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Principio de electroneutralidad[editar]

El principio de electroneutralidad de Pauling corresponde a un mtodo de aproximacin para


estimar la carga en molculas o iones complejos; este principio supone que la carga siempre
se distribuye en valores cercanos a 0 (es decir, -1, 0, +1).
Dentro de una reaccin global redox, se da una serie de reacciones particulares llamadas
semirreacciones o reacciones parciales.

Semirreaccin de reduccin: 2e
+ Cu2+
Cu0

Semirreaccin de oxidacin: Fe0


Fe2+
+ 2e

o ms comnmente, tambin llamada ecuacin general:


Fe0
+ Cu2+
Fe2+
+ Cu0

La tendencia a reducir u oxidar a otros elementos qumicos se cuantifica mediante


el potencial de reduccin, tambin llamado potencial redox.
Una titulacin redox es aquella en la que un indicador qumico indica el cambio en el
porcentaje de la reaccin redox mediante el viraje de color entre el oxidante y el reductor.

Oxidacin[editar]

Oxidacin del hierro.

La oxidacin es una reaccin qumica donde un elemento cede electrones, y por lo tanto
aumenta su estado de oxidacin.3
Se debe tener en cuenta que en realidad una oxidacin o una reduccin es un proceso
por el cual cambia el estado de oxidacin de un compuesto. Este cambio no significa
necesariamente un intercambio de iones. Implica que todos los compuestos formados
mediante un proceso redox son inicos, puesto que es en estos compuestos donde s se
da un enlace inico, producto de la transferencia de electrones.
Por ejemplo, en la reaccin de formacin del cloruro de hidrgeno a partir de los gases
dihidrgeno y dicloro, se da un proceso redox y sin embargo se forma un compuesto
covalente.
Estas dos reacciones siempre se dan juntas; es decir, cuando una sustancia se oxida,
siempre es por la accin de otra que se reduce. Una cede electrones y la otra los acepta.
Por esta razn, se prefiere el trmino general de reacciones redox.
La vida misma es un fenmeno redox. El oxgeno es el mejor oxidante que existe debido a
que la molcula es poco reactiva (por su doble enlace), y sin embargo es
muy electronegativo, casi tanto como el flor.
La sustancia ms oxidante que existe es el catin KrF+
porque fcilmente forma Kr y F+
.
Entre otras, existen el permanganato de potasio (KMnO
4), el dicromato de potasio (K
2Cr
2O
7), el agua oxigenada (H
2O
2), el cido ntrico (HNO
3), los hipohalitos y los halatos (por ejemplo el hipoclorito de sodio (NaClO) muy oxidante
en medio alcalino y el bromato de potasio (KBrO
3)). El ozono (O
3) es un oxidante muy enrgico:
Br
+O
3 BrO
3
El nombre de "oxidacin" proviene de que, en la mayora de estas reacciones, la
transferencia de electrones se da mediante la adquisicin de tomos
de oxgeno (cesin de electrones) o viceversa. Sin embargo, la oxidacin y la
reduccin puede darse sin que haya intercambio de oxgeno de por medio: por
ejemplo, la oxidacin de yoduro de sodio a yodo mediante la reduccin
de cloro a cloruro de sodio:
2 NaI + Cl
2I
2 + 2 NaCl

sta puede desglosarse en sus dos semirreacciones correspondientes:

2I
I
2 + 2 e

Cl
2 + 2 e
2 Cl

Ejemplo
El hierro puede presentar dos formas oxidadas:

xido de hierro (II): FeO.

xido de hierro (III): Fe


2O
3.

Reduccin[editar]
En qumica, reduccin es el proceso electroqumico por el cual un tomo o
un ion gana electrones. Implica la disminucin de su estado de oxidacin. Este
proceso es contrario al de oxidacin.
Cuando un ion o un tomo se reduce presenta estas caractersticas:

Acta como agente oxidante.

Es reducido por un agente reductor.

Disminuye su estado o nmero de oxidacin.


Ejemplo
El ion hierro (III) puede ser reducido a hierro (II):
Fe3+
+ Fe Fe2+

En qumica orgnica, la disminucin de enlaces de tomos de oxgeno a


tomos de carbono o el aumento de enlaces de hidrgeno a tomos de
carbono se interpreta como una reduccin. Por ejemplo:

CHCH + H
2 CH
2=CH
2 (el etino se reduce para dar eteno).

CH
3CHO + H
2 CH
3CH
2OH (el etanal se reduce a etanol).

Nmero de oxidacin[editar]
La cuantificacin de un elemento qumico puede efectuarse mediante
su nmero de oxidacin. Durante el proceso de oxidacin, el nmero de
oxidacin o tambien llamado estado de oxidacin del elemento aumenta. En
cambio, durante la reduccin, el nmero de oxidacin de la especie que se
reduce disminuye. El nmero de oxidacin es un nmero entero que
representa el nmero de electrones que un tomo pone en juego cuando
forma un enlace determinado. En un elemento puro todos los tomos son
neutros, ya que estos no tiene carga y se le asigna el estado de oxidacin 0.
El nmero de oxidacin:

Aumenta si el tomo pierde electrones (el elemento qumico que se


oxida), o los comparte con un tomo que tenga tendencia a captarlos.

Disminuye cuando el tomo gana electrones (el elemento qumico que se


reduce), o los comparte con un tomo que tenga tendencia a cederlos.