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MUESTREO

El muestreo es una operacin de control metalrgico que obligatoriamente se hace en el


procesamiento de minerales y que consiste en la obtencin de pequeas muestras que representan
todas las cualidades del tonelaje tratado, es decir, el muestreo conduce a la obtencin de una
muestra representativa que permite estimar a travs de ella, todas las caractersticas de un gran
conjunto de mineral del que fue extrada. En consecuencia, esta operacin se ejecuta con el
propsito de investigar, controlar y establecer las condiciones en que se desarrollan todas las
operaciones de un proceso metalrgico extractivo.

ELEMENTOS DE LA OPERACIN DE MUESTREO.


En general en el procesamiento de minerales es vital una adecuada muestra para poder caracterizar
eficientemente la mena. Esta debe ser lo ms representativa posible para extrapolar sus
propiedades a todo el lote de mineral.

Los parmetros a determinar o propiedades tpicas son granulometra, dureza, humedad, gravedad
especfica (g.e.), forma, rea superficial, composicin, etc.

Los elementos bsicos considerados en cualquier procedimiento de muestreo son:


Definir la caracterstica a investigar.
Grado de precisin requerido.
Caractersticas de la poblacin.
Tamao de la muestra requerida.

FACTORES QUE AFECTAN AL MUESTREO.


Los factores que hacen difcil un muestreo de minerales son entre otros los siguientes:
Gran variedad de constituyentes minerales en la mena.
Distribucin dispareja de los minerales en la mena.
Variacin en tamao de las partculas constituyentes.
Variacin en dureza en los distintos minerales.

PESO DE MUESTRA.
El peso que debe tener una muestra variar en funcin del tamao de partcula y se puede
determinar por el mtodo ideado por Gy, el cual toma en cuenta el tamao de partcula de mineral,
el contenido y el grado de liberacin de los minerales y la forma de la partcula. Este mtodo est
identificado por la siguiente frmula:

3
= 2
(Ec. 1)

Donde:
M = Es el peso mnimo necesario de muestra en g.
C = Es la constante de muestreo para el mineral del que se toma la muestra, en g/cm3.
d = Es la dimensin de las partculas ms grandes en el mineral que se va a muestrear.
s = Es la medida del error estadstico que se puede tolerar en el ensaye de la muestra, o el error que
se comete durante el muestreo.
La constante de muestreo C es especfica para el material del que se toma la muestra, teniendo en
cuenta el contenido mineral y su grado de liberacin. Est dado por:

= (Ec. 2)
Donde:
f = Es un factor de forma.
g = Es factor de distribucin de partcula.
l = Es un factor de liberacin.
m = Es un factor de composicin mineralgica.

La ejecucin de un trabajo de laboratorio, tal como anlisis granulomtrico, reologa o


espesamiento, requiere de una muestra bien tomada. Por esta razn, cualquier trabajo de
laboratorio est sujeto a dos errores, el error de muestreo y el error de anlisis. Estos errores son
independientes, por lo que el error estndar se puede cuantificar en la forma:

2 =
2
+ 2 (Ec. 3)

Donde SE es el error estndar total, SEm es el error estndar de muestreo, SE es el error estndar
de anlisis.

PRINCIPALES METODOS DE MUESTREO

Muestreo al Azar
Es el muestreo aleatorio simple o muestreo simple al azar el ms bsico. Este muestreo se define
como un procedimiento de seleccin que otorga a cada muestra posible de tamao n la misma
oportunidad de ser escogida como un elemento representativo de la poblacin o universo. Este
elemento ahora se llamar Muestra Aleatoria. Este tipo de muestreo es sencillo, pero tiene una baja
representatividad de la poblacin muestreada. Un ejemplo sera la toma de muestras de
prospeccin, en donde se requiere tener una idea general, no muy exacta, de las variaciones de
leyes en un sector amplio y sin informacin previa.

Muestreo de Coneo y Cuarteo.


Este mtodo es probablemente el ms antiguo de todos los mtodos de muestreo probabilstico,
limitado en la actualidad su uso a lotes de menos de una tonelada, con mena de tamao mximo de
partcula de 50 mm. Los pasos tpicos a seguir en la ejecucin de este procedimiento consisten en:

1. El mineral se extiende sobre una superficie plana, fcil de limpiar, luego se apila formando
un cono mediante una pala, haciendo caer cada palada exactamente en el vrtice de cono,
para conseguir una adecuada distribucin de las partculas en la superficie del cono. Esta
operacin se repite 2 a 3 veces.
2. Seguidamente se distribuye para formar primero un cono truncado, distribuyendo
radialmente las partculas con una paleta o con la palma de la mano, luego se continua hasta
alcanzar la altura de una torta circular plana y simtrica en concordancia al paso anterior.
3. Finalmente se divide en 4 partes mediante el trazado de dos dimetros perpendiculares
entre s.

Estos pasos se realizan las veces que sea necesario para obtener la cantidad de muestra requerida.
Muestreo con cortador de chutes o cortador Jones.
En este mtodo se hace uso del cortador de Jones, el cual consiste en un ensamble de un nmero
par de chutes idnticos y adyacentes, normalmente entre 12 y 20. Los chutes en ngulo de 45 o
ms con el plano horizontal y se colocan alternadamente opuestos para que dirijan el material a dos
recipientes ubicados bajo ellos. El mineral se alimenta por medio de una bandeja rectangular con el
que se la distribuye uniformemente sobre su superficie. Cada bandeja o recipiente recibe una
muestra potencial.

El rango normal de uso del partidor Jones, es el siguiente:


El tamao de partcula es de alrededor de 15 mm.
El peso de lote desde 100 gramos hasta algunos cientos de kilos.
El peso de muestra, hasta unos cuantos gramos.
El material debe ser totalmente seco.

Muestreo con mquinas rotatorias.


Este tipo de muestreo es el que emplea dispositivos movidos mecnicamente en forma continua o
intermitente para extraer incrementos que se renen para formar la muestra.
Cuando el equipo est bien instalado y tienen un mantenimiento y supervisin de su operacin
adecuada produce muestras prcticamente sin desviacin, pero su caracterstica autnoma,
tiende a ser descuidado, lo cual genera los siguientes problemas:

Modificacin de los bordes del cortador por deformacin o incrustaciones.


Depsito de material dentro del cortador que se desprende espordicamente.
Captacin de salpicaduras o escurrimientos ajenos al flujo.
Bloqueo en la trayectoria o cambios en la velocidad por materiales acumulados.
Fallas en los interruptores cuando son equipos intermitentes.