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Balance general es el estado financiero de una empresa en un momento

determinado. Para poder reflejar dicho estado, el balance muestra contablemente los
activos (lo que organizacin posee), los pasivos (sus deudas) y la diferencia entre
estos (el patrimonio neto).

Orden del balance


Las partidas de balance son agrupadas y ordenadas de acuerdo a criterios fijados que
faciliten su interpretacin y homologacin. En el activo normalmente se ordenan los
elementos en funcin de su liquidez, es decir en funcin de la facilidad que tiene un
bien para convertirse en dinero, el dinero depositado en la caja es el ms lquido que
hay. En Espaa segn establece el Plan General de Contabilidad se colocan en primer
lugar los activos menos lquidos y en ltimo los ms lquidos, as en primer lugar se
sita elActivo no corriente y despus el Activo corriente. En muchos pases de
Hispanoamrica y Estados Unidos el orden es el inverso al expuesto, los activos se
ordenan de mayor a menor liquidez, en primer lugar se colocan los activos ms
lquidos para dejar al final los menos lquidos.
El patrimonio neto y pasivo se suelen ordenar en funcin de su exigibilidad; un
elemento ser ms exigible cuanto menor sea el plazo en que vence. El capital es el
elemento menos exigible, mientras que las deudas con proveedores suelen ser
exigible a muy corto plazo. De acuerdo con este criterio, en Espaa, se ordenan de
menor a mayor exigibilidad, se colocan en primer lugar el patrimonio neto, despus el
pasivo no corriente y por ltimo el pasivo corriente. En pases de Hispanoamrica es al
contrario y se ordenan de mayor exigibilidad a menor exigibilidad.1
Los activos incluyen:
el dinero que se encuentra fsicamente en la empresa (por ejemplo, en su caja
fuerte), o el dinero que tiene depositado en el banco (por ejemplo, en su cuenta
corriente).
los elementos fsicos con que cuenta la empresa para realizar sus operaciones y
que tienen una duracin permanente (por ejemplo, edificios, terrenos, maquinaria,
vehculos de transporte, muebles), o que tienen una duracin temporal (por
ejemplo, materias primas, mercaderas).
las deudas que tienen los clientes con la empresa.
Los pasivos incluyen:
las deudas que tiene la empresa con sus proveedores.
las deudas que tiene pendiente con los bancos y otras entidades financieras.
Mientras que el patrimonio incluye:
las aportaciones hechas por los socios o accionistas.
los beneficios o utilidades que ha obtenido la empresa.
En cuanto a su elaboracin el balance general se realiza cada ao al finalizar el
ejercicio econmico de la empresa (balance final), aunque tambin se suelen elaborar
balances al inicio del ejercicio (balances de apertura), y balances con una periodicidad
mensual, trimestral o semestral (balances parciales).
El balance general nos permite conocer la situacin financiera de la empresa (al
mostrarnos cul es el valor de sus activos, pasivos y patrimonio), analizar esta
informacin (por ejemplo, saber cunto y dnde ha invertido, cunto de ese dinero
proviene de los acreedores y cunto proviene de capital propio, cun eficientemente
est utilizando sus activos, qu tan bien est administrando sus pasivos, etc.), y, en
base a dicho anlisis, tomar decisiones.
Asimismo, al comparar un balance con otros anteriores, nos permite comparar la
situacin financiera actual de la empresa con situaciones financieras dadas en otros
momentos (por ejemplo, saber si ha aumentado sus activos, en cunto ha reducido
sus deudas, en cunto ha variado su patrimonio, etc.), y as, por ejemplo, saber si la
empresa est cumpliendo con sus objetivos financieros.
La forma en que se suele presentar un balance es mostrando los activos en una
columna y los pasivos y patrimonio en otra. En la columna izquierda se enlistan los
activos ordenados generalmente en funcin a su liquidez, empezando con aquellos
que son ms fcilmente convertibles en dinero en efectivo; por ejemplo, el dinero en
caja es el ms lquido que hay y, por tanto, se ubica en primer lugar. Y en la columna
derecha se enlistan los pasivos y el patrimonio ordenados generalmente en funcin a
su exigibilidad, empezando con aquellos que tienen una mayor exigibilidad; por
ejemplo, las deudas con proveedores suelen ser ms exigibles que el capital y, por
tanto, se ubican antes que stos. El valor total de los activos siempre debe ser igual al
valor total de los pasivos ms el valor total del patrimonio:
Activo = Pasivo + Patrimonio
Por ejemplo, si una empresa tiene activos por US$30,000 y pasivos por US$20,000,
tendr un patrimonio de US$10,000; pero si, por ejemplo, tendra activos por
US$30,000 y pasivos por US$40,000, tendra un patrimonio negativo de US$10,000,
adems de serios problemas financieros.
La estructura bsica de un balance la podemos apreciar en el siguiente ejemplo:
Modelo de balance general
ACTIVO PASIVO

Activo corriente Pasivo corriente

Caja y bancos 2500 Proveedores 5000

Clientes 6000 Otros acreedores 2000

Otros deudores 2400 Impuestos por pagar 1200

Existencias 26600 TOTAL PASIVO CORRIENTE 8200

TOTAL ACTIVO CORRIENTE 37500

Pasivo no corriente

Activo no corriente Deudas a largo plazo 1400

Inm. maq. y equipo 14000 TOTAL PASIVO NO CORRIENTE 1400

Depreciacin acumulada 1400

TOTAL ACTIVO NO CORRIENTE 12600 PATRIMONIO

Capital 19000

Utilidades retenidas 2600

Utilidades del ejercicio 18900

TOTAL PATRIMONIO 40500

TOTAL ACTIVOS 50100 TOTAL PASIVO Y PATRIMONIO 50100


Veamos la explicacin de cada una de las cuentas:
El activo corriente o activo circulante es el activo que fcilmente puede convertido en
dinero en efectivo, comprende las cuentas de:
caja y bancos o disponible: el dinero que la empresa tiene en su caja o depositado
en una cuenta en el banco.
clientes, cuentas por cobrar o cuentas por cobrar comerciales: el dinero que los
clientes les deben a la empresa como producto de ventas hechas al crdito.
otros deudores, otras cuentas por cobrar o cuentas por cobrar no comerciales: el
dinero que le deben a la empresa, pero que no incluye el saldo de los clientes.
existencias o inventarios: incluyen las materias primas, los productos en proceso,
y los productos terminados o las mercaderas.
El activo no corriente o activo fijo es el activo que difcilmente puede ser convertido en
dinero en efectivo, comprende las cuentas de:
inmuebles, maquinaria y equipo: comprende edificios, terrenos, maquinaria,
equipos, vehculos de transporte, muebles, enseres, etc.
depreciacin acumulada: el valor de la depreciacin acumulada de los activos de
la cuenta anterior a excepcin de los terrenos que no se deprecian.
El pasivo corriente son las obligaciones o deudas que tiene la empresa con
vencimiento menor a un ao, comprende las cuentas de:
proveedores, cuentas por pagar o cuentas por pagar comerciales: el dinero que la
empresa le debe a sus proveedores como producto de compras hechas al crdito.
otros acreedores, otras cuentas por pagar o cuentas por pagar no comerciales: el
dinero que la empresa le debe a terceros, pero que no incluye el sado que le resta
pagar a sus proveedores.
impuestos por pagar o tributos por pagar: el saldo de impuestos que a la empresa
le resta pagar.
El pasivo no corriente son las obligaciones o deudas que tiene la empresa con
vencimiento mayor a un ao, comprende las cuentes de:
deudas a largo plazo: deudas a largo plazo que tiene la empresa, por ejemplo,
con entidades financieras.
Y, finalmente, el patrimonio o patrimonio neto comprende las cuentas de:
capital o capital social: las aportaciones hechas por los socios o accionistas.
utilidades retenidas, utilidades acumuladas, resultados acumulados o reservas:
utilidades que se retienen o se acumulan en la empresa despus de pagar
dividendos.
utilidades del ejercicio o resultados del ejercicio: utilidades del ejercicio antes de
repartirse como dividendos y destinarse a utilidades retenidas.
Elementos de un boceto
Ejemplo