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HEMOGRAMA VALORES NORMALES

El hemograma es un anlisis solicitado cuando el objetivo es tener informaciones sobre las clulas
de la sangre.

El hemograma es uno de los anlisis de sangre ms tiles y ms solicitados en la prctica mdica.

Algunas personas creen que todo examen de sangre es un hemograma, como si ambos trminos
fuesen sinnimos. Esto es una equivocacin. Cuando el mdico solicita una muestra de sangre,
necesita indicar al laboratorio lo que l pretende que sea analizado. En nuestra sangre circulan varias
sustancias que pueden ser medidas o investigadas, como protenas, anticuerpos, clulas, electrolitos
(potasio, sodio, calcio, magnesio, etc.), colesterol, hormonas e incluso bacterias o virus en casos de
infeccin.

El hemograma es solicitado cuando el objetivo es tener informaciones sobre las clulas de la sangre,
llamadas leucocitos, plaquetas y hemates. Por lo tanto, en un hemograma no es posible tener datos
sobre el nivel de colesterol, tasa de glucosa, investigacin de bacterias, etc.

En este texto, vamos a explicar qu tipos de informaciones nos puede proporcionar el examen de
hemograma.

HEMOGRAMA
En nuestra sangre circulan tres tipos bsicos de clulas, todas producidas en la mdula sea. Son
estas las clulas que estudiamos a travs del hemograma:

Hemates (glbulos rojos).

Leucocitos (glbulos blancos).

Plaquetas.

Los actuales valores de referencia del hemograma fueron establecidos en la dcada de 1960,
despus de la observacin de varios individuos sin enfermedades. Lo que es considerado normal
corresponde a los valores que ocurren en el 95% de la poblacin saludable. El 5% de las personas sin
problemas mdicos pueden tener valores de hemograma fuera de la franja de referencia (el 2,5% un
poco abajo y el otro 2,5% un poco arriba). Por lo tanto, pequeas variaciones, para ms o para
menos, no necesariamente indican alguna enfermedad. Obviamente, cuanto ms alejado se
encuentre un resultado del valor de referencia, mayor ser la posibilidad de que esto represente,
verdaderamente, alguna patologa.

No voy a detenerme mucho en valores especficos, ya que los laboratorios actualmente hacen esa
cuenta automtica a travs de mquinas, y los valores de referencia siempre vienen impresos en los
resultados. Cada laboratorio tiene su valor de referencia propio, y, en general, son todos muy
semejantes.

ERITROGRAMA
El eritrograma es la primera parte del hemograma. Es el estudio de los glbulos rojos, o sea, de los
hemates, tambin llamados de eritrocitos.

Ver el ejemplo ficticio abajo. Recurdese que los valores de referencia pueden variar entre los
laboratorios.
Los tres primeros datos, cuantificacin de hemates, hemoglobina y hematocrito, son analizados en
conjunto. Cuando estn reducidos, indican anemia, esto es, bajo nmero de glbulos rojos en la
sangre. Cuando estn elevados, indican policitemia, que es el exceso de hemates circulantes.

El hematocrito es el porcentaje de sangre que es ocupado por los hemates. Un hematocrito de 45%
significa que el 45% de la sangre est compuesta por hemates. El 55% restante es bsicamente
agua y todas las otras sustancias diluidas. Se puede notar, por lo tanto, que prcticamente la mitad
de la sangre est, en realidad, compuesta por clulas rojas.

Si por un lado la falta de hemates perjudica el transporte de oxgeno; por el otro, las clulas rojas en
exceso dejan la sangre muy espesa, dificultando su flujo y favoreciendo la formacin de cogulos.

La hemoglobina es una molcula que est dentro del hemate. Es la responsable por el transporte de
oxgeno. En la prctica, la medicin de hemoglobina acaba siendo la ms precisa en la valoracin de
una anemia.

El volumen globular medio (VGM) o volumen corpuscular medio (VCM), mide el tamao de los
hemates. El VCM elevado indica hemates macrocticos, o sea, hemates grandes. El VCM reducido
indica hemates microcticos, o de tamaos diluidos.

Dicho dato ayuda a diferenciar los varios tipos de anemia. Por ejemplo, anemias por carencia de
cido flico se presentan con hemates grandes, mientras que anemias por falta de hierro se
presentan con hemates pequeos. Existen tambin las anemias con hemates de tamao normal.

El alcoholismo es una de las causas de VCM aumentado (macrocitosis) sin anemia.

La CHCM (concentracin de hemoglobina corpuscular media) o CHGM (concentracin de


hemoglobina globular media) evala la concentracin de hemoglobina dentro del hemate.

La HCM (hemoglobina corpuscular media) o HGM (hemoglobina globular media) es el peso de la


hemoglobina dentro de los hemates.

Los dos valores indican bsicamente la misma cosa: la cantidad de hemoglobina en los hemates.
Cuando los hemates tienen poca hemoglobina, son llamados de hipocrmicos. Cuando tienen
mucha, son hipercrmicos.

As como el VCM, la HCM y la CHCM tambin se usan para diferenciar varios tipos de anemia.

El RDW es un ndice que evala la diferencia de tamao entre los hemates. Cuando este est
elevado significa que existen muchos hemates de tamaos diferentes circulando. Eso puede indicar
hemates con problemas en su morfologa. Es muy comn el RDW elevado, por ejemplo, ante la
carencia de hierro, donde la falta de dicho elemento impide la formacin de la hemoglobina normal,
lo cual lleva a la formacin de un hemate de tamao reducido.

Salvo el hematocrito y la hemoglobina, que son de fcil entendimiento, los otros ndices del
eritrogama son ms complejos y personas sin formacin mdica difcilmente conseguirn
interpretarlos de forma correcta. Es necesario conocer bien todos los tipos de anemia para que
dichos datos puedan ser tiles.

LEUCOGRAMA
El leucograma es la parte del hemograma que evala los leucocitos. Estos son tambin conocidos
como serie blanca o glbulos blancos. Son las clulas de defensa responsables por combatir agentes
invasores.

Los leucocitos son, en realidad, un grupo de diferentes clulas, con diferentes funciones en el
sistema inmunolgico. Algunos leucocitos atacan directamente al invasor, otros producen
anticuerpos, otros apenas hacen la identificacin y as sucesivamente.

El valor normal de los leucocitos vara entre 4000 y 11000 clulas por ml.

Existen cinco tipos de leucocitos, cada uno con sus particularidades, a saber:

Neutrfilos

El neutrfilo es el tipo de leucocito ms comn. Representan alrededor del 45% al 75% de los
leucocitos circulantes. Los neutrfilos son especializados en combatir las bacterias. Cuando hay una
infeccin bacteriana, la mdula sea aumenta su produccin, haciendo que su concentracin
sangunea se eleve. Por lo tanto, cuando tenemos un aumento del nmero de leucocitos totales,
causado bsicamente por la elevacin de los neutrfilos, estamos probablemente frente a un cuadro
infeccioso bacteriano.

Los neutrfilos tienen un tiempo de vida de aproximadamente 24-48 horas. Por eso, en cuanto el
proceso infeccioso es controlado, la mdula reduce la produccin de nuevas clulas y sus niveles
sanguneos retornan rpidamente a los valores basales.

Neutrofilia = es el trmino usado cuando hay un aumento del nmero de neutrfilos.

Neutropenia = es el trmino usado cuando hay una reduccin del nmero de neutrfilos.

Segmentados o bastones

Los segmentados o bastones son los neutrfilos jvenes. Cuando estamos infectados, la mdula
sea aumenta rpidamente la produccin de leucocitos y acaba por lanzar a la corriente sangunea
neutrfilos jvenes recin producidos. La infeccin debe ser controlada rpidamente, por eso no hay
que esperar a que esas clulas maduren antes de enviarlas al combate. En una guerra, el ejrcito no
manda slo a sus soldados con mayor experiencia, sino tambin a aquellos otros que estn
disponibles.

Normalmente, apenas entre el 4% al 5% de los neutrfilos circulantes son bastones. La presencia de


un porcentaje mayor de clulas jvenes es una seal de la posible existencia de un proceso
infeccioso en curso.

En el medio mdico, cuando el hemograma presenta muchos bastones, llamamos a este hallazgo de
desvo a la izquierda. Esta denominacin deriva del hecho de que los laboratorios hacen el listado
de los diferentes tipos de leucocitos colocando sus valores uno al lado del otro. Como los bastones
suelen estar a la izquierda en la lista, cuando hay un aumento de su nmero se dice que hay un
desvo hacia la izquierda en el hemograma. Por lo tanto si usted escucha el trmino desvo a la
izquierda, significa que hay un aumento de la produccin de neutrfilos jvenes.

Linfocitos

Los linfocitos son el segundo tipo ms comn de los glbulos blancos. Representan entre el 15% al
45% de los leucocitos en la sangre.

Los linfocitos son las principales lneas de defensa contra las infecciones por virus y contra el
surgimiento de tumores. Son ellos tambin los responsables por la produccin de los anticuerpos.

Cuando tenemos un proceso viral en curso, es comn que el nmero de linfocitos aumente, a veces
sobrepasando el nmero de neutrfilos y tornndose el tipo de leucocito ms presente en la
circulacin.

Los linfocitos son las clulas que hacen el reconocimiento de los organismos extraos, iniciando el
proceso de activacin del sistema inmunolgico. Los linfocitos son, por ejemplo, las clulas que
inician el proceso de rechazo en los transplantes de los rganos.

Los linfocitos tambin son las clulas atacadas por el virus VIH. Este es uno de los motivos por el
cual el SIDA causa inmunodeficiencia y causa cuadros de infecciones oportunistas.

Linfocitosis = es el trmino usado cuando hay un aumento del nmero de linfocitos.

Linfopenia = es el trmino usado cuando hay una reduccin del nmero de linfocitos.

Monocitos

Los monocitos normalmente representan del 3% al 10% de los leucocitos circulantes. Son activados
tanto en procesos virales como bacterianos. Cuando un tejido est siendo invadido por algn
germen, el sistema inmune encamina los monocitos hacia el lugar infectado. Este se activa,
transformndose en macrfago, una clula capaz de comer micro-organismos invasores.

Los monocitos comnmente se elevan en los casos de infecciones, principalmente en las ms


crnicas como la tuberculosis.

Eosinfilos

Los eosinfilos son los leucocitos responsables por el combate de parsitos y por el mecanismo de la
alergia. Apenas entre del 1% y el 5% de los leucocitos circulantes son eosinfilos.

El aumento de eosinfilos ocurre en personas alrgicas, asmticas o en casos de infeccin intestinal


por parsitos.

Eosinofilia = es el trmino usado cuando hay aumento del nmero de eosinfilos.

Eosinopenia = es el trmino usado cuando hay reduccin del nmero de eosinfilos.

Basfilos

Los basfilos son el tipo menos comn de leucocitos en la sangre. Representan del 0% al 2% de los
glbulos blancos. Su elevacin normalmente ocurre en procesos alrgicos y estados de inflamacin
crnica.

Conclusin
Cuando los leucocitos estn aumentados damos el nombre de leucocitosis. Cuando estn
disminuidos damos el nombre de leucopenia. La leucocitosis puede ser causada por una linfocitosis
o por una neutrofilia, por ejemplo. La leucopenia puede surgir debido a una linfopenia o
neutropenia.

Cuando notamos un aumento o reduccin de los valores de leucocitos es importante ver cul de los
seis linajes descritos anteriormente es el responsable por esa alteracin. Como neutrfilos y
linfocitos son los tipos ms comunes, estos generalmente son los responsables por el aumento o
disminucin de la concentracin de leucocitos.

Grandes elevaciones pueden ocurrir en las leucemias, que no es otra cosa que el cncer de los
leucocitos. Mientras procesos infecciosos pueden elevar los leucocitos hasta 20.000-30.000
clulas/ml, en la leucemia estos valores sobrepasan fcilmente los 50.000 cel/ml.

Las leucopenias normalmente ocurren por lesiones en la mdula sea. Pueden ser por quimioterapia,
por drogas, por invasin de las clulas cancergenas o por invasin por micro-organismos.

PLAQUETAS
Las plaquetas son las clulas responsables por el inicio del proceso de coagulacin. Cuando un tejido
de cualquier vaso sanguneo es lesionado, el organismo rpidamente encamina las plaquetas al lugar
de la lesin. Las plaquetas se agrupan y forman un trombo, una especie de corcho o tapn, que
inmediatamente estanca el sangramiento. Gracias a la accin de las plaquetas, el organismo tiene
tiempo de reparar los tejidos lesionados sin que haya mucha prdida de sangre.

El valor normal de las plaquetas vara entre 150.000 a 450.000 por microlitro (uL). No obstante,
hasta valores prximos a 50.000, el organismo no presenta dificultades en iniciar la coagulacin.

Cuando los valores se encuentran debajo de las 10.000 plaquetas/uL hay riesgo de muerte, una vez
que puede haber sangramientos espontneos.

Trombocitopenia es como llamamos a la reduccin de la concentracin de las plaquetas en la sangre.


Trombocitosis es el aumento.

La medicin de plaquetas es importante antes de las cirugas, y para evaluar cuadros de


sangramientos sin causa definida.

Consideraciones finales

Cuando tenemos reduccin de dos de los tres linajes de clulas sanguneas, hablamos de
bicitopenia. Cuando los tres tipos de clulas estn reducidos, damos el nombre de pancitopenia.
Enfermedades que ocurren con inflamacin crnica, como lupus, por ejemplo, pueden presentarse
con reduccin de una, dos o de los tres linajes. En realidad, cualquier agresin a la mdula sea, sea
por medicamentos, infecciones o enfermedades, puede causar disminucin de la produccin de las
clulas de la sangre.

No es necesaria ninguna preparacin, ni estar en ayunas, para recoger sangre para el hemograma.

El trmino hemograma completo es apenas un preciosismo, ya que no existe hemograma


incompleto. Si el mdico quisiera apenas saber el valor del hematrocito y de la hemoglobina, l
solicita un eritrograma. Si quisiera ver apenas el valor de los leucocitos, slo tendr que pedir un
leucograma. Si el objetivo fuese apenas las plaquetas, se solicita un plaquetograma. Cuando se pide
un hemograma, est implcito que el mdico quiere la evaluacin de los tres linajes (hemates,
leucocitos y plaquetas).

Este texto fue traducido por Carlos Ordez.