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Panthera leo

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«León» redirige aquí. Para otras acepciones, véase León (desambiguación).
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León

Rango temporal: 1 Ma-0 Ma

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Pleistoceno Inferior-reciente

Panthera leo macho. o leona.1)1 Taxonomía Reino: Animalia Filo: Chordata Clase: Mammalia Orden: Carnivora . o león. Panthera leo hembra. Estado de conservación Vulnerable (UICN 3.

. 1758) Distribución Distribución actual del león africano. Distribución actual del león asiático.Suborden: Feliformia Familia: Felidae Subfamilia: Pantherinae Género: Panthera Especie: Panthera leo (LINNAEUS.

Aun cuando los leones. desde el río Yukón hasta el sur de México. a lo largo de las dos últimas décadas ha sufrido un declive de las poblaciones. Una manada de leones se compone de hembras que tienen una relación familiar. tanto los machos como las hembras pueden vivir más de veinte años. Se han tenido leones en cautividad desde los tiempos de la Antigua Roma y desde finales del siglo XVIII han sido una especie muy buscada y .1 las poblaciones no son viables fuera de las reservas delimitadas y los parques nacionales. mientras que los leones raramente viven más de ocho años. habiendo desaparecido del resto de Asia del Sur. Aunque la causa de este declive no es del todo comprendida. de entre un 30 % y un 50 %. Los grupos de leonas suelen cazar juntos. Los leones salvajes viven en poblaciones cada vez más dispersas y fragmentadas del África subsahariana (a excepción de las regiones selváticas de la costa del Atlántico y la cuenca del Congo) y una pequeña zona del noroeste de India (una población en peligro crítico en el Parque nacional del Bosque de Gir y alrededores). y en América. no cazan humanos de manera selectiva. la pérdida del hábitat y los conflictos con humanos son actualmente los motivos de preocupación más importantes. pese a que puede tener un comportamiento carroñero si tiene la oportunidad. Los leones son animales especialmente sociales en comparación con otros félidos. El león es un superpredador y clave. desde el oeste de Europa hasta la India. Hasta finales del Pleistoceno.3 4 5 Si sobreviven a las dificultades de la infancia. de los grandes mamíferos terrestres. el león era el más extendido tras los humanos. Suelen vivir en sabanas y herbazales. normalmente. Subespecies Véase el texto Sinonimia  Felis leo Linnaeus.6 Sin embargo. posiblemente irreversible. Su distribución cubría la mayor parte de África. gran parte de Eurasia. Asia Occidental. 17582 [editar datos en Wikidata] El león (Panthera leo) es un mamífero carnívoro de la familia de los félidos y una de las cinco especies del género Panthera. África del Norte y la península balcánica en tiempos históricos. algunos de ellos pueden convertirse en antropófagos y buscar presas humanas. atacando principalmente a grandes ungulados. El león es una especie vulnerable y. se conocen casos de leonas que han vivido hasta veinte años en estado salvaje. sus crías y un número reducido de machos adultos. como por ejemplo el Parque nacional Kruger. en su ámbito de distribución africano. hace aproximadamente 10 000 años. En cautiverio. las leonas que viven en un hábitat seguro. aun cuando pueden entrar en zonas arbustivas y boscosas. a menudo pueden llegar a la edad de 12-14 años.

10 El león fue una de las muchas especies descritas originalmente. que hace de su cabeza uno de los símbolos animales más ampliamente conocidos de la cultura humana. Índice [ocultar]  1 Nombre y etimología  2 Morfología o 2.9 así como la egipcia antigua rw.5 Híbridos  6 Distribución y hábitat  7 Poblaciones y estado de conservación o 7.3 Reproducción y ciclo vital o 3. la pintura. en banderas nacionales y en películas y literatura contemporáneas.1 Organización de los grupos o 3.2 Caza y dieta o 3.4 Dudosas o 5.1 Melena  2. que es similar en muchas lenguas romances.2 Recientes o 5.5 Comunicación o 3.7 relacionado con el griego antiguo λέων (léōn). deriva del latín leo. por Carlos Linneo en su obra del siglo XVIII . la escultura.exhibida en zoológicos por todo el mundo.4 Salud o 3.1 Antropofagia o 7.1 Leones blancos  3 Biología y comportamiento o 3. como Felis leo. Aparece muy a menudo en la literatura.3 Prehistóricas o 5.2 Cautividad o 7.1 Actuales o 5.1.3 Lucha y doma  8 En la cultura  9 Referencias  10 Bibliografía  11 Enlaces externos Nombre y etimología El nombre del león. Los machos son muy fáciles de distinguir gracias a su melena. Los propios zoológicos están colaborando en programas de reproducción para proteger la amenazada subespecie asiática.6 Relaciones interespecíficas de depredación  4 Evolución  5 Subespecies o 5.8 La palabra hebrea lavi (‫ )לָבִ יא‬también podría estar relacionada.

El color de la melena va del rubio al negro y suele oscurecerse a medida que el león envejece.12 La coloración de los leones va desde un color beis claro hasta un marrón amarillento. algo que resulta en una gran variedad de pesos registrados. Por ejemplo. la melena del león hace que parezca más grande de lo que realmente es. Las crías de león poseen un dibujo manchado que se va perdiendo con la edad. con el significado de "animal amarillento" o "amarillo blanquecino".13 los leones tienden a tener un tamaño diferente según el medio ambiente y la zona que habitan. Panthera.Systema naturae. Las partes inferiores suelen ser más claras y el pelo del extremo final de la cola es negro. sobre todo de las leonas. pero podría tratarse de una etimología popular. aunque a veces puede apreciarse en las patas y el vientre. El león es el felino viviente más grande junto al tigre. Aunque llegó al castellano a través de las lenguas clásicas.11 Morfología Durante los combates. deriva del griego pan. Los leones son los únicos félidos que presentan un dimorfismo sexual en la etapa adulta. el león puede matar grandes presas.("todo") y ther ("bestia"). una fuerte mandíbula y unos dientes caninos de ocho centímetros. Dos leonas en Masai Mara (Kenia). Los machos poseen una densa melena de la que las hembras carecen. Con unas extremidades potentes. los leones del África austral tienden a pesar un 5 % más que los del África .2 Se supone a menudo que el componente genérico de su nombre científico. rojizo u ocre oscuro. panthera es probablemente de origen asiático oriental. El peso de los leones adultos varía generalmente entre 150-250 kg en los machos y 120- 182 kg en las hembras.

19 Investigaciones en Tanzania también sugieren que la longitud de la melena indica éxito en los combates entre machos emparentados. causando una excelente intimidación. En algunos leones. El león más pesado conocido fue un antropófago abatido en Botswana. ausencia.13 El león más largo conocido fue un macho de melena negra capturado por G. la hiena manchada. Hace que el león parezca más grande. pero se desarrolla a partir de los 165 días de vida y ya es fácilmente observable a los 7 meses. la altura al hombro alcanza los 125 cm en los machos de la sabana y hasta 140 cm en cautiverio. Gladney cerca de Mucsso (en el sur de Angola) en octubre de 1973 que peso 335 kg.18 La presencia. mostrando el efecto aislante de la melena. la madurez sexual. es posible que las leonas tiendan a querer aparearse más con los leones que tienen una melena más densa.15 Los leones en cautividad suelen ser mayores que los salvajes –el mayor león jamás documentado es un macho en un zoológico que peso 454 kg. como regla general. cuanto más oscura y densa sea la melena.17 Melena Imagen termográfica de un león. Los ejemplares con una melena más oscura pueden tener una vida reproductiva más larga y una mayor proporción de supervivencia de las crías. las hembras alcanzan 107 cm.16 Tanto en los machos como en las hembras. el clima y la producción de testosterona. La cola mide de 90 a 105 cm en los machos y 70 a 100 cm en las hembras.oriental en general. es uno de los rasgos más característicos de la especie. El león es el único félido que tiene una cola con una mata de pelos —se desconoce la función de la mata y la espuela—. el final de la cola tiene una mata de pelos a modo de brocha. color y tamaño de la melena están asociadas con las condiciones genéticas.20 En los grupos dominados por una coalición de dos o tres machos. La mata está ausente en el momento del nacimiento. única entre los félidos.14 La longitud de la cabeza y el cuerpo es de 205 a 334 cm en los machos y 180 a 270 cm en las hembras. la mata oculta una "espina" o "espuela" de unos 5 mm de largo. más sano es el león. aunque sufren en los meses más calurosos del año. lo que ayuda al león en los combates contra otros leones y contra la principal especie competidora de los leones en África. La melena del león macho.19 . formada por la fusión de las secciones finales del hueso de la cola. que pesaba 385 kg.

así como el león macho blanco. por ejemplo. la melena no es un marcador adecuado para identificar subespecies. especialmente en el arte antiguo. por ejemplo para identificar subespecies como el león del Atlas o el león del Cabo. se diferencia de la melena en que se encuentra a la altura de la mandíbula (bajo las orejas). el collar de las leonas sea malinterpretado como la melena del macho. incluyendo el tamaño de la melena. que también carecía de melena. los científicos creían que el estatus distinto de algunas subespecies se podía justificar por la morfología. mientras que la melena se extiende por encima de las orejas.23 Se han observado leones macho sin melena en Senegal y en el Parque nacional de Tsavo East de Kenia. Así pues. Sin embargo. lo cual ha llevado a que algunas veces.21 22 No obstante. Los leones castrados tienen melenas mínimas.Un león macho sin melena y con poco pelo corporal en el Parque nacional de Tsavo East. Kenia. .20 La temperatura ambiental más fresca de los zoos europeos y norteamericanos. los machos de la subespecie asiática se caracterizan por tener melenas menos densas que el promedio de las de los leones africanos. puede dar lugar a una melena más densa. Muchas leonas tienen una especie de collar que puede ser aparente en ciertas posturas. Antiguamente.24 Leona con la especie de collar que a veces hace que se las identifique como machos. en que los pelos son mucho más cortos. En ocasiones se ha observado la falta de melena en poblaciones consanguíneas de leones. originario de Timbavati. No obstante. a menudo cubriéndolas completamente. algo que también causa una pobre fertilidad. en esculturas y dibujos. y a menudo no es perceptible. las investigaciones han demostrado que los factores ambientales influyen en el color y el tamaño de la melena del león. como actualmente sucede con la temperatura ambiental.

o con una simple traza.26 Quizás. Este fenómeno parece deberse a altos contenidos de testosterona en estos animales. los protagonistas de las pinturas son probablemente hembras que cazan (ya que son representadas en escenas de caza). Las ilustraciones sugieren que este león utilizaba la misma organización social y estrategias de caza que los leones actuales . algo que sugiere que carecían de melena.Se han observado hembras que poseen melena muy parecida a la de los machos e incluso hembras intentando copular con otras hembras. de manera que estas imágenes no permiten llegar a una conclusión fiable sobre si los machos tenían melena.25 Las pinturas rupestres de los extinguidos leones de las cavernas de Europa muestran únicamente leones sin melena.

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