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Karnak (al-Karnak,, "ciudad fortificada", llamada en el Antiguo Egipto Ipet sut, "el

lugar ms venerado") es una pequea poblacin de Egipto, situada en la ribera oriental del
ro Nilo, junto a Luxor. Era la zona de la antigua Tebas que albergaba el complejo eligioso
ms importante del Antiguo Egipto.

Complejo de templos de Karnak

Durante siglos, este lugar fue el ms influyente centro religioso egipcio. El templo principal
estaba dedicado al culto del dios Amn, pero como en otros templos egipcios tambin se
veneraba a otras divinidades.

El complejo de templos de Karnak lo componen:

el recinto de Amn-Ra,
el recinto de Montu,
el recinto de Mut,
el templo de Jonsu,
el templo de Opet,
el templo de Ptah.

Exista tambin un lago sagrado, numerosos templetes y capillas de menor tamao, y


mltiples estancias y almacenes situados dentro de los muros que circundaban el
recinto principal.

La diferencia principal entre el templo de Amn en Karnak, que Diodoro de


Sicilia afirma ser el ms antiguo de Tebas, y la mayora de los templos egipcios es el
tiempo y esfuerzo empleados en su construccin y posteriores ampliaciones. Unos
treinta faraones contribuyeron con sus edificaciones convirtiendo al complejo en un
conjunto, que por su tamao (unas treinta hectreas), no se haba conocido jams.

La entrada, entre dos inmensos pilonos, est precedido por un dromos ("camino del
dios") o avenida de esfinges, con cabeza de carnero, smbolos del dios Amn. Se
accede a un gran patio porticado donde se encuentra, a la izquierda, un templete
del faran Seti II, una de las columnas de Taharqo y la monumental estatua
de Pinedyem I, a la derecha el templo de Ramss III, al frente, la sala hipstila, y
un poco ms al fondo, los obeliscos de Thutmose I y Hatshepsut; despus hay una
serie de estancias, con patios menores, y el santuario, a los que slo tenan acceso
el faran y los sacerdotes.

La sala hipstila de Karnak es una de las partes ms singulares del conjunto


religioso. Con 23 metros de altura, es un espacio arquitectnico cuya cubierta est
sustentada por 122 gigantescas columnas que son ms altas en las dos filas
centrales, conformando un gran pasillo, cuya disposicin posibilita iluminar desde el
eje de la sala. Como material se utiliz la piedra, tallada en bloques que conforman
los tambores de las columnas. Estas sustentaban en basas y terminaban en
gigantescos capiteles papiriformes y campaniformes, sobre los cuales se apostaban
enormes dinteles que sostenan una cubierta adintelada. Los fustes de tan colosales
columnas se encontraban decorados con relieves polcromos, encargados de
complementar la grandiosidad del lugar sagrado.

En el antiguo Egipto, la construccin de los templos se iniciaba siempre por


el santuario, lo que significa que Karnak se comenz por el centro y se termin de
construir por las entradas al recinto. Todo el conjunto estaba ricamente decorado y
pintado en vivos colores.

Despus de las pirmides de Guiza, es el segundo lugar ms visitado de Egipto.

El templo de Amn-Ra en Karnak

Est formado por dos partes, una ms antigua y otra ms novedosa. Se fueron aadiendo
salas, patios y pilonos con un claro carcter monumental. Tiene un eje perpendicular al ro,
que es el principal, y otro paralelo, que son aadidos. Hay un canal procedente
del Nilo delante del cual haba un embarcadero al que se llegaba por dos rampas, una de
cada lado, y delante del canal haba un embalse. Del embarcadero al primer pilono haba una
avenida de esfinges con cuerpo de len y cabeza de carnero. Ese primer pilono, llamado
pilono I, muestra 4 agujeros a cada lado en los que se encajaban los mstiles de madera de
cedro revestidos de cobre para las banderolas de das de fiesta. En la parte de arriba tena
4 pequeas ventanas que servan para que salieran 4 argollas de cada lado que sujetaban los
mstiles. Este pilono junto con los dos lados laterales que les siguen fueron obra de la
dinasta XXII del faran Sheshonk I. Ambos no se terminaron y por ello este pilono no
tiene relieves.

Detrs del primer pilono est el gran patio de palacio. Es un patio porticado en todos sus
lados. Dentro hay numerosas construcciones diferentes de finales de la dinasta XVIII y
de la dinasta ptolemaica. Es el ms grande de todos los patios egipcios. En el norte tiene 18
columnas con capiteles papiriformes cerrados y el lado sur est formado por 9 columnas
iguales cortadas por el templo reposadero deRamss III. Del otro lado del templo est el
prtico de los bubastitas formado por dos columnas y dos pilares. En el centro estaba el
templo de Taharqa que era donde se colocaba la barca procesional. Este era de una sola
sala con una columna de gran altura con capitel campaniforme. Al lado del pilono 1 est el
templo de Sesostris I. Este tiene 3 habitaciones independientes. Era para colocar las tres
barcas en momentos solemnes situando la de Khosu al este, la de Mut al oeste y la de Amon
en el centro. Aqu Ramss III edific un templo simple mucho ms grande que lo dems. A
este se llegaba por una pequea avenida de esfinges con dos pilonos de entrada, detrs un
patio porticado con pilares osiriacos, luego una sala hipstila sencilla con una nave central
ms alta y ancha con claristorios en la diferencia de altura. En el Sancta Sanctorum se
colocaban las barcas. Delante del pilono II, ligeramente ms pequeo que el primero, tiene
un prtico con dos colosos del faran Ramss II de los que solo se conserva el de la
derecha. Estas colosales figuras del faran eran en granito rosa.

Este pilono y el patio que lo procede son obra de Horemheb. Este fue un jefe del ejrcito
que se convirti en Faran. Comenz la nave central de la sala hipstila, que es una de las
ms grandes construcciones del arte egipcio, comprendido entre el II y el III pilono. Esta
sala est comprendida por 134 columnas. La nave central tiene 12 columnas con capiteles
campaniformes, con claristorios en la diferencia de altura. Las naves laterales, muy
estrechas, estaban formadas por capiteles lotiformes. Los fustes de las columnas estaban
cubiertos con relieves y escultura jeroglfica. Las naves laterales las hizo Horemheb y la
central Amenofis III, que construy tambin el III pilono cerrando la sala hipstila. Tras
el III pilono hay un patio que une los dos espacios. Este gran patio se cre como separacin
del III y IV pilonos y tena 4 obeliscos de granito rosa de los que se conserva uno.

Se conservan dos estatuas hechas por Tutankamon de Amon y Amonet en arenisca roja.
Seguidos de ese patio est el santuario de la arca. Ha sido reconstruido su techo y se han
podido recuperar restos de la policroma que revesta sus paredes. Seguido hay un patio
con restos del templo de Amon construido en el imperio medio y reformado porHatshepsut.

Esta construy en otro lugar una especie de sala que se llamaba de los festivales. Luego
Tutmosis III lo destruy y construy otra sala de festivales. A este se entra por la
derecha. Delante de la puerta haba un coloso y tena unas especies de escalinatas que
accedan al interior. Cuando entrabas haba unas habitaciones para el templo. La sala
central es ms alta que la nave lateral, muy curiosa ya que rodea toda la nave central
estructurada con columnas. Esta nave est apoyada en pilares.

Despus se pasa a la habitacin del jardn botnico, formada por 4 enormes columnas
papiriformes y los relieves de esta sala nos hablan de su paraso, que era un jardn de
recreo con plantas y aves importantes y curiosas. Ellos quieren traer estas especies para
que se adapten al Nilo. Finalmente est el Sancta Sanctorum, donde estaba la estatua de
oro de Amn, de uso privado. El templo fue construido desde aqu hasta el final. El lago
sagrado para unos era un lugar donde se paseaban las barcas sagradas y para otros era una
piscina donde se purificaban los sacerdotes. La teora ms acertada es que se criaban all
unas ocas de Meydum para su sacrificio, muy representadas en la pintura egipcia. La
escalera que baja hasta la piscina es llamada escalera de las ocas. A partir del pilono IV se
comunicaba por un patio del escondrijo con el Pilono VII, obra de Tutmosis III, con el VIII
obra de Hatshepsut, el IX de Horemheb y el X de Amenofis III.

Estaba la llamada Avenida de las esfinges con cabeza del faran Amenofis III y cuerpo de
len. Esta se extenda 2 km, atravesando as Tebas, y una este templo con el
deLuxor sobre todo en las festividades importantes como el opet.