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Historia:

El aprovechamiento de la energa hidroelctrica se remonta a 3.500 aos en el pasado,


con el surgimiento de las primeras ruedas hidrulicas. Los griegos y los romanos las
empleaban para moler granos y para elevar el agua por encima del cauce de los ros para
regado. En el Medioevo, gigantescas ruedas elevadoras impulsaban martillos de hierro.
Desde mediados del siglo XIX, la energa hdrica se convirti en un factor decisivo para la
creciente industrializacin.

La primera central hidroelctrica se construy en 1880 en Northumberland, Gran Bretaa.


En el ao 1882, un mes despus de entrar en funcionamiento la Central de Pearl Street, en
Nueva Cork, primera central trmica dirigida por Edison, entraba en funcionamiento
tambin la central hidroelctrica en el estado de Wisconsin. El renacimiento de la energa
hidrulica se produjo por el desarrollo del generador elctrico, seguido del
perfeccionamiento de la turbina hidrulica y debido al aumento de la demanda de
electricidad a principios del siglo XX.

En 1920 las centrales hidroelctricas generaban ya una parte importante de la produccin


total de electricidad.

La tecnologa de las principales instalaciones se ha mantenido igual durante el siglo XX. A


principios de la dcada de los noventa, las primeras potencias productoras de
hidroelectricidad eran Canad y Estados Unidos. Canad obtiene un 60% de su electricidad
de centrales hidrulicas. En todo el mundo, la hidroelectricidad re- presenta
aproximadamente la cuarta parte de la produccin total de electricidad, y su importancia
sigue en au- mento. Los pases en los que constituye fuente de electricidad ms
importante son Noruega (99%), Zaire (97%) y Brasil (96%). La central de Itaip, en el ro
Paran, est situada entre Brasil y Paraguay; se inaugur en 1982 y tiene la mayor
capacidad generadora del mundo.
Funcionamiento:

La funcin de una central hidroelctrica es utilizar la energa potencial del agua


almacenada y convertirla, primero en energa mecnica y luego en elctrica. El agua
de los ros es retenida por medio de presas y luego es conducida por tneles y
tuberas de alta presin hacia terrenos ms bajos, al llegar a la planta generadora, el
agua lleva ya una enorme cantidad de energa, la que se aprovecha para hacer girar
turbinas que accionan el alternador y produce la corriente elctrica.
Ventajas y recursos utilizados para la generacin de electricidad.

Las ventajas de las centrales hidroelctricas son evidentes:

1. No requieren combustible, sino que usan una forma renovable de energa,


constantemente repuesta por la naturaleza de manera gratuita.

2. Es limpia, pues no contamina ni el aire ni el agua. Se puede producir trabajo a


temperatura ambiente

3. A menudo puede combinarse con otros beneficios, como riego, proteccin contra
las inundaciones, su- ministro de agua, caminos, navegacin y an ornamentacin del
terreno y turismo

4. Los costos de mantenimiento y explotacin son bajos.

5. Las obras de Ingeniera necesarias para aprovechar la energa hidrulica tienen una
duracin considerable

6. La turbina hidrulica es una mquina sencilla, eficiente y segura, que puede


ponerse en marcha y detenerse con rapidez y requiere poca vigilancia siendo sus costes de
mantenimiento, por lo general, reducidos
Desventajas

1. Los costos de capital por kilovatio instalado son con frecuencia muy altos.

2. El emplazamiento, determinado por caractersticas naturales, puede estar lejos del


centro o centros de consumo y exigir la construccin de un sistema de transmisin de
electricidad, lo que significa un aumento de la inversin y en los costos de mantenimiento
y prdida de energa.

3. La construccin lleva, por lo comn, largo tiempo en comparacin con la de las


centrales termoelctricas.

4. La disponibilidad de energa puede fluctuar de estacin en estacin y de ao en ao

5. La inundacin del terreno tras la presa para formar el depsito desplaza a


pobladores y destruye reas extensas de terrenos agrcolas, hbitats de vida silvestre y
espacios naturales.

6. La evaporacin aumenta la salinidad del agua rebalsada, lo que disminuye su utilidad


para el riego.

7. Los embalses se llenan de cieno y pierden su utilidad entre 40 y 200 aos

8. Los embalses interrumpen la migracin y desove de peces.

9. Los embalses privan a las tierras de cultivo y estuarios de los nutrientes vitales
originados del cieno que se deposita en las crecidas anuales.
Principales componentes

Estos componentes suelen dividirse en dos grupos. El primero est compuesto por las
obras y equipamientos que tienen como funcin almacenar y encaminar el agua. Este
grupo suele denominarse PresaEmbalse. El segundo grupo est integrado por las
instalaciones cuya misin es la obtencin de energa elctrica luego de las
transformaciones de la energa. Este conjunto constituye la Central pro- piamente dicha y
abarca: turbinas hidrulicas, alternadores, transformadores, sistemas elctricos, medios
auxiliares y cuadros de control.

Presas

Una presa es una estructura que sirve de barrera, impidien do el curso del agua por sus
cauces normales. Las presas tienen un doble propsito. En primer lugar, permiten la
creacin de un salto de agua y cuanto mayor sea la altura de ste, superiores sern las
potencias logradas en la central nutrida por dicho salto. En segundo lugar, permite contar
con un embalse con el fin de controlar el empleo del agua.

Toma de agua

Es el rea de la obra donde se recoge el agua requerida para el accionar de las turbinas.
Adems de unas compuertas para regular la cantidad de agua que llega a las turbinas,
poseen unas rejillas metlicas que impiden que los troncos, ramas, etc. Puedan llegar a
los labes y producir desperfectos. Las torres de toma son estructuras colocadas hacia el
interior del embalse cuya funcin es tomar el agua.

Canales de derivacin / Tuberas forzadas

El canal de derivacin se utiliza para conducir agua desde la toma hasta las turbinas de la
central. Generalmente es necesario hacer la entrada a las turbinas con conduccin
forzada, ya que el agua se desplaza por la accin de la presin y no por la pendiente. Es
bastante normal evitar el canal y aplicar directamente unas tuberas forzadas a las tomas
de agua de las presas.
Chimeneas de equilibrio

La chimenea de equilibrio consiste en un pozo vertical que evita las sobrepresiones o


"golpes de ariete" en las tuberas forzadas y labes de las turbinas. Cuando existe una
sobrepresin de agua sta encuentra menos resistencia para penetrar al pozo que a la
cmara de presin de las turbinas haciendo que suba el nivel de la chimenea de
equilibrio. En el caso de depresin ocurrir lo contrario y el nivel bajar.