Está en la página 1de 3

Cristóbal Colón (Cristóforo Colombo; Génova?

, 1451 - Valladolid, 1506) Descubridor de
América. El origen de este navegante, probablemente italiano, está envuelto en el
misterio por obra de él mismo y de su primer biógrafo, su hijo Hernando Colón. Parece ser
que Cristóbal Colón empezó como artesano y comerciante modesto y que tomó contacto
con el mar a través de la navegación de cabotaje con fines mercantiles.

Américo Vespucio (Amerigo Vespucci; Florencia, 1454 - Sevilla, 1512) Navegante italiano
cuyo nombre originaría la denominación del continente americano. Como es sabido,
Cristóbal Colón murió creyendo que había llegado a las Indias, sin sospechar que aquellas
islas de las que había tomado posesión en nombre de la Corona de Castilla pertenecían a
un nuevo continente.

Fernando de Magallanes (Oporto, 1480 - Mactán, Filipinas, 1521) Explorador y navegante
portugués. Miembro de la nobleza portuguesa, estudió náutica y cartografía en Lisboa. A
los veinticinco años, integró la expedición a la India mandada por Francisco de Almeida. En
su siguiente viaje, esta vez a Marruecos y bajo las órdenes del duque de Braganza, resultó
herido.

Pedro Alvares Cabral Navegante portugués, considerado el «descubridor» del Brasil
(Belmonte, h. 1467/68 - cerca de Santarem, h. 1520/25). De familia noble, fue nombrado
almirante por el rey Manuel I, el Afortunado. Aunque el español Vicente Yáñez Pinzón
llegó poco antes que él a las costas del nordeste del Brasil y la desembocadura del
Amazonas, fue Cabral quien tomó posesión del territorio en nombre de Portugal en el año
1500. Había llegado a las costas meridionales brasileñas a la cabeza de la segunda
expedición que los portugueses enviaban a la India; parece que se desvió accidentalmente
de su ruta al adentrarse en el Atlántico en busca de vientos que le empujaran hacia el sur,
aunque es posible que buscara conscientemente visitar las tierras americanas que le
habían correspondido a Portugal en el reparto con Castilla realizado por el Tratado de
Tordesillas (1494).

Vasco Núñez de Balboa (Jerez de los Caballeros, España, 1475 - Acla, actual Panamá,
1519) Descubridor español. De origen gallego y linaje incierto, es probable que fuera hijo
del hidalgo Nuño Arias de Balboa y de una dama de Badajoz. En 1501 emprendió su
primer viaje con la expedición de Rodrigo de Bastidas a través de las islas del Caribe que
pertenecen a la actual Colombia (Santa Marta, Cartagena y golfo de Urabá o Darién).
Permaneció en La Española, pero no tuvo suerte en ella y se vio obligado a abandonarla.