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EL MERCOSUR

El Mercado Comn del Sur (Mercosur) es un proceso de integracin regional fundado en 1991 por
Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay. En fases posteriores, el Mercosur ha incorporado a
Venezuela y Bolivia, encontrndose el primero actualmente suspendido del bloque y el segundo
en proceso de adhesin.

Oficialmente el Mercosur informa tambin que Chile, Colombia, Ecuador, Per, Guyana y Surinam
integran el bloque como Estados asociados y que Mxico y Nueva Zelanda son "Estados
observadores". El mapa oficial del Mercosur incluye a los seis pases mencionados y los define
como "Estados parte.

Algunos pases y diversas fuentes periodsticas, difieren en el modo de definir el estatus de los
pases involucrados. Argentina considera que los pases "miembros" son los "Estados parte" y los
"Estados asociados"; entre los "Estados parte" incluye a Argentina, Brasil, Paraguay, Uruguay y
Venezuela, en tanto que considera que "Bolivia cuenta con un estatus especial de "Miembro en
proceso de adhesin" con derecho a voz, pero sin voto". Colombia considera Bolivia como un
estado parte ("incorporada mediante el Protocolo de Adhesin del 17 de julio de 2015").

Fue creado el 26 de marzo de 1991 con la firma del Tratado de Asuncin por parte de Argentina,
Brasil, Paraguay, Uruguay, aunque los antecedentes de la integracin regional se remontan al 30
de noviembre de 1985, fecha de la Declaracin de Foz de Iguaz, que sell un acuerdo de
integracin bilateral entre Argentina y Brasil. A su vez, su existencia como persona jurdica de
Derecho Internacional fue decidida en el Protocolo de Ouro Preto, firmado el 16 de diciembre de
1994, que entr en vigor el 15 de diciembre de 1995. El Protocolo de Ouro Preto estableci un
arancel externo comn, y desde 1999 existe una zona libre de aranceles entre sus integrantes,
aunque exceptuando a una serie de productos, entre ellos el azcar. En 2006 Venezuela firm el
Protocolo de Adhesin al Mercosur, completando el proceso en 2012, momento desde el cual se
convirti en miembro pleno. En 2012 Bolivia firm el Protocolo de Adhesin al Mercosur que fue
perfeccionado en 2015 con la firma en conformidad de Paraguay, siendo considerado Estado parte
"en proceso de adhesin" (con voz pero sin voto) hasta que se complete el trmite legal, momento
desde el cual -de completarse- pasar a ser miembro pleno.

El Mercosur se basa en una Carta Democrtica que no permite la pertenencia al bloque de pases
no democrticos, estableci una zona de libre comercio y acuerdos de arancel comn, as como
diversos mecanismos de complementacin productiva y de integracin econmica, social y
cultural, incluyendo la libre circulacin de los ciudadanos del bloque. Los idiomas oficiales del
Mercosur son el espaol, el portugus y el guaran.

Es considerado como una potencia econmica, con un PIB de 4 580 000 000 000 de dlares, lo que
representa el 82,3 % del PBI total de toda Sudamrica. Cubre un territorio de casi 13 000 000 de
kilmetros cuadrados y cuenta con ms de 275 millones de habitantes (cerca del 70 % de Amrica
del Sur). Siete de cada diez sudamericanos son ciudadanos del Mercosur.17 18
Por otro lado, el Mercosur se constituye como el rea econmica y plataforma industrial, ms
dinmica, competitiva y desarrollada, no slo de Latinoamrica, sino de todo el hemisferio sur.
Est considerado como el cuarto bloque econmico del mundo, en importancia y volumen de
negocios, y la quinta economa mundial, si se considera el PIB nominal producido por todo el
bloque.

Adems de la importancia econmica que representa el Mercosur en toda Amrica Latina, ste,
conlleva una relevancia geopoltica de gran magnitud, ya que dos de sus miembros, Argentina y
Brasil, son miembros del exclusivo G-20.

OBJETIVOS DEL MERCOSUR


El objetivo bsico del Mercado Comn es el de aumentar el grado de eficiencia y competitividad
de las economas involucradas ampliando las actuales dimensiones de sus mercados y acelerando
su desarrollo econmico mediante el aprovechamiento eficaz de los recursos disponibles. La
preservacin del medio ambiente, el mejoramiento de las comunicaciones, la coordinacin de las
polticas macroeconmicas y la complementacin de los diferentes sectores de sus economas. Por
otra parte, la conformacin de un mercado comn es una respuesta adecuada a la consolidacin
de grandes espacios econmicos en el mundo y la necesidad de lograr una adecuada insercin
internacional.

Principales instrumentos de integracin


En el tratado de Asuncin se establecen los principales instrumentos para la constitucin del M.C.,
que tuvieron vigencia durante el perodo de transicin:

Un programa de liberacin comercial: rebaja arancelaria progresiva para llegar al 31 de diciembre


de 1994 con arancel cero.

Un arancel externo comn (A.E.C.): para incentivar la competitividad de los Estados Partes y
ampliar el comercio con terceros pases.

La adopcin de acuerdos sectoriales entre los pases firmantes: con el fin de optimizar la
utilizacin y movilidad de los factores productivos y alcanzar escalas operativas eficientes.

Coordinacin de polticas macroeconmicas, que se realizar gradualmente y en forma


convergente.

Legislacin laboral y fiscal.

ESTRUCTURA ORGNICA
Hasta la constitucin definitiva del Mercado Comn, los rganos responsables de la administracin
y ejecucin del Tratado de Asuncin y los acuerdos especficos y decisiones que se adopten en el
marco jurdico de ste sern el C.M.C. (Consejo del Mercado Comn) y el G.M.C. (Grupo del
Mercado Comn).

El C.M.C. es el rgano superior del mercado comn, correspondindole la conduccin y toma de


decisiones que aseguraron el cumplimiento de los objetivos y plazos establecidos para la
constitucin definitiva del MERCOSUR. Estar integrado por los Ministros de Relaciones Exteriores
y los Ministros de Economa de los E.P.

EL G.M.C. es el rgano ejecutivo de las decisiones adoptadas por el C.M.C.; est integrado por
cuatro miembros titulares y cuatro miembros alternos por pas, que representen a los siguientes
organismos pblicos:

Ministerio de Relaciones Exteriores.

Ministerios de economa o sus equivalentes (reas de industrias, Comercio Exterior y/o


Coordinacin Econmica).

Banco Central.

El G.M.C. puede constituir subgrupos de trabajo, necesarios para el cumplimiento de sus objetivos;
actualmente cuenta con 11 subgrupos:

Poltica comercial.

Asuntos aduaneros.

Normas tcnicas.

Polticas fiscal y monetaria relacionadas con el comercio.

Transporte terrestre.

Transporte martimo.

Poltica industrial y tecnolgica.

Poltica agrcola.

Poltica energtica.

Coordinacin de polticas macroeconmicas.

Asuntos laborales, empleo, seguridad social.

A principios de diciembre de 1991, en Montevideo, representantes de los Parlamentos de los 4


pases crearon la Comisin Parlamentaria Conjunta del MERCOSUR, que tiene a su cargo estudiar
los proyectos de Acuerdos Especficos negociados por los Estados antes de su envo a los
respectivos congresos y realizar recomendaciones a los Poderes Ejecutivos.

CLUSULAS DE SALVAGUARDIA
Constituyeron un rgimen de excepcin. Si las importaciones de determinado producto
proveniente de los E.P. causaban dao o amenaza de dao grave a su mercado, como
consecuencia de un sensible aumento de las importaciones de ese producto en un corto perodo,
el pas importador solicitaba al G.M.C. la realizacin de consultas a fin de eliminar esa situacin. El
pedido del pas importador deba ser acompaado de una declaracin pormenorizada de los
hechos, razones y justificativos. El G.M.C. debera iniciar las consultas en un plazo mximo de 10
das corridos a partir de la presentacin del pedido, debiendo tomar decisin al respecto dentro
de los 20 das de la inicializacin. En ningn caso, la aplicacin de este rgimen se extendi ms
halla de 1994.

SOLUCIN DE CONTROVERSIAS
El Tratado de Asuncin contiene un anexo destinado a la forma solucionar los conflictos que
pudieran surgir entre los E.P. como consecuencia de su aplicacin. Se establece que las
controversias sern resueltas por las negociaciones directas. En caso de no lograrse una solucin
se debe someter la controversia a consideracin del G.M.C., el que deber hacer sus
recomendaciones dentro de los 60 das. Si en el mbito del G.M.C. no se alcanzara una solucin se
elevar la controversia al C.M.C., para que adopte las recomendaciones pertinentes.

RGIMEN GENERAL DE ORIGEN


Con este instrumento se trata de impedir que se importen bienes va un pas socio con aranceles
bajos y aprovechando las preferencias arancelarias, se exporten a otro pas con aranceles altos.
Este rgimen fue especialmente relevante en la transicin del MERCOSUR por la importante
diferencia que exista (y existe) entre los niveles arancelarios de los pases miembros.

No se consideran originarios o producidos aquellos bienes que fueran solo ensamblados en un pas
miembro o cuyo contenido de materiales de terceros pases fuera superior a 60%.

BENEFICIOS Y DESAFOS DEL MERCOSUR


La eliminacin de barreras arancelarias dentro de un mercado comn implica que algunos bienes y
servicios (que inicialmente los miembros producan o importaban de terceros pases) sean
suministrados ahora por un pas socio, aunque este sea menos eficiente como productor que el
resto del mundo. Esto ocurre porque el pas exportador disfruta de una proteccin en el mercado
del pas importador debido al arancel externo comn.
En el caso de algunas mercancas, la oferta de un pas socio pude remplazar las importaciones
procedentes del resto del mundo y adicionalmente sustituir total o parcialmente la produccin
nacional ineficiente. Si un socio tiene costos unitarios menores al precio mundial mas el arancel
comn, sus exportaciones pasan a remplazar las importaciones del resto del mundo y la unin
hace bajar los precios del mercado local. Esto significa que los consumidores pueden consumir
ms de los bienes ahora menos protegidos y que las empresas adecuarn su oferta, con lo cual
caer parcialmente la produccin ineficiente. Ello implica que habr un incremento neto de las
importaciones desde el pas socio. El aumento del consumo, la disminucin de la produccin
ineficiente y el incremento neto de las importaciones, constituyen el efecto de creacin de
comercio de una unin aduanera.

Simultneamente, los productores del pas socio remplazan a los del resto del mundo, que
producen ms eficientemente, como proveedores del mercado nacional. Este desplazamiento
eleva el costo social (o costo de las importaciones netas de aranceles), debido a que el socio es
menos eficiente que los productores de los terceros pases. Adems, se verifica una prdida de
ingresos arancelarios, que son transferidos a los consumidores nacionales, que ahora pagan un
precio menor, y a los productores del pas socio que exporta, que venden su produccin a mayor
precio que el internacional. La sustitucin de produccin socialmente menos costosa del resto del
mundo por la del socio ineficiente, que da lugar a una transferencia de ingresos arancelarios a los
productores de ese pas, es conocida como desviacin de comercio.

PRINCIPALES DESAFOS
Liberacin comercial y coordinacin de polticas

La conformacin del MERCOSUR avanz por dos vas paralelas y que no necesariamente tuvieron
la misma dinmica: por un lado estuvo la disminucin progresiva y automtica de aranceles y
trabas no arancelarias al comercio; por otro estuvo la armonizacin de las polticas
macroeconmicas y sectoriales que no tienen automaticidad y requiere de acuerdo, negociaciones
y compromisos de los gobiernos.

Bajo este esquema (y a juzgar por el grado de avance concreto en la armonizacin de polticas) se
corra el riesgo de llegar a 1994 con arancel cero sin trabas para-arancelarias, sin listas de
excepciones, sin clusulas de salvaguardia (es decir, sin ningn mecanismo que pueda limitar el
comercio) pero con polticas nacionales escasamente armonizadas o hasta contradictorias.

Asimetras

La coordinacin de polticas no slo consiste en la abstencin por parte de los gobiernos de aplicar
determinadas polticas nacionales, sino que implica, adems, tomar medidas conjuntas a fin de
eliminar asimetras entre las diferentes economas (provocadas generalmente por acciones de
gobierno o malformaciones de mercado) que ponen en desigualdad a productores de distintos
pases. Algunas asimetras vienen dadas por diferentes cargas y sistemas tributarios sobre insumos
y servicios, diferentes tarifas de servicios, diferencias en requisitos administrativos y burocrticos,
distintas legislaciones en los temas econmicos y financieros, diferencias en cuanto a las polticas
de medio ambiente, etc..

Tanto la coordinacin y armonizacin de polticas como la eliminacin de las principales asimetras


deban estar en una avanzada etapa de desarrollo mucho antes de diciembre de 1994. Para fines
de 1993 la preferencia arancelaria no era inferior al 82% y en las listas de excepciones de
Argentina y Brasil figuraban slo el 20% de los productos de 1990 y el 40% de los existentes en
1991 para Paraguay y Uruguay.

El arancel externo comn

La conformacin de un Mercado Comn, a diferencia de una zona de libre comercio, incluye la


adopcin de un Arancel Externo Comn (AEC) frente a terceros pases. Fue sumamente
importante que a la hora de definirlo se tomara como referencia al pas que menor arancel
aplicaba. De no ser as se hubiese cerrado el MERCOSUR respecto al resto del mundo, lo que hace
que el efecto de desviacin de comercio primara sobre el de creacin. Por otra parte, si se fija un
arancel comn alto, para los pases de menor nivel arancelario el M.C. aparece como una
alternativa inferior a la zona de libre comercio, que permite comprar bienes externos a precios
cercanos a los internacionales.

Una cuestin relevante en referencia al arancel comn es al adopcin de un A.E.C. nico para
todos los bienes o una estructura arancelaria. Se demuestra que desde el punto de vista
econmico un arancel nico produce una mejor asignacin de recursos que una estructura
arancelaria, ya que todos los sectores reciben una proteccin real igual a la nominal e iguales
entre s. Sin embargo los Presidentes de los pases del MERCOSUR reunidos en Montevideo a fines
de 1992, acordaron que durante un perodo de transicin, el nivel del A.E.C. se establecer entre
cero y 20% como mximo a partir de fines de 1993, con algunas excepciones sectoriales, aunque
en ningn caso dicho arancel superar el 35%.

Reconversin productiva, mercados laborales y costos sociales.

El MERCOSUR sin duda produjo contracciones y/o reconversin de algunos sectores. Se deban
tomar en consecuencia las medidas necesarias a fin de minimizar los costos sociales de la
transicin, facilitar la movilidad de factores, implementar programas de re entrenamiento de
mano de obra, disponer de polticas de ingresos, etc..

Uno de los grandes obstculos que encuentran las economas son los altos costos laborales, an
cuando los salarios percibidos sean bajos. Lograr mayor flexibilidad laboral es una condicin para
disminuir el desempleo y aumentar la competitividad de los pases del MERCOSUR.

El sector agrcola

El sector agrcola es lo suficientemente importante en los cuatro pases como para haber merecido
la constitucin de un subgrupo de trabajo especializado. Es quiz uno de los pocos sectores que
presenta ventajas comparativas con potencialidad suficiente como para marcar la presencia de los
cuatro socios del MERCOSUR en el escenario internacional, categorizando a la unin como
formadora de algunos precios a nivel mundial.

El sector agrcola es el ms vulnerable a la apertura a la economa internacional, ya que no puede


ajustarse a condiciones de competencia por limitaciones naturales y estructurales.

Es tambin el sector que ms sufre la agresin de las polticas generalizadas de los subsidios de los
pases desarrollados.

Un mercado unificado provoca una intensa restructuracin agrcola segn condiciones naturales y
segn competitividad tcnica. La notable potencialidad argentina en productos agrcolas de clima
templado de hace sentir sobre el sus brasileo y el Uruguay, mientras que la produccin brasilea
elimina del mercado argentino los productos tradicionales del Nordeste y el Noroeste, y tambin
del Paraguay, como el azcar, el algodn, y la yerba mate.

El sector industrial

En primer lugar se esperaba un incremento en la concentracin y centralizacin de capitales. Al


mismo tiempo, nuevas oportunidades se abrieron a pequeas y medianas empresas que no
dependen de compradores oligoplicos (pocos compradores que consumen toda la produccin) y
que poseen aptitudes sectoriales, organizaciones, tecnolgicas y/o de localizacin para
incorporarse ventajosamente al nuevo espacio econmico. Algunas empresas argentinas ya lo
venan consiguiendo, y nos parece que ste es el nico espacio viable para las empresas uruguayas
y paraguayas, as como para muchas del sur brasileo. Muchas empresas desaparecieron o se
mantuvieron como ofertantes marginales en un mercado oligoplico (mercado donde hay pocos
vendedores y muchos compradores).

Esta restructuracin tiene grandes efectos sobre los mercados de trabajo. El nuevo nivel de
competitividad, el proceso de reconversin y el aumento de desempleo tienen efectos negativos
no solamente sobre los salarios reales sino tambin sobre los niveles actuales de relaciones
laborales.