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TRES GRADOS DE COMPRENSIÓN DEL

EVANGELIO
Daniel C. Peterson

Interpreter: A Journal of Mormon Scripture 21 (2016): vii-xii

Traducido por: Miguel A Arizola

Resumen: Pocas charlas fogoneras sobreviven a la semana en la que se dan. Pero las
observaciones del profesor Stanley Kimball, ofrecidas una noche hace mucho tiempo en
el sur de California, han permanecido conmigo durante casi tres décadas y media. En
mi opinión, ofrecen una clave para sobrevivir a los desafíos o incluso lo que se ha
llamado "crisis de fe", y, de hecho, una clave no sólo para sobrevivir sino para prosperar
espiritualmente al superarlos.

Un poco de aprendizaje es una cosa peligrosa;

Bebe profundo, o no pruebes de la fuente de Pieria.

Hay corrientes poco profundas que embriagan el cerebro,

Y el beber en gran medida nos vuelve sobrios.

—Alexander Pope, An Essay on Criticism, Part 2.

Hace más de tres décadas, aún estaba en la escuela de posgrado, por lo que debió de ser
en la primera mitad de la década de 1980. Mi esposa y yo asistimos a una reunión en el
sur de California, donde el fallecido Stanley Kimball, profesor de historia de la
Universidad del Sur de Illinois y ex presidente de la Asociación de Historia Mormona,
era el orador. Sus comentarios han permanecido en mi mente desde entonces. Por
desgracia, nunca he visto (ni oído hablar) de una versión escrita de lo que tenía que decir,
así que voy a ir de memoria aquí. (Si alguien sabe dónde se puede encontrar un texto
escrito del discurso, estaría encantado de verlo.)

El Profesor Kimball explicó lo que él llamó los "tres niveles" de la historia mormona,
a los que llamó los Niveles A, B y C. (Teniendo en cuenta mis antecedentes filosóficos,

lo hacen. me dicen que los mafiosos a menudo se preocupan intensamente por sus hijos. El desacuerdo con ellos es el resultado de alguna combinación de ignorancia y estupidez o. de plana deshonestidad. nada que involucre a seres humanos es completamente malo y sin ningún rastro de bien.al que yo llamo la antítesis de la tesis del Nivel A . Es difícil para alguien con una comprensión de Nivel A imaginar por qué todos los demás no reconocen inmediatamente la obvia verdad del evangelio. bello. Nada que involucre seres humanos es puramente bueno y sin fallas. verdadero y armonioso. si alguna vez. y también he visto pruebas fotográficas de que Adolf Hitler amaba a los perros. Prácticamente todo lo relacionado con la Iglesia en el Nivel A es obviamente bueno. y la oposición a la Iglesia parece categóricamente Satánica. W. la insuficiencia del Nivel A y del Nivel B para cualquier adulto razonable y realista debe ser inmediatamente evidente. Cada nivel es simplista y una caricatura de la realidad. . Los líderes Santos de los Últimos Días a nivel general y a veces incluso local son vistos como engañosos y malvados. por lo que puedo decir. todo (o prácticamente todo) lo que el Nivel A declara ser bueno. Es el tipo de historia sencilla que contamos en las lecciones misioneras y en los centros de visitantes de la Iglesia. Para alguien sólidamente arraigado en el Nivel B es difícil entender cómo alguien puede fallar en ver la manifiesta maldad y falsa transparencia de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días y de las demandas de la Restauración. antítesis y síntesis. pero los líderes rara vez. y algunos antimormones excepcionalmente antagónicos incluso afirman que la membresía general a menudo se comporta muy mal. feo.es tal vez más claramente visto en las versiones antimormonas de la historia de la Iglesia. En mi opinión. así como. Los miembros comunes pueden ocasionalmente cometer errores. Por ejemplo. verdadero y armonioso resulta ser realmente malo. Hegel: tesis. falso y caótico.) El Nivel A es la versión de Escuela Dominical de la Iglesia y de su historia. Consideran que el relato de la Iglesia sobre su propia historia es una completa invención.podría haber elegido en cambio la terminología de G. El nivel B . En su forma más pura y extrema. si esa explicación no se puede trabajar. hermoso. F.

y. no. está diseñado como un horno. y algunas preguntas no tienen inmediatamente respuestas satisfactorias. en el siglo XIX: No creáis que cuando os reunís en Sión. . ha habido desacuerdos sobre ciertas doctrinas. al menos en cierta medida. incluso problemas no resueltos. Hay áreas de ambigüedad. que otros santos. y jamás ninguno de ellos negó sus testimonios.dentro de los cuórums presidentes de la Iglesia. Algunas afirmaciones sobre el Nivel B son verdaderas. una esposa plural de Joseph Smith y Brigham Young . incluidos los líderes de la Iglesia. Pero no es necesario leer la propaganda antimormona para exponerse a elementos del nivel B que parecen ser verdaderos y que no pueden ser completamente encuadrados con un retrato idealizado de Nivel A de la Restauración. son falibles y a veces incluso decepcionantes. Que nada más que confort y placer Están esperando en Sión para ti: No. La mayoría de los Testigos del Libro de Mormón cayeron en algún momento. aunque las áreas de acuerdo son mucho. Ya sea que se hayan convertido o hayan nacido en el convenio. Snow. la evidencia arqueológica del Libro de Mormón no da pruebas decisivas de su autenticidad. Incluso ha habido desacuerdos -y en ocasiones fuertes divisiones. mucho más significativas que las áreas de disputa. alguien que los conocía personalmente y que estaba directamente involucrada en lo que es casi con toda seguridad la práctica más controvertida en la historia mormona . Eliza R. por lo tanto. ya.trató de advertir a los nuevos conversos contra la emocionada ingenuidad atrás. Sus problemas y pruebas han terminado. tarde o temprano. aunque algunos regresaron a la plena comunión. aunque Brigham Young ciertamente no la ordenó. los miembros maduros de la Iglesia descubrirán inevitablemente. Los miembros de la Iglesia lideraron y llevaron a cabo la Masacre de Mountain Meadows. En otras palabras. aunque muchas son totalmente o en gran medida falsas o están tan fuera de contexto que son efectivamente falsas. rápidamente se hace obvio para las personas que leen la historia Mormona o que la experimentan directamente en las congregaciones de los Santos que el Nivel A no es totalmente exacto y que el Nivel B no es del todo falso. en la historia de la Iglesia.

¿Un hombre falible? Sí. Que el fraude y el engaño son desterrados. 2 "¿Ahora. Toda sustancia. quien había conocido al Profeta personalmente en Nauvoo y que. Sí. un hombre que tenía debilidades? Él no era un Dios.. al final de su vida. Para quemar toda la "madera. había servido como consejero en la Primera Presidencia de Brigham Young. Estaba dispuesto a que la gente se diera cuenta de que era mortal y tenía defectos. doy gracias a Dios que Él pusiera sobre un hombre que tenía estas imperfecciones el poder y la autoridad que Él puso sobre él . Cannon. Wilford Woodruff y Lorenzo Snow. No era un ser inmortal. John Taylor. no. preguntó George Q. fue el último líder de la Iglesia que conoció a José Smith como un adulto. ¿No tenía debilidades? Sí. que no apruebo. que era hermano de Eliza y quinto presidente de la Iglesia de 1898 a 1901. porque el Señor nuestro Redentor Ha dicho que la cizaña con el trigo Debe crecer hasta el gran día de la quema Hará la cosecha completa. él era . ¿No era un hombre mortal. "Vi a José Smith el Profeta hacer cosas". todas las texturas para probar. Sus debilidades no se ocultaban al pueblo. No creáis que cuando os reunís en Sión.. y a pesar de todo. él mismo las reconoció.. no era José Smith un hombre mortal?". porque sabía que yo mismo tenía debilidades y pensé que había una oportunidad para mí. 1 Lorenzo Snow.. recordó en 1898. Y así con Brigham Young. No era infalible. Y confianza totalmente segura: No. Que todo será santo y puro. No. y no dejó de poner las revelaciones registradas en este libro [el Libro de Doctrina y Convenios] en el cual Dios lo reprendió. heno y rastrojo" El oro de la escoria purifica.

sin embargo. la Iglesia a veces puede dejarlos vulnerables a enfermedades que destruyen la fe. . sino que . debe hacerlo. divinamente llamados testigos. a veces.de ahí la conocida frase: "El Papa afirma ser infalible. de todos modos. Su misión no es enseñar historia. de todos modos. deshonesta fuente. si la Iglesia no sale de su camino para enseñarles las ambigüedades de su historia. Por lo tanto. profetas y testigos sean mortales humanos. instruir a nuestros jóvenes.nunca han pretendido esos atributos para ellos mismos.¡maravillosa noticia! - algunos humanos mortales han sido y son genuinos. el Profeta dice que no es infalible.no están profundamente interesados en la historia y. era la palabra de Dios para este pueblo. apóstoles y profetas.o. cuando hablaba por el poder de Dios. El único e imprescindible mensaje de la Restauración no es que sus apóstoles. Y.muchos de ellos mucho mejores personas que yo . redimir a los muertos y dar servicio. 3 Citas similares podrían multiplicarse indefinidamente. lo que es más importante. falible. Que los seres humanos son falibles y defectuosos ni que decir . desequilibrada y. francamente. Lamentablemente. la Iglesia no es una especie de seminario flotante continuo en historiografía. muchas otras prioridades muy urgentes requieren atención. Pero volviendo a las observaciones del profesor Kimball en el sur de California. Y. Es predicar el evangelio. hay por lo menos una probabilidad bastante alta de que los aprendan de una hostil. incluyendo fortalecer a las familias. ¿Por qué? Porque las almas pueden perderse y se pierden en el Nivel B. 4 Aunque más de unos pocos miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días han asumido erróneamente una especie de inerrancia y perfección para los apóstoles y profetas de la Restauración . proclamar el evangelio. Pero ningún católico lo cree. no es probable que las aprendan. la mayoría de los Santos de los Últimos Días . Y si lo hacen. pero ningún mormón lo cree ". Por lo tanto. hace décadas: Observó que la Iglesia no está deseosa de exponer a sus miembros a los problemas y ambigüedades de su historia. tal vez. al no "vacunar" a su membresía contra los disparates y preguntas y problemas de su historia.

Curiosamente. Los líderes de la iglesia en todos los niveles han sido. al menos en mi caso. sino de manera suave e infalible. Por desgracia. sin embargo: Él sostuvo (y de nuevo. por supuesto. de hecho. estoy de acuerdo) que el nivel C .al que yo llamo el nivel de "síntesis" . Kimball señaló que. Aquí es un punto crucial. resistirán la examinación histórica. Desde el punto de vista de un creyente tal como yo soy (y tal como el profesor Kimball evidentemente lo era). si estuviera en una alta posición de liderazgo. el Nivel A es una versión más simple de la verdad y en ningún sentido significativo una mentira. 5 El evangelio es.resulta ser esencial. verdadero. el problema evidente es que una iglesia así nunca admitiría a alguien como yo en su membresía. probablemente tomaría la misma decisión. en blanco y negro a este problema. abrumadoramente. y profundamente. debilita la afirmación de que la Iglesia está mintiendo a los santos por dar poca o ninguna atención a una versión de la historia de la Restauración "con todas las imperfecciones" en sus aulas de la escuela Dominical. más que unos pocos encontrarían fatal. aunque fue un historiador académico profesional. El nivel A es correcto. Una vez que los miembros de la Iglesia han estado expuestos al Nivel B. su mejor esperanza es aferrarse a lo que creía (y creo) ser la versión más rica pero más complicada de la historia (o la visión más realista de la humanidad) que se encuentra en el nivel C. de hecho. pero sólo en la medida que sea posible. personas buenas y sinceras haciendo lo mejor que pueden con los materiales humanos imperfectos confiados a su cargo (incluyendo a ellos mismos). el Dr. tratar de exponer a los miembros de la Iglesia a una "enfermedad" que los haría más fuertes si sobrevivían. aunque (muy probablemente por designio divino) su verdad no es ni tan claramente evidente ni tan indiscutible como para imponer aceptación . Mi juicio y mi convicción son que las demandas de la Restauración. No hay soluciones fáciles. el Profesor Kimball argumentó. Esto es vital para entender. sin embargo. si pudiéramos encontrar una iglesia compuesta por líderes perfectos y miembros impecables y cuyo progreso ha sido sin baches ni obstáculos. de hecho. como nivel A. es decir. pero que. Por un lado. La vida sería mucho más fácil. sin embargo. Él no lo haría. El nivel B es sustancial y esencialmente incorrecto. Pero la caridad y el contexto son muy importantes. según su mejor entendimiento y a menudo en circunstancias muy difíciles.

sin embargo. Para una vista de este tema. BYU Studies 31/2 (1991).". 4 . Además. Cannon Diary. Cannon. "Advocacy and Inquiry in the Writing of Latter-day Saint History. 1975).fairmormon. que cuando os reunís en Sión". latina. NOTAS 1 . Himnos de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (Salt Lake City: Deseret Book. creo que lo valen todo .porque dan dignidad y valor a todo. No existe una dicotomía fundamental entre los líderes de la Iglesia y la membresía general de la Iglesia.com/three-degrees-of-gospel-understanding/ . Si no estuviera tan convencido. "No creáis. 5 .mormoninterpreter. islámica y china. Journal of Discourses 24: 274 (12 de Agosto de 1883). Traducido por: Miguel A Arizola http://www. basándonos en ejemplos de la historiografía clásica griega. George Q. En consecuencia. Eliza R. 7 de enero de 1898.org/Mormonism_and_doctrine/Prophets_are_not_infallible/Quotations. Peterson. Número 21. 2 . de entre los cuales son tomados. Snow. debe tenerse en cuenta que no hay clero capacitado profesionalmente en La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. 3 . citado por George Q. no perdería mi tiempo con ellos. el conocimiento y las actitudes hacia la historia y la doctrina de la Iglesia en los más altos niveles de la Iglesia se aproximarán muy de cerca a la que se encuentra entre los Santos de los Últimos Días como un todo. Estando tan convencido. véase David B. 139-179. Lorenzo Snow. Cannon. Una muestra representativa de ellos ha sido recopilada en: http://en. en George Q.– menos aún de personas que tienen pocas ganas de aceptarlas. Honey y Daniel C.