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EL APARATO DIGESTIVO

Ensayos Clnicos

El aparato digestivo est formado por el tracto digestivo, una serie de rganos huecos que
forman un largo y tortuoso tubo que va de la boca al ano, y otros rganos que ayudan al
cuerpo a transformar y absorber los alimentos (ver la figura).

Los rganos que forman el tracto digestivo son la boca, el esfago, el estmago, el
intestino delgado, el intestino grueso (tambin llamado colon), el recto y el ano. El interior
de estos rganos huecos est revestido por una membrana llamada mucosa. La mucosa
de la boca, el estmago y el intestino delgado contiene glndulas diminutas que producen
jugos que contribuyen a la digestin de los alimentos. El tracto digestivo tambin contiene
una capa muscular suave que ayuda a transformar los alimentos y transportarlos a lo
largo del tubo.

Ilustracin del aparato digestivo con las siguientes secciones enumeradas: esfago,
estmago, hgado, vescula biliar, duodeno, pncreas, yeyuno, intestino delgado, leo,
apndice, ciego, colon ascendente, colon transverso, colon descendente, colon
sigmoideo, recto y ano.

El aparato digestivo.

Otros dos rganos digestivos macizos, el hgado y el pncreas, producen jugos que
llegan al intestino a travs de pequeos tubos llamados conductos. La vescula biliar
almacena los jugos digestivos del hgado hasta que son necesarios en el intestino.
Algunos componentes de los sistemas nervioso y circulatorio tambin juegan un papel
importante en el aparato digestivo.

Por qu es importante la digestin?

Cuando comemos alimentos como pan, carne y vegetales, stos no estn en una forma
que el cuerpo pueda utilizar para nutrirse. Los alimentos y bebidas que consumimos
deben transformarse en molculas ms pequeas de nutrientes antes de ser absorbidos
hacia la sangre y transportados a las clulas de todo el cuerpo. La digestin es el proceso
mediante el cual los alimentos y las bebidas se descomponen en sus partes ms
pequeas para que el cuerpo pueda usarlos como fuente de energa, y para formar y
alimentar las clulas.

Cmo se digieren los alimentos?

La digestin comprende la mezcla de los alimentos, su paso a travs del tracto digestivo y
la descomposicin qumica de las molculas grandes en molculas ms pequeas.
Comienza en la boca, cuando masticamos y comemos, y termina en el intestino delgado.

Paso de los alimentos a travs del aparato digestivo


Los rganos grandes y huecos del tracto digestivo poseen una capa muscular que permite
que sus paredes se muevan. El movimiento de estas paredes puede impulsar los
alimentos y los lquidos, y mezclar el contenido dentro de cada rgano. Los alimentos
pasan de un rgano a otro mediante un movimiento muscular que se llama peristaltismo.
La accin del peristaltismo se parece a la de una ola del mar movindose por el msculo.
El msculo del rgano se contrae estrechndose y despus mueve lentamente la porcin
contrada hacia la parte inferior del rgano. Estas ondas alternadas de contracciones y
relajaciones empujan los alimentos y los lquidos a travs de cada rgano.

El primer movimiento muscular importante ocurre cuando ingerimos alimentos o lquidos.


Aunque el ingerir es parte de un proceso voluntario, en cuanto empieza se vuelve
involuntaria y pasa a estar bajo el control de los nervios.

EL APARATO CIEGO

El ciego es un rgano en forma de bolsa de unos 8 cm y que se localiza en el sistema


digestivo, a nivel del colon. El apndice est unido al ciego. El ciego comienza con la
vlvula ileocecal y termina en el colon. La digestin de los alimentos termina en el ciego.
Las principales enfermedades del ciego son las inflamaciones, o tiflitis, a menudo
causadas por bacterias, y el cncer. El ciego tambin se puede torcer y provocar una
obstruccin intestinal, debido a la interrupcin en la evacuacin de las heces.

El ciego es una parte del intestino grueso y est situado entre el leon y el colon
ascendente. El ciego es una estructura de un bolsa que est conectado al intestino
delgado y que tambin est unido al apndice. La apertura del intestino delgado en el
ciego est regulado por la vlvula ileocecal, que regula la entrada de alimentos y detiene
cualquier material digerido de volver a entrar en el intestino delgado.

Siendo una parte integral del sistema digestivo, el ciego se encuentra en la mayora de los
amniotas, que incluye los anfibios, los reptiles, las aves y los mamferos. En el ciego se
encuentran las bacterias benficas que ayudan en la descomposicin del material vegetal,
principalmente de la celulosa. En los carnvoros, la funcin del ciego no es mucha y con
frecuencia se considera que se han reducido del tamao, a veces incluso completamente
sustituido por el anexo.

Cul es la funcin del ciego?

El ciego es una parte vital del sistema digestivo y tiene numerosas funciones en la
digestin. Aqu est la informacin sobre la funcin del ciego en la digestin y la
absorcin.

La digestin

El ciego alberga un gran nmero de las bacterias que ayudan en la digestin del material
vegetal, la celulosa en su mayora, que permanece sin digerir en el estmago y el
intestino delgado. Esto se realiza por el proceso de la fermentacin que ayuda en la
descomposicin de las fibras vegetales. Los nutrientes de la celulosa son posteriormente
absorbidos por el intestino grueso.

La absorcin

El ciego ayuda a recibir el alimento no digerido, as como los lquidos desde el intestino
delgado. A medida que el intestino delgado no absorbe lquido, la digestin se convierte
en la funcin del intestino grueso. Una de las funciones del ciego es la absorcin de las
sales y los electrolitos, principalmente el sodio y el potasio, de nuevo en el cuerpo. El
ciego est hecho de un tejido muscular. La rotacin de los residuos de los alimentos se
hace con la ayuda de la membrana mucosa que recubre el intestino ciego. Estas sales
son necesarios para mantener el equilibrio electroltico en el cuerpo y por lo tanto, son
absorbidas desde el intestino.

La lubricacin

Los residuos slidos que pasan al ciego del intestino delgado, son lubricados por el
ciego. El ciego est recubierto por una gruesa membrana mucosa que produce el moco.
Este moco se mezcla con los residuos slidos para lubricarlo. Esto es necesario debido a
que los lquidos son casi totalmente absorbidos en el intestino grueso y para pasar los
desechos slidos a lo largo del intestino grueso con facilidad, es extremadamente
importante para lubricarlo.

APARATO COLN

colon es la porcin del intestino grueso de los mamferos que comienza donde finaliza el
ciego y acaba donde empieza el recto. El ciego, el colon, el recto y el canal anal forman el
intestino craso, que es la penltima porcin del aparato digestivo.

Puede definirse al intestino craso como un tubo muscular de un metro y medio de largo,
que absorbe agua y nutrientes minerales de los alimentos y almacena los desechos.

El colon puede dividirse en cuatro secciones. La primera se conoce como colon


ascendente, comienza en la unin con el intestino tenue y se extiende por el lado derecho
del abdomen. La segunda seccin es el colon transverso, que atraviesa el abdomen
desde el lado derecho hacia el izquierdo. En sus extremos se forman flexuras
denominadas flexura clica derecha (une el colon ascendente con el colon transverso) y
flexura clica izquierda (une el colon transverso con el colon descendente).

La tercera seccin es el colon descendente, que contina hacia abajo por el lado
izquierdo del abdomen. Por ltimo, la cuarta seccin es el colon sigmoideo que se une al
recto y desemboca el canal anal.

El colon irritable es una enfermedad funcional (sin correlato orgnico) que afecta al 15%
de la poblacin. Sus sntomas incluyen fuertes dolores abdominales, diarrea,
estreimiento, fatiga y malestar general.
La dieta y los componentes emocionales son las principales causas del colon irritable. El
estrs, la ansiedad, la angustia y la depresin son factores psicolgicos que pueden ser
somatizados por el paciente a travs de la aparicin de este trastorno.

Las emociones y el aparato digestivo

Las personas que llevan vidas desordenadas y estresantes suelen padecer


complicaciones gastrointestinales a causa de la tensin acumulada, las ms comunes son
el estreimiento y la gastritis. Adems existe tambin otro tipo de afecciones como el
sndrome del colon irritable que se debe a conflictos emocionales que ocupan un excesivo
espacio en nuestra mente y de los cuales no podemos desprendernos ni resolver.

APARATO RECTO

El recto es un segmento que constituye el ltimo tramo del tubo digestivo. Se extiende
desde el colon sigmoide hasta el canal anal. Mide 12 centmetros en promedio, 5 de los
cuales corresponden a la ampolla rectal. El recto cumple una funcin de almacenamiento
de las heces en la ampolla rectal que puede expandirse para contener aproximadamente
400 ml de materias antes de la defecacin. Cuando una gran cantidad de materia fecal se
encuentra en la ampolla rectal ejerce presin sobre el esfnter interno que se relaja y
provoca la contraccin inmediata del esfnter externo para retener las heces. La
defecacin se permite cuando la persona va al bao y relaja su esfnter externo. El
examen mdico para visualizar el interior del recto es la rectoscopia, y suelen realizarla
los gastroenterlogos o los proctlogos.

El recto es una parte del tracto digestivo inferior que permite el almacenamiento temporal
de las heces. Este artculo proporciona informacin acerca de su anatoma y funcin.

No existe una regla para la frecuencia de los movimientos intestinales. Sin embargo,
tomndose en consideracin a un individuo sano, el intervalo general de deposiciones es
de tres veces al da a tres veces a la semana.

El sistema digestivo humano es responsable del proceso de la digestin, y dicho proceso


tiene varias etapas que resultan ser de suma importancia.

El papel o funcin del recto entra en juego durante la importante etapa de eliminacin de
alimentos y productos de desecho que no han sido digeridos por el cuerpo.

Cul es la ubicacin del recto?

El recto se encuentra en el canal alimentario que se inicia en la parte final del colon
sigmoide y termina en el ano. Tambin puede ser referido como la parte final del intestino
grueso que termina en el ano.