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La urea es uno de los fertilizantes más concentrados en nitrógeno (46%) y normalmente, el

más económico en el mercado. Son utilizadas para la nutrición vegetal

La urea posee las ventajas de su solubilidad, su precio y su disponibilidad
generalizada. La principal desventaja es que necesita de mas días para transformarse
en amonio en el suelo y condiciones más restrictivas para nitrificarse.
El nitrato de amonio es quizá el fertilizante más popular para fertirriego
El UAN es una mezcla líquida al 30 % de N de urea mas nitrato de amonio, y es de
uso directo en fertirriego, y de hecho muy popular para esta forma de aplicación, tanto
en cultivos intensivos con riego por goteo o micro-aspersión, o en cultivos extensivos
con equipos de pivote o avance lateral.

DESVENTAJAS DE LA UREA COMO FERTILIZANTE

• Pérdidas de nitrógeno:· la mayor desventaja que presenta la urea se refiere a las posibles
pérdidas de nitrógeno en forma de gas amoniaco, proveniente de su descomposición al ser
aplicada al suelo. De ella deriva una segunda desventaja.

• Daño en la germinación por aplicación localizada. En condiciones de poca humedad y altas
tempera turas el desprendimiento de amoníaco puede dañar la germinación de algunas
semillas, no siendo recomendable, bajo tales circunstancias, localizarlas cerca de la hilera de
siembra.

• Acidificación del suelo. Un tercer inconveniente de la urea se relaciona con su uso
continuado en suelos' neutros y ácidos donde, en el mediano plazo, puede producir una
disminución de pH. En la práctica, esta acidificación representa, por una parte, una pérdida de
bases del suelo (calcio, magnesio, potasio y sodio) o sea, un empobrecimiento real, por cuanto
éstas, con excepción del sodio son, a su vez, nutrientes esenciales. Al ser desplazadas a la
solución, las bases pueden ser absorbidas por las plantas o arrastradas con el agua en
profundidad (lixiviadas). el uso continuado de urea en suelos de pH igual o inferior a 5,2 es
riesgoso. Este riesgo es menor en el suelo cuanto mayor es su resistencia a los cambios de pH.
Generalmente cuanto más arcilla y materia orgánica tiene el suelo, mayor es su resistencia.

La urea es apolar, por lo tanto, en riego por goteo se desplaza hacia la periferia del bulbo
húmedo, disminuyendo su eficiencia.