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Qu es la herbolaria?

La herbolaria es el conjunto de conocimientos relativos a las propiedades de plantas


curativas. La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) reconoce el valor de esta prctica
teraputica como un recurso inocuo y eficaz que
puede ser aceptado por autoridades nacionales
en los esquemas pblicos de salud. Esta
institucin seala que 80% de la poblacin
mundial utiliza plantas medicinales para
satisfacer o complementar sus necesidades de
salud.

En la actualidad, existe inmensa documentacin


cientfica relacionada con la herbolaria
mexicana, pues constituye an el recurso ms conocido y accesible para grandes ncleos de la
poblacin en Mxico.

Segn la Comisin Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad (Conabio), en el pas


se han registrado aproximadamente 4 mil especies con atributos medicinales (15% de la flora
total del pas), es decir, 1 de cada 7 posee alguna propiedad curativa.

Los principales laboratorios y grupos farmacuticos han aprovechado los beneficios de la


herbolaria para desarrollar medicamentos a base de plantas; adems, cuentan con
especialistas (bilogos, botnicos, antroplogos y qumicos) que trabajan en lneas de
investigacin dirigidas a la clasificacin de vegetales y hierbas medicinales.

Conocimientos sobre herbolaria han sido transmitidos de una generacin a otra y hoy en da
son reconocidos e investigados a profundidad por diferentes disciplinas cientficas, como
Qumica, Biologa, Botnica y Farmacologa, desarrollando frmacos, saborizantes y aceites
aromticos, entre otros productos, a base de plantas medicinales.

Propiedades medicinales de las plantas


Los hallazgos obtenidos a travs del tiempo han permitido distinguir amplia variedad de hierbas
y plantas curativas con las siguientes propiedades teraputicas:

Antihelmnticas. Destruyen y permiten la expulsin de parsitos intestinales.

Antiinflamatorias. Remedios herbolarios con plantas como la cola de caballo alivian o


reducen la inflamacin o hinchazn de tejidos.

Antimicrobianas. Exterminan microbios causantes de enfermedades y ayudan a fortalecer los


mecanismos de defensa del organismo.

Astringentes. Reducen la irritacin cutnea y crean barrera protectora contra infecciones.

Estimulantes del sistema digestivo. Inducen el apetito y produccin de jugos digestivos.


Carminativas. Calman la inflamacin de las paredes intestinales y permiten la eliminacin de
gases del tubo digestivo.

Emolientes. Tienen accin anticida y protege a los tejidos irritados o inflamados.

Diurticas. Aumentan la produccin y eliminacin de orina.

Emenagogas. Estimulan la expulsin del flujo menstrual.

Expectorantes. Permiten la eliminacin de mucosidades alojadas en vas respiratorias. Tal es


el caso de la acelga.

Hepticas. Fortalecen al hgado y ayudan a que funcione adecuadamente.

Tranquilizantes. Ayudan a reducir y controlar estados de nerviosismo, ansiedad e inquietud,


por ejemplo, la hierba de San Juan.