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El surgimiento de la Universidad Obrera

Nacional en la Argentina de fines


de la dcada de 1940 1

Alicia Anglica Malatesta *

En esta contribucin se analiza el surgim iento de la Universidad Obrera Nacional en la


dcada de 1940 en el contexto de la "Nueva Argentina". Se estudia la particular vinculacin
que desde el p od er pblico se establece entre educacin, actividad industrial y desarrollo
de la sociedad en un marco signado p o r el crecimiento fabril y su requerimiento de una
m ejor formacin tcnica.
A partir de la revolucin del ao 1943, la enseanza tcnica a cargo del Estado se
intensifca a l profundizarse el objetivo de propagar la educacin hacia todos los sectores
sociales, en especial al conformado por los hijos de trabajadores. A nivel universitario, luego
de la aprobacin de la ley N 13.229 en 1948, tiene lugar el nacimiento de la Universidad
Obrera cuyo objeto esencial es brindar la preparacin para el m undo del trabajo, especial
mente para el sector industrial, al centrarse en la formacin de ingenieros especialistas.

H istoria - Educacin - U niversidad Obrera

The appearance o f the National Labor University in the 40 's is analyzed in the context
called 'New Argentina'. The particular relation established from the public pow er with
education, the industrial activity and the developm ent o f society is studied within a fram e
characterized by the industrial growth and its requirem ent o f a better technical formation.
A fter the revolution o f 1943, technical teaching in charge o f the State was em phasized
since its m ain object was to spread education to all social levels, specially to the one
form ed by w orkers' children. A t university level, after the approval o f the law N 13.229 in
1948, the Labor University was created and its main purpose was to offer qualifications for
the world o f work, in particular fo r the industrial area centered in form ing engineers.

History - Education - U niversity

1 El presente artculo resulta de una Investigacin que se llev a cabo dentro del Departamento de
Investigaciones de la Universidad de Ciencias Em presariales y Sociales (UCES), Buenos Aires.
* Doctora en Historia. Licenciada y Profesora en Historia. Cursante de Maestra en Docencia Universi
taria (UTN). Docente e investigadora de la Universidad Catlica de Crdoba, Universidad Nacional de
Crdoba y Universidad de Ciencias Empresariales y Sociales (Argentina).
E-mail: alessim alatesta@ arnet.com .ar

22 D i ta y o i. T^tdaqqccM.. A o II I, N 6, o ctu b re 2005. Pg . 2 2 -3 3


"Se trata de recuperar el pasado tanto con finalidades cientficas y estticas,
como con finalidades sociales, que lo conecten profundam ente con nuestro
presente y con nuestro futuro. Es la Historia, en el m s noble sentido,
como maestra de la vida, de que hablaron los verdaderos clsicos."

- PUIGGRS; LOZANO, 1995:24 -

Palabras previas

Dentro de la ciencia histrica, el estudio Al respecto, es preciso sealar que los


e interpretacin de las modalidades que ad aos bajo estudio -es decir, los correspon
quiere la educacin en cada etapa de la vida dientes a la primera y segunda administra
de los hombres, supone indagar y reflexio cin peronista- en la historiografa clsica
nar acerca de pensadores, instituciones re de la educacin argentina, y por cierto de
levantes, que representan cambios, puntos gran difusin acadmica, ha merecido un
de inflexin o bien continuidades de pocas somero tratamiento. Probablemente, tras el
anteriores y que, indudablemente, poseen derrocamiento del presidente Pern en 1955
significatividad en el tiempo presente. el terreno investigativo se torna tambin un
La historia de la educacin, abocndose espacio apto para la confrontacin ideolgi
a un particular objeto de estudio, indaga ca y, de ese modo, un tiempo histrico
acerca de la finalidad educativa, los sujetos desencadenante de recelos entre quienes
pedaggicos sustentados tanto en el concepto adhieren al peronismo y los sectores oposi
de hombre cuanto del conocimiento del que tores. De tal manera, recin en tiempos ms
se parte, la obra de pensadores que se abo recientes, p rofesionales de la talla de
can a las cuestiones educacionales, la crea Adriana Puiggrs (1995) han efectuado an
cin de instituciones de enseanza, concep lisis pormenorizados y profundos dando a
cin de la vida y del mundo circundante. Todo luz obras que ahondan el tratamiento acer
ello, desde luego, conformando una verda ca de la gestin peronista y las polticas
dero proceso ntimamente relacionado y ar educativas. No obstante, en el tema espec
ticulado con el contexto en el que se desa fico del surgimiento de la educacin univer
rrolla. De tal manera, es posible advertir que sitaria industrialista se advierte un vaco que
la historia educativa se vincula y se inserta pretendemos cubrir en parte en esta contri
dentro del devenir de una sociedad y se ha bucin.
lla fuertemente influida por la lgica poltica El nacimiento de la Universidad Obrera
y econmica de cada tiempo.
Nacional forma parte de un rico y complejo
En funcin de lo expresado, al reflexio entramado histrico de la vida de nuestro
nar sobre la evolucin de la universidad ar pas a fines de la dcada de 1940 en el que
gentina observamos que se impone el surgi adquieren especial relieve los aspectos po
miento de la educacin universitaria tecno lticos, sociales y econmicos que presen
lgica en un marco caracterizado por polti tamos en esta investigacin histrico-edu-
cas pblicas de fuerte matiz estadocntricas, cacional. Como queda dicho, en este traba
dirigistas y planificadoras, dentro de un Es jo se pesquisa e interpreta el surgimiento
tado caracterizado como benefactor e induc de la Universidad Obrera y la particular vin
tor del bienestar de la comunidad. culacin que desde el Estado se pretende

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El surgimiento de la Universidad Obrera Nacional en la Argentina de fines.

alcanzar entre educacin, actividad indus sibilidad de importar armas, combustibles,


trial y desarrollo de la sociedad. Cabe agre equipos, materias primas.
gar que para el desarrollo de la investiga
En el perodo que se inicia con el go
cin se emplean fuentes ditas y material
bierno revolucionario de 1943 se advierte
bibliogrfico.
la persistencia de ciertas relaciones y la pre
sencia de otras que resultan de novel factu
ra. Entre las primeras, se imponen por su
La Argentina en la dcada de 1940
relevancia la interaccin del Estado y de la
Se halla plenamente comprobado que sociedad en su conjunto, la reinstalacin de
en nuestro pas, a partir de 1930, concluye un revitalizado nacionalismo, la nueva irrup
el perodo basado en la plena vigencia del cin de los militares en la arena poltica;
modelo agroexportador. Desde entonces, las entre las segundas, no puede soslayarse la
actividades productivas se orientan de ma alta intervencin estatal como ejecutor de
nera muy marcada hacia el mercado interno acciones que tradicionalmente se hallaban
y, por esta razn, es posible afirmar que en manos de particulares y reguladas por
adquiere particular vigor la sustitucin de el libre juego del mercado y, por tanto, la
importaciones de productos anteriormente gestacin y ejecucin de un paradigma de
fabricados en el extranjero. En efecto, des crecimiento econmico-social con alta inje
de los aos 30 acontece un marcado progre rencia del sector estatal.
so en las actividades industriales argentinas
Ese progresivo despliegue de la inter
enmarcadas dentro de la denominada indus
vencin del poder pblico posibilita la con
trializacin sustitutiva de Importaciones (ISI).
form acin de un m odelo de Estado
En ese proceso concurren las ideas de omnicomprensivo. De tal manera, el poder
fuerte tinte nacionalista -de creciente arrai estatal todo lo abarca y todo le compete; su
go en el pas desde la segunda dcada del esfera de accin tiende paulatinamente a
siglo XX tanto en la sociedad civil cuanto en acrecentarse y, al mismo tiempo, a adquirir
los sectores militares- que valoran al desa mayor complejidad a travs de la progresi
rrollo de la industria nacional como medio va implementacin de canales burocrticos
para lograr la autosuficiencia econmica y, intrincados y con crecientes niveles de
de manera especial, el abastecimiento de ineficiencia.
armamentos y materiales blicos.
En pos de la planificacin y control glo
Esas metas se afianzan particularmen bal de la economa, concurren las diversas
te tras los acontecimientos del 4 de junio de opiniones que instalan en mbitos polticos,
1943 cuando se desencadena el golpe mili empresarios e intelectuales el debate -de
tar que destituye al presidente Ramn S. gran permanencia en el tiempo- en torno al
Castillo; al respecto, no deben perderse de protagonismo que le cabe al Estado en el
vista las importantes consecuencias econ desenvolvimiento de las cuestiones econ
micas que se derivan del enfrentamiento con micas y, fundamentalmente, en las consi
Estados Unidos a causa del sostenimiento deraciones en torno a la defensa de la in
de la neutralidad hasta poco antes de la fi dustria nacional que propugnan el apoyo a
nalizacin de la segunda guerra mundial y la produccin del pas como la eficaz herra
que se traducen marcadamente en la impo mienta de crecim iento.2 De igual modo,

Al respecto, se destaca con claridad la accin desplegada a lo largo de aos por Alejandro Bunge y
tambin singular vala adquieren numerosos artculos publicados en la Revista de Economa Argentina.

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importantes son los argumentos esgrimidos determinadas prcticas en lo econmico
desde las propias filas de los industriales en como as tambin en lo poltico y social, la
torno a la proteccin estatal que reclaman configuracin de un Estado empresario cada
para las empresas fabriles nacionales y tam vez de mayor alcance con el claro propsi
bin desde el sector militar que imprime to de lograr los proclamados objetivos de la
matices propios. justicia social e independencia econmica
que caracterizan a la Nueva Argentina.
Al respecto, las acciones encaradas por
el poder pblico permiten advertir cada vez Dentro de la propuesta global, la acti
ms su fuerte presencia en la gestin direc vidad industrial resulta altamente pondera
ta y deliberada sobre los sectores relevan da pues es concebida como una ntima alian
tes de la vida econmica del pas, lo cual za entre el Estado y la iniciativa privada que
importa decir, que estamos frente a un Es permite canalizar el pleno empleo, posibili
tado planificador. Por ello, el perodo que ta la expansin del mercado interno, la
arranca en 1943 y se extiende hasta el ao redistribucin de los recursos y suplir los
1955 puede ser considerado com o de productos de procedencia extranjera.
liderazgo estatal y en l la actividad indus
De igual modo, la clara poltica distribu
trial, orientada hacia el mercado interno,
tiva y su impacto sobre el mercado consu
constituye el sector preponderante y desti
midor acta como altamente propulsora de
natario de una variada gama de resolucio
la produccin fabril de bienes de consumo
nes que supone un modelo de crecimiento
en un marco caracterizado por un lado, por
opuesto al anterior modelo agroexportador; la disponibilidad de reservas obtenidas a tra
se trata, en sntesis, de una inicial respues vs del comercio exterior y, por el otro, por
ta al contexto internacional, signado por las las polticas pblicas encaminadas al fortale
derivaciones de la segunda guerra mundial, cimiento del nacionalismo econmico, alta
al que se aaden polticas activas con el fin mente proclamadas a travs de importantes
de e x p a n d ir la oferta de p ro d u cto s campaas publicitarias. Todo ello conforma
industrializados. una etapa que bien puede caracterizarse
En el ao 1946, al asumir la presiden como de euforia y auge econmico con gran
cia Juan Domingo Pern, se ahondan las centralidad estatal que extiende su radio de
estrategias econmicas que se orientan ha accin a todos los mbitos de la vida nacio
cia un modelo de crecimiento sustentado en nal; del mismo modo, se registra el activo y
la expansin industrial, en el mercado in creciente papel desempeado por los secto
terno y en la redistribucin de ingresos. De res urbanos favorecidos por la poltica social
tal manera, se profundiza una etapa hist y distributiva del gobierno que obviamente
rica donde, entretejiendo una urdimbre de tiene su efecto sobre la asignacin de los re
cursos pblicos.
alta complejidad, se entrelazan los fenme
nos econmicos con los nuevos actores po Empero, factores exgenos y peculia
lticos y sociales emergentes. En este senti ridades internas determinan que en los lti
do, es dable caracte rizar a la gestin mos aos de la dcada el pas deba afron
peronista como una verdadera divisoria de tar una crtica situacin. Por el lado exter
aguas en razn del abandono del liberalis no, la disminucin de la demanda interna
mo que haba predominado secularmente cional de las producciones argentinas da pie
en la vida del pas y por su matiz decidida a la merma de divisas con que el pas finan
mente a favor de la accin intervencionista cia sus importaciones, en particular las de
de los poderes pblicos a travs de la crea bienes de capital y de ciertas materias pri
cin de instituciones, de la conformacin de mas. Tiene lugar entonces la finalizacin de

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El surgimiento de la Universidad Obrera Nacional en la Argentina de fnes.

la denominada "etapa de oro de la gestin La atencin que debe brindar el poder


peronista" pues resulta evidente la comple pblico a la preparacin para el trabajo in
ja coyuntura econmica-productiva que re dustrial conforma una temtica generadora
clama la aplicacin de medidas correctivas de amplios debates en mbitos militares,
a fin de enmendar los efectos indeseados patronales y profesionales, en particular
de las polticas adoptadas a partir de 1946. dentro de las filas de los ingenieros forma
dos en la Universidad de Buenos Aires y de
La Plata. Esta situacin promueve tambin
La educacin tcnica profundas reflexiones pedaggicas por parte
de reconocidos educadores como Sal
Como ha sido ampliamente demostra
Taborda, Gustavo Martnez Zuvira, Juan
do, a lo largo de los aos 30 la oferta oficial
Emilio Cassani.
para la formacin para el trabajo -tambin
denominada educacin tcnica- se integra Luego de los acontecimientos del 4 de
en nuestro pas por cuatro tipo de institu junio de 1943, la formacin tcnica a cargo
ciones; ellas son las Escuelas Industriales del Estado toma mayor fuerza dado que se
de la Nacin, las Escuelas de Artes y Ofi profundiza el objetivo de propagar la edu
cios, las Escuelas Tcnicas de Oficios y las cacin hacia todos los sectores sociales, en
Escuelas profesionales para mujeres. Sin especial al conformado por los hijos de tra
embargo, su nmero y distribucin resultan bajadores. La supervisin de la formacin
insuficientes y por ello proliferan otros es tcnica se halla en manos de la Secretara
pacios de formacin como los existentes en de Trabajo y Previsin, que como se sabe
algunas empresas, las academias privadas, est a cargo del coronel Pern.
los cursos brindados tanto por sindicatos De tal manera, se dan las bases para
cuanto por la Sociedad de Damas de Cari una nueva etapa en la educacin tcnica
dad y Crculos de Obreros Catlicos y la oficial que exhibe un gran protagonismo del
propia Unin Industrial Argentina. Estado y que conform a un verdadero
Empero, conforme la actividad industrial subsistema de educacin con orientacin
exhibe un notable crecimiento y se transfor tcnica. En efecto, durante la gestin
ma en el motor de la vida econmica nacio peronista la formacin tcnica resulta am
nal -segn ya hemos visto- las demandas de pliada al comprender tanto el nivel primario
una mejor formacin tcnica toman cada vez que incluye los cursos de preaprendizaje,
mayor cuerpo e intensidad reclamando una misiones de cultura rural y domstica para
preparacin de los obreros fabriles como tam mujeres, misiones monotcnicas para va
bin de tcnicos y de ingenieros. As, y des rones, el medio dentro del que se encuen
de el mbito de la burguesa industrial re tran las escuelas-fbricas y escuelas indus
triales de la Nacin (estas ltimas adoptan
presentada en la Unin Industrial Argentina
dicha denominacin a partir del ao 1948)
(UIA), se sostiene: "La escasez de tcnicos
y posteriormente, se extiende hasta el uni
argentinos, y la dificultad cada vez mayor
versitario con el surgimiento de la Universi
de traerlos del exterior, ya ha obligado a los
dad Obrera Nacional.
industrales a considerar ese grave proble
ma. Lo demuestra la enseanza especializa Al mismo tiempo, ese particular objeti
da que se imparte en algunos establecimien vo de extensin de la educacin popular
tos. Pero el esfuerzo privado no podr resol contribuye a reforzar el creciente naciona
ver por s solo este problema. Requiere la lismo imperante a travs "del ensalzamien
intervencin del Estado para solucionarlo" to de los n u e vo s v alores n a c io n a le s "
(ARGENTINA FABRIL, 1941:5). (PINEAU; DUSSEL, 1995:129). De tal ma-

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ARTCULOS

era, se dan las bases para una nueva eta estudios del espacio nacional- y hasta ini
pa en la educacin tcnica oficial que exhi cios del siglo XX, el acceso a la formacin
be un gran protagonismo del Estado. universitaria puede ser caracterizado de
modo global como un particular privilegio
Ese sistema se articula y organiza, a
de los sectores sociales ms encumbrados.
partir del ao 1944, dentro de la Comisin
En efecto, es recin en los aos prximos a
de Aprendizaje y Orientacin Profesional
la Reforma Universitaria (1918) cuando
(CNAOP) cuyo decreto de creacin no slo
acontece la denominada democratizacin de
se ocupa del aprendizaje industrial sino que
la vida de los claustros que, entre otros as
incluye tambin temticas como el trabajo
pectos, se caracteriza por la afluencia de
de menores en cuanto a horarios, seguri
estudiantes provenientes de las crecientes
dad, condiciones de trabajo de los mismos.
clases medias.
Cabe agregar que la CNAOP depende de la
Secretara de Trabajo y Previsin Social Por ello, el nacimiento de la Universi
hasta el ao 1951 en que pasa a estar bajo dad Obrera Nacional en el ao 1948 es con
la supervisin del Ministerio de Educacin siderado un hito en la historia de los estu
de la Nacin. Como resultados de la marca dios universitarios y "una de las marcas dis
da estructuracin del sistema de ensean tintivas que el peronismo imprimi a la cul
za orientada hacia el trabajo, en el lapso tura" (PINEAU; DUSSEL, 1995:144). Sucin
1947-1951 se crean 78 escuela fbrica, 103 tamente, puede sealarse que la gestin de
escuelas de aprendizaje, 106 escuelas de Pern, a travs de la creacin de la nueva
medio turno, 304 escuelas de capacitacin institucin, procura diluir el matiz liberal y
obrera para adultos y 78 escuelas de capa profesionalizante de las universidades.
citacin profesional para mujeres. Tanto en
Debe considerarse que dicha creacin
unas como en otras la enseanza es gratui
resulta posible luego de la aprobacin en el
ta para los obreros o empleados y los hora
ao 1947 de la ley N 13.031 que otorga el
rios de cursado contemplan el trabajo de
marco de organizacin a las universidades.
los alumnos.
La nueva disposicin deroga la anterior or
En funcin de lo analizado, es posible ganizacin jurdica de las universidades que
aseverar que desde mediados de los aos rige desde 1885 y que se la conoce como
40 la formacin tcnica es concebida como ley Avellaneda (Ley N 1.597); de igual ma
uno de los aspectos centrales de la planifi nera, se dejan de lado los postulados fun
cacin de la educacin por parte del Estado damentales de la Reforma Universitaria de
y en consecuencia, se diagrama y ejecuta, 1918, en particular la autonoma y el co-
un subsistema particular que se aboca a gobierno. En efecto, sus aspectos fundamen
cubrir esta rea particular. De tal manera, tales de la nueva ley otorgan al Poder Eje
se pone en marcha un conjunto de institu cutivo amplias facultades en la designacin
ciones cuyo objeto esencial es brindar la de las autoridades universitarias; as, se
preparacin para el mundo del trabajo, es ordena que el Presidente de la Nacin nom
pecialmente el sector Industrial. bra al rector y a los profesores titulares de
una terna elevada por la universidad luego
de la realizacin de concursos de mritos.
La creacin de la Universidad Obrera
El inicio de la denominada universidad
Nacional (U.O.N.)
peronista se halla contenida en el captulo
En nuestro pas, desde los tiempos ini II de la ley N 13.229/48 aprobada por el
ciales de la Universidad de Crdoba -que Congreso de la Nacin el da 26 de agosto
como se sabe es la primera casa de altos de aquel ao que establece la creacin de

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El surgimiento de la Universidad Obrera Nacional en la Argentina de fines.

la Universidad Obrera Nacional como insti educacin universitaria que tiene como cla
tucin superior de enseanza tcnica depen ro propsito el procurar una mayor adhe
diente de la CNAOP. sin poltica entre profesores y, en espe
cial, dentro de los alumnos de la U.O.N.,
La presentacin del proyecto oficial, a
dado que se trata de obreros a la sazn
cargo del diputado Ayala Torres, destaca la
peronistas.
necesidad e importancia que para la vida
del pas adquiere la formacin universitaria Por su parte, dentro de las filas acad
de los obreros y que contemple tanto los micas se sostiene que la Universidad Obre
aspectos tcnicos cuanto el desarrollo cul ra abandona el camino trazado desde la
tural y poltico de las clases trabajadoras, Reforma Universitaria y, al mismo tiempo,
en particular la capacidad de ejercer cabal se considera que sus carreras, asignaturas
mente los derechos como ciudadanos. y programas carecen del nivel y de la am
plitud de los conocimientos pertinentes a
Al respecto, y como un importante y
estudios de grado, al circunscribirse a una
significativo antecedente puede citarse el
formacin exclusivamente tcnica. Sin duda,
Primer Plan Quinquenal, aprobado en el ao
estos y otros argumentos esgrimidos ante
1946, en donde es posible advertir conside
al surgimiento de esta nueva universidad
raciones en torno a la necesidad de intro
reproducen el enfrentamiento poltico exis
ducir reformas a los estudios universitarios.
tente entre el peronismo y sus principales
En el cuerpo de ese documento se recono
opositores.
cen graves problemticas debido esencial
mente a dos causas; por un lado, la falta de Tras la aprobacin de la ley de crea
acceso de las clases humildes a la universi cin, el funcionamiento de la U.O.N. recin
dad y, por el otro, la existencia de una ma se reglamenta por decreto del Poder Ejecu
yora de profesores que, "por razones de tivo el da 7 de octubre de 1952 y a partir
formacin o de edad (tambin frecuente del 17 de marzo del ao siguiente dan inicio
mente de posicin econmica) responden a las actividades.
un sentido reaccionario" (PRESIDENCIA DE
Como finalidades de la Universidad
LA NACIN, 1946:130).
Obrera se destacan: "a) La formacin inte
De igual manera, el Plan Quinquenal con gral de profesionales de origen obrero
respecto a la enseanza universitaria ma destinados a satisfacer las necesidades de
nifiesta que "pese a su autonoma y al de la industria nacional; b) Proveer la ense
recho de elegir sus autoridades ha demos anza tcnica de un cuerpo docente inte
trado su absoluta separacin del pueblo y grado por elementos formados en la expe
el ms completo desconocimiento de sus riencia del taller ntimamente compenetrada
necesidades y de sus aspiraciones" (PRE de los problemas que afectan al trabajo in
SIDENCIA DE LA NACIN, 1946:260). dustrial (...); d) Asesorar en la organiza
cin, direccin y fomento de la industria, con
Como ha sido analizado ampliamente
especial consideracin de los intereses na
por reconocidos investigadores, la aproba
cionales" (PINEAU; DUSSEL, 1995:147).
cin de la ley que crea la Universidad Obre
ra Nacional genera oposicin dentro de los La Universidad Obrera tiene como prin
mbitos acadmicos y tambin polticos. cipal objetivo la formacin de ingenieros
Entre los primeros, no son pocos los inte especialistas surgidos de los propios secto
le c tu a le s y p ro fe sio n a le s c rtic o s del res del trabajo del pas y el destino espec
peronismo que afirman que la novel institu fico de la actividad de sus egresados es cla
cin es un avance del propio Pern sobre la ramente definido como la actividad fabril.

28 .
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En suma, la novel institucin se disea y se En cuanto a las carreras que se cur
pone en prctica girando en torno a un nue san en la U.O.N., en todas ellas se otorga
vo sujeto educativo: el obrero industrial. el ttulo de ingeniero y las distintas espe
Puede afirmarse con certeza que se trata cialidades son: "Construccin de Obras, Hor
de un nuevo sujeto dado que hasta el pre mign Armado, Obras Sanitarias, Construc
sente los integrantes de las clases trabaja ciones Mecnicas, Automotores, Transpor
doras -y en particular, los obreros industria tes y Mecnica Ferroviaria, Instalaciones
les- no tienen cabida en la vida universita Elctricas, Construcciones Electromecni
ria tradicional; ella posibilita el acceso de cas, Construcciones Aeronuticas, Indus
las clases trabajadoras a la universidad que trias Textiles, Industrias Qumicas, Cons
hasta el momento representa un smbolo trucciones Navales, Mecnica Rural y Tele
elitista de las clases social y culturalmente comunicaciones" (PUIGGRS; BERNETTI,
privilegiadas. 1993:270).

Lo expresado puede corroborarse en


las disposiciones que establecen que para
P a rticu la rid a d es en la e n se an za -
acceder a los estudios en la U.O.N. se re
a p ren d iza je
quiere poseer el ttulo de tcnico de fbrica
proporcionado por el Segundo Ciclo de la La accin concreta de las diversas acti
CNAOP o bien ser egresado de las escuelas vidades acadmicas de la U.O.N. exhibe cla
industriales, teniendo prioridad los prime ramente aspectos pedaggicos que pueden
ros; tambin se solicita al ingresante de caracterizarse como modernos e innovadores
mostrar su condicin de obrero a travs de y que llevan a cabo una particular articula
las correspondientes certificaciones y poseer cin entre la ciencia, la tcnica, el trabajo y
buena conducta. la poltica educacional. Entre ellos, es posi
ble destacar los siguientes.
En cuanto a la vida universitaria mis
ma, el contenido del decreto reglamentario Operativamente, y para atender a las
N 8.014, de fecha 7 de octubre de 1952, condiciones propias del trabajo y de la vida
establece que el gobierno de la Universidad de sus alumnos obreros, las clases se desa
Obrera se halla en manos del Rector que rrollan en horario vespertino entre las 19 y
cuenta con el asesoramiento de un Consejo las 23 horas, las mismas son de carcter
de Coordinacin Industrial en donde existe obligatorio y gratuitas. En ellas, se ponen en
participacin patronal y obrera. Para des prctica estrategias de aprendizaje que, re
empear la funcin de Rector se establece uniendo a grupos de alumnos no demasiado
como condicin que debe ser egresado de num erosos, se basan en la pertinente
la Escuela Sindical dependiente de la Con complementacin de explicacin-ejercitacin-
federacin General del Trabajo y su tarea experimentacin en los distintos laboratorios
se circunscribe a cuestiones polticas y ad disminuyendo al extremo las clases de tipo
ministrativas. magistral, muy tpica en las universidades
tradicionales. De tal manera, se privilegia la
Por su parte, el Vicerrector centra su
modalidad de trabajo terico-prctica o de
actividad en los asuntos acadm icos y
seminario.
para ello debe poseer ttulo habilitante y
experiencia tcnico-profesional. Se ocu Por ello, puede advertirse que en el
pa especialmente de elaborar los planes aprendizaje resulta altamente valorada la
de estudio, controlar los programas de las actividad prctica del taller y de la fbrica
distintas asignaturas y supervisar los ex pero slidamente fundada en las ciencias
menes. fsico-matemticas de modo tal que permi-

'&loq& Ao III, N 6 , o c tu b re 2005. Pg . 2 2 -3 3 29

I II
El surgimiento de la Universidad Obrera Nacional en la Argentina de fines.

ta al futuro ingeniero especializado en la en el plan de estudios se seala que si bien


produccin, la correcta solucin a los com ese nmero de horas de clase es inferior a
plejos problemas que presenta el sector in las 32 36 que se imparten en las otras
dustrial. En suma, y al decir de su primer universidades, debe considerarse que "los
Vicerrector ingeniero Pascual Pezzano, "no alumnos de la Universidad Obrera poseen
se trata de ensear ciencia pura sino apli ya de por s una gran prctica ejecutiva y
cada porque la tecnologa es una aplicacin una versacin acrecentada por los 3 aos
creadora de sus principios a la industria con del ciclo de capacitacin y los 4 aos del
tempornea" (PINEAU; DUSSEL, 1995:158). ciclo tcnico, adems de estar obligados a
tra b a ja r en la in d u s t ria " (PRO N KO ,
De tal modo, se procura que el futuro
2003:187).
graduado no slo est en conocimiento de
los aspectos tericos sino muy especialmen Por otra parte, se establecen como asig
te que sea diestro en el taller, desarrollando naturas comunes al cursado de todas las
su actividad profesional junto a los trabaja especialidades -adems de las ya mencio
dores y en contacto directo con los equipos nadas- las siguientes: Elementos de legis
y las maquinarias. lacin, Legislacin del trabajo, Economa y
Financiamiento de empresas, Tecnologa de
Com o queda dicho desde la faz fabricacin y organizacin industrial y Ad
curricular, la U.O.N. exhibe importantes aris ministracin y contabilidad industrial.
tas renovadoras de las cuestiones pedag-
glco-didcticas en la enseanza universita Como queda dicho, no slo las cuestio
ria. En efecto, y como se sabe, la piedra nes prcticas merecen amplio desarrollo en
angular sobre la que basa toda su actividad el cursado de los estudios en la Universi
se centra en el saber hacer ms que en el dad Obrera; por el contrario, atendiendo a
saber decir, concepto altamente difundido la formacin superior acorde al desenvol
por el propio presidente Pern en diversos vimiento de las ciencias y de la sociedad
discursos. En este sentido, la organizacin en su conjunto, dentro de los distintos pla
de las distintas asignaturas privilegia la es nes de estudios es atendida de manera
pecial conexin entre la teora y la prctica, especial la relevante contribucin de las
la activa participacin del alumno en las ciencias humanas. Al respecto, merece
actividades de aprendizaje y la especial resaltarse que la inclusin de dicha rea
a ten ci n de los d o ce n te s hacia los del saber no se encuentra atendida en las
educandos, todo ello intensificando la vin carreras de Ingeniera en las universida
culacin perm anente con las empresas des tradicionales.
fabriles.

El plan original del cursado contempla Las Facultades O breras Regionales


cinco aos de estudio. En los dos primeros
cursos de todas la especialidades, las asig La nueva Universidad adquiere una es
naturas son comunes con el objeto de pro tructura que cubre ampliamente el espacio
curar que los estudiantes alcancen una sli nacional al disponerse la creacin de Facul
da base fsico-matemtica. tades Obreras Regionales y as, en el ao
1953 de modo simultneo dan inicio los cur
Por otra parte, en el transcurso de cada sos en las Facultades Regionales de Buenos
uno de los aos de cursado se ubican cinco Aires, Crdoba, Mendoza, Rosario y Santa
asignaturas -con excepcin del tercer ao Fe. En el siguiente ao, se inauguran las
que incluye seis materias- con un total de sedes de Baha Blanca, La Plata, Tucumn y
veinticuatro horas semanales. Al respecto, en el ao 1955 la de Avellaneda.

30 A o II I, N 6, o c tu b re 2 0 0 5 . P g . 2 2 -3 3
ARTCULOS

Esa organizacin resulta tambin otro Palabras finales


aspecto particularmente innovador de la
Como se ha visto, el surgimiento de la
Universidad Obrera y de hecho, de claro
Universidad Obrera Nacional resulta una
corte federal, al posibilitar el desarrollo de
creacin institucional de un particular con
los estudios en diversas ciudades del inte
texto poltico, econmico y social vigente en
rior del pas. Claramente puede apreciarse
el pas desde mediados de la dcada de
que la amplia cobertura de la geografa ar
1940. Su puesta en marcha significa una
gentina trazada por el conjunto de las Fa
innovadora propuesta educativa que rene
cultades contradice la persistente centrali
los saberes cientfico-tcnicos con la activi
zacin educativa y cultural existente en
dad industrial concreta y su labor apunta a
nuestro pas que se localiza en Buenos Ai
res y sus reas prximas y, de hecho, per la formacin de ingenieros especializados
mite la diversificacin de la oferta de carre en aspectos de la produccin fabril.
ras que cada sede ofrece a sus alumnos. Sin embargo, la preeminencia de los
Al mismo tiempo, la localizacin en dis saberes tcnicos y de concrecin prctica
tintas ciudades facilita el progreso en ellas sobre los meramente tericos rige toda la
no slo de la oferta de estudios sino tam vida de la Universidad y desde luego, gene
bin de otros aspectos conexos como el afin ra una contraposicin con los criterios que
camiento de profesionales procedentes de sostienen gran parte de los profesionales
otras ciudades que se dedican a la docencia egresados de las dems universidades del
universitaria, el crecimiento de la construc pas y no pocas veces tie de cierto desdn
cin y del comercio, en suma el desarrollo o descalificacin opiniones acerca de la obra
socioeconmico y cultural de las distintas llevada a cabo por la U.O.N. queriendo con
comunidades. ello disminuir el nivel de la formacin im
partida al juzgar a la misma como insufi
Cabe destacar la especial conexin de la ciente y limitada.
U.O.N. con la industria -que como ya he con
siderado se trata de la actividad productiva Sin duda, la nueva propuesta educati
de mayor desenvolvimiento de fines de los va inaugurada a partir de la creacin de la
aos 40 e inicios de la dcada siguiente- dado Universidad Obrera significa un corte en la
que los ncleos urbanos donde se localizan trayectoria de la educacin universitaria
las distintas Facultades Regionales se carac argentina y en funcin de la magnitud del
terizan por ser polos industriales y exhibir el cambio producido muchos son los que no
mayor crecimiento fabril de ese tiempo. logran asimilar cabalmente el significado
profundo del hecho educativo en s.
Como queda dicho, es dable afirmar la
ntima relacin existente entre la Universidad Tal es el giro impreso a la mentalidad
Obrera y la actividad industrial al proporcio tradicionalista y conservadora vigente a
nar no slo la adecuada formacin y perfec mediados del siglo XX que es comprensible
cionamiento para el personal obrero sino tam que la nueva institucin genere resquemo
bin para los profesionales que se desenvuel res, criticas e inmerecidas descalificaciones
ven dentro de las empresas fabriles. Cabe y, de ese modo, se llegue a des-legitimar el
resaltar que en la vida de la U.O.N. existe un nuevo e importante peldao que se incor
notable intercambio de roles entre docentes pora a los estudios universitarios en nues
y alumnos a raz de que ios obreros no slo tro pas y que en la prctica se traduce en
son alumnos sino que muchas veces desem la incorporacin de los sectores trabajado
pean tareas docentes en funcin de la pre res a la vida universitaria hasta el momen
paracin anterior con que cuentan. to marginados de ella.

. A o II I, N 6, o c tu b re 2005. P g . 2 2 -3 3 31
El surgimiento de la Universidad Obrera Nacional en la Argentina de fines..

Y esto es as porque desde los tiem tes de una Argentina que intenta dejar de
pos coloniales tanto en Argentina cuanto ser slo productora de materias primas y
en am plios espacios de Amrica Latina procura afianzar la creciente industrializa
predomina la asociacin universidad-elite cin y, para ello, necesita capacitar adecua
dominante-prestigio-linaje. Por ello, con el damente al personal que lleve adelante los
nacimiento de la U.O.N. al recibir la aten distintos procesos fabriles.
cin poltica aquellos sectores hasta el mo
Empero, tan arraigados estn los valo
mento no valorados y al proporcionarse
res que slo ponderan como positivo el sa
desde el poder poltico reconocim iento
ber terico -y m uchas veces libresco,
social y presupuestario a una nueva Uni
memorstico, repetitivo y acrtico- que an
versidad dedicada a la formacin de es
hoy, tras medio siglo de vida y de induda
pecialistas en las actividades productivas,
bles logros cosechados por la Universidad
los integrantes de crculos tradicionales y
Tecnolgica Nacional, heredera de la Uni
conservadores no dudan en descargar toda
versidad Obrera, entre ciertos sectores del
su oposicin.
mbito acadmico y/o profesional, persis
Sin embargo, y como hemos visto, el ten las dudas acerca de la vala de sus pro
propio desenvolvimiento econmico-produc gramas, carreras y ttulos otorgados y, en
tivo y, desde luego, la marcha del contexto consecuencia, el proceso de legitimacin de
in te rn a cio n a l, reclam a una form acin los estudios universitarios vinculados a la
innovadora que conecte las ciencias con la tecnologa y a la produccin se desarrolla
actividad econmica, en particular la indus de manera lenta y compleja.
tria. Y ese es el mbito de formacin tcni
co-profesional que procura cubrir la Univer
sidad Obrera al sincronizar la preparacin O r ig in a l r e c ib id o : 0 9 - 0 3 - 2005
universitaria con las exigencias provenien O r ig in a l a c e p t a d o : 21 - 0 6 - 2 0 0 5

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