y ruego del Cardenal;
la cual oda, todos acordaron, que, pues la obra era de tanto
mrito, cuanto Dios, y en s pia, y que el Rey lo recibiria por
gran servicio, que obedeciese voluntad y ruego del Carde-
la

nal, y para ello sealaron 12 frailes escogidos entre todos los


DE LAS INDIAS. 287

de la provincia, para que de los 1 21 tomase el Cardenal cuan-


tos le pluguiese, y que fuesen cuatro Priores sealados con
este recaudo, y ofrecelle de parte de la Orden todo el res-
tante della, para en semejantes obras servirse segn le plu-
guiese. Vinieron los cuatro Priores Madrid , donde la corte,

como se dijo, entonces residia, y como el Clrigo desease muy


mucho la respuesta buena de la orden de Sant Hiernimo, fu
un domingo oir decir misa Sant Hiernimo, que est un
rato fuera de la villa, y, andando por la sobre-claustra, estaba

rezando un religioso viejo y bien viejo y llegse l y pre- ,

guntle si sabia algo de lo que el Cardenal les habia envia-


do pedir; respondi que s, porque l era uno de cuatro
Priores que traian la respuesta de la Orden, y buen recaudo
de lo que el Cardenal les pedia. Anoche, dijo l, vinimos, ya

lo sabe el seor Cardenal, y la tarde ha de venir ac, donde


le diremos y ofreceremos lo que digo. No se podria fcilmente

pronunciar el alegra que el Clrigo de tales nuevas res-


cibi, y djole: Pues yo soy, padre reverendo, un clrigo ve-
nido de las Indias, que solicita estos remedios por sto, por
sto y por sto. Y as le refiri en breve las angustias,
muertes opresiones y calamidades y perdicin de los indios,
,

las causas dellas, la cudicia de nuestros espaoles, con las

crueldades que en ellos haban hecho y quedaban haciendo,


la obra para que el Cardenal los llamaba cul era, y de

grandes siervos d Dios ciin digna. Dijo el bueno del Prior,

por la relacin y espresion de la grandeza y mrito de


la obra que el Clrigo le signific, con celo de virtud ya
rendido: Pluguiera Dios que yo fuera de algunos aos atrs,
para poderme dedicar tan sancto camino, porque yo me
tuviera, muriendo en la demanda, por felicsimo. Fuese
el Clrigo comer lleno de espiritual regocijo, hacindosele
cada hora hasta la tarde ms que un dia. A la tarde cabalg
el Cardenal yAdriano, y toda la corte con ellos, donde
el

habia muchos caballeros y algunos Grandes, y porque era


verano tenan los religiosos muy aparejada la sacrista ,
que
es cosa muy fresca, y all entraron el Cardenal y el emba-
288 HISTORIA

jador Adriano, y el obispo de Avila, y el licenciado Zapata,


doctor Carabajal y doctor Palacios Rubios, y los cuatro Priores
que traan el recaudo ;
quedse toda la corte en el coro bajo
que ante la sacrista est. Ofrecieron los cuatro Priores su
respuesta por toda su Orden, y los 12 religiosos que haban
en su Capitulo privado nombrado, con todo lo dems que su
seora reverendsima quisiese servirse della, en especial
para negocios tan calificados, donde concurran honra y gloria
de Dios y servicio del Rey, con tanto provecho como se pre-
tenda y esperaba de las nimas. El Cardenal , de parte del
Rey y suya, mucho se lo agradesci, y comenz engran-
decer la calidad del negocio, y cunto en ejercitar ejecutar
lo que estaba acordado serviran Dios, y de donde haba
grandsimo beneficio y liberacin para estas gentes de resul-
tar, y vueltas desto el Cardenal encareci muy mucho el

celo y solicitud del dicho Clrigo, en haber venido de tan


lejas tierras, por aquestas ocanas mares, sin pretender cosa
propia temporal, repitiendo algunas veces: Ahora creed que
divinitus ha venido ac este Clrigo. Despus de haber plati-

cado en sto y en lo que se debia hacer para efecto del breve


despacho, mand el Cardenal que buscasen y llamasen luego
los porteros al Clrigo, el cual estaba en el sobre-clustro del
mismo monasterio, esperando lo que haba de salir de aqueste
acto, encomendando Dios los alumbrase, y cuasi estaban
todas las puertas cerradas y como no lo hallasen, preguntan-
;

do todos por el Clrigo de las Indias, de manera que fu


notorio todos los caballeros y Grandes y corte que dijimos
estar en el coro bajo, junto la sacrista, van corriendo
Madrid buscallo y no lo hallan. El Clrigo, ya cansado de
esperar, determin bajarse y no hall puerta abierta; pero
descendi por la escalera que descenda la sacrista donde
estaba el Cardenal , con los que con l estaban ,
que tenan la

puerta cerrada, y oyendo hablar llam y respondieron diciendo


si haban visto al Clrigo de las Indias, dijo: yo soy, dicen

que se vaya por otra parte porque por aquella puerta no po-
da entrar. Trnase por donde haba descendido, y finalmente
DE LAS INDIAS. 289

halla puerta para salir al cuerpo de la Iglesia, y della pasa

por medio del coro donde estaban todos los seores y gran-
des sentados, el cual fu de todos bien mirado, y es de creer
que obispo de Burgos lo miraria ms, y quiz con harto
el

dolor de su nima, considerando que le haban excluido del


Consejo de las Indias, donde tanto habia mandado, por su
causa. Y parece que al Obispo quiso dar Dios aquel trtago
con aquella prosperidad del Clrigo en favor de la verdad
que el Clrigo tractaba, porque le menospreci y trat mal
en Plasencia, como en el capitulo 84 se declar, debindole
rescibir como un ngel del cielo enviado para despertarlo
del sueo y ceguedad en que estaba. Entrado, hncase de
cual, con graciosa y
rodillas el Clrigo ante el Cardenal, el
benigna cara Dad, padre, gracias Dios que se van
le dijo:

aparejando de cumplir los deseos que Dios os ha dado estos ;

padres Priores de la orden de Sant Hiernimo traen doce reli-


giosos sealados, para que dellos tomemos los que fueren,
para que llevis poner en orden aquellas Indias , necesarios,
h parecido que bastan tres, iros heis esta noche la posada
y daros han cartas del crdito que habis de llevar para su Ge-
neral y dineros que gastis. Llegando all, representareis al
dicho General las calidades que deben concurrir en las perso-
nas que conviene que vayan las Indias para este negocio tan
arduo, y despus de conferido entre l y vos, los tres que de
los doce que vienen nombrados escogiredes aquellos se sea-
len, y habido el primero que de los tres ms presto hallredes,
venios con l esta corte, y hacerse han los despachos, y de
camino para Sevilla los podis despus llevar, El Clrigo,
con intenssimo gozo y poco menos que llorando, dijo al Car-
denal: Yo, seor reverendsino, hago inmensas gracias
Dios que tan inestimable bien me ha hecho en oir tales pala-

bras, y por la esperanza que por ellas concibo de ver en vida


de vuestra seora reverendsima aquellas y opresas tristes

gentes remediadas y suplico nuestro Seor remunere vues-


,

tra seora obra tan heroica con gran premio en su bienaven-

turanza; yo har con todo cuidado lo que vuestra seora


Tomo IV. 19
290 HISTORIA

reverendsima me manda, y en cuanto los dineros no los


h menester, porque para gastar y sustentarme en este negocio
yo tengo hartos. Dijo el Cardenal sonrindose: Anda, padre,
que soy ms rico que vos; y sto dicho, el Clrigo slese, y
el Cardenal qued diciendo multa favorabia de Joanne. Desde
poco saliel Cardenal y la corte toda con l para su posada,

y uno de los Priores, llamado fray Cristbal de Frias, todo


cano y de aspecto muy venerando telogo y segn se decia
,
,

el principal en letras que tenia entonces su Orden, juntse con


el Clrigo hablar muy familiarmente, queriendo ser informa-
do de las cosas destas Indias, de las cuales oy hartas; y entre
otras palabras dijo al Clrigo: Basta, seor, que tenis bien
ganado el corazn del Sr. Cardenal , dndole entender la

mucha gracia que con el Cardenal habia alcanzado, y el cr-

dito que en los negocios destas Indias le daba.


nE LAS INDIAS. 291

CAPITULO LXXXYII.

A la noche fu el Clrigo la posada del Cardenal y man-


dle dar los despachos, y con ellos le dieron para su camino
20 ducados, los cuales, porque no pareciese tenerlos en poco,
los quiso tomar. Luego otro dia se parti para Sant Bartorom
de Lupiana, que est de Madrid 10 11 leguas, si n me en-
gao, y dadas las cartas al General, fu rescibido muy bien,
y habiendo cenado el Clrigo, comenzaron luego tractar del
negocio que su venida se enderezaba. Y dichas las calida-
des que debian, segn entenda el Clrigo, en los religiosos
que para el viaje y negocio se enviasen, concurrir, dijo el

General: Seor, de los 12 nombrados que trais, uno est


presente aqu de los que vinieron este nuestro Captulo, que
aun no es ido ; ste me parece que si queris podis escoger,
porque es hombre cuerdo y algo telogo y buen religioso, y
tambin robusto para sufrir trabajos, llamado fray Bernardino
Manzanedo. El Clrigo le dijo que lo mandase llamar y le pro-
pusiese la obra que se quera encargar, y aun que se lo man-
dase, presuponiendo el Clrigo, que, como fuese religioso, y por
todo el Captulo entre los doce nombrado, que no poda sino ser
persona conveniente para llevarle con los dems. Vino al lla-
mado del General, fiile propuesto el negocio ardusimo,
aunque muy meritorio, que se le quera imponer; dale el
Clrigo gran esperanza de servir mucho Dios por le hacer el
gran beneficio que en acjliel viaje haban de conseguir tan in-
finitos prjimos. Respondi, como cuerdo hombre, poniendo
delante las pocas fuerzas de virtud y sabidura que conoca
en su persona para negocio tan grande y por tanto que su-
,

plicaba su paternidad no le mandase cosa tan ardua y de


tanta dificultad, si posible era; pero que al fin, como hijo de
292 nisTouiA

obediencia, no poda sino obedecer referida primero su insu-


ficiencia inhabilidad. Insiste mucho el Clrigo que se lo
mandase sin admitille sus excusas, aidiendo que el negocio,
supuestas las fuerzas y ayuda que Dios daria en obra tan
manifiestamente justa y sancta, sera fcil, que no desechase
de s tesoro que Dios le ofreca tan sealado, por pusilanimi-
dad. Finalmente se lo mand, y l lo acept, y el Clrigo
se content y alegr, no de la cara, porque la tenia de las

feas que hombre tuvo, sino de la religin y virtud que tener


del estimaba. Platicaron sobre quin seran los otros dos, y
refifllias las calidades de una y de otra parte, acordaron que
fuese uno el Prior de la Mejorada nombrado fray Luis de
,

Figueroa, y el otro el Prior de San Hiernimo de Sevilla.


Pidi el Clrigo las obediencias para los dos, y la del Prior de la
Mejorada envila luego con un mensajero, y escribile que se
fuese Madrid luego juntar con l y con el fray Bernardino,
y la otra dejla para llevarla l cuando para Sevilla se partie-
sen. Y por cumplir con lo quel Cardenal le haba mandado, de
con el primero de los frailes que nombrase se fuese luego para
Madrid, partironse luego otro dia, el Clrigo, al menos, muy
alegre y regocijado , el cual no veia la hora que llevar su ne-
gocio adelante. Fu luego besar las manos al Cardenal , lle-
vando al religioso consigo para que tambin se las besase
y ofreciese su persona para ir servir en lo que mandaba.
Dile cuenta el Clrigo de lo hecho, y cules eran las otras
dos personas, segn la relacin que el General le habia dado,
y cmo habia despachado la obediencia para el Prior de la
Mejorada, al cual en breve lo esperaba; el Cardenal se holg
mucho de ver cuan en -breve y cuan bien el Clrigo traia su
recaudo, y mand luego entender en sus despachos. Llev el
Clrigo al fray Bernardino su po^da, y en ella recreaba
cuanto le era posible al dicho Padre. Vino luego el Prior de la
Mejorada, y trujlo el Clrigo tambin su posada; y como
si la salvacin ellos le hubieran de dar, de lo que tenia, que
no era demasiado, los sustentaba, y hasta gastar con ellos
cuanto tuviera los sustentara. Pero como los espaoles destas
DE LAS INDIAS. 293

islas y Procuradores quenabian ido dellas Espaa, para ne-


gociar sus propios intereses con perdicin destas nimas , en-
tendieron los negocios del Clrigo que iban adelante, y veni-
dos los dos frailes, de quien poco bien segn imaginaban que
el Clrigo habia rodeado esperaban, aguardaban los frailes

cuando salan de la posada del Clrigo y en topndolos blas- ,

femaban del Clrigo, diciendo que era su enemigo capital, y


que los queria destruir como hombre perverso y malo, y que
no les iban servir informar de sus maldades por estar con
l sus reverencias y paternidades en una posada ; estuvieron
as los frailes con el Clrigo pocos dias, y acordaron de se ir

posar un hospital que hay en Madrid, llamado Sancta Cata-


lina, de su Orden, donde vivian unos donados. Fu para los

espaoles destas Indias, que all la sazn estaban, apartarse


del Clrigo los frailes, alegra inestimable; all, de dia y de
noche, todos cuantos ellos eran les tenian palacio, y en otra
materia no hablaban sino en decir mal del Clrigo y de los
miserables indios infamndolos de bestias y que eran unos
,

perros y en todo cuanto podian para en pago de lo que les


, ,

habian servido y muerto por sus crueldades y matndoles la ,

hambre, habiendo venido estas tierras andrajosos y llenos


de piojos, aniquilndolos. Fu de tanta eficacia la conversa-
cin que de noche y de dia tuvieron los frailes con ellos, y
tan abiertos tuvieron los oidos todo lo que decirles en per-
juicio del Clrigo y de los indios querian, que no curaban en
nada del Clrigo, de vello ni de oillo ni de informarse d!,
tenindolo por sospechoso , como si procurara negocio y uti-
lidad suya propia, dando crdito las relaciones que ellos
les hacan, todas ordenadas para su temporal interese y en
opresin y destruccin de los indios como si fueran hatos de
,

ganados que el Clrigo les quitara algunas cosas insensibles;

y cresci tanto este crdito que los frailes tuvieron de lo, que
aquellos, para en favor de sis cudicias y tiranas, les decan,
que cuando hablaban los frailes con otros no era menester
para su defensa que estuviesen ellos presentes, y as, acae-
ci un dia, que, yendo los frailes hablar al doctor Palacios
294 HISTORIA

Rubios, tanto dijeron en favor de los espaoles contra los


tristes y desmamparados indios, qu les respondi el doc-

tor: A la mi fe, padres, poca caridad me parece que tenis

para tractar este negocio de tanta importancia que el Rey


os envia. el cual, desde aquella hora, tuvo estima dellos que
iba el negocio en sus manos perdido, y determin de im-
pedir en cuanto pudiese su ida. Y porque le daban priesa del
Consejo Real (y segn 'se sospech de industria, los que
tenan parte arte en los intereses de estas Indias, y les
pesaba del bien y reformacin que el Cardenal enviaba para
remedio delos indios), que el dicho doctor fuese la Mesta, que

se hace en Berlanga por Agosto el dia de Sant Bartolom,


acord de ir hablar al Cardenal para decille
que por ningu-
na manera convenia que aquellos frailes fuesen con aquel cargo
las Indias, porque no habian de hacer cosa buena, segn la
mala disposicin que por estar imbuidos de los seglares ya
concebido habian contra los indios. Fu pues el doctor Pala-
cios Rubios al Cardenal, puesto que con gran trabajo, por
estar de gota muy tollido, y, porque el Cardenal la sazn
estaba de cmaras enfermo y en mucho peligro, tard algunas

horas esperando en su Cmara hablalle y nunca pudo. Torn


otro dia y fu lo mismo, y por no poder ms esperar partise
harto triste, y por sentir el dao que podrian hacer
el Clrigo,

con su venida de aquella manera dispuestos, qued tristsimo.

Plugo Dios que convalesci el Cardenal y mand luego con-


cluir las provisiones y despachos para que los frailes y el Cl-
rigo aparejasen su partida, los cuales fueron: lo primero, se
despach Cdulas para que en llegando se quitasen los in-
dios ios del Consejo del Rey y todos los que residian en
Castilla, como fu al secretario Conchillos que tenia, seguaera
pblico, 1.100 indios, y al obispo de Burgos 800, y Hernan-
do de Vega otra multitud dellos, al licenciado Moxica que no
deban ser menos de 200, y otrs que se sospechaba tener en
cabeza agena indios. Desde entonces nunca los del Consejo
tuvieron en las Indias, al menos pblicamente, si quiz no se-
creta y con cautela, indios; de aqu qued el Clrigo un po-
DE LAS INDIAS. 295

quillo sobre lo dems de todos aquellos seores poderosos mal


quisto. Proveyse otra Cdula, que luego, en llegando los
frailes, se quitasen los indios que tenan muchos los Jueces y

oficiales del Rey, como arriba queda dicho, que tenan, y

eran los que peor y ms cruelmente los trataban como tam- ,

bin fu referido proveyse tambin que todos stos se les


;

tomase residencia, porque habian vivido como moro sin Rey,


como dicen, mayormente despus que fueron causa que an-
duviese fuera de su casa el Almirante, habiendo ido Gas-
tilla. Sealse un colegial del colegio del cardenal de Valla-
dolid, llamado el licenciado Zuazo, hijodalgo natural de
Segovia, para que se la tomase, por Juez de residencia, y tu-
viese toda la gobernacin entre tanto desta isla. Los frailes no
vinieron por gobernadores segn algunos crean, sino sola-
mente entender y ejecutar lo que se haba ordenado tocante
los indios.
296 HISTORIA

CAPITULO LXXXVIil.

Enel cual se contiene la Instruccin que llevaron los frailes Hiernimos, cerca de lo que

haban de hacer para poner en libertad los indios, y primero se puso cierto prembulo.

Lo primero que deben hacer los Padres que fueren las


Indias para las reformar, en llegando la isla Espaola ha-
gan llamar ante si los principales cristianos, viejos pobladores,

y decirles que la causa principal de su ida es los grandes cla-


mores que ac se han hecho contra ellos y contra los otros
pobladores especialmente contra los que han tenido y tienen
,

indios encomendados que los han maltratado y hecho mu-


,

chos males, matando muchos dellos sin causa y sin razn,


tomndoles sus mujeres hijas y haciendo dellas lo que han
querido, hacindolos trabajar demasiadamente y dndoles poco
mantenimiento, compeliendo las mujeres y los nios
que trabajasen, y haciendo las mujeres malparir y no de-
jndolas criar sus criaturas, y otras muchas fuerzas y daos
de que se dieron grandes memoriales al reverendsimo seor
Cardenal, los cuales llevan los dichos Padres. Y porque Sus
Altezas reverendsimo seor Cardenal y el seor Embaja-
y el

dor quieren saber la verdad de todo sto como pasa, para lo


proveer y remediar porque las islas no se pierdan del todo,
mandaron los dichos Padres que de todo ello se infor-
men para que se proveyese y remediase que los dichos po-
;

bladores digan lo que saben de cmo sto ha pasado y pasa,


y, si vieren los Padres que conviene, tomalles juramento que
dirn la verdad y por otra parte tambin ellos se informen
,

dello. Hganles entender como todo sto se hace para la con-


servacin dellos, y de los indios, y de las dichas islas, y que
si de voluntad y consentimiento de partes se pudiere hallar y
DR LAS INDIAS. 297

lomar algn buen medio, con que Dios y Sus Altezas sean
servidos, y ellos y los indios aprovechados, y las islas reme-
diadas,que aquel se tomar. Por tanto, que ellos y los otros
hombres, principales pobladores, se junten y hablen y plati-
quen en ello, y piensen ms sobre ello, y con lo que acor-
daren vuelvan los Padres y se lo digan sto y todo lo que ;

ms los Padres pareciere dganlo las personas princi-


pales. Despus llamen los pricipales Caciques de la isla,
y
dganles como Sus Altezas , y al reverendsimo seor Carde-
nal y al seor Embajador ha
,
sido hecha relacin de su parte,
como en los tiempos pasados han* sido muy opresos y agra-
viados de los pobladores que all han ido, y estn en muchas
maneras contenidas en ciertas peticiones y memoriales, que
sobre ello fueron dadas por ciertos religiosos y clrigos, y
porque la voluntad de Sus Altezas y del reverendsimo seor
Cardenal y del seor Embajador ha sido y es de remediar y
castigar los males pasados, y proveer en lo venidero para que
ellos y sus indios, de aqu adelante, sean bien tratados, pues
son cristianos, y libres, y subditos de Sus Altezas, mandaron
los dichos Padres que fuesen all, y se informasen de todo ello,

y supiesen la verdad de cmo ha pasado para que se prove-,

yese as en en el castigo de lo pasado,como en el remedio de


lo venidero. Por tanto ,
que ellos lo deban hacer saber los
otros Caciques y sus indios, para que entre s platicasen sobre
ello y pensasen en lo que se podia y debia hacer, as en lo

pasado como en lo venidero y que si algn buen medio se


;

hallase, de voluntad de partes, para que Dios y Sus Altezas


fuesen servidos y los Caciques y sus indios fuesen bien trata-
dos, como cristianos y hombres libres, pues lo son, y ellos los
otros pobladores pudiesen justamente ser aprovechados, que
se lo dijesen ,
que siendo tal aquel se tomara, que pensasen
sobre ello , y que sean ciertos que la voluntad de Sus Altezas
y del reverendsimo seor Cardenal y del seor Embajador es
que ellos sean tratados como
hombres libres, y
cristianos y
que sta es la causa principal, porque mandaron los dichos
ir aquellas partes. Y porque los Caciques y los indios crean
:

298 msToiuA

lo que estos Padres les dijeren, deben, al tiempo que los ho-
bieren de hablar, tener consigo algunos otros religiosos de los
que all estn cognoscidos, de quien ellos tienen confianza
que les dicen verdad y procuran su bien, y tambin porque
entienden su lengua.
Aqu es bien que se diga ,
que como el Clrigo viese tan

arraigada la tirana y en aquella parte de


en aquellas islas,

tierra firme, donde habia espaoles, que no era otra sino la


del Daran y por aquellas provincias, y que por ella perecan
en aquellas tierras aquestas gentes, no osaba decir ni tocar

diciendo ni mentando ni alegando libertad de los indios, como


si huyera de decir alguna cosaque fuese absurda blasfema,
hasta que un da, hablando con el Cardenal en la opresin y
servidumbre que padecan, y tocando que con qu justicia
podan ser as en ella con ella afligidos, respondi el Car-
denal con mpetu: Con ninguna justicia; por qu? no son
hbres? quin duda que no sean libres? Desde all el Clrigo
boca llena osaba en todo lugar alegar que los indios eran
libres, y que todo lo que con ellos se habia hecho era contra su
libertad natural, y todo Jo que alegaba contra la tirana de
los espaoles y por' los indios fundaba sobre aqueste princi-
cipio. As que parece bien que el Cardenal habia bien enten-
dido la raz y fundamento de la justicia que se hacia los

indios por la servidumbre horrible que padecan, pues tantas


veces en el prembulo recitado los llamaba y afirmaba ser
libres.

La Instruccin que los dichos religiosos llevaron, comen-


zaba desta manera
Memorial Instruccin que han de llevar los Padres que
por mandado de su reverendsima seora y del seor Emba-
jador han de ir reformar las Indias. Primeramente, parece
que los religiosos van deben visitar la tierra por s
que all

mismos, en cada que buenamente pudieren, infor-


isla lo

marse del nmero de los Caciques y de los indios que cada


Cacique tiene, y tambin de todos los otros indios que hay en
cada isla. tem, se han de informar de cmo han sido tractados
DK LAS INDIAS. 299

hasta aqu por las personas que los han tenido encomenda-
dos, y por los Gobernadores y justicias y otros ministros; lo
que cerca dello hallaren hganlo poner por escripto, para que
sobre ello se provea lo que convenga. Otros, los dichos reli-

giosos, visitando las islas, especialmente Espaola y Cuba,


la

y Sant Juan y Jamaica, vean la disposicin de la tierra, ma-


yormente lo que es cerca de las minas donde se saca el oro,
y miren dnde se podrn hacer poblaciones de lugares, para
que de all puedan ir las minas con menos trabajo, y con-
veniente los indios que all moraren, y que haya rios cerca

para sus pesqueras y buena tierra para labranzas. La pri-


mera sea la isla Espaola y Jamaica y despus Sant Juan;
,

la postrera Cuba. Dbense hacer pueblos de 300 vecinos,


pocos ms menos, en que se hagan tantas casas cuantos
fueren los vecinos, como ellos las suelen hacer, de tal ma-
nera, que, aunque se acreciente la familia, como mediante
Dios se acrecentar, puedan caber todos en ella, hacien-
do iglesia la mejor que ser pueda , y calles y plaza para que
sea lugar en forma, y la casa del. Cacique cerca de la Pla-
za, mayor y mejor ^e las otras, porque all han de con-
currir todos los otros. tem, haya un hospital como abajo se
dir. Estos pueblos se hagan, cuanto ser pudieren, voluntad
de Caciques y de los indios en cuanto al sitio porque no
los ,

resciban pena de mudarse hacindoles entender como todo


,

sto se hace para su beneficio, y para que sean mejor tracta-


dos que hasta aqu; y los que estuvieren muy lejos de las
minas hagan all pueblos y crien ganados, y cojan pan, y
algodn y otras cosas, y dello paguen tributo al Rey, nuestro
seor, lo que bien visto fuere respecto destos otros; y otro
tanto se haga en las islas donde no se coger oro y sean tales
que deban estar pobladas, porque se les har de mal venir de

lejos,y rescibirian peligro en la mudanza, y que la Cabana


est siempre poblada, porque est cerca del puerto y muy
aparejada para la contratacin de Cuba y tierra firme. D-
bese dar cada pueblo trmino conveniente, apropiado, cada
lugar antes ms que menos, por el augmento que se espera,
300 HISTORIA

Dios mediante; este trmino debe ser repartido entre los veci-
nos del lugar, dando de lo mejor, cada uno dellos, parte de
tierra donde puedan plantar rboles y otras cosas, y hacer
montones para l y para toda su familia mas menos, segn,

la calidad de su persona y cantidad de la familia, y al Cacique

tanto como cuatro vecinos. De lo restante quede para el

pueblo para ejidos y pastos, y estancias de puercos y otros


ganados. A estos pueblos se deben traer los Caciques indios
ms cercanos aquel asiento que se tomare para la poblacin,
porque queden en su propria vengan de mejor gana, y
tierra y

negocise con los Caciques que ellos los traigan de su voluntad


sin les hacer otra premia, si as se pudiere hacer; y estos Ca-
ciques tengan cuidado de sus indios en reguos y gobernallos,
como adelante se dir. Si los indios de un Cacique bastaren
para una poblacin, con aquellos se haga, y si no que se jun-
ten otros Caciques de los ms cercanos y que cada Cacique
tenga superioridad en sus indios como y que estos Ca-
suele ;

ciques inferiores obedezcan su superior como suelen, y el


Cacique principal ha de tener cargo de todo el pueblo ,
junta-
mente con el religioso clrigo que al# estuviere y con la ,

persona que para ello fuere nombrada como adelante se dir.


,

Y si algn castellano espaol de los que all estn fueren


,

poblar, quisiere casar con alguna Cacique hija de Cacique


quien pertenece la sucesin por falta de varones, que este
casamiento se haga con acuerdo y consentimiento del religioso
clrigo y de la persona que fuere nombrada para la admi-
,

nistracin de aquel pueblo, y, casndose desta manera, ste


sea Cacique y sea tenido y obedecido y servido como el Caci-
que quien sucedi, segn y como abajo se dir de los otros
Caciques, porque desta manera muy presto podrn ser todos
los Caciques espaoles y se excusarn muchos gastos. tem,
que c^ida lugar tenga jurisdiccin por s en sus trminos, y que
los dichos CaciqujBS tengan jurisdiccin para castigar los
indios que delinquieren en el lugar donde l fuere superior,
no solamente en los suyos, mas tambin en los de los otros

Caciques inferiores que viven en aquel pueblo; sto se entiende


DE LAS INDIAS. 301

de los delitos que merecen hasta pena de azotes y no ms, y


en stos, que no lo puedan hacer ni ejecutar ellos solos, sin que
lo menos intervenga el consejo y consentimiento del reli-
gioso clrigo que all estuviere, lo dems quede la justicia

ordinaria de Su Alteza; y gi los Caciques hicieren lo que no


deben, sean castigados por la justicia ordinaria, y si hicieren

agravio los inferiores, remedelo la justicia ordinaria. Los


oficiales para la gobernacin del pueblo , as como Regidores,
Alguacil otros semejantes, sean puestos y nombrados por
el dicho Cacique mayor, y por el dicho religioso clrigo que
all estuviere ,
juntamente con aquella persona que se nom-
brare por Administrador de aquel lugar, y en caso de discor-
dia por los dos dellos. Y, porque en cada pueblo se hagan las
cosas como deben, conviene que se nombre una persona que
tenga la administracin de uno, de dos, de tres, de ms
lugares, segn la poblacin fuere, el cual viva en un comedio

conveniente para hacer su oficio, en una casa de piedra, y no


dentro en el lugar, porque los indios no resciban dao altera-

cin de la conversacin de los suyos; ste ha de ser espaol, de


los que han estado, siendo hombre de buena conciencia y
all

que haya bien tractado los indios que tuvo encomendados, que
sabr bien regir gobernar y hacer lo que conviene su
oficio. Lo que ste ha de hacer es, que ha de visitar el lugar
lugares que le fueren encomendados y entender con los Caci-
ques, especialmente con de cada lugar, para que
el principal

los indios vivan en polica, cada uno en su casa con su fami-

lia^ y trabajen en las minas y en las labranzas, y en el criar

de los ganados , y en las otras cosas que los indios han de


hacer, segn adelante se dir, y que no los moleste ni los
apremie que trabajen ni hagan ms de los que son obliga-
dos, sobre lo cual se le encargue la conciencia; y que, al
tiempo que le fuere dado el cargo, jure solemnemente de
usar bien de su oficio, y si en algo excediere porqu merezca
castigo, sea castigado y punido por la justicia de Su Alteza.
Para hacer su oficio conviene que tenga consigo tres cuatro
espaoles castellanos, de otros cuales quisiere, y armas las que
302 HISTORIA

fueren menester, y que no consienta los Caciques ni los in-


dios tengan armas suyas ni ajenas, salvo aquellas que pare-
cieren que sern menester para montear, y si ms perso-
nas l quisiere tener viere que le cumple, que las pueda
tener pagndoles su justo y debido salario vista del religioso
clrigo que all estuviere, y si algunos indios con l quisieren

vivir, con tanto que de los indios no pueda tener ms de seis,

y con su voluntad, y no de otra manera, pero que stos no


les pueda mandar ir las minas, salvo servirse dellos en
casa y en las otras cosas, y que, cada y cuando stas se des-
contentaren de su compaa, tengan libertad de irse los pue-
blos donde son naturales. Este Administrador, juntamente con
el religioso clrigo, trabajen cuanto pudieren por poner en
polica los Caciques indios, hacindoles que anden vesti-
dos y duerman en camas,
^
y guarden las herramientas y las
otras cosas que le fueren encomendadas, y que cada uno sea
contento con tener su mujer y que no se la consientan dejar,

y que las mujeres vivan castamente, y la que cometiere adul-


terio, acusndola marido, sea castigada ella y el adltero
el

hasta pena de azotes por el Cacique, con consejo del Adminis-


trador y religioso que all estuviere en el pueblo; asimismo
tenga cuidado que los Caciques ni sus indios no truequen ni

vendan sus cosas, ni las den ni las jueguen , sin licencia del re-

ligioso clrigo del dicho Administrador, salvo en cosas de


comer y hacer limosnas honestamente, y que no los consientan
comer en el suelo. A estos administradores se d salario conve-
niente, segn el cargo y trabajo y costa que han de tener, la
mitad pague Su Alteza, y la otra mitad pague el pueblo pue-
blos que estuvieren su cargo; y sean casados por quitar los
inconvenientes que de all se pueden recrecer, salvo si tal per-
sona se hallare de quien se deba confiar aunque no sea ca-
sado. Y porque mejor haga su oficio, tenga esorito en un libro
todos los Caciques indios vecinos, y personas que haya en
cada casa y lugar, porque se sepa si se va ausenta alguno
deja de hacer lo que es obligado. Para que los indios sean
instruidos en nuestra sancta fe catlica , y para que sean bien
UE LAS INDIAS. 303

tractados en las cosas espirituales, debe haber en cada pue-


blo un religioso clrigo que tenga cuidado de los ensear,
segn la capacidad de cada uno dellos, y administralles los
Sacramentos y predicalies los domingos y fiestas, y hacelles
entender como han de pagar diezmos y primicias Dios, para
la Iglesia y sus ministros, porque los confiesan y administran

los Sacramentos y los entierren cuando fallecieren y rueguen


, ,

Dios por ellos; y hacerles que vengan misa y se sienten


por orden apartados los hombres de las mujeres. Estos clri-
,

gos sean obligados decir misa cada fiesta , y entre semana los
dias que ellos quisieren , y provean como se digan misas en
las estancias, las fiestas, en la iglesia que all se ha de hacer,
y hayan por su trabajo de los diezmos del dicho pueblo la
parte que les cupiere, y ms pi de altar y las ofrendas,
el

y que impongan las mujeres y hombres que ofrezcan lo que


les pluguiere, cagabi ajes, y que no puedan llevar otra cosa
los dichos clrigos, por confesar y administrar los otros Sacra-
mentos, ni velar los casados, ni por enterramientos. Y los dias
de las fiestas, en la tarde, sean llamados por una campana
para que se junten y sean enseados en las cosas de la fe, y
si no quisieren venir sean castigados por ello moderadamente,

y que la penitencia que les dieren sea pblica porque los otros
escarmienten. Haya un sacristn, si se hallare suficiente de los
indios, sino de los otros, que sirva en la iglesia, y muestre los
nios leer y escribir hasta que sean de edad de nueve aos,
especialmente los hijos de los Caciques y de los otros prin-
cipales del pueblo, y que les muestren hablar romance
castellano, y que se trabaje con todos los Caciques y in-
dios, cuanto fuere posible,que hablen castellano. tem, que
haya casa en medio del lugar para hospital, donde sean res-
cibidos los enfermos y hombres viejos que no pudieren tra-
bajar, y nios que no tienen padres que all se quisieren
recoger, y para el mantenimiento dellos hagan de comn un
conuco de 50.000 montones, y que lo hagan desherbar en
sus tiempos, y est en el hospital un hombre casado con su
mujer y pida limosna para ellos, y mantnganse dello; y que
304 nisToniA

pues las carniceras han de ser de comn, como adelante se


dir ,
que se d para el hombre y mujer que all estuviere y ,

para cada pobre que all se recogiere, una libra de carne


vista del Cacique del religioso que all estuviere porque no
haya fraude. Los vecinos de cada lugar y los varones de vein- ,

te aos arriba y de cincuenta abajo, sean obligados traba-


jar desta m