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LIBRO: Wolin, Sheldon. Poltica y perspectiva.

La celebracin de la muerte del pasado Las celebraciones del tercer milenio tuvieron un
Continuidad e innovacin en el pensamiento carcter ambiguo y quiz estuvieron ms
poltico occidental / Sheldon S. Wolin; trad. de Hace poco, las sociedades occidentales cercanas en espritu a las expectativas
Leticia Garca Corts y Nora A. de Allende. celebraron el comienzo de su tercer milenio no escatolgicas de los primeros cristianos. Los
Mxico: FCE, 2012. como un simple cambio en el calendario, sino medios, dueos de la verdad, vaticinaron una
como el paso hacia una "nueva era que prometa divisin ruptura. El pasado haba terminado, se
Contenido superar los logros del pasado. En las "sociedades haba completado y nos habamos deshecho de
XI. DEL PODER MODERNO AL POSMODERNO .... 1 avanzadas occidentales la ocasin fue una l, no es que hubiera sido olvidado por obsoleto.
oportunidad para establecer cierta identidad Quizs algunas sociedades se haban "dejado
La celebracin de la muerte del pasado ......... 1 colectiva para decir quines somos y declarar atrs, mientras que entre las occidentales ms
La visin baconiana del poder ........................ 3 quines estamos incluidos en ese nosotros". favorecidas (quedaba implcito) entre las de los
El cultivo de la mente y el cuerpo ................... 3 grupos o clases que se haban adaptado el futuro
La identidad colectiva no se construye slo con
del presente prometa ser superior al futuro
La realizacin del poder moderno .................. 5 afirmaciones positivas, sino que es posible gracias
concebido por el pasado La nica promesa era un
a una prdida selectiva de memoria, a un
El poder moderno y los elementos que lo presente en el que el futuro continuamente se
reacomodo de los recuerdos y al olvido que da
conforman ...................................................... 6 estara concibiendo.
forma a la memoria colectiva. Para que se
La contencin del poder ................................. 8 establezca una nueva identidad, el conocimiento La muerte del pasado quiz tambin sea un
tiene que ser reprimido, redefinido y superado. desatinado juego de palabras. La nueva era
Una sociedad puede desear olvidar cierta parte debera estar ansiosa de dejar atrs los
de su pasado por sus asociaciones dolorosas: una acontecimientos de un siglo tan sangriento (dos
derrota militar, un acto brutal de represin, una guerras mundiales, un holocausto, Hiroshima,
poltica vergonzosa de explotacin. O, por el una abundancia de dictaduras crueles sedientas
XI. DEL PODER MODERNO AL contrario, puede desear recordar ciertas acciones de tortura y encarcelamientos masivos y los
POSMODERNO nobles: una revolucin gloriosa", un sacrificio genocidios de Asia del sureste y el frica
El pasado no tiene voz; existe como costumbres, heroico por el bien comn, una victoria decisiva. poscolonial). Quiz nunca se llegue a llorar la
instituciones, artefactos y textos. Para que cualquiera de Los recuerdos no siempre estn asociados con la prdida de millones de vidas humanas lo
los anteriores funcione, necesita un intrprete actual. Si ese
intrprete niega el hecho de que tiene voz ignorando sus
celebracin. Pueden hacer surgir emociones suficiente, pero s se puede reflexionar sobre las
intereses cognoscitivos y de otra ndole, propios de su lugar contradictorias, como el caso de Martin Luther formas de poder que permitieron la destruccin
y su poca, y haciendo creer que su construccin del King: su aportacin a los derechos humanos y a la masiva y la deformacin de los valores que
pasado constituye su realidad objetiva", entierra este
conciencia poltica afroamericana son motivos de acompaaron los genocidios del siglo xx. O, para
pasado en la tumba del tiempo y corta cualquier conexin
real que pudiera tener con el presente vivo. celebracin, pero es causa de vergenza su decirlo de otra manera, es un lugar comn entre
Richard Waswo asesinato y el hecho de que todava haya racismo. muchos de los que han escrito acerca del
Holocausto que la mente se siente incapaz de
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encontrar trminos para comprender y explicar apariencia, entre lo que perdura y lo que pasa, acepta y preside el mundo de las
los horrores del pasado reciente. No obstan te, a entre el poder permanente y el efmero. Se crea (des)apariciones.
la mente aparentemente no le result muy difcil que el poder era un atributo crucial de la realidad,
Cul es la naturaleza de ese poder que obra las
encontrar los trminos para construir los poderes de aquella que protege o garantiza la seguridad
desapariciones? Una clave fue cierta nota
que lograron producir el Holocausto e Hiroshima. de la estructura de las cosas; lo fundamental que
disonante que amenazaba con arruinar el
controla a la no permanencia asegurando la
Una sociedad cuya cultura orientada hacia la ambiente de celebracin del nuevo milenio. Su
perpetuidad. El hombre anterior a la era de
tecnologa ensea la importancia de acoger lo llegada fue precedida por ardientes intentos de
Hobbes consegua el poder buscando la mejor
nuevo y "dejar pasar la prdida debe cultivar el evitar que problemas tcnicos (debidos a los
manera de que los transentes tuvieran una
arte del olvido. Entonces, qu es el ars cambios de calendario al 2000) estropearan las
comunicacin cercana con lo perdurable. "No
oblivium?, la metodologa moderna de olvidar y complicadas redes electrnicas de las que
escuchndome a m -deca Herclito-, sino al
entonces plantear la posibilidad de una sociedad dependen las empresas, mercados financieros,
Logos, es sabio aceptar que todas las cosas son
de un despus perpetuo? sistemas de transportacin, dependencias
una sola. De aqu la importancia de las
gubernamentales y, especialmente, las fuerzas
Aqu, como en tantas otras lecciones acerca del ceremonias y los ritos de poder. Los sbditos
militares. La computadora (emblema del logro
poder, Hobbes es un instructor de la modernidad. suplican a los reyes; los reyes se confiesan con los
posmoderno de la comunicacin internacional
La historia, dice Hobbes, es slo un "registro del sacerdotes y stos ruegan a los dioses. Los
instantnea; el comunicador del nuevo logos que
hecho", que sirve para tomar decisiones primeros filsofos hicieron de las preguntas un
haba representado a la realidad como
prudentes, pero que est demasiado ceido a un ritual y se colocaron en el lugar de los sacerdotes
regularidad, como "leyes de la naturaleza) ahora
contexto especfico para resultar de utilidad en la y del logos de la razn para los dioses.
amenazaba con deshacer un mundo cada vez ms
bsqueda de "verdades generales, eternas e
El objetivo de comunicarse con la realidad es dependiente de ella, en ocasiones totalmente
inmortales. Junto con la virtud poltica de la
volverse receptivo a su poder sin menguarlo. Sin dependiente. Cul es el significado de esa
prudencia, el pasado est subordinado a las
embargo, para los tericos de la era posmoderna, amenaza peculiarmente contempornea a la
necesidades de la teorizacin abstracta. Al
ya no se sostiene el contraste entre la apariencia estructura del poder de la nueva era? Cules son
teorizar sobre aspectos abstractos del mundo
y la realidad. Lo nico que hay es la apariencia (y los fundamentos de que despus, tan slo dos
humano, se aniquila cierta parte y se pierde la
puede parecer que esto vaticina la muerte de la aos ms tarde, el Nuevo Mundo del nuevo
inocencia de las matemticas. Entonces, la
realidad). En las postrimeras de la modernidad, milenio y su representante ms importante, la
prdida deja de plantear la posibilidad de un
la soberana de la apariencia depende de los superpotencia americana, sufrieran de manera
vaco de poder, como cuando se elimina a
cambios incesantes e insistentes que minan la intempestiva una aguda vulnerabilidad a pesar de
aristcratas, kulaks e infieles. Un vaco selectivo
confianza en la existencia de un principio de que ningn pas ni remotamente poda competir
se convierte en una de las condiciones del poder.
realidad. En los rituales del poder posmoderno, el con su poder?
Por el contrario, para los tiempos anteriores a verdadero soberano es la desaparicin. Ha
Hobbes, la ontologa del poder se formulaba asumido el papel de la realidad, de ese poder que
como un contraste entre la realidad y la
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La visin baconiana del poder repetitivas y dominadas por la autoridad de los ningn resultado prctico. En la nueva era, "la
S, borrar de las tabletas de mi memoria todo recuerdo estudiosos medievales, cuyo limitado ideal verdadera y legtima meta de las ciencias no es
trivial. consista en apilar comentarios sobre otra que sta: que se otorguen a la vida humana
Shakespeare, Hamlet, 1.5.100
Y as esos dos objetos gemelos: el conocimiento huma no y
comentarios. No obstante, mientras que los nuevos descubrimientos y facultades".
el poder humano, realmente se vuelven uno solo escritores renacentistas definieron un pasado en
Francis Bacon Esta declaracin implic un cambio radical en el
trminos negativos, no estaban lo
concepto occidental de poder y sus fuentes. En
suficientemente seguros de lo que vendra
los siglos anteriores, el poder comn era un bien
En pocas anteriores, la prctica de poner despus de su cristianismo para aventurarse en el
escaso limitado a los objetos mundanos
nombre y proclamar cierta identidad para el futuro sin garantizar su apuesta en la inspiracin
(alimentacin, habitacin, construcciones,
presente y su pasado desempeaba un papel de un pasado. En consecuencia, constituyeron
armas) producidos principalmente mediante
primordial, cuando no desinteresado, para ese pasado y apelaron a l haciendo un culto de
trabajo fsico. Por el contrario, el poder poltico
filsofos y tericos polticos. Durante siglos, los la antigedad clsica: "San Scrates -deca
estaba representado como algo trascendente,
tericos se han hecho promocin reafirmando la Erasmo-, ruega por nosotros".
todopoderoso" u "horrible; su autoridad estaba
superioridad general de su poca sobre las Francis Bacon fue un ejecutante sin par del arte divinamente santificada. El gobierno imperial, la
anteriores, dejando as implcitos sus logros por de promoverse a s mismo y un diestro estratega fuerza militar y la guerra eran sus expresiones
encima de los pensadores pasados. A pesar de del uso de las herramientas intelectuales para supremas; la organizacin y el liderazgo sus
que Aristteles fue de los primeros filsofos en promover una nueva identidad colectiva y medios. La visin de Bacon era an ms simplista:
establecer una genealoga de quienes lo justificar la discontinuidad entre una era y la sostena que el poder poda inventarse y
antecedieron y, de paso, seal cmo los haba siguiente. Todo por la causa de una nueva visin generarse prcticamente a voluntad,
superado, tambin reconoci logros pasados del poder, menospreci la conveniencia de prometiendo as el fin del poder, especialmente
admitiendo as tanto innovaciones como conservar una parte til del pasado bajo el en sus usos mundanos. Su principal preocupacin
continuidades. Tampoco supone que sus logros argumento de que el rechazo de los filsofos y no era expandir directamente el poder poltico
signifiquen que su poca en trminos generales mtodos cientficos del pasado era una condicin del Estado, sino reforzar su papel directivo en la
haya sido superior a las que lo precedieron. Sin necesaria para disponer de "fundamentos promocin sistemtica de una fuente de poder
embargo, los escritores del siglo XVI usaban el totalmente nuevos de la sociedad. Mientras que ms fundamental: la mente humana.
gnero de una manera ms indiscriminada y Aristteles haba tratado a sus antecesores como
despreciativa. En el proceso de investir el pioneros y los haba juzgado por su aportacin al
presente con la identidad de un renacimiento", conocimiento puro, Bacon introdujo un El cultivo de la mente y el cuerpo
tambin crearon un pasado especfico, el parmetro diferente para condenar a la filosofa El ingenio es una cosa y el (arte del) mtodo es otra
oscurantismo". Comparaban el carcter creativo antigua en general, y a Aristteles en particular, Thomas Hobbes
y extenso de la literatura, las artes y la filosofa de no slo como errneos, sino como impotentes.
su poca, as como la celebracin de la Dar una nueva forma a la mente para volverla
Para Bacon, los filsofos antiguos haban
individualidad, con lo que consideraban formas cmplice de la bsqueda del poder implic un
producido formulaciones incapaces de rendir
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cambio tan radical como el que representara cuyos dominios se supona que los mortales no naturaleza de naturalezas nuevas, se encuentra el
cualquier experiencia de conversin religiosa. No intentaban desafiar, en poco tiempo se convirti trabajo y la meta del Poder humano". Mediante
slo se tena que instruir a la mente en el estudio en la Diosa Naturaleza. En lugar de abordar a la esta formulacin, con la mxima de que el
de la nueva "filosofa natural, sino, antes que naturaleza como un campo de observacin o conocimiento es poder, se puede decir que
nada, tena que vaciarse de todo. "Despus de motivo para sentirse humildes, la nueva poltica Bacon esboz la idea del poder moderno y
que yo [Bacon] purgu, limpi y nivel el suelo de la vea como una combinacin de laboratorio estableci las bases de la sociedad moderna en la
la mente, tuve que disciplinarla mediante la experimental y objeto de ataque ertico: La organizacin del conocimiento y su conversin en
"dura y estricta bsqueda de la verdad". naturaleza no slo libre y sin sujecin, (cuando se inventos prcticos para extraer al poder del
la deja que siga su curso y haga su trabajo a su mundo material y por encima de l. Su visin
Bacon aprovech en gran medida el marco de
manera) [...], sino una parte mucho mayor de la comprenda no slo la bsqueda sistemtica del
Maquiavelo para formular las condiciones del
naturaleza bajo presiones y ataques; esto es, conocimiento terico y sus aplicaciones prcticas
poder, identificar sus fuentes y disear una
cuando se la fuerza, a travs del arte y la mano bajo los auspicios del Estado, sino la reforma de
estrategia de gobierno dirigida a la explotacin y
del hombre, a salir de su estado natural, y se la las actitudes sociales para proveer un ethos o
al control. Esta vez, los objetos no eran prncipes
exprime y moldea1. cultura de apoyo adecuados para una concepcin
ni repblicas, sino la naturaleza; los modos no
del poder con un alcance y beneficios ilimitados.
eran acciones aisladas, sino organizacin; los Al apegarse al mtodo correcto, el hombre
medios no eran armas, sino un mtodo de descubrira las leyes" de la naturaleza; esto es, Sin embargo, la cultura no es solamente un
cuestionamiento. El proyecto no slo exiga una los poderes" que gobiernan un orden" asunto de prcticas, sino que implica tambin
concepcin diferente de los mtodos cientficos expresado como regularidades. A nivel creencias. A menudo se dice que el poder se
de investigacin, sino la creacin de un nuevo conceptual, la naturaleza se transform de un basa" o se apoya en creencias. Una metfora
objeto de estudio, una teora poltica de la ordo (Agustn, Aquino, Calvino) teolgico-poltico igualmente pertinente sera que el poder es un
ciencia. Bacon extrajo a la ciencia del ambiente en un orden poltico-cientfico. La ciencia parsito de las creencias. Con frecuencia las
de los diletantes aristcratas con sus "gabinetes entonces pudo usar ese conocimiento para creencias parecen oponerse a los valores
de peculiaridades y de los artesanos ingeniosos producir poder humano en forma de inventos. realmente practicados o representados por los
que no lograban ofrecer una explicacin clara de stos, a su vez, pudieron dirigirse hacia las poderes. Los conceptos medievales del poder, ya
sus inventos, para colocarla dentro del contexto mejoras materiales de la propia condicin fuera papal o real, se alimentaban de creencias
del poder y la "poltica nacionales. humana (el alivio del estado del hombre"). idealistas sobre lo sagrado. Los conceptos ms
modernos, que tpicamente se inclinaban al
Lgicamente surga otro gobernante y otro Bacon declar: Sobre un cuerpo determinado,
gobierno de las lites, se sostenan con la idea del
sistema de poder. El Dios de la Naturaleza, para que ste genere e induzca una nueva

1
"The Great Instauration", en Works, 4: 29. Comprese con Dewey: elaborada [...] La experimentacin activa debe forzar a los hechos lo que ha estado ocultando. Reconstruction in Philosophy [La
Ahora slo hay un camino hacia el descubrimiento, hacer que la aparentes de la naturaleza a convertirse en formas distintas de reconstruccin de la filosofa], Mentor Book, Nueva York, 1950, p.
investigacin penetre en los secretos de la naturaleza. Los principios aqullas en las que por lo general se presentan; por lo tanto, 48.
y las leyes cientficas [...] estn escondidos y deben ser arrancados hacerlas decir la verdad sobre ellas mismas, de la misma manera en
de la naturaleza mediante una tcnica de investigacin activa y que la tortura puede obligar a un testigo a revelar contra su voluntad
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pueblo soberano". Con el paso del tiempo, los ocasiona la ausencia de la destruccin de la real de las guerras civiles hacia un orden
poderes parasitarios acabaron con su husped" propia imaginacin. construido por reflexiones abstractas. Hobbes
y buscaron una fuente fresca que explotar. El poder cognoscitivo y la aniquilacin del mundo, primero hara desaparecer el mundo
la yuxtaposicin de estas dos imgenes del poder, temporalmente y dejara slo a un hombre:
Pero, qu decir de la mente terica que cada vez
revela una combinacin de necesidades Despus de la destruccin de todas las cosas,
tiende ms hacia una visin del poder no slo
primitivas y su forma de sublimacin moderna. En supongo a hombres que permanecen". Pero lo
como elemento constitutivo de un mundo nuevo,
esa combinacin, elementos del pasado y del que Hobbes imagin como algo que se mantena,
sino como, al mismo tiempo, destructor de una
futuro se prueban entre ellos mientras buscan la no es el hombre como tal, sino su esencia
parte de las cosas, seres y relaciones de un
mezcla cataltica adecuada. A este discurso se le destilada, la mente cuya esencia es el poder, el
mundo al que se le est dando una forma nueva?;
llama "ensueo", cuyos antiguos significados han poder cognoscitivo", el poder capaz de
qu asigna a la realidad la condicin efmera de
ido desapareciendo de las posteriores conservar al mundo como idea, pensamiento; de
la apariencia, mientras que reviste a la
asociaciones que se hacen de esta palabra con un hecho el mundo puede haber sido destruido.
(desaparicin con la condicin de realidad). De
nuevo Hobbes es nuestro gua y por partida estado semejante al sueo. En el siglo xiv, un
doble. Su teora del poder orientada hacia la ensueo era un placer salvaje, una accin
ciencia complementa una teora poltica que violenta o desordenada". Para el siglo xvii, el de La realizacin del poder moderno
los maestros constructores de la ciencia y las Francis Bacon [...] es el gran pionero del espritu de la vida
concibe a una sociedad en la que el poder poltico moderna.
absoluto el mayor de los poderes humanos", fue matemticas modernas de Locke, el ensueo John Dewey
generado por el principio contrario del libre eran "reflexiones abstractas". Un siglo despus, La visin de Bacon se cumpli en los
acuerdo, se integra con los poderes de varios Hume seal: "No es ilgico preferir la espectaculares avances que se dieron gracias al
hombres unidos". En un revelador pasaje destruccin del mundo entero a rascarme el desarrollo del conocimiento y las innovaciones
dedicado al poder cognoscitivo", Hobbes dedo". Las acciones violentas que la aniquilacin tecnolgicas. A partir del siglo XVII, las sociedades
extiende la concepcin baconiana de una mente del mundo implicara seran posibles mediante occidentales fueron transformando
que se prepara para investigar el poder: reflexiones abstractas (E = mc2) que se constantemente las condiciones materiales de la
transforman en poder, borrando ciudades existencia humana, elevando a niveles nunca
Para entender a qu me refiero con el poder mientras que el pensamiento permanece intacto
cognoscitivo, debemos recordar y reconocer que antes vistos los bienes econmicos de su gente y
y conserva su cualidad de inocencia, el mejorando la cultura, la educacin y la esperanza
en nuestra mente siempre estn ciertas imgenes
o concepciones de las cosas sin nosotros, en la pensamiento puro, las matemticas, justo como de vida; y, mientras que se inventaba el concepto
medida en que si un hombre se pudiese mantener el infantil Einstein. de sociedad "premoderna, se negaba su
vivo cuando el resto del mundo hubiese sido
En el captulo VIII seal el papel de su existencia real mediante cadenas de montaje y
aniquilado, no obstante conservara la imagen
correspondiente [...] Todos y cada uno de los formulacin sobre suponer "que el mundo fuese produccin masiva. La grandeza, a la manera en
hombres, por su experiencia propia, saben que la aniquilado como un acto imaginario y un primer la que se la representa en los ttulos de Hobbes,
ausencia de la destruccin o de la destruccin de paso metodolgico del desorden revolucionario Leviatn y Behemoth, ya anunciaba el orgullo del
las cosas que pudiesen haber imaginado no poder moderno por lo enorme y masivo. En su
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pesadez, inmovilidad y ubicacin fija, las fbricas condiciones idneas para la industria moderna. El A diferencia de las revoluciones polticas, que
de las economas industrializadas reflejaban una desarraigo no slo signific un cambio incrementaron el nmero de participantes, stas
economa cuyo ideal de poder era una obra geogrfico, sino una desculturacin. No era lo generaron culturas, ideologas y formas de
grande y tangible: una fbrica gigante productora que Schumpeter llamaba una destruccin discurso y de accin de lite que demostraron ser
de hierro y acero. creativa", sino una creacin destructiva. excluyentes del demos o lo relegaron a posiciones
de poca remuneracin y de una condicin baja. El
En el proceso, las sociedades industrializadas
nuevo terreno de la economa teorizado por
establecieron su poder insuperable como marca
El poder moderno y los elementos que lo Adam Smith y los economistas clsicos y
caracterstica de la modernidad. Para finales del
neoclsicos reconoci que las relaciones de
segundo milenio, la humanidad haba ya conforman
[Despus de la Revolucin, Jefferson advirti que el pueblo]
poder florecieron en la economa, esto es, entre
emprendido la exploracin de mundos ms all
ser olvidado [...] sus deseos ignorados. propietarios y trabajadores, aunque surgieron
del suyo; los cientficos haban comenzado a Se olvidarn de s mismos, slo les importar hacer dinero y como un terreno que, a diferencia de la religin
producir vida y a prometer una era en la que por nunca se les ocurrir unirse para hacer valer correctamente
sus derechos
durante la Reforma o de la poltica durante los
norma sera posible adaptar al gusto del cliente
siglos XVII y XVIII, nunca estuvo expuesto
los rasgos especficos de verduras y bebs.
Los movimientos sociales que transformaron el seriamente a la democratizacin. No hubo un
Se puede decir que la teora y la prctica del carcter poltico de la sociedad fueron una equivalente econmico a la gua sacerdotal de
poder moderno alcanzaron su momento condicin del poder moderno y de la modernidad Lutero al frente de todos los creyentes, a la
climtico en Hiroshima cuando, por decirlo de misma. En ocasiones adoptaron formas voluntad general de Rousseau, a la soberana
una manera, un Hume prefiri la destruccin del constitucionales, instituciones representativas, popular de Paine, a pesar del hecho de que
mundo a rascarse el dedo donde tena comezn, gobernantes responsables ante un electorado muchos profesionales de la ciencia de la
y un Hobbes vio a un mundo aniquilado con una democrtico y garantas de libertades economa reconocieron que el trabajo era la
mente triunfante. Hiroshima confirm sin duda individuales. En otras trajeron consigo principal fuente de valor econmico y llegaron a
alguna que los logros del poder moderno exigan dictaduras, supresin de libertades polticas, hablar de un "poder del trabajo". Cualquier forma
la destruccin de las prcticas, instituciones, fanatismo ideolgico y religioso, la persecucin de s0iidaridad colectiva a la que el pueblo
formas de vida y valores establecidos. activa de algunos elementos de la sociedad y, en soberano pudiera aspirar era destrozada, quiz
el mejor de los casos, slo una modesta mejora de manera irremediable, por la divisin del
Ms de dos siglos antes de Hiroshima, los de las condiciones econmicas de los estratos trabajo. La economa poltica del poder moderno
escritores haban comenzado a catalogar los ms bajos de la poblacin. ense a los trabajadores a ser sujetos del poder
costos sociales y humanos resultantes de la ms que ciudadanos.
aplicacin sistemtica de la ciencia y la tecnologa Los impulsos democrticos del poder poltico no
a la produccin de las necesidades y deseos de la fueron ms que una de las revoluciones que Los primeros tericos de la revolucin cientfica,
vida. Se haban desplazado poblaciones enteras, contribuyeron al fenmeno del poder moderno. como Bacon y Hobbes, dejaron claro que el
destruido comunidades y poblados, menguado Las otras son la revolucin cientfica, que data del conocimiento cientfico estaba ms all de las
culturas locales con el fin de preparar las siglo XVII, y la industrial, que comenz en el XVIII. capacidades del "vulgo". A pesar de la
6
convocatoria a una "ciencia democrtica" hecha el alcance de la modernidad. Alexis de quiz "decapitaron" a la administracin, "el
durante la Revolucin francesa y del principio de Tocqueville estableci claramente la importancia cuerpo" sobrevivi intacto y activo.
que "el conocimiento nuevo deba ser terica de la burocracia en The Old Regime and
El surgimiento de la burocracia tuvo un enorme
conservado como un bien comn, al igual que el the French Revolution [El antiguo rgimen y la
impacto sobre la poltica de las sociedades
resto de los bienes del Estado", la respuesta fue Revolucin francesa] (1856). Segn la tesis de
polticas modernas y los prospectos de
una teora de una educacin pblica selectiva. El Tocqueville, la revolucin poltica" de 1789
democratizacin. Introdujo estructuras de poder
plan de Condorcet fue un buen ejemplo. Propuso haba sido antecedida por una revolucin
permanentes, prcticamente perdurables,
sistemas de seleccin que clasificaran a los administrativa auspiciada por una monarqua
diseadas para ser independientes de los
candidatos de acuerdo con la capacidad ignorante de que estaba minando sus propios
regmenes y partidos polticos y para ser la
intelectual que mostraban. Luego entonces, se fundamentos. La innovacin radical en la forma
representacin de la pericia especializada fuera"
podra crear una jerarqua del intelecto e de gobierno consistente en el establecimiento de
de la poltica. Como sitio de la "poltica" y su
institucionalizar una nueva versin de la la burocracia como una forma de ejercer su
formulacin y puesta en prctica, la
aristocracia. El plan de Condorcet despert la autoridad "ya haba ocasionado uno de los ms
administracin fue uno ms de los
oposicin de los grupos de artesanos y, aunque importantes levantamientos que se han dado en
acontecimientos importantes que formaron
no fue aprobado en su forma original, fue una la historia de la gran nacin y haba tenido "una
parte de la separacin de la ciudadana y el poder.
advertencia de cmo el pueblo poda ser influencia desmedida sobre la revolucin
Este acontecimiento se registr en el surgimiento
despolitizado an ms, esta vez mediante un poltica de 1789, lo que hizo que asumiera una
de un nuevo vocabulario poltico que result
sistema meritocrtico de educacin que sacaba a forma sin precedentes. Primero, la revolucin
impactante al comparrsele con los usos del
sus lderes potenciales y los preparaba para ser patrocinada por el Estado destruy la antigua
lenguaje utilizado para hablar de la accin
funcionarios tiles. infraestructura de las autoridades locales y la
popular. Cuando se describa al pueblo como
sustituy por un sistema permanente de control
Las revoluciones cientfica, econmica y poltica turbulento y "tumultuoso, como irregular, los
centralizado. En efecto fue un primer intento de
aportaron elementos diferentes y fundamentales promotores del gobierno moderno hablaban de
modernizacin poltica que, al pretender
para la estructura del poder moderno. Con el ste como "regular", "eficiente" y ordenado". En
introducirla ciencia de la poltica racional,
paso del tiempo, se volvieron cmplices de l. El ese sentido, The Federalist [El Federalista]
destruy a las instituciones participantes de la
proceso mediante el cual se integraron estas prometa que el nuevo gobierno central se
vida municipal y de las provincias. La
revoluciones no se podra haber dado sin la gua "movera sobre principios uniformes de poltica"
centralizacin, lejos de haber sido des mantelada
y coordinacin proporcionadas por la burocracia y buscara un "sistema estable de poltica
por los revolucionarios de la dcada de 1790, se
administrativa. Estas ayudaron a definir y validar nacional"2.
incorpor; y aunque las revoluciones posteriores

2
The Federalist [El federalista], nm. 4, p. 20 (Jay); nm. 62, p. 422 diferentes partes e integrantes y extender los beneficios de su parte especfica y de manera ms fcil y expedita de la que los
(Madison), en The Federalist, edicin de Jacob E. Cooke, Wesleyan previsin y advertencias a cada uno de ellos. En la formacin de gobiernos estatales o las confederaciones independientes pueden
University Press, Middletown, Conn., 1961. Es importante citar la tratados, tomar en cuenta los intereses del todo, as como los hacerlo debido a un deseo de concertacin y unidad de sistema.
exposicin de Jay: "un Gobierno [a diferencia de los 13 gobiernos particulares de las partes con relacin con los del todo. Puede Puede asignar a la milicia un plan de disciplina y as ubicar a sus
coloniales por separado] puede armonizar, asimilar y proteger a las aplicar los recursos y el poder del todo para la defensa de cualquier oficiales en una lnea adecuada de subordinacin a la voluntad del
7
Quiz parezca forzado hablar de estos preguntamos sobre la naturaleza y el autor (o los habites para siempre (I Reyes, 8:13). Pero
acontecimientos diferentes (cientficos, autores) de esos fines, los medios y recursos que aparentemente Salomn renuncia a esta
tecnolgicos, polticos, burocrticos y se utilizarn para lograrlos, la enumeracin de ambicin sugiriendo que la omnipotencia no
econmicos) como revoluciones. Sin embargo, otros poderes y las probables consecuencias, poda ser contenida: Pero es verdad que Dios
todos muestran efectos comparables que se especialmente las prdidas. Cuanto mayor sea la ha de habitar sobre la tierra? He aqu que los
asocian con las revoluciones polticas. Las otras unidad entre los poderes, mayor ser la tentacin cielos y los cielos de los cielos no te pueden
formas pueden no parecer a primera vista de ponerlos en funcionamiento para propsitos contener. Cunto menos este templo que he
violentas; no obstante, a su manera, acaban con ms grandiosos; cuanto ms copiosos sean los edificado! (I Reyes, 8: 27).
hbitos, relaciones y convicciones anteriores y, lo recursos necesarios para lograrlo, los medios de
Como forma arquitectnica, un templo es un
ms importante, trastocan formas de vida organizacin sern ms elaborados, las
lugar que encierra, tiene una forma especfica y
establecidas. Al igual que las revoluciones condiciones ms exigentes y las consecuencias
una estructura que sacraliza lo que ocurre dentro
polticas, marcan un alejamiento del pasado. El ms complejas, lo mismo que las prdidas.
de l. Dentro del templo, la oracin y el ritual son
poder relativo e estas diversas revoluciones Algunas preguntas polticas obvias son: cmo se
los medios acostumbrados de estar en comunin
puede medirse por una particularidad de las logra la unidad o alianza entre poderes y cmo se
o alianza con el poder que ah se adora, ms que
revoluciones polticas. A diferencia de otras deciden los usos del poder? Quin los decide y
contenerlo. El n0. der de Yahv era demasiado
formas que pueden parecer haber encontrado el para qu propsitos? Cui bono, es decir, quin
grande para estar dentro de una estructura
secreto para ser perdurables, las revoluciones se beneficia? Quin pierde?
humana, pero eso no implica el carcter poltico
polticas modernas, ya sean democrticas o
Los intentos de controlar las concentraciones de del templo como un sitio de rituales de poder
comunistas, parecen perder su dinamismo una
los grandes poderes son tan antiguos como la mediante el cual una comunidad se coloca hacia
vez que han tenido xito.
historia occidental. El Antiguo Testamento ofrece el universo del poder (en el caso de Israel, el
uno de los primeros ejemplos con el rey Salomn poder de su rey y el poder principal de su dios).
y su ambiciosa tarea de construir un templo
La contencin del poder La historia del templo de Salomn concuerda con
dedicado a Yahv, el Dios todopoderoso de Israel.
Qu es el poder, si no la capacidad o facultad de hacer gran parte del pensamiento y la prctica polticos
algo? Y qu es la capacidad de hacer algo si no el poder de
Este proyecto puede ser considerado un intento
occidentales. La contencin del poder ha sido un
emplear los medios para su ejecucin? de "albergar" el poder, de contenerlo dentro de
Alexander Hamilton
tema continuo situado justo al pie de la "cortina
una estructura y, por lo tanto, de solidificar la
de hierro" y de la "poltica de contencin" de los
identificacin de Yahv, el poder ms grande del
En su frmula ms simple, el poder es la poderes occidentales orientados a evitar la
mundo, con Israel y su rey. Esto parece ser lo que
capacidad para llevar a cabo un propsito, llegar expansin del comunismo sovitico despus de la
Salomn tena en mente: Ciertamente te he
a un fin. Las complicaciones llegan cuando segunda Guerra Mundial.
edificado una casa sublime, una morada donde

magistrado superior [por ejemplo, el presidente], lo que los


consolidara en un solo cuerpo y, por lo tanto, los hara ms
eficiente. Nm. 4, pp. 20 y 21
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En la historia del Occidente posterior a la Biblia, una parte importante del poder se agitar para autorizacin del poder suficiente para gobernar
la formulacin de una solucin al problema de la que se le reconozca su tipo de poder social en la de manera efectiva y regularizacin o no
contencin del poder consisti en el Constitucin; en caso de no lograrlo, buscar arbitrariedad en el ejercicio real del poder. El
establecimiento de un marco constitucional. El derrocar a la Constitucin y crear una forma primer punto se observa claramente en las
terico ms famoso e importante de las adecuada para consolidar su mando. La teora disposiciones constitucionales (o, en el caso de la
constituciones fue, sin duda alguna, Aristteles. constitucional aristotlica puede definirse como Gran Bretaa, en convenciones basadas en
Desde la perspectiva aristotlica, una el intento de fomentar la estabilidad y privilegios) que limitan los fines para los cuales
Constitucin designaba al individuo o al grupo moderacin polticas sin negar a la clase puede utilizarse el poder y especifican ciertas
que ejerca la autoridad suprema sobre una gobernante, sino mejorando y limitando el poder reas en las que se restringe el poder (esto es,
sociedad poltica; identificaba la localizacin del de clase mediante el mando de la ley y una declaracin constitucional de derechos) o se
poder, el poder que las leyes de la Constitucin "mezclando" los elementos bsicos de manera ejerce bajo limitaciones ms estrictas. El segundo
autorizaban al gobernante, gobernantes o a que se promueva la inclusin, se disminuyan los identifica ciertos poderes especficos que las
varias entidades (por ejemplo, a las cortes). Pero, resentimientos y se modere el ejercicio del poder. personas o entidades estn autorizados
cul era la fuente del poder autorizada por la legalmente a ejercer (es decir, la autoridad del
En trminos generales, el pensamiento
Constitucin? Aristteles insista en que para que jefe para proponer alguna legislacin o para vetar
constitucional medieval sigui la misma lnea. A
la regla constitucional fuese estable y efectiva, el leyes autorizadas por la legislatura). El tercero, la
menudo reflejaba la prctica comn de
poder constitucional tena que adaptarse y elegir regularizacin, indica las formas especficas que
representar a las clases o estados (la nobleza, el
a partir de la distribucin del poder en la sociedad se debern observar si se pretende traducir al
clero y los "comunes", es decir, los miembros de
fuera de la Constitucin, lo que implicaba que poder en leyes, decisiones o acciones obligatorias
la clase media de un nivel un poco ms alto) y
algunos se veran favorecidos, mientras que otros (esto es, los procesos legislativos; los procesos
subrayaba el papel de los estatutos y costumbres,
resultaran excluidos. Por lo tanto, una correspondientes a las leyes en los
as como los privilegios, en la limitacin del poder.
Constitucin aristocrtica reconocera la procedimientos criminales, civiles o
condicin dominante de la aristocracia (es decir, El "constitucionalismo" es una creacin moderna. administrativos). Las tres erres" pueden
una riqueza importante, una cuna noble y Tiene deudas tericas con Harrington, los extenderse a una cuarta: los rituales que
destreza militar); una Constitucin de clase "niveladores ingleses, Locke, Montesquieu y El convierten al poder en autoridad, tales como las
media, como "estructura poltica, significara la Federalista estadunidense. Sus deudas prcticas elecciones o las coronaciones.
presencia de una clase grande de propietarios de son con la revolucin de la dcada de 1640 y la
La mayora de las constituciones modernas,
bienes de tamao mediano, mientras que una rebelin de 1688 en Inglaterra, as como con la
especialmente las posteriores a la segunda
Constitucin demcrata reconoca el poder de la revolucin estadunidense de 1776 y el
Guerra Mundial, se caracterizaron por evitar una
igualdad o de los individuos. La mayora de las contramovimiento federalista de 1787.
referencia explcita al poder social o de clase. En
revoluciones se atribuyeron a una discrepancia
El intento del constitucionalismo moderno de lugar de ello, se jactan de ser inclusivas de
entre la autoridad constitucional y el poder social
domesticar al poder puede resumirse en tres prcticamente todos los elementos de la
real. Un grupo excluido que tuviera el control de
"erres: restricciones al poder, reconocimiento o sociedad y de negar todo tipo de prerrogativas
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especiales a la riqueza o a la condicin. Sin servir a la felicidad pblica, uno debera
embargo, al mismo tiempo el constitucionalismo obligar a los ciudadanos a adquirir las
habilidades y conocimientos necesarios para
moderno es heredero de una quinta "erre": la
los empleos a los que puedan estar destinados
regulacin que ejerce la autoridad y que las y a mantener entre ellos el orden y la
monarquas de los siglos XVI y XVII practicaron disciplina que tienden a ser buenos para la
para controlar el comercio, la manufactura, la sociedad.3
agricultura, la moneda y los inventos. La
autoridad reguladora adopta la forma de Entre tanto, se cre la economa poltica del
estructura poltica" y pone en prctica normas poder moderno y sta se volvi objeto de
emitidas por los burcratas. Al mismo tiempo fue polticas pblicas cuyo propsito era promover el
un primer reconocimiento de la economa crecimiento econmico, establecer un marco
como elemento crucial del poder nacional legal para promover lo previsible (por ejemplo,
(mercantilismo) y la identificacin de sta con la cumplir los contratos), frenar excesos, educar a la
produccin de bienes para satisfacer las poblacin en las habilidades necesarias y,
necesidades y estimular los deseos de la espordicamente, ocuparse de las emergencias.
poblacin al mismo tiempo que ofreca los Para el ltimo cuarto del siglo XX, ya era evidente
medios para una defensa comn". que el sistema del poder representado en la
economa poltica no slo se haba vuelto esencial
Mientras que las teoras polticas de principios de para el funcionamiento del constitucionalismo,
la modernidad exploraban los derechos y sino su rival y, si bien no su amo, por lo menos s
obligaciones de la ciudadana, surga un discurso su consejero principal.
complementario, pero diferente, cuyo punto
central era la "poblacin general y s potencial de
poder. Un escritor de mediados del siglo XVIII
formul este nuevo ncleo y seal cmo el
poder moderno cambiara al pueblo para que se
adecuara a la economa, ms que a la ciudadana:
Otra cosa que contribuye a los poderes de un
Estado es la industria y las habilidades de los
miembros que la componen. De ah se
desprende que para mantener aumentar y

3
Johann Gottlob von Justi, Die Grundfeste zu der Mach und
Glckseligkeit der Staaten [Fundamentos para el poder y la felicidad
de los Estados] (1760-1761).
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