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Qu es el comportamiento

social?
Por Leticia Montiel Sarmiento

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El comportamiento social se define como toda conducta dirigida a la


sociedad y que se estudia, sobre todo, desde el prisma de la Psicologa,
Biologa o Sociologa. Hay trminos que desde la Etologa o la Biologa
conviene aclarar.

Pocos animales existen que sean tan sociales como el ser humano.
Necesitamos de los dems para conocernos a nosotros mismos, mantener
una salud mental equilibrada e incluso para sobrevivir. Somos seres
completamente gregarios.
Existen pautas animales de comportamiento que tambin son puramente
sociales: mientras que las abejas forman un entramado de relaciones,
comunicacin y jerarqua con otros miembros de su especie, las ratas
literalmente se deprimen si estn solas en una jaula (no siendo as si tienen
a otra con quien interactuar).

El comportamiento social se da dentro de una misma especie, es decir, se


trata nicamente de conductas o relaciones intraespecficas. Por su parte,
otras conductas, como la depredacin o parasitacin involucran a miembros
de otras especies (relaciones interespecficas) y, por tanto, no se
consideran sociales.

Desde la Antigedad, y de la mano de filsofos tan influyentes en el


pensamiento occidental como Aristteles, ya se dibujaba la relevancia de la
conducta social y de la sociedad para la vida de las personas.

Para el polmata, el ser humano era un animal social cuya esfera privada
era indivisible de la social, pues es en la sociedad las personas nos
formamos moralmente, siendo ciudadanos y relacionndonos con el
entorno.

Hoy, la moderna Psicologa bebe de puntos de vista como el cognitivismo o


el estudio de la personalidad para abordar el comportamiento en sociedad.
Estas pticas ser precisamente de lo que hablemos a continuacin.

No podemos olvidar un aspecto clave del comportamiento social de los


seres humanos: el lenguaje. Este se dibuja como la herramienta clave para
que esto sea posible. Tambin hablaremos de comunicacin y de lenguaje
no verbal ms adelante.

La Psicologa social y el comportamiento


social
La Psicologa social es la encargada de ahondar en el comportamiento
social. Parte de la base de que en el ser humano subyacen procesos
psicolgicos (cognitivos) a la hora de percibir y comportarnos en torno a la
sociedad y que son determinantes para saber cmo funciona sta.
Igualmente, la Psicologa social supone que estamos constantemente
influidos por la sociedad (incluso cuando estamos solos).

Asimismo, la Psicologa social estudia tambin las leyes y los contratos


conductuales mediante los cuales se rige la convivencia y la internalizacin
de las normas culturales.

Otros temas que caben en el estudio de la Psicologa social y de los que


hablaremos en este artculo son:

Personalidad, destacando extraversin e introversin.

Timidez.
Colectividad y Psicologa de las masas.

Comunicacin y lenguaje.

El comportamiento social segn los rasgos


de personalidad
Sin duda, uno de los abanderados del estudio de las caractersticas y
atributos personales fue el psiclogo Eynseck, quien cre un sistema
multidimensional, es decir, las siguientes categoras que conforman un
continuo bipolar

Aunque la intencin de este autor no era explicar la conducta social, s que


nos servir a nosotros para enriquecer nuestra visin sobre este fenmeno.

Eynseck clasific a los rasgos ms importantes y definitorios de la


personalidad en tres categoras distintas que hoy da an se tienen en
cuenta en numerosos test e inventarios. Estos son:

Psicoticismo: es el nivel de impulsividad que una persona muestra hacia


otras personas o hacia situaciones concretas, as como una tendencia a la
toma de riesgo. A pesar de que podemos asociar esta dimensin a atributos
negativos, Eynseck promulg que las personas con puntuaciones altas en
Psicoticismo tambin son las ms creativas gracias a hallarse dominadas
por el pensamiento divergente y la transgresin del convencionalismo
social.

Neuroticismo: marca cmo de estable emocionalmente es una persona.


A mayor puntuacin en esta dimensin, ms inestable (neurtico) ser el
individuo.
Extraversin: ste es el rasgo que ms inters denota a la hora de
explicar el comportamiento social. Como hemos dicho, es un continuo en
cuyos extremos se encuentra la extraversin, por un lado, y la intraversin,
por otro.

Esta dimensin define puramente la conducta para con la sociedad: o bien


eres abierto o bien eres solitario. Mientras que el extravertido se abre a la
sociedad, se muestra hablador, interacta con los dems y le gusta estar
rodeado de gente, el introvertido se manifiesta como una persona
reservada y que tiende a la soledad buscada.

Es importante diferenciar entre un tmido y un introvertido. Un introvertido


prefiere no rodearse de muchas personas. Podemos decir que est mejor
solo, lo que no quiere decir que no tenga habilidades sociales. Un tmido,
sin embargo, es aquel al que le cuesta rodearse de gente e interactuar con
ellas, a pesar de su deseo por hacerlo.

En cuanto a la introversin, Carl Jung, el discpulo de Freud, defini la


introversin como una actitud dirigida ms bien a nuestro contenido
psquico interior en lugar de al mundo exterior.

Cmo es alguien socialmente abierto?


O lo que es lo mismo, cmo es un extravertido, segn Eynseck y Jung?
cmo se comporta? Como deca Jung, los extravertidos se orientan ms
hacia el mundo exterior y, por tanto, buscan ms la interaccin social que
los introvertidos. De esta forma, llevarn a cabo un abanico de conductas
que atraiga a las personas.

Por ejemplo, no es raro ver que las personas ms sociales o ms abiertas


tiendan a decorar ms sus espacios de trabajo o sus despachos,
mantengan la puerta de sus despachos abierta o se vistan de forma ms
llamativa.

Tambin podemos acudir a otros ejemplos ms cotidianos: si nos


consideramos extravertidos, rara vez cuando llega el fin de semana nos
quedaremos en casa viendo una pelcula o leyendo, comportamientos estos
mucho ms tpicos de personas introvertidas.

Por otro lado, tambin hay puestos de trabajo que se relacionan con
personas extravertidas o introvertidas. Trabajos de laboratorio o
investigacin requerirn de perfiles ms introvertidos, mientras que otros
puestos, como coordinadores o supervisores de proyectos, relaciones
pblicas o sectores tursticos son propicios para que una persona
extravertida se sienta en su elemento y pueda desarrollar sus capacidades.

Aunque cada uno estemos ms cerca de un polo que de otro, es indudable


que el ser humano tiene capacidad de adaptacin a la situacin y, por
tanto, habr ocasiones en las que nos comportemos de una forma ms
abierta o ms reservada segn las circunstancias.

De este modo, en lugar de hablar de introvertidos y extravertidos per se,


sera ms correcto decir predominantemente introvertidos o
predominantemente extravertidos

Timidez
Otros comportamiento social (aunque bien podramos llamarlo el anti
comportamiento social) es la timidez, que se define como la sensacin de
inseguridad o incluso vergenza que una persona siente ante situaciones
sociales generalmente nuevas (aunque tambin se puede experimentar
timidez en contextos que no nos son novedosos)
Tambin puede ser un estado de nimo que interfiere en las relaciones
sociales y que, en determinados extremos, puede ser daino o patolgico,
pues impide a la persona disfrutar de una vida social plena que, como
sabemos, es imprescindible para mantener una salud mental equilibrada.

Como ya hemos dicho en prrafos anteriores, es muy comn confundir la


introversin con la timidez cuando la primera es slo un rasgo de
personalidad que no supone ningn problema ni influye en la funcin social
de la persona, mientras que la timidez puede llegar a mermar el desarrollo
de sta.

La timidez, por su parte, va mucho ms all y puede estar ligada con


diversas patologas y condiciones; por ejemplo, los trastornos de ansiedad:
ms concretamente, la ansiedad social, que puede llegar a confluir en
autnticos ataques de pnico.

No obstante, la timidez tambin tiene su lado positivo. Normalmente, las


personas tmidas suelen reunir ciertos rasgos o atributos que las hacen
especialmente leales a sus conocidos, posiblemente debido a una
incapacidad por relacionarse con personas nuevas o a hacer ms
amistades.

Destacan tambin por un carcter tranquilo, prudente y nada agresivo.


Probablemente no conozcamos a ninguna persona tmida que haya
manifestado comportamientos violentos o haya expresado su ira.

Las personas en colectividad y en masa


Otro fenmeno estudiado por la Psicologa social es el relacionado con el
comportamiento en masa o cuando conformamos un colectivo se
optimizan las fuerzas? hay una sinergia positiva o resulta ser todo lo
contrario?
El estudio de la Psicologa de las masas surge desde la tradicin
psiconaltica principalmente. Lo que se intenta es explicar la influencia de
las acciones de grandes grupos sobre la persona aislada; es decir, sobre la
identidad de sta, y cmo esas acciones repercuten en movimientos
polticos o culturales, entre otros.

Si acudimos al socilogo LeBon podemos encontrar una definicin del


comportamiento de las masas muy preciso: agrupacin humana con los
rasgos de prdida de control racional, mayor sugestionabilidad, contagio
emocional, imitacin, sentimiento de omnipotencia y anonimato para el
individuo.

Como vemos, en el comportamiento en masa se dan varios fenmenos


conductuales, cognitivos y emocionales que se pueden identificar
rpidamente: se da, por ejemplo, la difusin de la responsabilidad e incluso
en el haraganeo social (ante la presencia de alguien o de un grupo de
gente, las personas tienden a disminuir su productividad o rendimiento).
Asimismo, se crea una identidad de grupo muy fuerte.

Veamos por cules elementos se caracteriza el ente denominado por los


socilogos y psiclogos como masa:

Grupos que se renen en torno a una necesidad comn o fines comunes.

Un lder que toma las riendas.

Sentimientos de identidad y pertenencia.

Cohesin, totalidad y homogeneidad de los integrantes.

Sus componentes son maleables y fcilmente manipulables.


Despus de leer estas caractersticas enumeradas seguro que pensamos en
grupos sectarios o en cuestiones ms escabrosas an, pero lo cierto es que
estos fenmenos se pueden producir casi en cualquier grupo o asociacin
de personas prcticamente sin darnos cuenta.

Tampoco son elementos negativos o patolgicos per se: por ejemplo, es


necesario que haya un lder en casi cualquier grupo que se precie y,
conforme el grupo vaya madurando, van a aparecer cada vez pisando ms
fuerte los sentimientos de identidad y pertenencia.

El lenguaje: la herramienta esencial


Bien sabemos que la base para que se d el comportamiento social es, ni
ms ni menos, el lenguaje, gracias al cual podemos transmitir mensajes
complejos o intencionalidades. Sin duda, uno de los tericos ms
influyentes a la hora de establecer los principios del lenguaje y, por ende,
de la conducta social fue Watzlawick y su grupo.

ste asent 5 principios o axiomas que vertebran la comunicacin humana,


y son los siguientes:

Es imposible no comunicar: hasta el silencio puede hablar. De hecho,


slo tenemos que pensar en momentos de silencios incmodos y de las
sensaciones que nos transmiten y que seguramente todos hemos vivido.

La comunicacin tiene un aspecto de contenido y otro relacional:


el aspecto de contenido se refiere a lo que el mensaje, en vaco (sin
elementos de prosodia de la voz, por ejemplo) nos quiere decir. El
componente relacional alude a la imposicin de conductas, como puede
ser una orden, que puede denotar una jerarqua vertical (de persona
superior a persona inferior en rango).
La naturaleza de una relacin depende de la gradacin que los
participantes hagan de las secuencias comunicacionales entre ellos:
esto, que parece tan complejo, es simplemente cmo se estructura el flujo
de comunicacin y cmo se retroalimentan los comunicantes.

La comunicacin humana implica dos modalidades: digital y


analgica: siendo lo digital aquello que no se dice; o sea, la comunicacin
no verbal, y lo analgico lo que propiamente se dice.

Hay dos tipos de intercambios comunicacionales -simtricos y


complementarios-: en el primer caso, si por ejemplo nuestra pareja nos
reprocha un determinado comportamiento nosotros se lo reprocharemos el
doble de fuerte. En el segundo caso, si nuestro padre o madre tiene una
conducta autoritaria y nosotros actuamos de forma obediente, estaremos
complementando nuestros comportamientos de forma recproca.

Conclusiones
Como hemos podido ver, el comportamiento social es realmente un
amalgama bastante intrincado de relaciones de retroalimentacin, pues el
comportamiento de una persona incide en el comportamiento de otra
conformando un efecto mariposa.

Desde luego, entender el comportamiento social en su totalidad es una


tarea prcticamente inabarcable, en parte debido a que en sociedad somos
ms impredecibles an que de forma individual.

Comportamiento social
Comportamiento social o conducta social, en biologa, psicologa, sociologa, es
el comportamiento o conducta dirigido hacia la sociedad o que tiene lugar entre miembros de
la misma especie (relaciones intraespecficas). Los comportamientos o conductas que se
establecen como relaciones interespecficas (como la depredacin, el parasitismo o
la simbiosis) involucran a miembros de diferentes especies y por lo tanto no se
consideran sociales. Mientras muchos comportamientos sociales intraespecficos son parte de
una comunicacin (comunicacin animal) pues provocan una respuesta, o cambio de
comportamiento del receptor, sin actuar directamente sobre l; la comunicacin entre
miembros de diferentes especies no se considera comportamiento social. La forma ms
original del comportamiento social humano es el lenguaje humano (vase lenguaje y lengua
natural).
En sociologa, comportamiento (behavior, en idioma ingls) significa actividad similar a la
animal, desprovista de significado social o contexto social; en contraste con comportamiento
social (social behavior), que tiene ambos. En una jerarqua sociolgica, el comportamiento
social es seguido por la accin social, que se dirige a otras personas y se disea para inducir
una respuesta. Ms arriba de esta escala ascendente est la interlina granada

ndice
[ocultar]

1La conducta
2Comportamiento infantil en la sociedad
3Temperamento Agradable y Sociable al entorno
4Temperamento Reservado o Tmido
5Qu es la timidez?
6Temperamento difcil o inquieto
7Factores que influyen el comportamiento en nios
8Vase tambin

La conducta[editar]
El hombre se desenvuelve en medio de dos realidades distintas que se interrelacionan: su
medio material y su medio social. Por esta razn, a travs de los siglos, pensadores filsofos y
cientficos han desarrollado distintas disciplinas del conocimiento para explicar su relacin con
la naturaleza y su papel dentro de la sociedad. El ser humano al vivir en la sociedad se ve en
la necesidad de organizarse en todos los sentidos, creando estructuras sociales diversas y
dinmicas, entidades estas como la forma propia que observa cada cultura para organizar su
convivencia: familiar, trabajo, educacin, gobierno, ciudad, etc. El ser humano es social por
naturaleza, por lo que vive en grupo con otros individuos, con la intencin de protegerse,
ayudarse y cooperar en la realizacin de propsitos comunes; creando al mismo tiempo las
condiciones dignas para el crecimiento y desarrollo de su comunidad, as como la realizacin
personal de todos y cada uno de quienes componen dicho grupo. Desde que somos pequeos
aprendemos a comportarnos dentro de la sociedad y a identificar las normas y convenciones
que debemos seguir para ser considerados miembros de ella. La sociedad es el entorno
propio de la persona. Solo en ella puede desarrollarse y vivir plenamente, gozando de sus
ventajas, como son la compaa, la educacin, la diversin, la seguridad, el trabajo colectivo,
la proteccin y la creacin de instituciones.
Aristteles escribi en su libro Poltica que el ser humano era un animal social. Para el filsofo
griego la persona no se poda dividir por una parte en individuo y por otra en ciudadano, sino
que es en la sociedad donde el ser humano se hace un ser moral en lo individual y en lo
pblico.
Definicin contractual: se definen las habilidades sociales como aquellos comportamientos
especficos de la situacin que maximizan la probabilidad de asegurar o mantener el
reforzamiento o decrecer la probabilidad de castigo o extincin contingente sobre el
comportamiento social propio. La premisa que subyace a este tipo de definiciones es la
adquisicin de habilidades interpersonales especficas que permiten a uno experimentar
relaciones con otros que son personal o mutuamente satisfactorias.
Comportamiento infantil en la sociedad[editar]
As mismo el comportamiento no nica y exclusivamente se basa en el comportamiento entre
adultos, si no tambin el comportamiento que produce en nios y los factores que lo provocan.
Uno de ellos es el comportamiento infantil basndose en el temperamento de cada quien por
ejemplo:
Es difcil saber cmo debe ser el comportamiento normal infantil ya que existe una gran
variedad de conductas entre los nios, y cada una de ellas responde a un tipo de carcter, de
la cual depende en gran mayora a su temperamento y a sus circunstancias particulares,
parece ser que s existen en parte genticamente tales temperamentos. Se dan tres tipos de
conducta entre los muy pequeos: agradable en un 40%, reservada en un 15%, y difcil en un
10%. El 35% restante son diversas mezclas de los tres. En todos los casos se habla de
trminos muy generales.

Temperamento Agradable y Sociable al entorno[editar]


La mayora de nios en especial bebes son de temperamento agradable, y estn por lo regular
de buen humor. Se adaptan fcilmente y rpidamente a situaciones nuevas y cambios de
rutina. Los nios en esta categora tienen un horario regular para comer. Cuando tienen
hambre o algo les molesta, reaccionan por lo general de forma leve. Cuando estos nios
inquietos, encuentran por lo general maneras de calmarse y consolarse solos. Estos bebs
son generalmente de buen carcter. Son felices y regulares en sus ritmos biolgicos, por ser
fcil estar con ellos, a veces corren el peligro de no ser lo suficientemente atendidos y
estimulados. La crianza de nios de buen carcter es generalmente fcil. Es tambin una
experiencia muy gratificadora. Algunos bebs exigen tan poco que los padres piensan que su
beb no los necesita. Por esta razn, algunos padres pasan menos tiempo estimulando a sus
bebs y comunicndose con ellos. Los padres que tienen bebs de temperamento fcil deben
tener en mente que sus bebs necesitan mucho tiempo y atencin, aun cuando no son muy
exigentes.

Temperamento Reservado o Tmido[editar]


Ellos toman la vida con precaucin. En lugar de ser fsicamente activos, los bebs reservados
son ms propicios a observar cuidadosamente lo que sucede a su alrededor, es por ello que
este tipo de nios son muy observadores. Los bebes con este carcter pueden ser agitados
ms fcilmente. Cuando esto ocurre, ellos retroceden volteando la mirada o alejndose. Los
bebs reservados tambin reaccionan lentamente y con quietud a el hambre y otros
malestares. Esto hace que los padres tengan dificultad en saber cundo sus bebs tienen
hambre o estn incmodos. Los contactos interpersonales tienen mucha importancia en el
desarrollo infantil y en el funcionamiento psicolgico, escolar y familiar del nio. Desde su
relacin con sus hermanos en casa y sus primeros contactos con otros nios en la escuela
infantil o en la guardera, los nios deben ir construyendo una serie de habilidades sociales,
que forman parte de su educacin y que de no establecerse de forma adecuada, pueden
limitar en muchos aspectos de su funcionamiento, adems de producir un gran sufrimiento
emocional.

Qu es la timidez?[editar]
Esta definicin parece acotar el significado de la palabra, no obstante, el problema reside en
que hay otros trminos que a menudo se mezclan con el primero y pueden crear cierta
confusin terminolgica (por ejemplo: retraimiento social; dificultad en la relacin social;
introversin; falta de asertividad; etc...). Todo ello apunta a la existencia antes sealada de
diversas expresiones de la timidez.
La timidez no debe entenderse como un rasgo de la personalidad que est o no presente, sino
que se sita a lo largo de un continuo en el que un extremo est el sujeto con una timidez
leve, incluso adecuada social ente, a otro extremo en el que se situaran los que presentan
sntomas ms severos y que pueden desembocar en una fobia social.
Ocurre con frecuencia que los problemas interiorizados suelen ser menos aparatosos y
preocupantes que los que expresan de manera externa . En el primer caso los sujetos
interiorizan el problema y lo manifiestan con temores, miedo, ansiedad o depresin, mientras
que los segundos los exteriorizan mediante conductas externas, disruptivas, que afectan a
otras personas y, por tanto, generan mayor perturbacin e inters por una intervencin
psicolgica.
Hay tambin una creencia extendida que no se trata de un problema serio, que probablemente
el tmido ha nacido as y que estos sntomas mejorarn con la edad. Esto puede ser verdad en
algn caso; en la mayora se habr perdido un tiempo precioso. Tambin es importante
efectuar una distincin entre el nio tmido o retrado del nio triste y deprimido. En el primer
caso el nio tiene un funcionamiento normal en todas las actividades salvo en aquellas que
implican la exposicin a las situaciones temidas. Por su parte el nio deprimido presenta un
patrn constante en todas las situaciones caracterizadas por escaso inters y capacidad de
disfrutar as como apata, irritabilidad, prdida de energa, sentimientos de inutilidad, etc...
Aunque ambos conceptos se solapan, conviene tener claro los lmites de cada uno de ellos,
sin olvidar que un nio tmido, que sufre en exceso, puede convertirse en un nio deprimido.
Es muy importante evitar confundir la timidez con condiciones neurolgicas o mentales ms
severas, caso de los trastornos del espectro autista (incluyendo autismo y sndrome de
Asperger).

Temperamento difcil o inquieto[editar]


Los nios pequeos son normalmente inquietos y excitables. Su vitalidad simplemente forma
parte del ser joven. Aunque pueda ser cansado, no es nada de lo que preocuparse.
A veces los nios pequeos pueden ser tan activos y ruidosos que hacen la vida difcil a sus
padres y a otros nios. Un nio as puede ser exigente y puede ser ruidoso, no hacer lo que se
le dice y tener dificultades para estar quieto sentado. Los adultos pueden decir que el nio
es hiperactivo, pero el problema con esta palabra es que la gente la usa para describir desde
lo que podran ser alborozos normales de un nio a conductas peligrosas como el abalanzarse
sobre una carretera con trfico. Puede que el nio sea demasiado activo en lugar de
hiperactivo, casi siempre estn ocupados en actividades fsicas y se distraen fcilmente.
Frecuentemente responden vigorosamente al hambre y a otros malestares. Su llanto es, a
menudo, fuerte e intenso. A veces son difciles de consolar cuando estn inquietos y
presentan dificultades para consolarse ellos solos.
Es bueno evaluar a un nio en este caso a fin de descartar un posible cuadro de TDAH.

Factores que influyen el comportamiento en nios[editar]


Si los padres son infelices, estn deprimidos, o preocupados, tienden a prestar menos
atencin a sus hijos. Puede que vean que no pueden pasar el tiempo necesario para
ayudar a sus hijos a jugar de forma constructiva y cuando lo pueden hacer, se pasan casi
todo el tiempo dicindoles que se callen. Los nios aprenden de esto que deben ser
traviesos o ruidosos para conseguir algo de atencin de su madre o padre.
Es importante tener reglas sencillas sobre lo que est y no est permitido. Si nunca se
dice lo que est permitido o no, los nios pueden aprender a librarse de lo que no les
gusta siendo ruidosos o comportndose de forma inadecuada. Puede ayudar a los padres
y a los nios el tener unas pocas reglas pero que sean muy claras. Si ambos padres se
involucran, necesitan estar de acuerdo sobre estas reglas y ser consistentes y justos
cuando digan no. Esto ayudar a los nios a saber que se espera de ellos y aprender
autocontrol (ver hoja informativa 2 sobre buenas pautas educativas y hoja informativa 4
sobre problemas de conducta).

Algunos nios tienen dificultades para aprender cosas que a otros nios les parecen
fciles. Pueden necesitar ayuda especial en la escuela. Puede que parezcan muy
pequeos para su edad y que no se puedan concentrar en el trabajo escolar o controlar su
conducta tan bien como los otros.

Problemas de audicin, un odo taponado es un ejemplo frecuente de un problema de


audicin. Si un nio tiene un odo taponado puede no or lo que otras personas le dicen.
Tendern a gritar y querrn subir mucho el volumen de la televisin.

Algunos nios parecen reaccionar a algunos alimentos volvindose inquietos e irritables.


No es tan comn como algunas personas piensan, pero a veces puede ser un problema
real. Por lo general, esto suele ocurrir con el azcar refinada y colorantes alimenticios,
aunque tambin puede suceder en algunos casos con la leche y el gluten (en este ltimo
caso en quienes padecen de celiaqua o sensibilidad al gluten no celaca).
Como conclusin, puede decirse que el comportamiento social es un proceso
de comunicacin.

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