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MORDEDURAS DE SERPIENTES

1. DEFINICIN.
La mordedura de serpientes es un accidente que inocula veneno a travs
de los colmillos.
es toda mordedura de serpiente con o sin inoculacin de veneno que puede
producir manifestaciones locales o sistmicas.
Una mordedura de serpiente es una lesin que suele dar, como resultado,
heridas punzantes causadas por los colmillos del animal y, a veces,
el envenenamiento, en cuyo caso se llama emponzoamiento ofdico.
Un accidente ofdico es el conjunto de signos y sntomas resultante de la
inoculacin accidental de sustancias venenosas producto de la mordedura
de una serpiente, que pueden causar severos daos a tejidos y rganos e
incluso terminar en un desenlace fatal.

2. CAUSAS
La mayora de las serpientes evitar en lo posible a las personas, pero todas
las serpientes mordern como ltimo recurso cuando se sientan
amenazadas o sorprendidas.
Por lo general, las serpientes slo muerden cuando son pisadas o tomadas,
se ven sorprendidas por un movimiento repentino y no pueden huir o
cuando no se les hace caso a su posicin defensiva y la persona se acerca
demasiado superando el umbral defensivo del ofidio.

3. SNTOMAS DE LA MORDEDURA DE UNA SERPIENTE VENENOSA


Los venenos de serpiente usualmente contienen dos tipos de toxinas: las toxinas
hemolticas que atacan las paredes de los vasos sanguneos y las neurotoxinas
que atacan los nervios.

Las toxinas hemolticas atacan las paredes de los vasos sanguneos, permitiendo
que el suero escape hacia los tejidos circundantes y causa coagulacin dentro de
los vasos. El resultado es edema severo, dolor y decoloracin de la regin
mordida. En los pocos casos en que las toxinas hemolticas causan muerte, es ms
probable que la causa real de esto se deba a un shock. Los efectos de las toxinas
hemolticas son inmediatos y de localizacin primaria. Los sntomas son obvios.
Las neurotoxinas producen sntomas inmediatos mucho menos fehacientes, a
veces hace pensar a la vctima que el envenenamiento no ha ocurrido. Pero pueden
aparecer despus sntomas sistmicos. Las neurotoxinas producen una reaccin
local mucho menor que las toxinas hemolticas. Por otro lado, pueden afectar
nervios que se localicen lejos de la regin de la mordedura. Adems, puede
provocar alguna afeccin respiratoria y en casos extremos pueden causar paro
respiratorio. Sntomas menos severos provocados por neurotoxinas incluyen
hormigueo, picazn y parlisis de prpados.
A continuacin, se enumeran los sntomas y signos ms comunes de las
mordeduras de serpientes venenosas. Sin embargo, cada individuo puede
experimentarlos de una forma diferente.

Locales: Secrecin sanguinolenta de la herida, marcas de los colmillos en


la piel e inflamacin en el lugar de la mordedura, dolor fuerte localizado,
cambio de color, ganglios linfticos aumentados de tamao en el rea
afectada, ardor y vesculas de sangre.

Sistmicos: Convulsiones, mareos, sueo, debilidad, visin borrosa, sed y


transpiracin excesiva, fiebre, falta de coordinacin muscular, dificultad
para tragar, dificultad para hablar, nuseas, vmito, diarrea,
entumecimiento y hormigueos, pulso acelerado, alteracin del estado
mental, shock, sangrado por las encas y la orina, oligoanuria, dificultad
para respirar, parlisis y muerte.

4. COMO ACTUAR ANTE LA EMERGENCIA (PRIMEROS AUXILIOS).


Siga estos pasos para suministrar los primeros auxilios:
Mantenga a la persona calmada. Brndele la seguridad de que las
mordeduras se pueden tratar en forma efectiva en una sala de urgencias.
Restrinja el movimiento y mantenga la zona afectada por debajo del nivel
del corazn para reducir el flujo del veneno.
Retire cualquier anillo u objeto constrictivo pues la zona afectada puede
hincharse. Coloque una frula suelta para ayudar a restringir el
movimiento en esa zona.
Si la zona de la mordedura comienza a hincharse y a cambiar de color, es
probable que la serpiente sea venenosa.
De ser posible, vigile los signos vitales de la persona, como
temperatura, pulso, ritmo respiratorio y presin arterial. Si hay signos
de shock (como palidez), acueste a la persona, levntele los pies a ms o
menos un pie (30 centmetros) de altura y cbrala con una frazada.
Consiga ayuda mdica de inmediato.
Lleve la serpiente muerta, pero slo si se puede hacer sin correr riesgos.
No pierda tiempo tratando de cazar la serpiente ni se arriesgue a recibir
otra mordedura en caso de que no sea fcil matarla. Tenga mucho cuidado
con la cabeza de la serpiente al transportarla: una serpiente puede
realmente morder durante varias horas despus de muerta (por reflejo).
No se debe.
Tome estas precauciones:
NO permita que la persona se esfuerce demasiado. Si es necesario,
llvela hacia un sitio seguro.
NO aplique torniquetes.
NO aplique compresas fras en el lugar de la mordedura.
NO corte la zona de la mordedura con un cuchillo ni con una cuchilla
de afeitar.
NO trate de succionar el veneno con la boca.
NO suministre estimulantes ni analgsicos a la persona, a menos que el
mdico as lo indique.
NO le suministre a la persona nada por va oral.
NO levante el lugar de la mordida por encima del nivel del corazn de
la persona.

5. PREVENCIN
Cuando una persona y una serpiente se encuentran, lo normal es que esta
ltima trate de escapar si se le da la posibilidad. Por lo general, las
serpientes slo muerden cuando son pisadas o tomadas, se ven
sorprendidas por un movimiento repentino y no pueden huir o cuando no
se les hace caso a su posicin defensiva y la persona se acerca demasiado
superando el umbral defensivo del ofidio.
Resulta peligroso atravesar reas poco conocidas (pajonales, bosques,
selva, zonas inundadas, etc.), especialmente por la noche, as como trepar
por rocas o rboles, o caminar en zonas donde puedan ser poco visibles
por la presencia de hierba alta, desniveles en el terreno u oquedades. Otra
prctica de riesgo es introducir las manos en huecos de rboles, cuevas,
nidos o fogones abandonados, as como intentar cazar o tomar serpientes
con las manos cuando parecen muertas. Es peligroso hostigar a una
serpiente o manipularla.
No salir al campo sin zapatos. Para caminar por la hierba alta o en la
maleza lo mejor es llevar pantaln de loneta, con botamanga ancha, botas
altas de cuero o goma gruesa por debajo de los pantalones.
No acercarse a las serpientes. Si no es posible alejarse a tiempo, abstenerse
de hacer movimientos bruscos.
No tocar nunca a una serpiente, ni siquiera, aunque parezca muerta.
Algunas se quedan quietas para que no las ataquen.
Cuando se va a realizar una actividad en un rea ofidigena, informarse
sobre las serpientes venenosas locales consultando con alguien
medianamente conocedor. Aprender a distinguirlas y enterarse de dnde
viven. La mayor parte de ellas viven a nivel del suelo en cuevas, bajo
rocas, troncos o arbustos.
Tomar precauciones por la noche, ya que es entonces cuando inician su
actividad muchas serpientes. Indicar a los nios que no anden descalzos,
que preferentemente lleven botas y que lleven una linterna cuando salgan
por la noche (siempre es preferible que no salgan). Tambin
recomendarles que no hostiguen a ninguna serpiente.
Los nios pequeos deben ser llevados en andas al atravesar zonas con
potencial presencia de ofidios.
En zonas con ofidios, colocar en las aberturas de las casas alambre tejido
o similares a fin de impedir la entrada de los ofidios al domicilio.
No levantar piedras o troncos con las manos desprotegidas, ni meter la
mano o el pie en agujeros del terreno, en huecos de rboles, cuevas, nidos
y fogones abandonados. Antes de pasar sobre un tronco examinar bien el
otro lado por si hay serpientes y, si es posible, tantear con un palo.
Mantener el espacio peridomiciliario con pasto corto, libre de malezas y
residuos que puedan atraer roedores que constituyen uno de los alimentos
de los ofidios.
No dormir en el suelo. Durante el sueo la persona podra colocarse sobre
una serpiente al cambiar de postura, ya que las serpientes podran
acercarse guiadas por el calor corporal.
Tener precaucin al atravesar reas poco conocidas (pajonales, bosques,
zonas inundadas, sendas, etc.), es recomendable hacerlo acompaado por
perros lugareos (animal centinela).
En el caso de Micrurus, tener cuidado al trabajar en el suelo, realizar pozos
o cavar zanjas, sobre todo al levantar trozos de tierra. Tener especial
cuidado con los nios los que son atrados por sus colores vivos y su falta
de agresividad.

6. DIFERENCIAS DE SERPIENTES NO VENENOSAS Y VENENOSAS


6.1. Serpientes no Venenosas
Por lo general, las serpientes no venenosas (culebras y boas): Son ovparas.
Poseen una cabeza ovalada que se contina insensiblemente con el cuerpo.
De pupilas redondeadas, carecen de foseta loreal. Presentan homodoncia
(piezas dentarias del mismo tamao) macizas y algunas con un slo diente
inyector central o pequeos dientes inoculadores. Cuerpo con dibujos
variados y vivos colores, cubierto por placas polidricas, lisas, de aspecto
viscoso. Y la regin ventral ms clara. El mismo se contina en forma
armoniosa y casi imperceptible con la cola. Son arborcolas, terrestres o
acuticas.

A continuacin, se menciona algunas de serpientes peruanas no venenosas:


A. La familia Boidae est representada por cuatro gneros:
Boa Boa constrictor constrictor (boa peruana o mantona)
Epicrates la boa E. cenchria sp. (boa arcoiris)
Eunectes La boa Eunectes murinus (anaconda)
Corallus La boa Coralus caninus (boa esmeralda)

B. Familia Colubridae
6.2. Serpientes Venenosas
Las serpientes venenosas: Son ovovivparas o vivparas (de ah su nombre de
vboras). Poseen una cabeza triangular, con foseta loreal, (rgano
termosensible que detecta radiaciones de calor producidas por sus presas)
ubicado en el hocico entre la nariz y ambos ojos, y pupilas que se verticalizan
con la luz. Cuerpo cubierto por plaquetas escamadas que al tacto le imprimen
rugosidad, con dibujos de distintas configuraciones y de colores poco
llamativos. Neta separacin entre cabeza y cuerpo. El extremo distal termina
en forma abrupta distinguindose de la cola, ms aguzada. Son en general de
hbito terrestre.

A continuacin, se menciona algunas de serpientes peruanas venenosas:


1. Familia Viperidae
o BothropsBothrops andianus (jergona, terciopelo),
Bothrops atrox (jergona), Bothrops brazili (jergn shushupe),
Bothrops microphtalmus (jergn de ojo pequeo), Bothriopsis
taeniata (jergn de rbol)
o Porthidium
o Lachesis. L. muta muta (shushupe)
o Crotalus C. durisus terrificus (cascabel)
o Bothriopsis Bothriopsis biliniata (loro machaco)

2. Familia Elapidae
Micrurus surinamensis (especies de coral ms robusta y pesada)
Bothrops pictus (jergn de costa, sancarranca)