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LA CONDICIN PRAGMATICA DE LA

INTELIGENCIA POLTICA
Jos Luis Orozco*
A manera de prembulo

Mi generacin asuma que la nota distintiva del


pensamiento poltico era la solidez discursiva
volcada, a su vez, en la capacidad de persuasin, la
coherencia intelectual y la conviccin moral para
movilizar el compromiso racional. Un
pensamiento necesariamente compacto en lo
individual y lo colectivo, se deca, era el punto
slido de partida para las transformaciones sociales
y los desafos a las injusticias del orden establecido.

Aunque el catlogo de la filosofa poltica ofreciera


trminos abstractos polivalentes, los
de justicia, libertad, bien
comn, democracia o revolucin, se trataba de
trminos histrica y nacionalmente asociables a las
modalidades supraindividuales de la vida social, la
integridad personal y comunitaria, el trabajo y su
remuneracin, la salud y las condiciones de vida o
la participacin en las decisiones sobre el destino
propio y el de los dems. Se trataba, en suma, de
acuerdos, consensos, concesiones o
conquistas poltica y culturalmente codificables al
margen de su intangibilidad o inmaterialidad. Que
dentro de esas categoras se colaran mitos, o ellas
mismas cobraran la forma de mitos, ocasion, en un
gran golpe de la derecha del pasado fin de siglo
europeo, que las representaciones intelectuales
perdiesen sus contornos de utopas movilizadoras
y niveladoras y se convirtiesen en meras
expresiones de la arbitrariedad y la
antieconomicidad de la razn y, si no de la
demencia colectiva, s del desencuentro
irremediable de la inteligencia poltica y la
productividad econmica.

La enajenacin del Estado

Cmo sucede ese desencuentro y por qu, como


resultado, la inteligencia acaba por subordinarse a la
productividad y la eficiencia del corto y el mediano
plazos? Por qu los altos crculos de la hoy
llamada inteligencia global decretan el fin de aquel
pensamiento slido y lo transfiguran
en dbil, funcional o nico, al tono de los
imperativos supuestamente impersonales del nuevo
orden corporativo, financiero y militar? Cuando nos
hacemos esa pregunta, solemos remitirnos a una
suerte de conmocin de la conciencia europea que,
a partir de sus propias contradicciones y
aberraciones, devora su matriz racionalista moderna
y la expresa en nuestros das con el uso de los
prefijos colocados ante todo lo imaginable,
los postsy los des dejados hoy por la decretada
conversin de la razn en locura totalitaria.
Atrapados por la tradicin y la defensa de la razn
que aquella inteligencia declinante nos
proporcionaba, olvidamos la otra cara de cualquier
proceso histrico de reconversin de las ideas, la de
la inteligencia ascendente. Que Europa
se autodesconstruya, valga el aadido de prefijos,
no significa que se desmantelen o vuelvan
inofensivos los componentes ideolgicos e
institucionales de un capitalismo cuyas formas de
dominacin han fluctuado desde el absolutismo
hasta la repblica y se han recombinado a lo largo
del proceso que se abre con el Estado-nacin y,
presuntamente, se cierra ahora con la "desaparicin"
de ste dictada por un desarrollo tecnolgico de
repercusiones sociales simplemente prodigiosas.

Si el marxismo subestim como


meramente formal o superestructural la arquitectura
de la poltica y las ideas, de la misma manera
soslay la politicidad inherente de las formas
organizativas econmicas particulares. Al reparar
apenas en las unidades ms ligeras y movibles de
poder generadas a escala mesopoltica,
esencialmente corporativa, el marxismo se
concentr justamente en la figura formal
ltima, macropoltica, la del Estado, y con ello
soslay, por lo menos hasta Antonio Gramsci, las
jerarquas y los poderes montados en plena
sociedad civil mediante la absorcin y
subordinacin de sus espacios comunitarios
tradicionales. Una "ciencia poltica" que, desde
1908, rompe en los Estados Unidos con las
fantasmagoras seculares de la teora del Estado, no
lo hace por una simple insolvencia terica o
metafsica. Cuando el pragmatismo inserta
la comercialidad, la mercabilidad o
la competitividaden el pensamiento poltico, ello
obedece mucho ms a dictados mesopolticos
de eficiencia poltica y econmica combinada que a
la vieja racionalidad espiritual o social del Estado.
Sustrato ltimo de la soberana, la propiedad
capitalista demanda, con sus nuevas formas
organizativas y corporativas annimas, la puesta a
un lado del viejo Estado monista y sus estructuras
legales y burocrticas piramidales en aras de
unidades autoritarias ms elsticas y mviles,
seccionales, sectoriales y transnacionales.

"Puesta a un lado", dejamos dicho, y no


desaparicin: cuando la industria y la agricultura
norteamericanas se proyectan hacia el exterior a
travs de una dinmica financiera cuya supremaca
mundial se plasma en 1916, la maquinaria pesada
del Estado-nacin tendr que acomodar sus
engranajes autoritarios dentro de aquella dinmica y
sus formas propias de eficiencia. No se trata slo de
que sus lmites territoriales formales hayan sido
desbordados y que su expansin ultramarina se
rehuse a ser encajonada en las rgidas y costosas
modalidades estatales del colonialismo europeo. Lo
que se busca es imponer un ejercicio informal de la
hegemona que vuelve anacrnica, monstruosa y
antieconmica la sofisticada armazn normativa,
popular y nacionalista del Estado-nacin. En otras
pginas he procurado esclarecer cmo
la informalidad vestida de pluralismo que se postula
como la caracterstica excepcional del poder
norteamericano de ninguna manera anula los
vnculos de mando y sujecin que subyacen en el
Estado.1 Su exclusin sistemtica de la literatura
poltica no obedece a la difuminacin del dominio
por la prctica democrtica sino a la divisin entre
la toma real de decisiones, a cargo del sector
privado y la asuncin general de costos, a cargo
del sector pblico. Para contribuir al equilibrio y
asignar el peso relativo de cada una de las unidades
de poder formal e informal, el pragmatismo
deslastra as al pensamiento poltico de los grandes
caparazones inservibles y los compromisos
populares. Si bien simplifica y debilita ese
pensamiento, el pragmatismo jams asume en los
Estados Unidos la forma del nihilismo intelectual
que acostumbramos enjaretarle, por no mencionar
sus significados asociados entre nosotros y que
fluctan desde la improvisacin y la negligencia
hasta el oportunismo y la laxitud moral.

La gran estrategia pluralista

Histricamente hablando, no es casual que el


pragmatismo remontable al sentido comn de
Benjamin Franklin sea profesionalizado en las
universidades norteamericanas de lite en las dos
ltimas dcadas del siglo XIX. Ante las sentencias
de muerte del capitalismo y su Estado
inexorablemente de clase, William James, Charles
Sanders Peirce o John Dewey optan en principio por
una estrategia desconstruccionista que fractura el
"universo de hierro" de la gran filosofa europea y
lo sustituye por el pluriverso de plstico de las
nuevas unidades de poder capitalista. Ante
el universo en bloque de Hegel y Spencer, y un
Marx implcito en medio de ambos, la ingeniera
fragmentaria del pragmatismo disuelve entonces al
Estado por su pesadez y sus compromisos y, a su
vez, imprime a la corporacin, en un sentido
empresarial y no gremial, el carcter de un ncleo
reconfigurador de la vida social que est muy lejos
de la condicin socializadora (y sepulturera)
conferida por el determinismo marxista. Lejos de
quedar expuesta a un Estado monoltico e
inmanejable en su omnipotencia, la organizacin
capitalista norteamericana no slo se escurre,
relativizando aqul, a toda sentencia histrica sino
revierte, fragmentndolas, las tendencias histricas
totales desprendidas del racionalismo crtico
europeo.

Para esto ser fundamental un pragmatismo que no


se contenta con pluralizar y flexibilizar aquellas
tendencias sino que establece las pautas y rules of
the game de su propia prctica poltica, ms y ms
absolutas, rgidas y dogmticas en la medida en que
se globaliza como sistema de dominacin. A partir
de la nocin clave del inters, el pragmatismo se
sacude de toda soberana que no sea la
individual, privada en trminos de propiedad y
responsabilidad social. Con ello, crea para sus
detentores un mundo liberado de la autoridad
colectiva, liberal en su acepcin posesivista, y
confiere para ellos una condicin emancipada de
cualquier absolutismo. La poltica de presin,
conceptualizada a principios de siglo, opone a la
simple poltica de poder, dinstica, nacionalista,
total, la concurrencia poltica espontnea y
econmicamente redituable dada entre los grupos
de inters que concurren a un Estado
mercabilizado por la competencia abierta a
todos.Pero no hay en esa competencia una
pulverizacin de la soberana nacional. El carcter
centrfugo de la poltica de presin se compensa con
el carcter centrpeto de una base nacional
productiva y cultural fincada en la religin, el
deporte o la guerra. Luego, avanzado el siglo XX,
el inters cede, sin perderlas, sus connotaciones
privatistas en aras de una Seguridad Nacional que
expresa mejor la soberana del capitalista colectivo
y su Complejo Industrial y Militar.
A pesar de ello, y hasta finales de la segunda Guerra
Mundial y los inicios de la hegemona militar
norteamericana, el pragmatismo no asume durante
los aos de la hegemona financiera simple de los
Estados Unidos, ni tiene por que asumir,
una configuracin doctrinal que brinde consistencia
al evangelismo de los negocios y el american way
of life. Nunca diseado para acoplar
normativamente la teora y la prctica de un
capitalismo convenido como plural y, por lo
tanto, democrtico, las discusiones esencialistas le
sern por completo ajenas. Lo cual, desde luego, no
hace del pragmatismo una interpretacin libre y
espontnea del mundo, contenta con mantenerse
ajena a todo absolutismo de la inteligencia. Leerlo
en sus textos y circunstancias permite captar
la intencionalidad subyacente de sus combinaciones
entre la racionalidad, la irracionalidad y el sentido
comn a lo largo del ascenso hegemnico
norteamericano que determina la pertinencia y la
impertinencia de sus autores decisivos. A riesgo de
vulnerar su propia leyenda oficial, es necesario
desentraar, de la mano de sus pensadores y su
historia, la "odisea pragmtica" que hoy, con el
"neopragmatismo", proclama su superioridad, nada
exagerada en cuanto toca a su ascendiente y
difusin organizada, sobre los
desconstruccionismos y los posmodernismos
europeos. Conviene, empero, establecer primero
que no hay en la filosofa de la pragma una libertad
discursiva cuya alardeada ausencia de orientacin
ideolgica le permite administrar liberalmente, bajo
su propia sombra tutelar, los mejores repertorios de
la filosofa occidental.

Del intelectual individual al intelectual


corporativo

Cuando la historia de las ideas polticas era


dominada por la lucidez, la simetra y la
congruencia intelectuales, a veces meramente
verbales, ocuparse del pragmatismo se antojaba casi
una blasfemia. Al contrario, la filosofa
menospreciada entonces aparece hoy en las
marquesinas intelectuales como objeto principal de
aprobacin o de crtica sin matices. Cmo aceptar
que un juego de premisas y modos filosficos de
segundo rango intelectual se imponga, con sus
dbiles o nulos andamiajes, a lo que se consideraba,
en s, el curso ascendente del "pensamiento poltico
occidental"? Que Platn, Aristteles o incluso Kant
o Hegel hayan sido deliberadamente segregados,
subordinados o "redirigidos" en las principales
vertientes del pragmatismo poltico no significar
as, para los crticos intelectuales fuera de los
Estados Unidos, y si bien cada vez menos, otra cosa
que un acto de ignorancia y prepotencia por parte de
quienes, a pesar de tener en sus manos la suerte del
mundo, apenas si poseen ideas. En medio de un
complejo universitario y de investigacin
financiado por el gran capital, se dice, sus
intelectuales se pliegan a los requerimientos
inmediatos de los sectores corporativos que
promueven globalmente sus intereses empricos y,
hacindolo, contribuyen a minimizar costos y
maximizar ganancias. As, a diferencia del
marxismo que devela un destinatario histrico al
que hay que ensear y conducir, si no es
que traducir y propulsar, el pragmatismo
slo instrumentaliza la voluntad de las
variopintas unidades mesopolticas que, buena o
malamente, ya estn all.

Al igual que el marxismo de dcadas pasadas, el


equivalente de la "crtica del pensamiento poltico
burgus" cae ahora en simplificaciones y
mecanicismos y reduce las ideas dominantes a
simples letanas de las nuevas y sagradas escrituras
de las finanzas, la tecnologa y la informtica. En
las frmulas mgicas derivadas de las
extrapolaciones cientficas o los golpes de timn de
los finismos histricos o la globalizacin, por no
mencionar las adornadas por los prefijos de moda,
aquella crtica denuncia las transferencias del viejo
dogmatismo teolgico y metafsico al nuevo sistema
de verdad que, a su parecer, usurpa el lugar de los
sistemas polmicos del humanismo. Acelerado
ciertamente en el plano de la comunicacin y la
"inteligencia visual", el proceso nada tiene de nuevo
en el plano de la poltica, como lo muestran los
proyectos revolucionarios burgueses de Francia y
los Estados Unidos y sus bases racionalistas y
empiristas. Que el ltimo de ellos seoree en
nuestros das, no representa empero un triunfo liso
del empirismo sobre el racionalismo. Ante quienes
postulan la existencia de un "pensamiento nico"
que masifica la conciencia, -mercabilista,
fondomonetarista y meditico, traductor intelectual
del "consenso de Washington"- el pragmatismo
consigna la pluralidad de las formas de entender el
mundo; lo que queda por verse es si verdaderamente
ese pluralismo pragmtico descontamina de
absolutismos y libra de las nuevas modalidades que
asume el totalitarismo.

Hasta dnde la sustitucin del genio intelectual y


sus pesadillas colectivas por el intelectual
corporativo y sus ambiciones y promociones y
becas constituye una garanta de la erradicacin de
los extremismos polticos? Hasta qu punto el
trabajo en equipo, el de los llamados think tanks,
"democratiza la investigacin" y pone un freno
emprico y profesional a los excesos y las fiebres
del intelectual tradicional? De que hay frenos a la
utopa, los hay, sin duda. Que no los hay para la
prolongacin y legitimacin de la destructividad
empresarial, financiera y militar, no los hay, y ni
siquiera mnimos. Una inteligencia pautada en su
entorno y ejercicio por cdigos institucionales y
financiamientos selectivos de las fundaciones y,
detrs de ellas, las corporaciones, no significa una
inteligencia sobria y socialmente responsable ms
all de su rendicin de cuentas contables y su
eficiencia para renovar financiamientos y obtener
promociones individuales. Al privilegiar
la operatividad sobre el destino final de la
investigacin, el pragmatismo garantiza la buena
hechura artesanal y, slo indirectamente, "valores
superiores". Ello, sin embargo, no lo circunscribe a
una simple tecnologa de bienes y servicios; su
temprana orientacin hacia la ingeniera social le
exige atender la disposicin de las dems piezas que
sostienen el entramado colectivo, la religin, la
cultura popular, la opinin pblica y la
manipulacin de masas. Atenerse a un
"pensamiento nico", entonces, sera una
contradiccin pragmtica ya en s.
Del pensamiento provincial al pensamiento
global

Al autoproclamarse liberado de ataduras feudales,


aristocrticas o de clase, como una nueva forma de
visualizar el mundo por encima de las ideologas y,
sobre todo, como un paradigma que jams traza
jerarquas o controles sociales que no provengan del
individuo o la ciencia, el pragmatismo propicia hoy
la imagen de un pensamiento *Jos Luis Orozco (Chihuahua,
globalizable desprendido de los las-tres utpicos, Chihuahua, 1940). Filsofo
poltico, es miembro del Sistema
los imperativos categricos y los proyectos siempre Nacional de Investigadores desde
frustrados de la razn abstracta. Ms que colocarse 1985 y profesor de tiempo parcial
frente al fundamentalismo en su acepcin cerrada y de la Universidad Autnoma
fantica, el antifundacionalismo pragmtico deja Metropolitana - Xochimilco. Entre
atrs los fundamentos laicos y racionales que no son los mltiples libros que ha
publicado destacan: El Estado
funcionales al nuevo sistema de dominacin global pragmtico, Sobre el orden liberal
e impone y universaliza los dogmas que aseguran del mundo, Razn de Estado y
esa hegemona. Debajo de la mano visible de la razn de mercado, Henry Adams y
administracin y la ciencia, la mano invisible de la la tragedia del poder
economa posesivista reserva, con todos sus norteamericano, y La pequea
ciencia.
presupuestos teolgicos, un espacio dogmtico
incuestionado para el ejercicio de las finanzas y la
guerra. Hasta dnde es posible reinterpretar y
reinstrumentalizar al pragmatismo a manera de que
sirva como una estrategia intelectual vlida para
soldar y volver viables a sociedades
cuyas constelaciones de intereses no corresponden a
los sistemas de negocios hegemnicos y que, por lo
tanto, deben valerse del Estado y otras instancias
pblicas "arcaicas" para promover su desarrollo,
transitar a la democracia y defenderse del exterior?
Cmo crear un complejo de think tanks, centros
universitarios o fundaciones que impulse una
inteligencia y una prctica polticas en igualdad de
condiciones con los grandes centros de poder y
presin?

A principios del siglo XX, la


joven intelligentsia europea se regocijaba desde
Florencia hasta Pars o Berln con la gran promesa
universalista del pragmatismo. Con todo, la
trayectoria misma de ese pragmatismo a lo largo de
las primeras tres dcadas del siglo -la que, por citar
unos ejemplos, corre de Giovanni Papini a Benito
Mussolini en Italia, de Henri Bergson a Georges
Sorel en Francia, de Max Weber a Carl Schmitt o
Martin Heiddeger en Alemania- habla de cmo la
ausencia de conglomerados empresariales dotados
de iniciativa poltica propia volva imprescindible o
entraba en colisin con el Estado. Ms all del
nacionalismo primordialmente econmico de los
Estados Unidos y de la uniformidad progresiva que
imponan la cultura popular y la militarizacin en
incremento, la complejidad nacional y la ausencia
de consensos sociales impusieron en Europa
mecanismos de conciliacin y verticalizacin que
no podan provenir sino del arbitraje superior de las
instancias ti- co-polticas forjadas por las historias
nacionales. En los dems pases, el populismo como
primera expresin del pragmatismo poltico
perifrico desemboc en conciliaciones nacionales
circunscritas a periodos de movilizacin social y
(relativo) auge econmico. El resultado, en uno y
otro caso, salta a la vista: all la irreconciabilidad
capitalista europea, superable despus de la guerra y
a medida que se americaniza, conduce a la
conflagracin total; en los dems pases, como el
nuestro, a la activacin tumultuosa y la
desactivacin lastimosa de un nacionalismo jams
cohesionador o unificador, a los grandes negocios
familiares a la sombra del Estado patrimonial, al
turbio sindicalismo y, en das ms recientes, a la
ilusin tecnocrtica.

Precisamente esta ltima acta hoy como la


salvaguarda de
una repragmatizacin presuntamente ms
promisoria en cuanto incorpora "con plena
naturalidad" a la economa mundial. Al oponerse a
la accin perversa y deficitaria del Estado-nacin
visualizado como la raz de todos los males previos,
la llamada globalizacin despliega la imagen de una
sociedad o aldea civil mundial en la cual,
desaparecido el cncer del Estado, la economa
opera de acuerdo con las fuerzas sueltas del
mercado. El "Siglo Americano" se proyecta as
como el "Milenio Americano". Para serlo, sin
embargo, no abdica sino multiplica los tejidos
autoritarios cuya imbricacin pluralista desafa las
figuras monolticas del Estado y su soberana
forjados a partir del siglo XVI. Es acaso
providencial que el "funcionamiento sano" del
mercado mundial se engrane inexorablemente con
la Seguridad Nacional de los Estados Unidos?
Acaso la figura del Complejo Corporativo-Militar
norteamericano deja su poder y violencia potencial
en manos de la mano invisible de la economa por el
solo hecho de permanecer desnudo de toda
connotacin intelectualista estatal? Que el Estado
debe redefinirse es algo inobjetable, e igualmente
que en su redefinicin el pragmatismo desempea
un papel esencial. No se trata, empero, de una
redefinicin esencialista y escolstica. La prctica
profunda del poder norteamericano, menospreciada
salvo cuando se habla de los procesos electorales de
moda, los ms superficiales de todos, es una tarea
impostergable, por ms que el esnobismo
acadmico todava eurocentrista la vea como de
poca monta intelectual.

1
Jos Luis Orozco, El Estado Pragmtico, Mxico, 1997, UNAM-Fontamara.