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Los trastornos de ansiedad son los trastornos mentales más comunes, o los que ocurren

con mayor frecuencia. Comprende un grupo de condiciones que comparten la ansiedad
extrema o patológica como alteración principal del estado de ánimo o tono emocional. La
ansiedad, que puede ser entendida como la contraparte patológica del miedo normal, se
manifiesta por alteraciones del estado de ánimo, así como de pensamiento, del
comportamiento y de la actividad fisiológica.
La ansiedad está en la raíz de muchos, si no todos, nuestros trastornos psicológicos. Es,
físicamente, una especie de respuesta de miedo, que implica la activación del sistema
nervioso simpático, en respuesta a una situación peligrosa. Más concretamente, la
ansiedad es la anticipación del peligro, aprendida a través de situaciones estresantes
repetidas o traumas. Algunas personas son naturalmente más sensibles al estrés, y por lo
tanto son más propensas a experimentar ansiedad y desarrollar trastornos de ansiedad.
Pero todo el mundo se vuelve sensible al estrés y el trauma con experiencias repetidas:
Cada experiencia "pone a tono" en el sistema nervioso para responder más rápida y
profundamente al peligro percibido.

A menudo hablamos de la ansiedad como algún tipo de problema genético, y también
como algo basado en traumas de la infancia. Pero el estrés a largo plazo es, probablemente
más a menudo la raíz de los trastornos de ansiedad. Las demandas constantes de vivir en
la pobreza, la discriminación, la guerra y el abuso son parte de la vida cotidiana de
millones de personas en todo el mundo.

Hay básicamente cinco formas en que las personas responden al implacable estrés y el
trauma y la ansiedad que viene con ellas:
1. Los trastornos de ansiedad - el tema de esta sección.
2. La automedicación, lo que lleva al alcoholismo y otras drogodependencias.
3. Depresión - encerrarse (la respuesta occidental común).
4. Somatización - molestias y dolores corporales (una respuesta común no occidental).
5. Disociación - varios estados de "trance" y, en última instancia, psicosis.

De esta manera una persona depende de muchas cosas, como su personalidad, su cultura,
sus circunstancias específicas y así sucesivamente. ¡Sin embargo, estas respuestas no son
de ninguna manera exclusivas!

Los ataques de pánico y el trastorno de pánico

Un ataque de pánico es un período diferenciado de miedo intenso o malestar que se asocia
a numerosos síntomas somáticos y cognitivos (DSM-IV). Estos síntomas incluyen

o estar en una zona muy concurrida (DSM- IV ). El trastorno de pánico es dos veces más común entre las mujeres que los hombres (American Psychiatric Association. La mayoría de las personas que se presentan en [son vistos por] especialistas en salud mental desarrollan agorafobia después de la aparición del trastorno de pánico (American Psychiatric Association. La mayoría de las personas comentan el miedo a morir. temblores. y así tener más ataques de pánico. lo que hace a la persona estar más alerta y más propensa a malinterpretar las situaciones. 1998). un inicio pasados los 50 de edad es relativamente poco común.. la preocupación y la evitación posterior (Barlow. 1988). La agorafobia es aproximadamente dos veces más común entre las mujeres que los hombres (Magee et al. mareos. sensación de hormigueo. Las experiencias en general. y así dan lugar a un aumento de la ansiedad. sudoración." El ataque tiene típicamente un inicio abrupto. así como los síntomas corporales. La edad de comienzo es más común entre finales de la adolescencia y la vida adultat. con frecuencia el resultado es la búsqueda de la ayuda de una sala de emergencias de un hospital u otro tipo de asistencia urgente. escalofríos o rubor y "sofocos. 1998). dificultad para respirar. Los ataques de pánico son en sí mismos traumáticos. Son el ejemplo clásico de la ansiedad anticipatoria: ¡Tener miedo de sufrir un ataque de pánico es precisamente lo que causa el ataque de pánico! Agorafobia El antiguo término agorafobia se traduce del griego como el miedo a un mercado abierto. autobús o avión. . 1996). a "volverse loco" o a perder el control de las emociones o el comportamiento. aumentando a la intensidad máxima en 10 a 15 minutos. dolor en el pecho. náuseas o malestar gastrointestinal. sensación de ahogo o asfixia. provocan un fuerte deseo de escapar o huir del lugar donde comienza el ataque y. viajando en un coche. cuando se asocia con dolor en el pecho o dificultad para respirar. Agorafobia hoy describe la ansiedad severa y generalizada de estar en situaciones donde escapar puede resultar difícil o la evitación de situaciones tales como estar solo fuera de casa. Sin embargo.palpitaciones. La agorafobia se entiende mejor como un resultado negativo de comportamiento de los ataques de pánico repetidos y la inquietud. un ataque rara vez dura más de 30 minutos.

hay evidencia de fobia en otros miembros de la familia y aprendizaje social o vicario de las fobias (Cook & Mineka. aunque hay un segundo "pico" de aparición a mediados de los 20 años de la edad adulta (DSM-IV). ser mordido por un perro o estar a punto de ahogarse) (Marks. Las fobias específicas Fobias Específicas Estas afecciones comunes se caracterizan por el miedo marcado a objetos o situaciones específicos (DSM-IV). roedores. Los ataques espontáneos de pánico inesperados también parecen desempeñar un papel en el desarrollo de la fobia específica. las alturas. conducir automóviles. 1969). yo debería estar muy asustado! . por lo general evitan el estímulo fóbico o soportar la exposición con gran dificultad. tal vez las dos categorías son en realidad una solo. Las fobias específicas más comunes incluyen los siguientes estímulos temidos o situaciones: animales (especialmente las serpientes. un ratón o una araña). ¡Si papá o mamá tiene miedo. y la sangre o las inyecciones. insectos (especialmente las arañas y las abejas o avispas). Las fobias específicas generalmente no resultan de la exposición a un único acontecimiento traumático (es decir..Ya que el 95% de los agorafóbicos también tienen trastorno de pánico. por lo que se asocia con ese objeto. Por lo general. Las fobias pueden entenderse en parte como una cuestión de miedo condicionado: una fuerte ansiedad o un ataque de pánico que se experimenta en el momento mismo que el objeto fóbico. que puede incluir un ataque de pánico (vinculado a una situación). las fobias específicas comenzar en la infancia. ya sea en la vida real o a través de la imaginación o de vídeo. las tormentas. La mayoría de las veces. y relativamente pocas remiten [mejorar] de forma espontánea o sin tratamiento. siempre provoca una ansiedad intensa.. Los adultos en general reconocen que este intenso temor es irracional. aunque el patrón particular de evasión es mucho más focal y circunscrito. Aproximadamente el 8 por ciento de la población adulta sufre de una o más fobias específicas en un año.. 1989). aves y perros). volar. ascensores. el pánico no es una respuesta al objeto fóbico (una serpiente. En cambio. La mayoría de las fobias persisten durante años o incluso décadas. sino a la pérdida de la seguridad que se experimenta cuando alguien (como tu mamá o papá) responde espectacularmente a ese objeto. Sin embargo. La exposición al objeto de la fobia. el agua.

La fobia social comienza típicamente en la niñez o la adolescencia y. si se tienen en cuenta los peligros que éstos podrían haber significado para nuestros antepasados. Esto es común en una sociedad altamente competitiva como la nuestra. 1988). la nuestra es una) son a menudo víctimas de esta forma. una vergüenza terrible u otras experiencias estresantes puede provocar una intensificación de las dificultades (Barlow. pérdida de control del intestino o la vejiga. y desarrollan fobia social. Por supuesto. o que les juzgen por ser débil. Es más bien el movimiento en picado de un ave. describe a personas con ansiedad marcada y persistente en situaciones sociales. ladridos de perros y aves de rapiña. que a su vez puede perjudicar el rendimiento y aumentar la vergüenza. si no fóbicas.. Estos temores tienen algún sentido. Una vez que el trastorno se ha establecido. Muchas personas con fobia social se preocupan por la inquietud de que otros verán sus síntomas de ansiedad (por ejemplo. 1998). una araña. o un perro lo que lleva directamente a la respuesta al miedo. la fobia social frecuentemente comienza en la adolescencia temprana.. alturas. para muchos.. La fobia social es otro ejemplo de la ansiedad anticipatoria: La expectativa de la vergüenza social causa la ansiedad que conduce a la vergüenza social. las personas en posiciones sociales más bajas en una sociedad muy jerarquizada (y sí. y así sucesivamente..También parece que muchas fobias tienen un fuerte componente integrado. Una humillación pública. o rubor). la severidad de los síntomas y los impedimentos tienden a fluctuar en relación a las demandas de formación profesional y la estabilidad de las relaciones sociales. temblores. 1988). en torno a las serpientes. 1994). cuando los compañeros a menudo humillan a los niños tímidos. espacios reducidos. arañas. Al igual que las fobias específicas. El elemento crítico del temor es la posibilidad de vergüenza o ridículo.UU. una serpiente. Con mayor frecuencia. los gruñidos. están asociados con la ansiedad anticipatoria significativa durante días o semanas antes del evento terrible. pero la situación social temida se evita o se tolera con gran malestar. no es la figura de un pájaro. reptiles.. estúpido o " loco". el deslizamiento. también conocida como trastorno de ansiedad social. el temor es reconocido por los adultos como excesivo o irracional. sudor. incluyendo presentaciones y hablar en público (Ballenger et al. ratones. son raras las remisiones completas sin tratamiento. . Además.. se asocia con los rasgos de la timidez y de la inhibición social (Kagan et al. La fobia social es más común en mujeres (Wells et al. Muchas personas están al menos incómodas. Estas cosas nos hacen temerosos incluso antes de conocer su peligro potencial. o tener la mente en blanco también son comunes. La fobia social La fobia social. En los EE. la presencia impredecible. Temores de desmayos. o los titubeos o hablar rápido. Las fobias sociales en general.

mareos.En Japón. La prevalencia en niños de 1 año es de aproximadamente el 3 por ciento (Cuadro 4-1). Por lo general. . insomnio. L as preocupaciones excesivas a menudo se refieren a muchas áreas. Aproximadamente el 50 por ciento de los casos comienzan en la niñez o la adolescencia. es una característica crítica. que en forma severa que se conoce como amnesia disociativos [la pérdida de memoria. su cara. e incluso su olor desagradable.. así como los ataques esporádicos de pánico. La disociación también se caracteriza por un sentido del mundo como un lugar de ensueño o irreal y puede ir acompañada de la mala memoria de los hechos concretos. Sienten una gran ansiedad. o con conflictos familiares. algunas personas sufren de algo llamado nervios. acompañada de varios síntomas asociados (DSM-IV). Tales eventos traumáticos extremos incluyen la violación u otras agresiones físicas severas. el potencial. dificultad para concentrarse. incluso palpitaciones. y el combate (la guerra). Estos síntomas incluyen tensión muscular.. Los síntomas somáticos de ansiedad son comunes. Otras características de un trastorno de estrés agudo son los síntomas de ansiedad generalizada y la hiperexcitación. Puesto que la familia lo es todo en muchas culturas. relaciones. hay una variación interesante de fobia social llamada Taijin kyofusho (fobia interpersonal).. finanzas. Trastornos de Estrés Agudo y postraumático El Trastorno de estrés agudo se refiere a la ansiedad y a los trastornos de la conducta que se desarrollan durante el primer mes después de la exposición a un trauma extremo. 1996). dolores de cabeza. no sobre la base de las causas físicas]. y los plazos inminentes. En general. En América Latina. Trastorno de Ansiedad Generalizada Trastorno de ansiedad generalizada se define por un prolongado (duración> 6 meses) el período de ansiedad y preocupación (duración> 6 meses). los síntomas de un trastorno de estrés agudo comenzar durante o poco después del trauma. experiencias cercanas a la muerte en accidentes. comienza con una pérdida de alguien cercano. fácil fatigabilidad. el bienestar de la familia. los problemas familiares son a menudo la raíz de los problemas psicológicos. El síntoma de la disociación. insomnio e irritabilidad . El Trastorno de ansiedad generalizada es más frecuente en mujeres. lo que refleja un desprendimiento de percepción de la mente desde el estado emocional o incluso el cuerpo. con una proporción de sexos de alrededor de 2 mujeres frente a 1 hombre (Brawman-Mintzer y Lydiard. ser testigo de un asesinato. incluyendo el trabajo. Esto implica una gran ansiedad a que otras personas encuentren su apariencia.

la evitación de situaciones o estímulos que provocan los recuerdos del trauma. se vuelven distantes. Muchos están gravemente deprimidos. Un estudio longitudinal [a largo plazo] de los veteranos de Vietnam. TEPT parece implicar una serie de problemas con el hipocampo. la violación en particular. Nos encontramos con este tipo de disociación comúnmente en las poblaciones de refugiados. se encuentra que el 15 por ciento de los veteranos sufren trastorno de estrés postraumático 19 años después de la exposición al combate (citado en McFarlane y Yehuda. 1996). si usted recuerda. . En virtud de la naturaleza más prolongadada del trastorno de estrés post-traumático (en relación con el trastorno de estrés agudo). 1995) (Tabla 4-1). por ejemplo. se observan en general una serie de cambios. marihuana y fármacos sedantes e hipnóticos. En primer lugar. Parece ser que estos flash pueden ser en realidad parcialmente almacenados en la amígdala. Ya no se sienten de verdad. y dificultades en las relaciones establecidas previamente. Las tasas más altas de trastorno de estrés post- traumático se encuentran entre las mujeres que son víctimas de delitos. Para el resto. la desesperanza. los acontecimientos de gran intensidad emocional conducen a recuerdos intensos llamados flash de memoria. Muchos se automedican con alcohol y drogas. sueños o pensamientos recurrentes o imágenes visuales. así como entre la tortura y los supervivientes de los campos de concentración (Yehuda. la pérdida de las creencias sostenidas por la gente o la sociedad. intrusivos del evento a través de flashbacks.. A menudo se desarrolla un abuso de sustancias. En la población general. También hay un grado de disociación involucrado.6 por ciento. que representa los temores involucrados. 1999). sobre todo relacionados con el alcohol. la sensación de sufrir un daño permanente. incluida la disminución de la autoestima. y los recuerdos persistentes. el estrés prolongado de experiencias como la guerra o el abuso infantil en realidad empieza a destruir el tejido en el hipocampo. mostrando poca emoción. en cierto sentido. atrapados en su pasado traumático. El resultado neto podría ser que están. El TEPT es un ejemplo de un trastorno de ansiedad que también involucra a algunas de las otras respuestas al trauma que he mencionado anteriormente. se dedica a mover la memoria a corto plazo en el almacenamiento a largo plazo. haciendo que el problema sea peor. Los estudios demuestran que las personas que han sufrido un trauma a largo plazo tienen del 8 al 12% menos de hipocampo. que. Alrededor del 50 por ciento de los casos de estrés post-traumático remiten en 6 meses. Tal vez esto es en realidad una respuesta adaptativa al estrés traumático. y las mujeres tienen casi el doble de prevalencia que los hombres (Kessler et al. el trastorno por lo general persiste durante años y puede dominar la vida de la víctima. Además. la prevalencia de un año es aproximadamente del 3. lo que hace más difícil crear nuevos recuerdos a largo plazo. lo que significa que las víctimas se entumecen.

como lavarse las manos o las comprobaciones. a alguien).que a veces puede parecer como zombies. para completarlos. las dudas (es decir.. El trastorno obsesivo-compulsivo tiene un claro patrón hereditario y especificidad algo mayor que la mayoría de trastornos de ansiedad familiares. la preocupación de que algo importante ha pasado por alto o que la víctima ha causado daño sin saberlo. se denomina "ajenos al yo" o "ego- distónicos" porque su contenido es muy diferente a los pensamientos que la persona suele tener. y el que sufre a menudo tiene el temor de que él o ella pierde el control y pueda actuar bajo tales pensamientos o impulsos. El trastorno obsesivo-compulsivo comienza típicamente entre la adolescencia y la vida adulta (hombres) o en jóvenes adultos (mujeres ). Las compulsiones incluyen conductas manifiestas. Las compulsiones son conductas repetitivas o actos mentales que reducen la ansiedad que acompaña a una obsesión o "evitan" algún acontecimiento que suceda (DSM-IV). Además. intrusivos.4 por ciento (Cuadro 4-1). y los actos mentales como contar o rezando. el orden o la simetría. y aproximadamente una cuarta parte de estas personas cumplen los criterios para el trastorno de Tourette (DSM-IV). el trastorno obsesivo compulsivo se ha documentado que tienen una prevalencia durante 1 año del 2. Por ejemplo.. Aproximadamente del 20 al 30 por ciento de las personas en las muestras clínicas con el diagnóstico de trastorno obsesivo- compulsivo tienen antecedentes de tics. impulsos o imágenes que se perciben como inadecuados. lavarse las manos. existe un mayor riesgo de trastorno obsesivo-compulsivo entre familiares de primer grado con trastorno . ola pérdida del control de los impulsos violentos o sexuales. Trastorno obsesivo-compulsivo Trastorno Obsesivo Compulsivo Las obsesiones son pensamientos recurrentes.. destinado a paliar la ansiedad de la contaminación. Los temas más comunes incluyen la contaminación con gérmenes o los fluidos corporales. o prohibidos (DSM-IV). El trastorno obsesivo compulsivo es igualmente común en hombres y mujeres. No es raro que los rituales compulsivos se den durante largos periodos de tiempo. incluso horas. es una causa frecuente de dermatitis de contacto [una enfermedad común de la piel]. grotescos. Las obsesiones son percibidas como incontrolables. Las obsesiones que provocan ansiedad y malestar clínico significativo. Aunque antes se consideraba poco frecuente. Pueden estar simplemente protegiéndose del dolor psicológico adicional.

lavarse las manos. debilidad. Recuerde que todavía hay todo tipo de conductas supersticiosas que las que la gente se involucra en la actualidad. estar obsesionado con. 1996). por ejemplo. están obsesionados con el envejecimiento a tal grado que están dispuestos a someterse a . entre otras cosas. Una curiosa versión de la hipocondría se encuentra en la India.de Tourette. que no son diferentes de las compulsiones. en el sentimiento de que algo no está bien y que es necesario hacer algo. los occidentales también creían que el hombre tiene semen sólo en la medida que lo usan en su tiempo de vida. el fútbol es considerado perfectamente normal en nuestra cultura! Trastornos relacionados También podríamos incluir aquí la hipocondría (a pesar de que es "oficialmente" un trastorno somatomorfo). Más recientemente. dolor. ya que podría dejarlos sin energía. este sistema se ha quedado atascado en "alerta máxima". Envía mensajes a la zona orbital (por encima de los ojos) de la zona prefrontal. ¡Pero no creo que el TOC sea un trastorno puramente fisiológico! Varía mucho de una cultura a otra. Una estimación de la prevalencia de los hipocondríacos es que se trata de entre el 4% y el 9% de la población. El núcleo caudado (una parte de los ganglios basales cerca del sistema límbico) es responsable.UU. por ejemplo. en este caso. cepillarse los dientes. y así sucesivamente. etc . incluyendo cosas como para recordarle que debe cerrar las puertas. de los impulsos. En algunas culturas. y solicitan exámenes repetidos y pruebas médicas. y hace 50 años. Incluso después de que les digan que no tienen la enfermedad que les preocupa.¡todo en torno a una preocupación obsesiva por haber perdido demasiado semen! Podemos reírnos. siguen preocupándose. van de médico en médico. y los trastornos de la conducta sexual (Hollander. lo que sugiere que están implicadas las vías de serotonina del lóbulo frontal y el sistema límbico. Las personas con dhat sufren de ansiedad. los comportamientos son aún vistos como positivos. al mismo tiempo que estar obsesionado con. llamada dhat. tal y como pasa con la depresión. robo compulsivo. Cabe señalar que el TOC responde bastante bien a los mismos medicamentos (como Prozac) que ayudan a las personas que están deprimidas. También envía mensajes a la circunvolución del cíngulo (justo debajo del lóbulo frontal). Las personas con hipocondría (llamados hipocondríacos) están preocupados por el temor de tener o de contraer una enfermedad grave. que mantiene la atención. en las personas con TOC. Se cree que. el juego. hoy en día. los gérmenes se considera extraño. pero hace 100 años. Estamos empezando a comprender algunas de las actividades del cerebro asociadas con el TOC. ¡Y. depresión. los científicos han descubierto varios genes que parecen estar fuertemente ligado al TOC. Otros trastornos mentales que pudieran entrar en el espectro de trastorno obsesivo-compulsivo son la tricotilomanía (Arrancamiento compulsivo del cabello). fatiga. los entrenadores advertían a sus jugadores de no tener relaciones sexuales la noche antes de un partido importante. No es muy diferente de los que. en los EE. A menudo exageran las anomalías menores. que nos dice que algo no está bien.

y hasta pueden arrancarse las pestañas. Es raro. los músculos se debilitan y se consumen. Los estudiantes que he conocido que sufren de tricotilomanía también sufren TOC. Algunas veces. La debilidad puede conducir a espasmos musculares. Lo acompaña una gran cantidad de pensamientos distorsionados ." (DSM IV). La tricotilomanía es a menudo asociada con el estrés. el exceso de confianza. ¡Es. también afecta la función cardiaca y la capacidad para respirar. Por lo general comienza en la niñez o la adolescencia." (DSM IV) La persona sabe que está mal. como se puede imaginar. recurrente y persistente. la comunicación entre el sistema nervioso y los músculos se interrumpe. A menudo lo llamamos juego compulsivo. Los músculos voluntarios son los que se pueden controlar. y se siente culpable por ello. siente el temor de ser capturado. Cleptomanía es el "fracaso recurrente de resistir los impulsos de robar objetos que no sean indispensables para su uso personal o de valor monetario. pero mucho más común entre las mujeres que entre los hombres. dolores y problemas articulares y del movimiento.la cirugía y las inyecciones de veneno para parecer más jovenes ¡a pesar de que estas actividades pueden realmente reducir su duración de vida! Hay otros tres trastornos relacionados con el trastorno obsesivo-compulsivo (aunque oficialmente están en la categoría de trastornos del control de impulsos): La tricotilomanía es el "recurrente arrancado de cabello por placer. que provoca una pérdida sensible del pelo. y dos terceras partes son hombres. Entre el 1 y el 2% de los estudiantes universitarios informaron haber tenido en algún momento tricotilomanía. Cuando las neuronas se enferman o se mueren. Puede tratarse de un 1 al 3% de la población. la negación. Algunos ejemplos de trastornos neuromusculares incluyen: • Esclerosis lateral amiotrófica • Esclerosis múltiple • Miastenia grave • Atrofia muscular espinal . y el impulso de jugar aumenta cuando están bajo estrés. pero a veces ocurre mientras la persona se relaja también. calambres. envían mensajes que controlan esos músculos.la superstición. Como resultado. Los jugadores patológicos tienden a ser personas con una gran cantidad de energía que se aburren fácilmente. difícil de diferenciar del robo intencional! El juego patológico es "una conducta de juego desadaptada. pero parece que no puede resistir el impulso. Síntomas neuromusculares Las enfermedades neuromusculares afectan los nervios que controlan los músculos voluntarios. Las células nerviosas. también llamadas neuronas." (DSM IV) No se limita al pelo en la cabeza. gratificación o alivio de la tensión. como es el caso de los brazos y las piernas.

Muchas enfermedades neuromusculares son genéticas. pueden ser provocadas por un trastorno del sistema inmunitario.gov/spanish/neuromusculardisorders.html . La mayoría de ellas no tiene cura. lo que significa que hay una tendencia familiar o existe una mutación en los genes. El objetivo del tratamiento es mejorar los síntomas. aumentar la movilidad y el lapso de vida. Algunas veces. https://medlineplus.