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GEOGRAFA DEL CONTINENTE AMERICANO

Amrica se extiende por los dos hemisferios, va de una regin


polar a la otra, y est aislada del resto de los continentes. Se
extiende de norte a sur desde el Cabo Columbia (58N,
Canad) en el Ocano Glacial rtico hasta las Islas Diego
Ramrez (56S, Chile), ubicadas en el Paso Drake que separa
al continente americano de la Antrtida. Al N limita con el
ocano Glacial rtico, al E con el ocano Atlntico y al O con el
ocano Pacfico.
Con una superficie de 42.262.142 km, es la segunda masa de
tierra ms grande del planeta, despus de Asia, cubriendo el
8,3% de la superficie total del planeta y el 28,4% de la tierra
emergida, y adems concentra cerca del 14% de la poblacin
humana.
El continente americano est formado por dos masas
triangulares: Amrica del Norte y en Amrica del Sur, unidas
por un largo y estrecho istmo, que es Amrica Central. Algunos
gegrafos consideran a Amrica Central y a las Antillas como
una subregin dentro de Amrica del Norte. Atendiendo a sus
caractersticas culturales se distingue Amrica Anglosajona, el
Caribe no latino y Amrica Latina.
De acuerdo con el proceso de formacin de la corteza
terrestre, el continente americano fue dividido, desde el siglo
XIX, por los gegrafos en tres partes o unidades geolgicas:
Amrica del Norte, o tambin Norteamrica, que va desde
Mxico hasta el Polo Norte. Destacan del lado occidental
las Montaas Rocosas, la Cadena Costera, la Sierra Madre
Occidental, la Sierra Madre del Sur, la Sierra de Baja
California y la Sierra Nevada. Del lado oriental destacan
nicamente los Montes Apalaches.
Amrica Central o Centroamrica, que se encuentra entre
Guatemala y Panam. Se compone de tres unidades muy
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diferenciadas: Las SierrasMadres que ocupan el territorio
mexicano, que prolongan las Montaas Rocosas de Amrica del
Norte. En Amrica Central se encuentra solo una cadena
montaosa que es la Cordillera Centroamericana, la cual
atraviesa todos los pases de esta regin, recibiendo un
nombre distinto en cada uno de stos. Las Antillas, que forman
un arco insular desde Venezuela hasta la pennsula de la
Florida. En las Antillas, el relieve es un arco insular combinado
con valles, montaas, llanuras y mesetas; en las islas ms
grandes podemos encontrar la Sierra Maestra, en Cuba, y los
macizos Selle y Hotte, en la isla de La Espaola; el resto de las
islas son puntas de montaa que sobresalen del mar siendo
algunas planas y otras ms escarpadas. El istmo de Panam es
un rosario de montaas y volcanes, bordeado de llanuras
estrechas y pantanosas.
Amrica del Sur o tambin Sudamrica, desde Panam
hasta Tierra del Fuego, la provincia ms austral de la
Argentina. Se caracteriza por la presencia de tres grandes
unidades. Los Andes forman un largo muralln, frecuente
escenario de terremotos y volcanes. En los Andes se
encuentran todas las cimas ms importantes del continente. Al
O hay viejos macizos desgastados (el macizo de
las Guayanas y el de Matto Grosso) que caen abruptamente
hacia el Atlntico y suavemente hacia el interior. Entre ambas
unidades se extienden grandes llanuras fluviales: Los Llanos
del Orinoco, entre los Andes y el macizo de las Guayanas;
la Depresin del Amazonas, limitada por los desgastados
montes de Guayanas y la Meseta Brasilea; el Gran
Chaco y Las Pampas, al sur del macizo brasileo.
Norteamrica y Sudamrica ya estaban separadas, cuando,
hace unos 3 millones de aos, surgi entre ambas partes una
especie de puente, que es Centroamrica. Esta regin central
tiene la forma de un istmo, es decir, una lengua de tierra
angosta que pone en conexin a los otros dos sub-continentes.

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El continente haba sido previamente denominado con el
nombre Abya Yala por las culturas centroamericanas y Cem
Anahuac por los aztecas.

RELIEVE DEL CONTINENTE AMERICANO


En el relieve del continente americano se distinguen las
siguientes zonas.
Al Oeste, cordilleras de montaa jvenes muy elevadas que
bordean el Pacfico de N a S: Montes de Alaska, Cadena Costera,
Montaas Rocosas, Sierra Madre, en Amrica del Norte; La
Cordillera de los Andes en Amrica del Sur.
Al Este, cordilleras de montaas ms viejas y ms bajas: Meseta
del Labrador y Montes Apalaches, al Norte; Meseta de las
Guayanas y Meseta Brasilea, al Sur.
En el centro, entre las alineaciones del E y del O, extensas
llanuras: la del Mississip, la del Orinoco, la del Amazonas y
la Pampa.

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MESETAS, LLANURAS Y ALTIPLANICIES DEL
CONTINENTE AMERICANO
En el centro de Amrica del Norte se encuentran las llanuras
ms grandes del continente, destacando la zona de
las Grandes Llanuras y la Altiplanicie Mexicana.
Las altas mesetas americanas han tenido gran importancia en
su historia por haber sido el refugio de civilizaciones que
permanecieron aisladas durante milenios. Las grandes
civilizaciones precolombinas estaban asentadas en las altas
mesetas interiores: Meseta del Anhuac (Mxico central),
mesetas andinas de Colombia, Ecuador, Per y Bolivia.

COSTAS E ISLAS DEL CONTINENTE AMERICANO


La costa, aunque en gran parte es regular, presenta tramos
desmembrados principalmente en sus extremos dando origen a
las islas del rticocanadiense y Groenlandia en el norte,
y Chilo y Tierra del Fuego en la zona austral. Otros grupos de
islas importantes corresponden a las islas Aleutianas en el
extremo noroccidental, las Antillas en el Mar Caribe, las
islas Galpagos en medio del Ocano Pacfico y las
islas Malvinas en el Atlntico Sur.
Las costas de Amrica del Norte se presentan ms articuladas
que las de Amrica del Sur.
Costa del ocano Glacial rtico: Permanece helada la
mayor parte del ao y tiene numerosas islas. Accidentes: la
pennsula Labrador y la baha de Hudson.
Costa del ocano Atlntico: De N a S tenemos la isla
de Terranova, el golfo de San Lorenzo, la pennsula de
la Florida, el golfo de Mxico, el mar Caribe o mar de
las Antillas y el arco de las Antillas.

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Amrica del Sur: estuario del Amazonas, el cabo de San
Roque y el estuario del Plata.
Costa del ocano Pacfico: pennsula de Alaska, isla
de Vancouver y la pennsula de California. La costa de Amrica
del Sur es rectilnea en el Pacfico.
ROS DEL CONTINENTE AMERICANO
Nueve de los veinticinco ros ms largos del mundo se
encuentran en Amrica. Las cuencas del Orinoco,
Amazonas y Paran-Paraguay ocupan ms de la mitad del
continente. Lo que quiere decir que el Nuevo Mundo posee las
mayores reservas de agua de la Tierra. Todos los grandes ros
desembocan en el ocano Atlntico.
En Amrica del Norte: el Mackenzie, que desemboca en el
ocano Glacial rtico; el San Lorenzo, formado por el desage
de los Grandes Lagos Superior, Michigan, Hurn,
Erie y Ontario, y el Mississip (6.262 km), con sus afluentes
el Missouri, el Oho, y el ro Bravo del Norte. Todos
desembocan en el ocano Atlntico.
El Ro Bravo o Grande del Norte (3.034 km de curso) es un
ro norteamericano que nace en los montes de San Juan, en el
suroeste del estado de Colorado (Montaas Rocosas). Discurre
a travs de Nuevo Mxico, forma la frontera entre Texas y
Mxico y desemboca en el golfo de Mxico por Brownsville,
Texas, y por Matamoros, estado de Tamaulipas (Mxico). Este
ro constituy la base para el establecimiento del lmite
internacional entre Mxico y los Estados Unidos desde el ao
de 1848, despus de la desastrosa guerra en la que Mxico
perdi ms de dos millones de km2 de su territorio. El ro
Bravo es uno de los ros ms largos de Norteamrica pero no
es lo bastante profundo para ser una va apta para la
navegacin comercial.
Cinco de las nueve grandes corrientes circulan por
Iberoamrica.

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En Mxico y Amrica Central, el relieve impide la formacin
de grandes corrientes fluviales. Dejando a un lado el Ro Bravo
del Norte, que forma la frontera de Mxico con los EE UU, los
ros ms notables son: el Coco y el San Juan en
Centroamrica, y el Pnuco, Papaloapn, Coatzalcoalcos,
Grijalva, Usumacinta, Yaqui, San Pedro, Lerma y Balsas en
Mxico.
En Amrica del Sur: el Orinoco, el Amazonas (6.275 km),
que es el ro ms caudaloso del mundo, el Paran,
el Paraguay y el Uruguay, todos ellos desembocan en el
ocano Atlntico.
El Amazonas es el ro ms caudaloso del planeta
y con sus 6.400 km de longitud es el segundo ro ms largo del
mundo, despus del Nilo. Con sus cientos de afluentes, el
Amazonas recoge las aguas de una cuenca que supera los
6.100.000 km2, la mitad perteneciente a Brasil y el resto
repartida entre Per, Ecuador, Bolivia y Venezuela. Los aportes
anuales del ro suman una quinta parte del agua dulce que
desemboca en los ocanos en todo el
mundo. El Amazonas nace en los Andes, en el Nevado de
Yarup, y cruza el continente suramericano de O a E, en su
mayor parte por Brasil, recibiendo durante su trayecto varios
afluentes: el Ucayali, el Madeira, el Tapajoz y el Xing por el
sur; el Putumayo, el Caquet y el Negro por el norte. Antes de
unirse al Ucayali, el Amazonas recibe el nombre de
ro Maran, despus Solimes y finalmente Amazonas.
El Ucayali y el Maran nacen en las nieves perpetuas y
glaciares de los Andes peruanos.
Debido a su enorme extensin, a las inundaciones anuales y a
su navegabilidad, al Amazonas se le suele llamar el ro
ocano.
El Plata-Paran (4.700 km de curso). El Ro de la Plata se
forma a partir de los ros Uruguay y Paran que, a su vez,
recibe las aguas del Paraguay(2.660 km de curso). Este ro es
navegable hasta la ciudad argentina de Rosario.

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El Ro de la Plata, estuario que se forma de la unin de los
ros Paran y Uruguay, en el sureste de Sudamrica, en su
desembocadura en el ocano Atlntico. Estos caudalosos ros,
que constituyen la segunda mayor cuenca de drenaje de
Amrica del Sur despus de la del Amazonas. El Ro de la Plata
forma un brazo de mar que separa los pases de Uruguay y
Argentina. El mejor puerto natural del estuario se encuentra en
Montevideo, Uruguay.
El Ro Uruguay nace en la cadena montaosa del litoral
meridional de Brasil. Fluye en direccin oeste, sirviendo como
lmite entre los estados brasileos de Santa Catarina y Rio
Grande do Sul, ms adelante entre Brasil y Argentina y entre
Argentina y Uruguay y desemboca en el Ro de la Plata. Tiene
una longitud de unos 1.600 km.
El Ro Paraguay (2.415 km) nace en la meseta del Mato
Grosso, en Brasil, a unos 300 m de altitud, en el rea conocida
como Sete Lagoas. Durante los primeros 50 km es conocido
con el nombre de Diamantino. Tras recibir los aportes del curso
fluvial del Apa, se inicia el tramo inferior del Paraguay, que
discurre por territorio. A continuacin, constituye parte de la
frontera entre Paraguay y Argentina hasta desembocar en el
ro Paran, del que es su principal afluente.
El Ro Paran (3.940 km, de los cuales unos 1.610 km son
navegables) nace en el sur de Brasil, en la confluencia de los
ros Grande y Paranaba. En su tramo inicial fluye en direccin
suroeste atravesando el borde oriental del estado de Mato
Grosso do Sul, tras lo cual sirve de frontera entre Brasil y
Paraguay. El ro se desva hacia el oeste, constituyendo la
frontera entre Paraguay y Argentina hasta su confluencia con
el ro Paraguay. A continuacin, fluye hacia el sur y el este a
travs de Argentina hasta el Ro de la Plata, por donde
desemboca en el ocano Atlntico. El Paran, junto con los ros
que desembocan en l, conforma la cuenca del Plata, uno de
los principales sistemas hidrogrficos de Amrica del Sur, con
una superficie de 3,1 millones de km2, slo superada por la

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cuenca del Amazonas. En su cauce superior se encuentra la
gigantesca presa de Itaip, capaz de generar 12.600 MW de
electricidad, y la de Yaciret con 4.050 MW instalados.
El Orinoco (3.000 km de curso) hace puente con el Amazonas
a travs del Casiquiare y recoge las aguas de los ros Vichada,
Apure y Caura, entre otros. Es el mayor ro de Venezuela,
limtrofe con Colombia, y uno de los ms largos de
Sudamrica, con una longitud aproximada de 2.140 km. El
Orinoco tiene un promedio de 6 km de ancho, que aumenta en
el sur con el aporte de numerosos ros, incluyendo el Caron y
el Caura. El delta del ro conforma un rea de
aproximadamente 20.700 km2, que comienza a unos 190 km
del Atlntico. El Orinoco es navegable por barcos de gran
calado al estar dragado el tramo entre Boca Grande y Ciudad
Guayana durante 404 kilmetros.
El San Francisco (2.900 km de curso), surge de una de las
cabeceras del Paran. Ro del Noroeste argentino nace, con el
nombre de ro Grande de Jujuy, al norte de la ciudad de
Humahuaca, en las proximidades de la localidad jujea de Tres
Cruces, y recorre, de norte a sur, la quebrada de Humahuaca
pasando cerca de algunas de sus ms importantes poblaciones,
tales como Tilcara y Tumbaya.
El Magdalena nace en el sur de Colombia, en el sector de la
cordillera de los Andes comprendido en el departamento de
Huila. Atraviesa el pas de sur a norte, discurriendo a lo largo
de unos 1.540 km, y desemboca en el mar Caribe, cerca de la
ciudad de Barranquilla. Su afluente principal es el Cauca.

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Ros ms largos del continente americano
Ro Longitud en Principales pases
km atravesados
Amazonas 6.440 Colombia, Per, Brasil
Mississippi- 6.019 Estados Unidos
Missouri
Mackenzie 4.240 Canad
Paran-Plata 4.200 Paraguay, Argentina, Uruguay
So Francisco 3.199 Brasil
Yukn 3.185 Estados Unidos
Bravo o Grande 3.033 Estados Unidos, Mxico
Saskatchewan 2.575 Canad
Colorado 2.333 Estados Unidos, Mxico
Orinoco 2.150 Venezuela, Colombia
Columbia 1.953 Estados Unidos
Magdalena 1.543 Colombia
San Lorenzo 1.223 Canad

LAGOS DEL CONTINENTE AMERICANO


Iberoamrica est cubierta de hermosos lagos.
Mxico: Chapala, Ptzcuaro y Xochimilco.
Centroamrica: Managua, Nicaragua y Atitln.
Amrica del Sur: Maracaibo y Tititaca, y los bellsimos sistemas
lacustres de la Patagonia: Buenos Aires, Argentino, Nahuel
Huapi, etc.
Dentro de los lagos ms importantes de Amrica del Sur se
cuentan:
El lago de Maracaibo, masa de agua poco profunda situada en
el noroeste de Venezuela; es el mayor de todos los lagos de

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Sudamrica. Cubre una superficie de 13.280 km2 en la cuenca
del Maracaibo, con una longitud de 155 km y un ancho de
120 km.
El lago Titicaca est situado en el sector centro-occidental de
Sudamrica que, con una extensin de 8.300 km2, es el ms
grande del subcontinente. Se encuentra a 3.810 m de altitud,
por lo que, adems, constituye el rea lacustre navegable ms
elevada del mundo para barcos de cualquier calado. Mide 196
km de longitud y un promedio de 56 km de anchura. En la
parte ms profunda llega a medir 350 m. Las aguas del
Titicaca se encuentran dividas entre Per y Bolivia; al primero
de ellos le corresponde ms de la mitad de su superficie.
Cuenta con 36 islas (la mayora de ellas habitadas), varias
pennsulas, bahas, cabos y estrechos.
El lago Poop o Pampa Aullagas en el Altiplano boliviano
situado al sur de la ciudad de Oruro. Se alimenta a travs del
ro Desaguadero, que le aporta las aguas sobrantes del lago
Titicaca. Situado a 3.690 m de altitud, ocupa una superficie de
3.130 km2. Recibe su denominacin del ro homnimo.
El lago Buenos Aires o Lago General Carrera, gran
superficie lacustre de Sudamrica localizada en la regin de los
Andes patagnicos, en el sector meridional de Chile y el
suroccidental de Argentina. La porcin oriental se extiende por
la jurisdiccin de la provincia argentina de Santa Cruz, en
tanto que la occidental lo hace por la regin chilena de Aisn.
La altitud media de su nivel es de 217 m y su superficie de
2.240 km2, de los cuales 1.359 km2 corresponden a Chile y
881 km2 a Argentina.
La Laguna Mar Chiquita, tambin conocida como albufera de
Mar Chiquita, rea lacustre del este de Argentina que se
encuentra localizada en la costa suroriental de la provincia de
Buenos Aires, al norte de la ciudad de Mar del Plata y dentro
del departamento de Mar Chiquita.

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El lago de Chapala, situado al oeste de Mxico, se encuentra
sobre una meseta a 1.500 m de altitud, prxima a la ciudad de
Guadalajara, en el estado de Jalisco. Forma parte de la
frontera entre los estados de Jalisco, que engloba tres cuartas
partes de la superficie del lago, y Michoacn de Ocampo. Es el
lago ms grande del pas; ocupa una superficie de 1.080 km2,
tiene unos 80 km de largo, unos 15 km de ancho y una
profundidad media de 10 m.
El Lago de Nicaragua o Lago Cocibolca, al suroeste de
Nicaragua, es el mayor lago de Centroamrica; tiene cerca de
160 km de largo y una anchura mxima de unos 72 km. Est
situado a 31 m sobre el nivel del mar. Est conectado con el
lago Managua, al norte, por el ro Tipitapa, y desagua en el
ocano Atlntico a travs del ro San Juan.
El Lago de Managua o Lago Xolotln, est localizado al
oeste de Nicaragua, en la regin de las tierras bajas del pas.
Es el segundo lago ms grande del pas, con una extensin de
1.049 km2, una anchura mxima de 58 km y unos 60 m de
profundidad. La ciudad de Managua es el principal
asentamiento urbano localizado en sus orillas.
El Lago Atitln est situado en el suroeste de Guatemala, en
el departamento de Solol. Tiene 125 km2 de superficie y unos
305 m de profundidad y no tiene salida visible. En la orilla sur
del lago est el volcn inactivo Atitln, que tiene una altitud de
3.537 m.
El Lago de Ptzcuaro est situado en el estado mexicano de
Michoacn. El lago es alimentado por los ros Guani y Chapultepec. Fue
el lago por excelencia de la cultura tarasca. En l se encuentran las
islas de Janitzio, Pacanda y Jurcuaro.

REGIONES NATURALES
ANHUAC, Meseta del
Meseta volcnica del centro de Mxico, a 2000 m de altitud
aproximadamente, en la regin de las "tierras fras", entre la

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sierra Madre (Occidental y Oriental) y la cordillera
Neovolcnica. Corazn demogrfico y econmico del pas.
El Valle de Anhuac o Valle de Mxico (en azteca, lugar junto
a las aguas, debido a que su regin estaba rodeada por lagos)
es una meseta volcnica del centro de Mxico que dio nombre
a un antiguo reino indgena, tambin conocido como pas de
Tenochtitln. Actualmente el nombre se refiere o al valle en el
cual se localiza la ciudad de Mxico o a la totalidad de la
altiplanicie Mexicana, identificacin esta ltima muy habitual
pero poco precisa, pues el valle o meseta de Anhuac ocupa
slo la seccin meridional de aqulla.
La altitud de esta altiplanicie Central o valle de Anhuac vara
desde los 1.800 m a los 2.400 m y en ella se sita el gran
volcn Popocatpetl. La altiplanicie Mexicana, que se
corresponde bsicamente con la meseta Neovolcnica
mexicana y que cubre una quinta parte del pas (en la que no
se incluye la meseta de Chihuahua), est limitada al E y al O
por dos cadenas montaosas, la Sierra Madre Oriental y
la Sierra Madre Occidental.

ANDES Cordillera de los


Los quechuas del Tawantinsuyo solan denominar Anti (cresta
elevada) a los sistemas montaosos que sealaban los lmites
del imperio.
Gran cordillera que se extiende desde el cabo de Hornos, en
Tierra del Fuego (Chile), al sur del continente americano, hasta
la pennsula Guajira, en Colombia, con una longitud de 8.000
km. Es uno de los sistemas montaosos ms grandes del
mundo.
Desde su estrechamiento final al sur de Chile, los Andes se
extienden en cadenas paralelas por Argentina, Bolivia, Per,
Ecuador y Colombia. En Venezuela se divide en tres cadenas
distintas.

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La cadena tiene 7.200 km de longitud, 240 km de ancho y un
promedio de 3.660 m de altura. Por su longitud es la mayor
cordillera del mundo, y en altura es solamente superada por el
sistema del Himalaya, en Asia.
Los Andes presentan un relieve macizo que en algunas partes
se abre en extensas llanuras, como el altiplano boliviano-
peruano entre las cordilleras oriental y occidental, y en otros
se rasga en inmensos valles longitudinales. En la latitud de
Bolivia alcanzan una anchura de ms de 800 km. A 3.813 m en
el altiplano se encuentra el lago Titicaca, el lago navegable
ms alto del mundo.
Sus principales alturas son en
Argentina: los cerros Aconcagua (7.023 m), Tupungato (6.800
m), Mercedario (6.770 m);
Per: el Huascarn (6.768 m);
Chile: el Llullaillaco (6.723 m);
Bolivia: el Sajama (6.520 m), el Illampu (6.485 m) y el
Illimani (6.447 m);
Ecuador: el Chimborazo (6.272 m) y el Cotopaxi (5.896 m);
Colombia: el nevado del Huila (5.750 m).
Los Andes colombianos se dividen en tres ramales que reciben
los nombres de cordilleras Oriental, Central y Occidental. En
el nudo de Pastos, al entrar en el territorio colombiano, se
desprende la rama occidental, y ms al norte, el ramal
centrooriental.
Cordillera Central: Es el ramal principal de la cordillera de los
Andes colombianos, denominada as por su posicin con
respecto a las otras dos.
Cordillera Occidental: Lleva este nombre por su ubicacin con
relacin a los otros dos ramales. La cordillera Occidental parte
del nudo de los Pastos, en el departamento de Nario, y se va
hacia el norte hasta desaparecer en las llanuras del Caribe.

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Cordillera Oriental: El tercero de los ramales en que se divide
la cordillera de los Andes en territorio colombiano. Separa las
cuencas de los ros Magdalena por el occidente, y del Orinoco y
del Amazonas por el oriente. Esta cordillera tiene una longitud
aproximada de 1.200 km y cubre una extensin de unos
130.000 km. La cordillera Oriental tambin es llamada
cordillera de Sumapaz, nombre que corresponde a uno de sus
macizos ms importantes.

REGIN DEL CARIBE LAS ANTILLAS


Las islas de las Antillas enlazan las costas atlnticas de los dos
subcontinentes. Son los restos de un sistema montaoso
hundido que hace millones de aos una los Montes
Apalaches con el macizo de las Guayanas.
Islas del Caribe, trmino aplicado al conjunto de islas de las
Antillas, con excepcin de las Bahamas. Las islas del Caribe se
dividen en dos grandes grupos: las Grandes Antillas,
constituidas por Cuba, Jamaica, La Espaola y Puerto Rico; y
las Pequeas Antillas, que se extienden describiendo un arco
desde Puerto Rico a la costa noreste de Amrica del Sur
(pequeo arco de las Antillas) y comprenden las islas Vrgenes,
las islas de Barlovento (entre las que se incluyen Barbados y
Trinidad y Tobago) y las islas de Sotavento, grupo insular al
que pertenecen las Antillas Neerlandesas y las doce islas y
archipilagos venezolanos incluidos en las Dependencias
Federales.
Espaa, Inglaterra y Francia se disputaron el control de las
numerosas islas localizadas en ese mar por diferentes razones.
Por un lado, es un espacio privilegiado para la comunicacin
entre Centroamrica, Mxico y los Estados Unidos; adems,
permite a los grandes buques llegar desde el ocano Atlntico
hasta el Ocano Pacfico a travs del Canal de Panam.
CHACO o GRAN CHACO (del quechua Chac, pas de las
caceras)

HISPANOTECA
Regin natural que se extiende por Bolivia, Paraguay y
Argentina. Llanura aluvial que se extiende por la regin centro-
meridional de Amrica del Sur; abarca el sector suroriental de
Bolivia, la mitad occidental de Paraguay, una porcin del
noreste y centro de Argentina y una mnima parte del sur de
Brasil.
Con una superficie que supera los 675.000 km2, la regin se
divide en: Chaco boreal, la ms extensa de las divisiones, al
norte del ro Pilcomayo (dividido entre Bolivia, Paraguay y, en
menor medida, Brasil); Chaco central, que se sita entre los
ros Pilcomayo y Bermejo, y Chaco austral, al sur de ste
ltimo, que se prolonga entre el Bermejo y el Salado hasta su
contacto con la Llanura pampeana (ambos en territorio
argentino).
Posee en general un clima subtropical rido y caluroso, por lo
que las diferencias zonales vienen dadas por las variaciones de
temperatura. A lo largo de los cauces presentes en la zona
oriental crecen altas caas de palma que dan paso tierra
adentro a formaciones de monte bajo y sabana, mientras que
en el oeste se desarrolla una densa vegetacin de arbustos
espinosos y yermas extensiones ridas. En el bosque chaqueo
de Paraguay y el norte de Argentina crece el quebracho, en
concreto su variedad roja.
Entre 1932 y 1935 tuvo lugar en el sector boreal de esta
inmensa llanura la denominada guerra del Chaco, librada entre
Paraguay y Bolivia por el control de las reservas petrolferas
descubiertas en la regin. El Tratado de Buenos Aires (1936)
fij los actuales lmites fronterizos de la regin.
EL DESIERTO DE ATACAMA

Regin rida del norte de Chile que constituye una de las zonas
ms secas del mundo. Con una superficie aproximada de
363.000 km2, est situado entre las regiones de Antofagasta y
Atacama. Limita al oeste con las sierras que se extienden
paralelas al litoral pacfico y que constituyen la cordillera de la

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Costa, al este con la cordillera Domeyko, al norte con el ro Loa
y al sur con el ro Copiap. Por su altitud, unos 610 m, las
temperaturas predominantes son relativamente frescas,
alcanzando un promedio de 18 C. La vegetacin es muy
escasa.
Durante el siglo XIX fue una regin disputada por Bolivia, Per
y Chile, debido a la abundancia de nitrato de sodio y cobre.
Desde 1904 se encuentra bajo control chileno. Esta fue la
razn central de la famosa guerra del Pacfico (1879-1884).
LAS GUAYANAS

En el macizo de las Guayanas se localizan cuatro territorios o


cuatro Guayanas: la brasilera, la francesa, la holandesa y la
inglesa. Actualmente, la primera es uno de los estados
federales del Brasil.
La segunda es un departamento de ultramar de Francia. Las
otras dos son pases independientes: Surinam (que antes
dependa de los Pases Bajos) y Guyana (que antes perteneca
a Inglaterra). Estos pases se encuentran en el Noreste de
Sudamrica.

LOS LLANOS
Regin natural de Venezuela que se extiende entre los Andes y
la cuenca inferior del ro Orinoco. Inmensa llanura de sabana
que ocupa unos 300.000 km de la Venezuela central, y que se
adentra en el NE de Colombia. Estn subdivididos en tres
grandes reas:
Los Llanos occidentales, que corresponden al territorio de los
estados de Apure, Barinas y Portuguesa.
Los Llanos centrales, que corresponden a los estados de
Cojedes y Gurico. Presentan al N un amplio conjunto
montaoso conocido localmente como galeras. Los ros aqu
son menos abundantes y caudalosos que en el sector anterior.

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Los Llanos orientales, son aquellos ubicados en los estados de
Anzotegui y Monagas. Se caracterizan por la presencia de
altas montaas.

LA PAMPA (del quechua pampa llano, llanura, superficie


plana sin rboles)
Se dice del individuo de un pueblo amerindio de probable
origen tehuelche, que habit la llanura del centro argentino.
Cada una de las llanuras extensas de Amrica Meridional que
no tienen vegetacin arbrea.
La Pampa es una vasta llanura, originariamente sin rboles,
que se extiende por el centro de Argentina. Se extiende desde
la ciudad de Buenos Aires hasta el ro Negro en el S del pas y
abarca las provincias de Santa Fe, Crdoba, San Luis y
Mendoza, llegando a representar el 25% del territorio
argentino.
Con sus 700.000 km2 de superficie, cuyo paisaje ms
caracterstico son sus inmensas llanuras o praderas, es la
llanura de mayor extensin de Amrica y una de las ms
amplias del mundo.
Su parte oriental, conocida como Pampa hmeda, es la regin
ms frtil del pas. Entre la Pampa hmeda y las estepas se
sita la Pampa seca, tambin denominada occidental, que
comprende la provincia de La Pampa, el sector meridional de la
de Crdoba y el extremo occidental de la provincia de Buenos
Aires. Es una regin menos poblada que la anterior, en la que
predomina la ganadera y los cultivos forrajeros.
La prctica totalidad de la carne vacuna argentina que se
consume en el mundo procede de la Pampa. Asimismo,
destaca por sus cultivos de cereales y oleaginosas y por la
presencia de los ms importantes puertos y distritos
industriales. El ro Salado, junto con sus afluentes, constituye
su principal sistema hidrogrfico interior, mientras que el Ro
de la Plata y el Paran bordean sus lmites geogrficos.

HISPANOTECA
LA PATAGONIA
Regin meridional de Argentina situada al sur del ro Colorado
y al este de la cordillera de los Andes. Se extiende desde Tierra
del Fuego (Patagonia extraandina) pasando por el estrecho de
Magallanes hasta los dominios del ro Colorado, en Argentina, y
la regin de Los Lagos de Chile.
Tiene una superficie aproximada de 777.000 km2. Comprende
la Patagonia andina, la Patagonia mesetaria y la franja
litoral; el archipilago Tierra del Fuego, en el extremo sur,
constituye una sntesis de los tres.
La Patagonia andina se caracteriza por la presencia de la
cordillera y contrafuertes orientales, con altitudes mximas
que oscilan entre los 4.000 m y los 3.500 m, as como por
abundantes precipitaciones, ros, lagos, bosques de nothofacus
y conferas, nieves, glaciares y campos de hielo continental en
su extremo meridional.
La Patagonia mesetaria est conformada por mesetas
escalonadas de oeste a este, sierras, como las Patagnides,
pampas, bajos y depresiones, valles fluviales y caadones,
bardas y chihuidos (restos volcnicos). Su vegetacin esteparia
soporta bajas temperaturas, fuertes vientos y escasas
precipitaciones, y se desarrolla a menudo sobre suelos
cubiertos por cantos rodados (tehuelches).
La franja litoral es acantilada, con desplayados y restingas
definidas por la gran amplitud de las mareas. Esta franja, a
veces montona y otras recortada, alberga una riqueza
faunstica excepcional, como se observa en la pennsula de
Valds.
En 1902, Argentina y Chile llegaron a un acuerdo definitivo
sobre la particin de la Patagonia. De esta manera, la
Patagonia como unidad fsica corresponde a Chile y Argentina,
separadas por el lmite internacional.
Etimologa del nombre: En1520, cuando Hernando de
Magallanes (1480-1521) llega a la Baha de San Julin, entra
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en contacto con los indgenas tehuelches, e impresionado por
la estatura de estos indgenas, les dio el nombre de patagones.
Algunos autores creen que el navegante portugus tom el
nombre de Pathagon (monstruo con cabeza de perro) de una
novela de caballera espaola. Otros creen que viene
de patn o patn, que en portugus se
pronuncian patao y pata-goa, con sus plurales de pataoes o
patagoes.

LA PUNA (del quechua puna 'sensacin penosa')


1. [Ecologa y Geografa] Tierra alta cercana a la cordillera de
los Andes: las punas suelen tener un bajo ndice de poblacin.
2. [Amrica meridional] Extensin grande de terreno raso y
yermo: tardaron casi media jornada en atravesar la inmensa
puna.
3. [Amrica meridional] Mal de montaa o asfixia y mareo,
provocado por la altura excesiva sobre el nivel del
mar: durante mi viaje a Per me dio la puna.
Puna (concepto geogrfico), trmino quechua con el que se
designa a las altas y ridas mesetas interandinas situadas a
unos 4.000 m de altitud, as como a la vegetacin propia de las
tierras fras de los Andes, escasa, xerfila, rala y baja,
constituida por especies herbceas, principalmente ichu
(gramnea del gnero Festuca), y cactceas, muy resistentes y
adaptadas a la amplia oscilacin trmica y a las rigurosas
condiciones climticas que imperan en las zonas ms elevadas
de la cordillera. Estas tierras se encuentran prcticamente
despobladas debido a las condiciones adversas, sobre todo a la
falta de oxgeno en el aire que produce el apunamiento o mal
de altura. Por encima de la puna y hasta la lnea de las nieves
perpetuas se extiende la llamada puna brava, caracterizada
por una ausencia casi total de vegetacin.

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