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Hidrocarburo

Algunos hidrocarburos. De arriba abajo: etano, tolueno, metano, eteno, benceno,
ciclohexano y decano.

Los hidrocarburos son compuestos orgánicos formados únicamente por átomos de
carbono e hidrógeno. Los hidrocarburos son los compuestos básicos que estudia la química
orgánica. Las cadenas de átomos de carbono pueden ser lineales o ramificadas, y abiertas o
cerradas. Los que tienen en su molécula otros elementos químicos (heteroátomos) se llaman
hidrocarburos sustituidos.

La mayoría de los hidrocarburos que se encuentran en nuestro planeta ocurren naturalmente
en el petróleo crudo, donde la materia orgánica descompuesta proporcionó una abundancia
de carbono e hidrógeno, los que pudieron catenarse para formar cadenas aparentemente
ilimitadas. Los hidrocarburos puede encontrarse también en algunos planetas sin necesidad
de que haya habido vida para generar petróleo, como en Júpiter, Saturno, Titán y Neptuno,
compuestos parcialmente por hidrocarburos como el metano o el etano.

Clasificación
Los hidrocarburos se pueden clasificar en dos tipos: alifáticos y aromáticos. Los alifáticos,
a su vez se pueden clasificar en alcanos, alquenos y alquinos según los tipos de enlace que
unen entre sí los átomos de carbono. Las fórmulas generales de los alcanos, alquenos y
alquinos son CnH2n+2, CnH2n y CnH2n-2, respectivamente.

Hidrocarburos Saturados o Alcanos: Son compuestos formados por carbono e hidrógeno,
presentan enlaces sencillos (SP3). Presenta una fórmula general (CnH2n+2), donde n es el
número de carbonos del compuesto y el sufijo o y su terminación es ano.

CH4→ Metano

C2H6→Etano

C3H8→Propano

C4H10→Butano

C5H12→Pentano

C6H14→ Hexano

C7H16→Heptano

. que contienen varias operaciones de ciclización. De acuerdo al tipo de estructuras que pueden formar. los cuales presentan cadenas laterales. Cicloalcano bicíclico espiro. Si se conectara en el carbono de unión del ciclo con la cadena.  Puentes Estructuras de von Baeyer. Si la conexión fuera sobre el carbono vecinal de unión del ciclo con la cadena. se tendría un compuesto fusionado.  Agrupaciones. se tendría un compuesto espiro. Estos a su vez se clasifican como: o Monocíclicos. cuando al menos dos ciclos comparten un enlace covalente. Cicloalcano bicíclico de fusión.  Ciclofanos. los hidrocarburos se pueden clasificar en:  Hidrocarburos acíclicos. cuando a partir de un ciclo dos cadenas se conectan con otro ciclo. cuando dos ciclos independientes se conectan por medio de un enlace covalente. cuando al menos dos ciclos tienen un solo carbono en común. cuando una cadena lateral de un ciclo se conecta en un carbono cualquiera. Cicloalcanos tipo puente. Los sistemas policíclicos se pueden clasificar por su complejidad en:  Fusionados.  Hidrocarburos cíclicos ó cicloalcanos. que se definen como hidrocarburos de cadena cerrada.C8H18→Octano C9H20→Nonano C10H22→Decano. o Policíclicos. que tienen una sola operación de ciclización.  Espiroalcanos. A su vez se clasifican en: o Hidrocarburos lineales a los que carecen de cadenas laterales o Hidrocarburos ramificados. los cuales presentan sus cadenas abiertas. Cicloalcanos en agrupaciones. Una conexión en otro carbono distinto a los anteriores genera un puente.

los cuales carecen de un anillo aromático. mientras que los que se encuentran en estado gaseoso se les conoce como gas natural.9 . con hibridación sp3).9 . (alcanos o parafinas). en la que todos sus carbonos tienen cuatro enlaces simples (o más técnicamente. así como de todo tipo de plásticos. los hidrocarburos se clasifican en:  Hidrocarburos alifáticos. ceras y lubricantes.9 . que todos sus carbonos sean de hibridación sp2 y que el número de electrones en resonancia sea par no divisible entre 4).condensado  30-39. o Hidrocarburos no saturados o insaturados.9 . que a su vez se clasifican en: o Hidrocarburos saturados. los cuales presentan al menos una estructura que cumple la regla de Hückel (Estructura cíclica.  Hidrocarburos aromáticos. pues forman parte de los principales combustibles fósiles (petróleo y gas natural). Según los enlaces entre los átomos de carbono. se clasifican en: Si es:  > 40 .extrapesado Hidrocarburos sustituidos Artículo principal: Grupo funcional . La explotación comercial de los hidrocarburos constituye una actividad económica de primera importancia.pesado  < 9.Ciclofanos. Según los grados API.mediano  10-21. que presentan al menos un enlace doble (alquenos u olefinas) o triple (alquino o acetilénico) en sus enlaces de carbono.liviano  22-29. Los hidrocarburos extraídos directamente de formaciones geológicas en estado líquido se conocen comúnmente con el nombre de petróleo.

Existen alrededor de 160 géneros de microorganismos que degradan los hidrocarburos. entre los principales se encuentran:  Acinetobacter  Flavobacterium  Corynebacterium  Bacillus  Achromobacter  Rhodococcus . PCBs. diclorometano. bromo (Br) y yodo (I). Microorganismos que degradan los hidrocarburos Los microorganismos se consideran como seres capaces de adaptarse y adaptar su metabolismo en función de las condiciones ambientales en las que se desarrollen y los parámetros físico-químicos que presenten. cloro (Cl). Por ejemplo: cloroformo. Véase también: Compuesto organohalogenado Toxicología Las intoxicaciones por hidrocarburos tienden a causar cuadros respiratorios relativamente severos. en donde X es flúor (F). en algunos plásticos y en funciones biológicas: hormonas tiroideas. que contienen hidrocarburos. La estructura de los compuestos halogenados es: R-X. repelentes de polillas. lo que les permite también desarrollarse en lugares donde están presentes los hidrocarburos. tiroxina. pero que contienen átomos de otros elementos distintos al hidrógeno y el carbono en lugar de una parte del hidrocarburo. Se utilizan en refrigerantes. disolventes. Freón. Inducir el vómito en estos sujetos está contraindicado porque puede causar más daño esofágico. que es el responsable del comportamiento químico de la molécula base. Tienen una alta densidad. el queroseno y los aceites y/o barnices para el tratamiento de muebles. La gasolina. y R es un radical de hidrocarburo. pesticidas. La parte de la molécula que tiene un ordenamiento específico de átomos. PVC. recibe el nombre de grupo funcional. El tratamiento a menudo requiere intubación y ventilación mecánica. son los agentes más comúnmente implicados en las intoxicaciones.Los hidrocarburos sustituidos son compuestos que tienen la misma estructura que un hidrocarburo. Por ejemplo: Los compuestos halogenados tienen como grupo funcional los átomos de halógenos. DDT.