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CULTURAS

E INTERCULTURALIDAD
EN GUATEMALA

Manuel de Jess Salazar Tetzagic

Universidad Rafael Landvar


Instituto de Lingstica y Educacin
Guatemala, 2003
Coleccin: Reforma Educativa, No. 4
Serie: Castellano, No. 4
Directora de la Coleccin: Luca Verdugo de Lima
Autor: Manuel de Jess Salazar Tetzagic
Diagramadora: Mayra Fong de Rivera
Ilustradora: Mayra Fong de Rivera
2a. edicin: Ingrid L. Estrada C.

2001. Instituto de Lingstica y Educacin, Universidad Rafael Landvar, Guatemala.


2003. 2a. edicin.

Lic. Gonzalo de Villa, sj.


Rector

Licda. Guillermina Herrera Pea


Vicerrectora General

Dr. Hugo Beteta


Vicerrector Administrativo

Dr. Ren Poitevin


Vicerrector Acadmico

Lic. Luis Quan


Secretario General
NDICE
v Introduccin

1 Primera unidad
Configuracin lingstica de la nacin
5 Las lenguas de Guatemala
21 La lengua franca

25 Segunda unidad
Guatemala multicultural
30 Cultura maya
37 Principios del pensamiento maya
40 Valores de la cultura maya
46 Perfil conceptual del ser y la dignidad de la persona humana
en el pensamiento maya
56 Cultura ladina
58 Valores de la cultura ladina
64 Cultura garfuna
65 Valores de la cultura garfuna
67 Otras comunidades culturales

69 Tercera unidad
Guatemala intercultural
71 Marco conceptual
78 Fundamentos de la interculturalidad
80 La democracia
82 Democracia intercultural
86 Fundamentos de la vivencia intercultural en una comunidad
educativa

91 Referencias bibliogrficas
INTRODUCCIN

En el centro del continente americano se localiza la regin de


Mesoamrica y en la parte central y sur de la regin se encuentra
Guatemala, un pas pequeo en cuyo territorio, de 108,889 Kms2,
conviven varias culturas, se interrelacionan diversas cosmovisiones
y se hablan 21 idiomas de origen maya, los idiomas garfuna, xinka
y el espaol. Este ltimo, por mandato constitucional, es el idioma
oficial de la Repblica.

La conformacin pluricultural y multilinge de la nacin


guatemalteca tiene como principales factores: la diversidad
geogrfica y ecolgica de su territorio, su ubicacin estratgica
como corredor biolgico entre el norte y el sur del continente, y
las dinmicas de comunicacin e intercambio entre los pueblos
fundadores y los migrantes que hicieron de la regin un crisol de
culturas entre las que figura, por su desarrollo lingstico, cientfico,
filosfico, artstico y comercial, la cultura maya.

Hasta finales de la primera mitad del siglo XX, las polticas culturales
y lingsticas del Estado, el sistema educativo nacional y las
corrientes de pensamiento predominantes, consideraron la
diversidad cultural y el multilingismo de los pueblos que conforman
la nacin, como un obstculo para el desarrollo del pas. Esto
incidi profundamente en el tipo de relaciones sociales y polticas
en la Guatemala multicultural, pero sucedi que las nuevas genera-
ciones fueron tomando ms conciencia de su identidad cultural y
de la situacin socioeconmica de sus comunidades. Como

Culturas e interculturalidad en Guatemala


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consecuencia, iniciaron procesos de estudio y reflexin sobre los
factores econmicos y polticos que han mantenido en el pas estruc-
turas de exclusin social, discriminacin cultural y explotacin eco-
nmica; todo ello para superarlas e iniciar nuevas relaciones entre
los pueblos para consolidar un Estado pluricultural y multilinge,
en proceso de construccin dentro de una democracia intercultural.

Ahora, se empiezan a vislumbrar en Guatemala espacios de dilo-


go y condiciones para propiciar el desarrollo integral de sus pueblos
y comunidades gracias a que estn vigentes importantes instrumen-
tos jurdicos y polticos; instrumentos nacionales, como la nueva
Constitucin Poltica de la Repblica (promulgada en 1985), los
Acuerdos de Paz Firme y Duradera (suscritos durante el proceso
de dilogo y vigentes a partir del 29 de diciembre de 1996),
recomendaciones del Congreso Nacional sobre Polticas Culturales
(celebrado en La Antigua Guatemala en abril del ao 2000), los
dilogos y consensos de la consulta nacional sobre Reforma
Educativa (realizada de julio de 2000 a febrero de 2001); e
internacionales, como la Declaracin Universal de los Derechos
Humanos de la ONU, el Convenio 169 sobre Pueblos Indgenas y
Tribales en Pases Independientes -de la OIT-, la Declaracin Uni-
versal de Derechos Lingsticos proclamada en la Conferencia
Mundial de Derechos Lingsticos celebrada en Barcelona, Espaa,
en el ao 1996, y la Conferencia Intergubernamental sobre Polticas
Culturales para el Desarrollo, celebrada en Estocolmo, Suecia, en
1998.

Entre los dilogos que se han efectuado en el pas durante los


ltimos diez aos estn: a) las consultas, conversaciones y acuerdos
para construir una paz firme y duradera que ayude a resolver la
inequidad e injusticia en las relaciones sociales, polticas, culturales
y econmicas que han prevalecido en Guatemala; b) los dilogos,
consensos y disensos para un pacto fiscal que ayude a mejorar las

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condiciones socioeconmicas de la poblacin excluida del desarrollo
nacional; c) los dilogos y consensos realizados en los mbitos
municipal, departamental, regional lingstico y nacional para la
reforma integral del sistema educativo; y d) el dilogo intercultural,
un fenmeno emergente y renovador en la sociedad guatemalteca
pluricultural que tiene sus orgenes en las relaciones culturales exis-
tentes desde pocas anteriores a la creacin del Estado nacional.

Es importante tambin tener en cuenta que existen otros mbitos


y otras dimensiones de dilogo intercultural tales como: el dilogo
entre generaciones, el dilogo entre grupos sociales de niveles
econmicos diferentes, entre doctrinas polticas, entre corrientes
filosficas y doctrinas econmicas, entre profesiones y religiones.
Pero hay un dilogo muy actual y fundamental que hemos de
restablecer todos los seres humanos y todas las culturas del planeta:
el dilogo con la naturaleza, a la que hay que entender, compren-
der, atender y respetar como la fuente primaria, secundaria y
final de nuestra vida.

Para concluir, es importante indicar que el propsito de este trabajo


es identificar las caractersticas culturales y lingsticas de
Guatemala y presentar algunas de las dinmicas sociales y polticas
que estn permitiendo a las diversas comunidades culturales a
reconocer, respetar y fortalecer su identidad y tambin propiciar
las relaciones interculturales como un factor del desarrollo en la
convivencia armnica de los pueblos que conforman la nacin;
porque nos estamos dando cuenta de que en el proceso de
globalizacin del conocimiento, de la economa y de la poltica, es
fundamental e ineludible que las sociedades dominantes de los
pases reconozcan y admitan la emergencia de las culturas,
particularmente las originarias, para ejercer su participacin en
todos los niveles en el nuevo orden de los derechos humanos
universales.

Culturas e interculturalidad en Guatemala


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PRIMERA UNIDAD

CONFIGURACIN
LINGSTICA
DE LA NACIN

Contenido:

Las lenguas de Guatemala; factores de mantenimiento y evolucin


de las lenguas mayas; el carcter de lengua franca del idioma espaol
en el Estado guatemalteco; obras y textos existentes en idiomas
indgenas.

Objetivos:

1. Identificar las caractersticas de la diversidad lingstica de


Guatemala y comprender la situacin histrica de las relaciones
sociolingsticas entre las comunidades.

2. Reconocer las funciones y caractersticas de la lengua franca en


sociedades o estados multilinges y pluriculturales.

Culturas e interculturalidad en Guatemala


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2 Culturas e interculturalidad en Guatemala
E l Estado guatemalteco se fund en un territorio habitado por
diversas comunidades lingsticas originarias del continente
americano con una evolucin histrica de por lo menos veinticinco
siglos. La norma constitucional del Estado estableci como idioma
oficial del pas el espaol, una de las lenguas europeas derivadas
del latn, la lengua madre en la que se sistematiz el Derecho
Romano que los espaoles trajeron a Amrica y con la que se
explic y se ense la religin catlica durante varios siglos.

Tres factores han contribuido a que las lenguas mayas estn presen-
tes ahora, en el comienzo del tercer milenio de la era cristiana,
como instrumento de comunicacin de las comunidades:

a) El grado de desarrollo lingstico, espiritual, esttico, intelectual


y comercial de los pueblos que en un ambiente de resistencia
cultural sobrevivieron ante las polticas de exclusin social y
econmica del Estado hacia los indgenas.

b) El proceso de evangelizacin que desarrollaron los misioneros


espaoles en los siglos XVI, XVII y parte del XVIII empleando
las lenguas de los pueblos indgenas, que fue continuado por
misioneros de otros pases de Europa y de Norteamrica en los
siglos XIX y XX. En efecto, por el comportamiento cruel de los
espaoles hacia los indgenas en el proceso de consolidacin de
la poltica de encomienda, el emperador Carlos V, en la Real
Cdula de 1535, encarga a las rdenes religiosas que funden
escuelas para la enseanza del castellano a la elite indgena:
los hijos de los caciques y principales (citado por Herranz, A.,
1996). Esta poltica lingstica haba sido iniciada por los Reyes
Catlicos con el mandato de que todos los naturales de

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Amrica deban aprender obligatoriamente el castellano. Pero en el perodo del rey
Felipe II, por influencia de las rdenes religiosas, principalmente dominicos y franciscanos,
se emiti una ordenanza a los virreyes del Per y Mxico para que los doctrineros
aprendieran la lengua de cada grupo de indios a su cargo. En la Real Cdula de 1596,
ordenaba: y as mismo tendris muy especial cuidado de procurar se guarde lo que est
mandado acerca de que no se provean los curatos si no fuere en personas que sepan muy
bien la lengua de los indios que hubieren de ensear; que sta, como cosa de tanta obliga-
cin y escrpulo, es la que principalmente os encargo, por lo que toca a la buena instruccin
y cristiandad de los indios (Herranz, A., 1996). Tambin el rey, en 1570, declar el
nhuatl como lengua oficial para la cristianizacin de los indios de la Nueva Espaa. Fue
hasta el siglo XVIII, ao 1770, que Carlos III restableci la poltica monolinge castellana.

c) El advenimiento de las identidades culturales, principalmente de los pueblos originarios


del mundo, que se manifest a partir de la dcada de 1960 del siglo XX y que posterior-
mente llev a la ONU a declarar el ao 1993 como Ao Internacional de las Poblaciones
Indgenas del Mundo; y luego a declarar el ao 2001 como el del Dilogo entre las Civili-
zaciones, que concuerda profundamente con el dilogo entre las culturas para una civili-
zacin del amor y la paz instituido por Su Santidad el Papa Juan Pablo II (enero 2001).

El Estado de Guatemala, en mayo de 1985, hizo un avance importante en materia de


polticas culturales y lingsticas, situacin que ha venido incidiendo en favor del reconocimiento
y el respeto de la diversidad cultural y el carcter multilinge de la nacin. Efectivamente,
la Constitucin Poltica establece, en su artculo 58, Identidad Cultural, que se reconoce el
derecho de las personas y de las comunidades a su identidad cultural de acuerdo con sus
valores, su lengua y sus costumbres. Por otra parte, este artculo se complementa con el 66
que trata de la proteccin a grupos tnicos: Guatemala est formada por diversos grupos
tnicos entre los que figuran los grupos indgenas de ascendencia maya. El Estado reconoce,
respeta y promueve sus formas de vida, costumbres, tradiciones, formas de organizacin
social, el uso de traje indgena en hombres y mujeres, idiomas y dialectos. Estos artculos se
fundamentan en el artculo 4 de nuestra Carta Magna que trata sobre la libertad e igualdad:
En Guatemala, todos los seres humanos son libres e iguales en dignidad y derechos. El
hombre y la mujer, cualquiera que sea su estado civil, tienen iguales oportunidades y
responsabilidades. Ninguna persona puede ser sometida a servidumbre ni a otra condicin
que menoscabe su dignidad. Los seres humanos deben guardar conducta fraternal entre s.

4 Culturas e interculturalidad en Guatemala


LAS LENGUAS DE GUATEMALA

Al comenzar a describir las lenguas de Guatemala, su ubicacin en el territorio y conocer


algunas de sus caractersticas, es importante tener una informacin bsica sobre qu es
lengua y comunidad lingstica.

Segn el Diccionario de la Real Academia Espaola (1992), lengua es el sistema de


comunicacin y expresin verbal propio de un pueblo o nacin o comn a varios. Sistema
lingstico que se caracteriza por estar plenamente definido, por poseer un alto grado de
nivelacin, por ser vehculo de una cultura diferenciada. La Comisin de Oficializacin de
los Idiomas Indgenas de Guatemala (1998) define en su informe que lengua es un sistema
que presenta cierta especificidad fonolgica, lxica y sintctica. El principal criterio para
determinar una lengua es la autonoma lingstica.

La Declaracin Universal de Derechos Lingsticos (1996) establece que comunidad lingstica


es toda sociedad humana que, asentada histricamente en un espacio territorial determinado,
reconocido o no, se autoidentifica como pueblo y ha desarrollado una lengua comn como
medio de comunicacin natural y de cohesin cultural entre sus miembros. La denominacin
lengua propia de un territorio hace referencia al idioma de la comunidad histricamente
establecida en este espacio. La declaracin parte del principio de que los derechos lingsticos
son a la vez individuales y colectivos, y adopta como referente de la plenitud de los derechos
lingsticos el caso de una comunidad lingstica histrica en su espacio territorial, entendido
ste no solamente como rea geogrfica donde vive esta comunidad, sino tambin como un
espacio social y funcional imprescindible para el pleno desarrollo de la lengua.

De acuerdo con los conceptos mencionados, en Guatemala existen 23 comunidades lingsticas


y una lengua franca que a su vez pertenece a una comunidad lingstica internacional: la
iberoamericana.

Las comunidades lingsticas de origen maya son: achi, akateko, awakateko, chorti, chuj,
itza, ixil, kaqchikel, kiche, mam, mopan, popti (jakalteko), poqomam, poqomchi, qanjobal,
qeqchi, sakapulteko, sipakapense, tektiteko, tzutujil, uspanteko. Tambin, estn las
comunidades lingsticas garfuna (de origen afro-caribeo) y xinka (de otra familia lingstica
mesoamericana).

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A continuacin, se presentan los mbitos de cobertura de los idiomas indgenas de Guatemala,
agrupados por departamentos y por nmero de hablantes.

Comunidades con ms de 900,000 hablantes


La comunidad lingstica kiche es la ms poblada y est conformada por los municipios
siguientes: Chicamn, Chich, Chichicastenango, Chinique, Cunn, Joyabaj, Pachalum,
Patzit, parte de Sacapulas, San Andrs Sajcabaj, San Antonio Ilotenango, San
Bartolom Jocotenango, San Miguel Uspantn (3 aldeas), San Pedro Jocopilas, Santa
Cruz del Quich, parte de Santa Mara Nebaj y Zacualpa, en el departamento de
Quich; parte de los municipios de Aguacatn y Malacatancito, en el departamento de
Huehuetenango; Olintepeque, Salcaj, San Carlos Sija, Almolonga, Cantel, Zunil, El
Palmar, La Esperanza, San Mateo y Sibilia, en el departamento de Quetzaltenango;
Champerico, El Asintal, Nuevo Palmar, Nuevo San Carlos, Retalhuleu, San Andrs Villa
Seca, San Felipe, San Martn Zapotitln, San Sebastin, Santa Cruz Mulu, en el
departamento de Retalhuleu; Nahual, Santa Catarina Ixtahuacn, Santa Mara
Visitacin, Santa Clara la Laguna, San Juan la Laguna (3 aldeas), Santa Luca Utatln,
en el departamento de Solol; Chicacao, Cuyotenango, Patulul (La Ermita), Pueblo Nuevo,
Ro Bravo, Mazatenango, Samayac, San Bernardino, San Francisco Zapotitln, San
Gabriel, San Jos el dolo, San Lorenzo, San Miguel Pann, San Pablo Jocopilas, Santa
Brbara (parte), Santo Domingo Suchitepquez, Santo Toms la Unin, Zunilito, en el
departamento de Suchitepquez; Momostenango, San Andrs Xecul, San Bartolo Aguas
Calientes, San Cristbal Totonicapn, San Francisco el Alto, Santa Luca la Reforma,
Santa Mara Chiquimula y la cabecera departamental, en Totonicapn; parte de San
Antonio Sacatepquez, en el departamento de San Marcos; y la aldea Pacacay en
Tecpn, Chimaltenango.

De acuerdo con el Atlas Lingstico de Guatemala (M. Richards, 2003), la dispersin de


hablantes del idioma kiche en el territorio nacional es significativa. En efecto, existen
familias y grupos de personas kiche en la ciudad de Guatemala y en cabeceras
departamentales como Cobn (Alta Verapaz), Chimaltenango, Puerto Barrios (Izabal),
Chiquimula, Escuintla. Tambin habitan en zonas multilingsticas como Ixcn (Quich) y
en cabeceras municipales como San Pedro Carch, Poptn, Esquipulas, San Luis Petn
y otras. La razn principal de la dispersin es la actividad comercial y en menor grado,
por el desplazamiento interno.

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Obras, textos y documentos escritos en kiche

Popol Vuh: Libro del consejo, historia de la nacin kiche y de otros pueblos originarios de
Mesoamrica
Mesoamrica:
Escrito en lengua kiche por Lajuj Noj Diego Reynoso, basado en la tradicin oral.
Fue traducido al espaol por el padre Francisco Jimnez en Santo Toms
Chichicastenango a principios del siglo XVIII.

El Popol Vuh est declarado como libro nacional de Guatemala. La obra contiene,
adems de la historia kiche y de otras naciones mesoamericanas, los principios y
valores del pensamiento maya, las bases de la normatividad jurdica y dinmica
poltica, la espiritualidad y formas de organizacin social, valores ticos y estticos.

Taqanikalaj Wuuj Reech Amaaq: Constitucin Poltica de la Repblica de GuatemalaGuatemala:


Texto ntegro de la Constitucin Poltica traducido al kiche por el Programa Nacional
de Educacin Bilinge Intercultural del Ministerio de Educacin en 1986.

Ujunumal re bantajik pa wa Iximulew Utakalibal Uchapchob re ri tinimit: Democracia en


Guatemala. La misin de un pueblo entero:
Resumen del informe del Instituto Internacional para la Democracia y la Asistencia
Electoral (IDEA). Traducido al kiche por el Instituto de Lingstica y Educacin de la
URL en 1999.

Ri ikemik ri kiche chii: Gramtica kiche:


Escrita por Candelaria Dominga Lpez Ixcoy. Oxlajuuj Keej Maya Ajtzib (OKMA).
Editorial Cholsamaj, Guatemala, 1997.

Ri ukemik ri Tzibanik pa kiche chabal: Manual de redaccin kiche:


Texto para docentes del subsistema de educacin bilinge intercultural, escrito por
Candelaria Lpez Ixcoy (miembro de OKMA) en 1994.

Le ubeyal le Maya qatom tzij: Jon nabe ucholajem: El Sistema jurdico maya:
Una aproximacin:
Versin en lengua kiche del estudio sobre la normatividad jurdica maya. IDIES,
Universidad Rafael Landvar, Guatemala, 1999.

Culturas e interculturalidad en Guatemala


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Ri uyaik yi xel wi chil ri chilbenem kech juwok qalajisanelab re tzijobelil: Guatemala,
memoria del silencio:
Conclusiones y recomendaciones del informe de la Comisin para el Esclarecimiento
Histrico, versin kiche. Academia de Lenguas Mayas de Guatemala, 1999.

Se registran otros cuatrocientos ttulos que comprenden: textos escolares de idioma,


matemtica, ciencias naturales, estudios sociales y otros materiales didcticos, 22 diccionarios,
26 estudios lingsticos, libros de poesa, canto, misales, Nuevo Testamento de la Biblia,
estudios de sociolingstica, tradicin oral, estudios jurdicos, y manuales de ecologa, nutricin,
salud preventiva, calendario maya y organizacin poltica.

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Comunidades con ms de 600,000 hablantes:

La comunidad lingstica mam est conformada por los municipios enumerados a


continuacin: Colotenango, Chiantla, parte de Concepcin Huista, Cuilco y La Democracia,
La Libertad, Malacatancito, parte de San Antonio Huista, San Gaspar Ixchil, San Ildefonso
Ixtahuacn, San Juan Atitn, San Pedro Necta, San Rafael Petzal, San Sebastin
Huehuetenango, parte de Santa Ana Huista, Santa Brbara, Santiago Chimaltenango,
Todos Santos Cuchumatn, en el departamento de Huehuetenango; Cabricn, Cajol,
Coatepeque, Colomba, Concepcin Chiquirichapa, El Palmar, Flores Costa Cuca, Gnova,
Huitn, Palestina de los Altos, San Juan Ostuncalco, San Martn Sacatepquez, San
Miguel Sigil, en el departamento de Quetzaltenango; Ayutla, Catarina, Comitancillo,
Concepcin Tutuapa, El Quetzal, El Rodeo, El Tumbador, Esquipulas Palo Gordo, La
Reforma, Malacatn, Nuevo Progreso, Ocs, Pajapita, Ro Blanco, San Antonio
Sacatepquez, San Cristbal Cucho, San Jos Ojetenam, San Lorenzo, San Marcos,
San Miguel Ixtahuacn, San Pablo, San Pedro Sacatepquez, San Rafael Pie de la
Cuesta, Sibinal, Tacan, Tajumulco, Tejutla, en el departamento de San Marcos. El
Asintal y Nuevo San Carlos, en el departamento de Retalhuleu.

Obras, textos y documentos escritos en mam

Ttxolil Qyool Mam: Gramtica mam:


Escrita por Eduardo Prez y Odilio Jimnez, con la asesora de la doctora Nora
England. OKMA, editorial Cholsamaj, 1997.

Quqbil T-xiinbil Ttoxt Ixin: Constitucin Poltica de la Repblica de Guatemala:


Versin del texto completo de la Constitucin Poltica en el idioma mam realizada
por el Programa Nacional de Educacin Bilinge Intercultural (PRONEBI) en 1986.

Diccionario mam de Ixtahuacn - espaol:


Escrito por Juan Maldonado Andrs, Juan Ordez y Juan Ortiz Domingo, con la
Universidad de Iowa y el Proyecto Lingstico Francisco Marroqun, Guatemala,
1986. El diccionario ha sido un instrumento muy valioso para los docentes y para
escritores de textos y materiales educativos.

Culturas e interculturalidad en Guatemala


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Nikubinte kykawbil maya. Noqx jun tal aqunte: El sistema jurdico maya: Una aproximacin:
Versin en lengua mam del estudio sobre normatividad jurdica maya, realizado por
el Instituto de Investigaciones Econmicas y Sociales (IDIES), URL, Guatemala, 1999.

Se han registrado, hasta la fecha, unos 300 ttulos en lengua mam y en forma bilinge mam-
espaol en las reas de lectura, material didctico, diccionarios, dialectologa, gramticas,
discursos, estudios lingsticos, psicolingsticos, sociolingsticos, alfabetos, planificacin
lingstica, ttulos de tierras, canciones y literatura infantil, y normatividad jurdica maya.

10 Culturas e interculturalidad en Guatemala


Comunidades con ms de 700,000 hablantes

La comunidad lingstica qeqchi est conformada por los municipios a continuacin:


Chahal, Chisec, Cobn, Fray Bartolom las Casas, Lanqun, Panzs, San Juan Chamelco,
San Pedro Carch, Santa Mara Cahabn, Senah, Tucur, en el departamento de Alta
Verapaz; San Luis Petn, parte de La Libertad y Poptn, Sayaxch en el departamento
de Petn; El Estor, parte de Livingston y Morales, en el departamento de Izabal; parte
del municipio de Ixcn y Uspantn en el departamento de Quich, y en la parte sur de
Belice. Es la comunidad con mayor extensin territorial de Guatemala.

Obras, textos y documentos escritos en qeqchi

Gramtica del idioma qeqchi:


Escrita por Alfonso Cuc Caal con la coordinacin de Martn Chacach y Francisco
Prez Mendoza del Proyecto Lingstico Francisco Marroqun, La Antigua Guatemala.
Su contenido se distribuye en tres reas: fonologa, morfologa y sintaxis, su enfoque
es estructural y est enriquecido con ejemplos y ejercicios. Guatemala, 1988.

Gramtica qeqchi:
Escrita por Stephen Stewart en 1980. En la primera parte, se presenta una descripcin
geogrfica e histrica de la comunidad lingstica qeqchi; luego, desarrolla los aspectos
de fonologa, pronombres, verbos, sustantivos, adjetivos, partculas, morfologa
inflexional y derivacional. Tambin, incluye caractersticas de la cultura maya-qeqchi.
Fue publicada por la Editorial Acadmica Centroamericana, Guatemala.

Xnimal Ruhil chaqrab re li tenamit Watemaal: Constitucin Poltica de la Repblica de


Guatemala:
Versin qeqchi del texto ntegro constitucional traducido por el equipo tcnico de
lingistas del Programa Nacional de Educacin Bilinge Intercultural (PRONEBI),
Ministerio de Educacin, Guatemala, 1986.

Wan jun chaabil eechej sa li tzolok: La educacin encierra un tesoro:


Versin qeqchi del informe a la UNESCO de la Comisin Internacional sobre la
Educacin para el siglo XXI. Coordinado por Jacques Delors. Es un documento de
apoyo a la reforma educativa guatemalteca.

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La comunidad lingstica qeqchi es otra de las que mantiene gran movilidad y dispersin
hacia otras regiones, por ejemplo, hacia la ciudad capital de Guatemala y cabeceras
departamentales como Flores, Puerto Barrios, y municipios como Ixcn, La Libertad y San
Jos, todos en Petn. Es una de las lenguas con mayor crecimiento y expansin.

12 Culturas e interculturalidad en Guatemala


Comunidades con ms de 400,000 hablantes
La comunidad lingstica kaqchikel est conformada por los municipios: Granados (Estancia
de Garca), en el departamento de Baja Verapaz; Acatenango, Chimaltenango, El Tejar,
Parramos, Patzica, Patzn, San Andrs Itzapa, San Jos Poaquil, San Juan Comalapa,
San Martn Jilotepeque, San Miguel Pochuta, San Pedro Yepocapa, Santa Apolonia,
Santa Cruz Balany, Tecpn Guatemala, Zaragoza (aldeas), en el departamento de
Chimaltenango; Santa Luca Cotzumalguapa (parte), en el departamento de Escuintla;
Amatitln (Las Trojes), Chuarrancho, San Juan Sacatepquez, San Pedro Ayampuc, San
Pedro Sacatepquez, San Raymundo, Villa Nueva (Brcenas), en el departamento de
Guatemala; Jocotenango (Mano de Len), Magdalena Milpas Altas, Pastores (San Luis,
Pueblo Nuevo), San Antonio Aguas Calientes, San Bartolom Milpas Altas, San Juan
Alotenango, San Lucas Sacatepquez, San Miguel Dueas, Santa Catarina Barahona,
Santa Luca Milpas Altas, Santa Mara de Jess, Santiago Sacatepquez, Santo Domingo
Xenacoj, Sumpango, en el departamento de Sacatepquez; Concepcin, Panajachel,
San Andrs Semetabaj, San Antonio Palop, San Jos Chacay, San Juan la Laguna
(Tziantziapa), San Lucas Tolimn, San Marcos la Laguna, Santa Catarina Palop, Santa
Cruz la Laguna, Solol, en el departamento de Solol; Patulul, San Antonio Suchitepquez
(parte), San Juan Bautista, Santa Brbara (Comunidad Agropecuaria Atitln), en el
departamento de Suchitepquez.

Obras, textos y documentos escritos en kaqchikel

Wawe xtinutzibaj jalal kitzij nabey qatata qamama: Memorial de Solol (Anales de los
kaqchikeles):
Obra escrita originalmente en kaqchikel por los recopiladores de la memoria de la
nacin kaqchikel de la familia Xahil o Xajil, vecinos de la cabecera de Tecpn
Atitln o Solol, Francisco Hernndez y Francisco Daz, nombres cristianos que
recibieron a la venida de los espaoles. La Universidad Rafael Landvar, juntamente
con las universidades Del Valle de Guatemala, Mariano Glvez, Francisco Marroqun
y la Academia de Geografa e Historia de Guatemala, en conmemoracin del quinto
centenario del descubrimiento de Amrica, y en homenaje al lingista Simn Otzoy
de Comalapa (quien hizo la revisin al kaqchikel actual), editaron una versin del
Memorial en 1999. Existen otras versiones del Memorial tales como la de Adrin
Recinos, Antonio Villacorta, Abate Brasseur de Bourbourg, Karl Scherzer, Daniel
Brinton.

Culturas e interculturalidad en Guatemala


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Rukux ruqatbal tzij qatinamital: Constitucin Poltica de la Repblica de Guatemala:
Versin kaqchikel del texto ntegro de la Constitucin Poltica, realizada por el
Programa Nacional de Educacin Bilinge Intercultural (PRONEBI), del Ministerio de
Educacin, Guatemala, 1986.

Thesaurus Verborvum: Vocabulario de la lengua kaqchikel, Fray Thoms de Coto (1656):


Obra de gran importancia para los misioneros en su trabajo de evangelizacin (565
pginas), editado por Ren Acua, Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
1983.

Gramtica pedaggica kaqchikel:


Obra que presenta la estructura gramatical de la lengua kaqchikel. En 17 captulos
desarrolla los temas con ejemplos y ejercicios para su fcil aprendizaje; est dirigida
a estudiantes y profesores del nivel de educacin media o universitaria. La obra fue
escrita por Lolmay Pedro Garca (OKMA) y pertenece a la coleccin de estudios
gramaticales del Instituto de Lingstica y Educacin de la Universidad Rafael Landvar,
Guatemala, 1993.

Rutzibaxik ri kaqchikel: Manual de redaccin kaqchikel:


Escrito por Pakal Balam, Jos Obispo Rodrguez Guajn. Desarrolla los temas de
la escritura maya, escritura con caracteres latinos, ortografa, clases de palabras, la
frase nominal, verbal, adjetival, adverbial, preposicional; sustantivo relacional y
estativo; la oracin, sus formas y elementos. La obra fue publicada por OKMA,
editorial Cholsamaj, Guatemala, 1994.

Se registran, en la lengua kaqchikel o sobre ella, unos 500 textos, estudios, diccionarios,
gramticas, manuales, vocabularios, mtodos para aprender la lengua y mtodos bilinges,
materiales educativos sobre matemtica, ciencias naturales, estudios sociales; tambin se
registran estudios sociolingsticos, etnolingsticos, filosofa maya, poesa, narrativa, tradicin
oral, cantos infantiles, estudios lingsticos, manuales de traduccin jurdica, ttulos de tierras,
misales, Nuevo Testamento y otros.

14 Culturas e interculturalidad en Guatemala


Culturas e interculturalidad en Guatemala
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Comunidades con menos de 100,000 hablantes

a) La comunidad lingstica qanjobal est conformada por los siguientes municipios de


Huehuetenango: San Juan Ixcoy, San Pedro Soloma, Santa Cruz Barillas y Santa
Eulalia.

Obras, textos y documentos escritos en qanjobal

Gramtica del idioma qanjobal: Estudio gramatical de la lengua maya qanjobal:


Escrita por Nicols de Nicols Pedro, del Proyecto Lingstico Francisco Marroqun
con el apoyo de PRODIPMA, Universidad Rafael Landvar. Fue publicada en 1989.
Organiza sus contenidos en las secciones de fonologa, morfologa y sintaxis; est
destinada para no especialistas en lingstica e incluye ejemplos.

Yunal sxtolilal kotzibon koti: Manual de redaccin qanjobal:


Escrito por Saqchen Ruperto Montejo Esteban y editado por Cholsamaj, Guatemala
en 1994. Desarrolla los aspectos de ortografa, clases de palabras, la frase y la
oracin, la normativa de la escritura del idioma qanjobal, estandarizacin, reglas
gramaticales y ortogrficas.

En esta lengua, se registra la primera novela escrita por el literato Gaspar Pedro Gonzlez
que, traducida al espaol, se titula La otra cara
cara, Ministerio de Cultura y Deportes, 1992.

b) La comunidad lingstica poqomchi est conformada por los municipios: San Cristbal
Verapaz, Santa Cruz Verapaz, Tactic, Tamah, Tucur (parte), en el departamento
de Alta Verapaz; Purulh, en el departamento de Baja Verapaz; Uspantn (parte),
en el departamento de Quich.

c) La comunidad lingstica tzutujil est conformada por los municipios: San Juan la
Laguna, San Pablo la Laguna, San Pedro la Laguna, Santa Mara Visitacin y Santiago
Atitln, en el departamento de Solol; Chicacao y San Miguel Pann, en el
departamento de Suchitepquez.

d) La comunidad lingstica ixil est conformada por los municipios siguientes de Quich:
San Gaspar Chajul, San Juan Cotzal y Santa Mara Nebaj.

16 Culturas e interculturalidad en Guatemala


Culturas e interculturalidad en Guatemala
17
Comunidades con menos de 50,000 hablantes

a) La comunidad lingstica poqomam est conformada por los municipios: Paln, en el


departamento de Escuintla; Chinautla, Mixco (parte), en el departamento de
Guatemala; San Luis Jilotepeque, San Pedro Pinula y San Carlos Alzatate, en el
departamento de Jalapa.

b) La comunidad lingstica chorti est conformada por los municipios: Camotn,


Jocotn, Olopa y Quetzaltepeque, en el departamento de Chiquimula; La Unin, en
el departamento de Zacapa.

c) La comunidad lingstica awakateko est conformada por el municipio de Aguacatn


(parte), en el departamento de Huehuetenango.

d) La comunidad lingstica uspanteko est conformada por el municipio de Uspantn,


en el departamento de Quich.

e) La comunidad lingstica achi est conformada por los municipios siguientes: Cubulco,
Rabinal, Salam, San Jernimo (parte) y San Miguel Chicaj, en el departamento de
Baja Verapaz.

f) La comunidad lingstica akateko est conformada por: Concepcin Huista (parte),


Nentn (2 aldeas), San Miguel Acatn, San Rafael la Independencia y San Sebastin
Coatn, en el departamento de Huehuetenango.

g) La comunidad lingstica chuj est conformada por los municipios de Nentn (parte),
San Mateo Ixtatn y San Sebastin Coatn, todos municipios del departamento de
Huehuetenango.

h) La comunidad lingstica jakalteko est conformada por los municipios de Concepcin


Huista, Jacaltenango, La Democracia (parte), Nentn (parte), San Antonio Huista y
Santa Ana Huista, en el departamento de Huehuetenango.

18 Culturas e interculturalidad en Guatemala


Culturas e interculturalidad en Guatemala
19
Comunidades con menos de 10,000 hablantes

a) La comunidad lingstica mopan est conformada por los municipios: Poptn y San
Luis, en el departamento de Petn; San Antonio, en Toledo, Belice.

b) La comunidad lingstica sipakapense est conformada por el municipio de Sipacapa,


en el departamento de San Marcos.

c) La comunidad lingstica sakapulteko est conformada por el municipio de Sacapulas,


en el departamento de Quich.

d) La comunidad lingstica itza est conformada por los municipios de Flores (parte), La
Libertad (parte), San Andrs (parte), San Benito (parte) y San Jos (parte), en el
departamento de Petn.

e) La comunidad lingstica tektiteko est conformada


por los municipios de Cuilco (parte) y
Tectitn, en el departamento
de San Marcos.

f) La comunidad lings-
tica garfuna est
conformada por
los municipios de
Livingston,
Puerto Barrios,
El Estor, Mora-
les y Los Amates,
en el departa-
mento de Izabal.

20 Culturas e interculturalidad en Guatemala


g) La comunidad lingstica xinka est conformada por grupos de poblacin de los
municipios de Chiquimulilla, San Juan Tecuaco, Taxisco, Santa Mara Ixhuatn,
Guazacapn y la aldea de Jumaytepeque, en el departamento de Santa Rosa;
Yupiltepeque, en el departamento de Jutiapa.

Actualmente, todas las lenguas descritas en esta unidad cuentan con gramticas y diccionarios;
adems, cuentan con estudios de lingstica descriptiva, sociolingstica, etnolingstica,
recopilacin de la tradicin oral, literatura infantil, lecturas y alfabetos.

LA LENGUA FRANCA
La Comisin de Oficializacin de los Idiomas Indgenas de Guatemala defini en su informe
que lengua franca es una lengua usada habitualmente como medio de comunicacin entre
hablantes que poseen lenguas maternas diversas y define lengua materna como la primera
lengua aprendida por un hablante, con la condicin de que sta es tambin la lengua de la
madre. Es la primera lengua, la lengua adquirida en el hogar y desde la infancia (Comisin
de Oficializacin de los Idiomas Indgenas de Guatemala, 1998).

La lengua espaola entr en el territorio mesoamericano entre los aos 1519 y 1524. Por
las caractersticas de las personas que la hablaban y su comportamiento en las acciones de
invasin, conquista y posterior colonizacin, produjo grandes impactos en los pueblos y
naciones que encontraron en el territorio. Uno de ellos fue que las naciones originarias
pasaron a tener la categora de grupos y comunidades indgenas con todas las consecuencias
jurdicas e institucionales que trae el nuevo orden de derechos y obligaciones. Esto indica que
antes de la venida de los espaoles a Mesoamrica, no haba indgenas sino naciones y
culturas con sus procesos dinmicos de evolucin y desarrollo, con sus propias lenguas,
valores, conocimientos, costumbres, conflictos, xitos y fracasos, renovaciones, revoluciones,
etc., como todo pueblo del mundo. Otro de los impactos fue la imposicin de la lengua
espaola como lengua oficial del nuevo orden jurdico, poltico y econmico de la regin y
tres siglos despus, como idioma oficial del Estado de Guatemala. La resistencia cultural de
los ahora pueblos indgenas permiti que las comunidades lingsticas continuaran como tales,
y enriquecidos por su interrelacin con la cultura y lengua espaola, con una dinmica
cultural y poltica que permitir en adelante construir una nueva nacin guatemalteca.

Culturas e interculturalidad en Guatemala


21
De conformidad con los compromisos establecidos en el Acuerdo sobre Identidad y Derechos
de los Pueblos Indgenas (suscrito en marzo de 1995), es necesario e ineludible que el Estado
de Guatemala reforme sus leyes y polticas lingsticas de manera que los idiomas indgenas
obtengan el carcter oficial en sus territorios lingsticos y a la vez fortalezca el idioma
espaol como lengua franca de la nacin guatemalteca pluricultural y multilinge; as mismo,
reconozca jurdicamente la existencia de los pueblos maya, xinka y garfuna.

En este sentido, el Congreso de la Repblica de Guatemala decret en mayo de 2003 una


Ley de Idiomas Nacionales, que en la parte de principios establece que el Estado reconoce,
promueve y respeta los idiomas de los pueblos maya, garfuna y xinka, a los cuales define
y valora como elementos esenciales de la identidad nacional; que su reconocimiento, respeto,
promocin, desarrollo y utilizacin es una condicin fundamental y sustantiva en la estructura
del Estado y en su funcionamiento. Sobre esta base, en materia de servicios pblicos, la ley
establece como sectores prioritarios a ser atendidos en el idioma propio de la comunidad:
salud, educacin, justicia y seguridad, sin menoscabo de la incorporacin gradual de los
dems servicios.

Perfil de una lengua franca


a) Es la lengua asumida por las diversas comunidades lingsticas
como instrumento de comunicacin entre s.

b) Lengua de un Estado nacional cuya poltica lingstica es la


de un bilingismo social estable.

c) Lengua de un Estado nacional intercultural conformado por


territorios lingsticos bilinges.

d) Lengua aceptada por prestigio y no por imposicin colonialista


y estatal sobre las otras comunidades lingsticas
constituyentes de la nacin.

22 Culturas e interculturalidad en Guatemala


Culturas e interculturalidad en Guatemala
23
24 Culturas e interculturalidad en Guatemala
SEGUNDA UNIDAD

GUATEMALA
MULTICULTURAL

Contenido:

Culturas de Guatemala, su identificacin y ubicacin geogrfica;


caractersticas sociales, tnicas y desarrollo de su historia; principios
y valores de su pensamiento; conceptos bsicos de cultura.

Objetivos:

1. Identificar caractersticas sociales e histricas de las diversas


culturas que conforman Guatemala valorando sus aportes en la
construccin permanente de la nacin.

2. Reconocer, respetar y promover la convivencia armnica entre


los pueblos y culturas que habitan en Guatemala a travs de su
conocimiento e identificacin.

Culturas e interculturalidad en Guatemala


25
26 Culturas e interculturalidad en Guatemala
E l fenmeno del multilingismo de la poblacin de un Estado
nacional o de una regin del mundo est unido al fenmeno de
pluriculturalidad. Esta afirmacin se basa en que la lengua es el
instrumento principal de la construccin, expresin, evolucin,
intercomunicacin y proyeccin de la cultura y sta -la cultura- es
la fuente, el sustento, la fuerza valorativa y la dimensin creativa
de la lengua.

La persona, la familia y la comunidad cultural que forman se ubican


en un ambiente natural y ecolgico; clasifican e interpretan el
universo cercano y lejano con lo que conforman la base de su
cosmovisin; desarrollan signos y smbolos sociales; establecen
principios, valores y normas de convivencia social, natural y poltica;
producen conocimientos y tecnologas; crean y recrean esttica y
arte; sistematizan ciencias naturales y sociales, crean organizaciones
e instituciones, formulan mtodos y construyen instrumentos,
desarrollan religin y espiritualidad; crean sistemas de produccin;
establecen relaciones econmicas; consolidan su identidad cultural
y autoestima principalmente a travs de sus formas de educacin
y formacin; y se interrelacionan con otras comunidades culturales.

El Diccionario de la Real Academia Espaola de la Lengua (1992)


define el concepto de cultura como conjunto de modos de vida
y costumbres, conocimientos y grado de desarrollo artstico,
cientfico e industrial en una poca o grupo social. Resultado o
efecto de afinarse por medio del ejercicio, las facultades
intelectuales del hombre. Conjunto de las manifestaciones en que
se expresa la vida tradicional de un pueblo. Otra definicin que
tiene an vigencia es la que ha propuesto Taylor (1871), la cual
dice que cultura es todo el complejo que incluye el conocimiento,
las creencias, el arte, la moral, el derecho, la costumbre y cualquier

Culturas e interculturalidad en Guatemala


27
otra capacidad o hbito adquirido por el hombre en cuanto que es miembro de la sociedad
(citado por Chinoy, E., en La sociedad
sociedad. Una introduccin a la Sociologa
Sociologa, 1996).

Otro texto que introduce nuevos significados al concepto de cultura en los comienzos del
siglo XXI es el contenido en el mensaje del 1 de enero de 2001, en el cual el Papa Juan Pablo
II invit a los pueblos del mundo a promover el dilogo entre las culturas por una civilizacin
de amor y paz. El mensaje presenta a la cultura como la expresin cualificada del hombre
y de sus vicisitudes histricas, tanto a nivel individual como colectivo. Cada cultura se diferencia
de las otras por su especfico itinerario histrico y por los consiguientes rasgos caractersticos
que la hacen nica, original y orgnica en su propia estructura. Las culturas se caracterizan
siempre por algunos elementos estables y duraderos, y por otros dinmicos y contingentes
(...). En la mayor parte de los casos, las culturas se desarrollan sobre territorios concretos,
cuyos elementos geogrficos, histricos y tnicos se entrelazan de modo original e irrepetible.
Por ello, valora que la acogida de la propia cultura como elemento configurador de la
propia personalidad, especialmente en la primera fase de crecimiento, es un dato de
experiencia universal, cuya importancia no se debe subvalorar. Sin ese enraizamiento en un
humus definido, la persona misma correra el riesgo de verse expuesta, en edad an temprana,
a un exceso de estmulos contrastantes que no ayudaran al desarrollo sereno y equilibrado.
Juan Pablo II, al invitar a todos los creyentes en Cristo y con ellos a todos los hombres de
buena voluntad a reflexionar sobre el dilogo entre las diferentes culturas y tradiciones de
los pueblos, advierte que una cultura que rechaza referirse a Dios pierde la propia alma
y se desorienta transformndose en una cultura de muerte, como atestiguan los trgicos
acontecimientos del siglo XX y como demuestran los efectos nihilistas actualmente presentes
en importantes mbitos del mundo occidental.

Las comunidades y las naciones del mundo han construido sus culturas, pero tambin en el
seno de las culturas han emergido las naciones. La cultura, una actividad y una dimensin
inherente a la persona humana en su sociedad, es particular y dinmica, comunitaria y
universal, originaria y trascendente, espiritual y material; es tambin la visin y el ordenamiento
del mundo y la vida que orienta el comportamiento de la persona con su familia y sociedad.

En este ambiente, vienen las nuevas generaciones al mundo: unos tienen un recibimiento
comunitario; otros tienen un recibimiento con la atencin profesional y el sentimiento humano
irrepetible; tambin, hay otros que tienen un recibimiento accidentado, pero an con calor
humano; y los hay quienes tienen un recibimiento no deseado, con esa actitud que slo los
seres humanos somos capaces de sentir o cometer.

28 Culturas e interculturalidad en Guatemala


A este mundo vienen las nuevas generaciones: un mundo multicultural que camina hacia lo
intercultural, pero que ahora tiene algn peligro para sostenerse ante la dinmica global,
cuando sta es liderada por la competitividad individualista ms que por la universalidad de
los derechos humanos, por la imposicin de culturas consideradas superiores ms que por
el reconocimiento de los valores de las diversas culturas, las que guardan concordancias a
veces sin haberse comunicado entre s. Un fenmeno observado en los ltimos diez aos del
siglo XX, en la dinmica multicultural, es la lucha que realizan las personas y comunidades
para sobrevivir culturalmente ante el avasallamiento impresionante que es propiciado a
travs de modelos y polticas que pretenden uniformar las culturas de los pueblos.

A este respecto, es importante citar de nuevo el mensaje sobre el Dilogo entre las culturas
(mensaje del Papa Juan Pablo II), que dice lo siguiente: si tan preocupante es la radicalizacin
de las identidades culturales que se vuelven impermeables a cualquier influjo externo
beneficioso, no es menos arriesgada la servil aceptacin de las culturas, o de algunos de sus
importantes aspectos, como modelos culturales del mundo occidental que, ya desconectados
del ambiente cristiano, se inspiran en una concepcin secularizada y prcticamente atea de
la vida y en formas de individualismo radical. Se trata de un fenmeno de vastas proporciones,
sostenido por poderosas campaas de los medios de comunicacin social, que tienden a
proponer estilos de vida, proyectos sociales y econmicos y, en definitiva, una visin general
de la realidad que erosiona internamente organizaciones culturales distintas y civilizaciones
nobilsimas.

La UNESCO considera, en un sentido ms amplio, que cultura es el conjunto de rasgos


distintivos, espirituales y materiales, intelectuales y afectivos que caracterizan una sociedad
o grupo social. Ella engloba, adems de las artes y las letras, los modos de vida, los derechos
fundamentales del ser humano, los sistemas de valores, las tradiciones y las creencias.

Actualmente en Guatemala, conviven y se interrelacionan tres culturas plenamente


identificadas, ms otras comunidades culturales que se han asentado en el pas. stas
son: la ladina de origen hispano-occidental, la maya de origen mesoamericano y la
garfuna de origen afrocaribeo; existe otra, la xinka, que lingsticamente se encuentra
en una situacin de debilitamiento, pero que sus generaciones jvenes han iniciado un
proceso de recuperacin. Cada una de las culturas mencionadas es el sustento y
fundamento de la identidad y autoestima de las comunidades que la conforman y juntas
construyen la identidad plural de Guatemala.

Culturas e interculturalidad en Guatemala


29
CULTURA MAYA
La regin de Mesoamrica ha sido cuna de importantes culturas del continente americano. Su
diversidad climtica y geogrfica, su abundante hidrografa y rica biodiversidad, as como su
topografa accidentada (tzultaqa: montes y valles; siwan tinimit: pueblo de barrancos) y sus
zonas de selva hmeda, se valora actualmente como una de las mayores fuentes de oxgeno de
Amrica y el mundo, que los actuales pueblos y naciones que habitamos en ella debemos cultivar
y proteger.

En esta regin, quince siglos antes de la era cristiana, comenz a formarse la cultura maya
alrededor de la agricultura del maz (ixim), el cereal vital que junto con otros productos tales
como la calabaza (ikoy, kum), el chile (ik), el aguacate (oj) y una variedad de frijol (kinq),
comenzaron a ser domesticados seis mil y cinco mil aos antes de Cristo por los antecesores de
los mayas y de otros pueblos del centro del continente. Con un proceso lgico de pensamiento,
basado en cuatro pasos que son: observar, fijar, repetir y corregir, ms otras formas de crear
conocimiento y producir, iniciaron las bases del conteo del tiempo que llev despus al
perfeccionamiento de los calendarios lunar (ritual de 260 das), solar (ab de 365 das) y el de
correccin. Comenzaron a sistematizar las formas y significados originados de la clasificacin
e interpretacin del universo (cosmovisin), su ciencia, arte y tecnologas, as como su
organizacin social y espiritualidad.

Entre los siglos IV antes de Cristo y XVI despus de Cristo, la civilizacin maya tuvo una era de
veinte siglos de crecimiento y desarrollo, con sus dinmicas de intercambio cultural y comercial
con otros pueblos de Mesoamrica, la cuenca del mar Caribe y el litoral del Pacfico. Los
estudiosos de la cultura maya han clasificado tres perodos histricos de su evolucin que se
presentan a continuacin.

a) El perodo Preclsico (siglos IV antes de Cristo a III despus de Cristo)

En este perodo, se consolidan sociedades complejas en las ciudades de El Mirador (Petn)


fundada entre el 800 y 600 antes de Cristo, y en otras ciudades como Tikal, Uaxactn y
Ceibal en Petn, Guatemala; tambin se consolidan Bec, Dzibilchaltn y Ake en el sur de
Mxico. En el Valle de la Ermita del altiplano central de Guatemala, se fund y floreci
Kaminal Juy con un complejo de construcciones, vas de comunicacin y sistemas de riego
para la agricultura. Sobre este complejo se fund despus la actual ciudad capital de

30 Culturas e interculturalidad en Guatemala


Guatemala. En la costa sur floreci, en el Preclsico Temprano, la cultura olmeca, y las
ciudades mayas de Abaj Takalik y El Bal. En este perodo, se estructuraron los rasgos
caractersticos de la cultura maya y el desarrollo de la agricultura (su fundamento
econmico); fueron complementados con importantes actividades de produccin y
comercio, astronoma, arquitectura, cermica y escultura, configuradas alrededor de su
religin y centros ceremoniales.

b) El perodo Clsico (300 al 900 despus de Cristo)

Este perodo, de aproximadamente 600 aos, constituye una poca de florecimiento de


la expresin cultural en todos los rdenes: se desarrolla la agricultura, aumenta la tecnologa,
se intensifica el comercio y se consolida la poltica. Se construyen grandes centros
ceremoniales y ciudades complejas con su refinamiento arquitectnico comunicados por
amplios saqbe (calzadas de cal y canto) que servan tambin como vas para la
concentracin religiosa y espiritual orientados por los calendarios: ritual (tzolkin) y agrcola
(jaab).

Florecen las artes, las ciencias, la histografa y, junto a la matemtica y a la astronoma, el


pensamiento filosfico. Son notables en este perodo el esplendor de las ciudades de
Tikal, Palenque, Copn, Ceibal, Quirigu, Nebaj, Kohunlich, Bonampak, Dzibilchaltn,
Uaxactn, Altun Ha, Ro Bec, Camalcalco, Chican, Chinkultik, Xunantunich, Edzn,
Yaxchiln, Piedras Negras, Altar de Sacrificios, Uxmal, Kabah, Labn, Tulum y otras, en
un territorio de 400,000 kilmetros cuadrados ocupados actualmente por Mxico, Gua-
temala, Belice, Honduras y El Salvador.

c) El perodo Posclsico

Empieza hacia finales del siglo IX cuando, por crisis poltica y econmica, se empezaron a
abandonar las ciudades del rea central y empezaron a florecer en el rea norte (Yucatn
y Quintana Roo en Mxico, Belice y Honduras) las ciudades de Chichn Itz, Mayapn,
Tulum, Lamanai, Izamal, Akaln o Chakanputn, Tankaj, Xelja, Corozal, Nito y otras.
Tambin, hacia el sur, en la costa del Pacfico y en las tierras altas, florecieron los reinos
kiche, mam, kaqchikel, tzutujil, poqomam, qeqchi, itza, achi y otros, as como Tayasal
e Itz en Petn, todos de la cultura maya, y los reinos pipil y xinka en el suroriente de la
actual Repblica de Guatemala. Con todos ellos, se encontraron los espaoles en el perodo
de invasin y conquista de las naciones de Mesoamrica.

Culturas e interculturalidad en Guatemala


31
Una caracterstica de este perodo es que la cultura maya recibi influencias de otras
culturas del rea central de Mxico, principalmente de los toltecas que emigraron hacia el
sur procedentes de Tuln (hacia finales del siglo X). Corresponde a este perodo la influencia
de Quetzalcoatl, que en maya se llam Kukul Kn y en kiche, Quqkumatz o la serpiente
emplumada, figura legendaria del hroe civilizador de la cultura tolteca cuyo centro de
irradiacin fue la ciudad de Teotihuacn. Se continuaron construyendo pirmides, centros
ceremoniales y cientficos (observatorios astronmicos) y se intensific el comercio martimo
cuyos recorridos tenan como rea el golfo de Mxico hasta las costas de Nicaragua y
Costa Rica, as como el comercio por la va de los ros. Cristbal Coln, en su cuarto viaje,
se encuentra con comerciantes mayas al este de las islas de Roatn en Honduras y describe
con detalle los productos que transportaban y las dimensiones de las embarcaciones.
Hernn Corts y Bernal Daz, en su viaje de Mxico a Honduras, describen las caractersticas
de las ciudades y poblaciones mayas as como su actividad econmica, poltica y religiosa
con detalles muy importantes para esclarecer la verdadera historia de Guatemala.

d) Los mayas del siglo XVI

El doctor Antonio Gallo Armosino, sj. public en el ao 2001 el libro Los Mayas del siglo
XVI
XVI, el cual toma como fuentes las crnicas y cartas de relacin de los espaoles y los
ttulos indgenas, que demuestran plenamente la vitalidad cultural, social y econmica,
religiosa y poltica de los mayas en el primer siglo de la colonizacin de Amrica. En un
nuevo marco de condiciones jurdicas y econmicas, los mayas mantuvieron sus lenguas,
costumbres, artes, conocimientos, valores e identidad cultural, as como tambin adoptaron
y adaptaron conocimientos, tcnicas y religin provenientes de la cultura de los espaoles.

Segn Gallo, la obra Es una antologa histrica, pero no es una historia (...). Los datos histricos
no sirven ms que de soporte temporal, como un andamiaje, para construir la imagen. Se trata
de la imagen de una nacin maya, por supuesto dividida en regiones y pueblos, frecuentemente
en luchas entre s, pero con una lengua y una cultura comunes y con la identidad exacerbada
por la conquista, el sentimiento de ser de los propietarios legtimos de la tierra en la que se
movan, construan y cultivaban, desde haca muchos siglos.

El orden de los acontecimientos registrados en la obra se desarrolla en seis fases de un


proceso que va de 1517 -ao en que Francisco Hernndez de Crdova, explorador y
negrero camuflado lleg a la costa occidental de Yucatn (y as como en 1518 lo hizo Juan

32 Culturas e interculturalidad en Guatemala


de Grijalva en una expedicin con fines de ocupacin)- hasta febrero de 1697, fecha en
que los invasores dan el asalto definitivo a la isla de Petn, centro religioso, poltico y
econmica de los itza.

La primera fase presenta a los mayas de la costa norte con una visin panormica de la
tierra americana descrita por Fray Bartolom de Las Casas. As mismo, menciona la relacin
de Bernal Daz del Castillo sobre el primer encuentro de los exploradores con la tierra
maya. Identifica las caractersticas del descubrimiento que se volvi conquista con Juan
de Grijalva, as como la delimitacin de los confines del territorio maya con el mexicano
en la costa del golfo por las caractersticas lingsticas de las poblaciones. Un pasaje
caracterstico de la conquista es el siguiente: Cozumel era un centro de peregrinacin
maya en su plena libertad; ah se hospedaban Hernn Corts y su gente para iniciar la
conquista de Mxico. Es decir, los primeros encuentros de los mayas con los espaoles no
fueron violentos; la defensa y la resistencia comenzaron cuando los mayas se dieron cuenta
de que los extranjeros traan el propsito de invadir, de apropiarse de sus bienes y de
sojuzgarlos. Bernal Daz reconoce, con objetividad, la buena organizacin y el arrojo de
los guerreros mayas, inferiores nicamente en la calidad de las armas; pero tambin describe
con detalles que despus de la gran carnicera, dimos muchas gracias, loores a Dios y a
nuestra Seora, su bendita Madre, alzando todos las manos al cielo, porque nos haba
dado aquella victoria tan cumplida. Y esto pasado, apretamos las heridas a los heridos
con paos, que otra cosa haba, y se curaron los caballos con quemarles las heridas con
unto de un indio de los muertos, que abrimos para sacarle el unto, e fuimos a ver los
muertos que haba por el campo, y eran ms de ochocientos, e todos los ms de destocadas,
y otros de los tiros y escopetas y ballestas, e muchos estaban medio muertos y tendidos
(citado por Gallo, A.). Ante las amenazas de Corts de matarlos a todos si no reconocan
al gran rey emperador, la respuesta de los mayas fue la de un pueblo civilizado. Sobre
esto, el cronista Bernal dice: Y estando en esta vinieron sobre treinta indios de carga, que
entre ellos llaman tamanes, que traan comida de gallinas y pescado asado y otras cosas
de frutas que parece ser se quedaron atrs o no pudieron venir puntualmente con los
caciques. All hubo muchas plticas de Corts con aquellos principales, y dijeron que otro
da vendran todos e traeran un presente e hablaran en otras cosas (cp. XXXV, citado
por Gallo). Pero los conquistadores nicamente queran ver brillar el codiciado oro.

La segunda fase describe la invasin a las tierras de las mayas de los altos de Chiapas que
entran en el huracn de la conquista (1524), la resistencia encarnizada y la presencia de

Culturas e interculturalidad en Guatemala


33
un pueblo sometido y esclavizado por los chiapanecos, el final de la resistencia y la fuerza
de la cultura; describe a los mayas de Chiapas y su cultura. Se presenta a continuacin la
distribucin de la poblacin maya guatemalteca y sus posesiones: la Casa de los Tamub,
la documentacin histrica del Popol Vuh, la Casa de Ixquin-Nejaib, el territorio de Otzoya
(Recinos), la ocupacin de la costa sur, el Ttulo de Santa Clara la Laguna, los Anales de
los kaqchikel. Descripcin de la regin norte y oriental, los vecinos nororientales de los
kiche, los poqom con su gente pacfica y desarrollada en la geografa del Motagua, las
antiguas poblaciones de la cordillera del norte y los poqom meridionales, en el sur, ms
all de las fronteras de Guatemala. Concluye el captulo con la descripcin de los caracteres
de los pueblos y la visin de un burcrata sobre la condicin, productividad, industria y
vestimenta limpia y bien aderezada de hombres y mujeres.

La tercera fase describe la resistencia en Guatemala. Los kiche son agredidos por Pedro
de Alvarado, la batalla de las mayas de Zapotitln, la penetracin en el territorio
guatemalteco descrita por Bernal Daz, los mayas de los altos se confederan y fortifican la
gran coalicin de los kiche y las fases de la batalla, la lucha en los llanos de Olintepeque
y la gran batalla de Quetzaltenango, la reaccin despus de la masacre. Se describe el
perfil del gran capitn Tecn Umn y el marco jurdico maya kiche que respalda su
nombramiento por las casas principales de los kiche, su muerte causada con agresiones
combinadas hasta con perros mastines que acostumbraban usar los espaoles para asegurar
su victoria. Presenta la cada de la capital kiche, Iximch de los kaqchikel y la resistencia
de los tzutujil, de los poqomam, Zaculeu de los mam, la frontera entre los ixil y uspanteko,
los chorti en la frontera con oriente; Honduras, Copn Calel defensor de los chorti describe
las crueldades de los espaoles y su justificacin; luego, se presenta el relato maya de la
guerra de la conquista, el gran levantamiento de los kaqchikel despus de haber sido
esclavizados por Alvarado.

La cuarta fase presenta los mayas del nororiente: Petn, Honduras y Yucatn, las tres
provincias itza mayas visitadas por Corts (1525) en su travesa de Mxico a Honduras;
descripcin de la agricultura, ciencia, arquitectura, organizacin social y valores de los
mayas que observ Bernal Daz. Presenta los centros poblacionales y ciudades mayas
descritas en la primera travesa de Corts desde Guatzalcualco al ro Usumacinta, la
segunda desde Acaln hasta Flores, Petn. La tercera de Petn a Nito en donde se detallan
las caractersticas de la vida, cultura, produccin y comercio de los mayas, sus tcticas de
defensa as como los dilogos con los espaoles que sucedieron en Petn; describe Izabal,

34 Culturas e interculturalidad en Guatemala


el reino de Kanek, el ro Dulce, la gran ciudad de Chacuajal y Nito que queda
temporalmente como tierra en libertad por la ida de los espaoles. Concluye el captulo
con la descripcin de los mayas de Honduras, la cuarta travesa de Corts -de Nito a
Naco-, el desembarco en la playa de puerto Caballos y la mencin del desconocido
Mazate, hroe de la resistencia de Honduras bajo Alvarado.

La quinta fase describe Yucatn durante la conquista; una empresa sinfn: dominar a los
mayas de Yucatn, Francisco Montejo y la consolidacin de la conquista en 1527, insubor-
dinacin maya de Yucatn en 1528, entrada de Francisco Montejo hijo en 1531, un intento
de conquista pacfica en 1537; presenta a los mayas de Yucatn en su relacin con la
conquista, intervencin de los frailes franciscanos, la protesta de los vencidos, las revueltas
de las provincias del oriente (1546) y el exceso de prestaciones y cargos que se les impona.

La sexta fase describe el perodo en que los mayas sobreviven a la conquista; el ltimo
baluarte de los mayas: los itza (1525-1697) y el levantamiento en Chiapas; los mayas
lacandones: su tierra y su vida; comienzan las entradas por el norte para una conversin
pacfica de los itza, Diego Velzquez encuentra el camino desde Cobn hacia el norte
(1625), el ejrcito de los espaoles entra en las Verapaces (1631), se abre una nueva ruta
desde el norte para Guatemala (1684), el presidente de la Audiencia de Guatemala entra
desde el sur en 1693; descripcin de los tres frentes espaoles para destruir Petn: desde
Ixtatn en Huehuetenango, desde Cahabn en la Verapaz y desde Mrida en Yucatn.

Despus de describir y analizar con detalle y rigor histrico el complejo proceso de la


invasin y sojuzgamiento del reino de los itza en el centro del territorio maya (el centro
del territorio mesoamericano), el autor describe la destruccin de las ciudades mayas
lacandonas y la huida de las familias y sobrevivientes a la parte espesa de la selva desde
donde se organizan las comunidades y comienza la vida en el refugio. En esta empresa
conquistadora, funcion muy eficientemente la estrategia espaola de enfrentar hermanos
contra hermanos de cultura y origen tnico, en nombre de la causa de la dominacin.

Un documento que reconoce en los comienzos del siglo XXI las condiciones histricas de
los indgenas del continente es el que present el Pontificio Consejo Justicia y Paz como
contribucin de la Santa Sede a la Conferencia mundial contra el racismo, la discriminacin
racial, la xenofobia y las formas conexas de intolerancia; fue celebrada en Durban, de
agosto a septiembre de 2001. De este documento, se cita el siguiente texto:

Culturas e interculturalidad en Guatemala


35
Con el descubrimiento del Nuevo Mundo, las actitudes cambian. La gran corriente de
colonizacin europea es acompaada de hecho por la destruccin masiva de las
civilizaciones precolombinas y por la sujecin brutal de sus habitantes. Si los grandes
navegantes de los siglos XV y XVI eran libres de prejuicios raciales, los soldados y los
comerciantes no practicaban el mismo respeto: mataban para instalarse, reducan a
esclavitud a los indios para aprovecharse de su mano de obra, como despus de la de
los negros, y empez a elaborar una teora racista para justificarse.

Los Papas no tardaron en reaccionar. El 2 de junio de 1537, la bula Sublimis Deus de


Pablo III denunciaba a los que sostenan que los habitantes de las indias occidentales y de
los continentes australes (...) deban ser tratados como animales irracionales y utilizados
exclusivamente en provecho y servicio nuestro; y el Papa afirmaba solemnemente:
Resueltos a reparar el mal cometido, decidimos y declaramos que estos indios, as como
todos los pueblos que la cristiandad podr encontrar en el futuro, no deben ser privados
de su libertad y de sus bienes -sin que valgan objeciones en contra-, aunque no sean cristianos
y que, al contrario, deben ser dejados en pleno gozo de su libertad y de sus bienes.

En el registro de la sucesin de hechos, la obra incluye cuatro grupos de evidencias que


son fundamentales para la historia del pueblo maya y de la nacin guatemalteca. El primero
describe la riqueza natural y el equilibrio ecolgico de las regiones donde los espaoles
encontraron las ciudades y poblados mayas, y muestra el desarrollo agrcola y las industrias
de sus habitantes; un ejemplo es cuando los cronistas describen detalladamente los
sembrados (campos y sementeras) de maz, cacao, rboles frutales, tubrculos, frijol,
cucurbitceas y otras plantas alimenticias, medicinales y para ritos religiosos, las aves y
animales domsticos, as como las tecnologas con las que se cultivaban y procesaban:
estos productos fueron elementos decisivos en el xito de la conquista porque los espaoles
se sirvieron de ellos. El segundo describe la arquitectura y el urbanismo de las ciudades, el
pulimento de sus construcciones y decoraciones, as como las viviendas de los alrededores;
Bernal Daz menciona los graderos anchos y altos de una pirmide en los que podran
subir diez personas al mismo tiempo. El tercero, aunque con desaprobacin y condena,
presenta las caractersticas de un complejo ritual de la espiritualidad maya, sus sacerdotes
y la religiosidad de los pobladores; en algunas ocasiones, los espaoles presenciaron los
choloj (discurso, exhortacin o consejo) de un gua principal a la poblacin en una plaza
central. El cuarto describe las artes, el tejido, los libros hechos de corteza de rbol de
amate, la escritura, el conteo del tiempo y sus instrumentos de clculo; en sus trayectos, los

36 Culturas e interculturalidad en Guatemala


cronistas describieron tambin la extensa actividad comercial por tierra, por mar y por los
ros y lagos.

Al final de la obra, el autor expone el perfil histrico y cultural de los mayas despus de las
jornadas de conquista, sojuzgamiento, y en el comienzo de la colonizacin y evangelizacin.
El pueblo maya sigui vivo, pero en condiciones jurdicas, polticas y econmicas propias
de un pueblo indgena, situacin que se mantuvo vigente en el siglo XX como consecuencia
de la poltica de exclusin social, cultural y econmica del Estado de Guatemala hacia sus
pueblos originarios.

La conciencia del yo y del nosotros que ha venido manteniendo la identidad cultural


de las personas y comunidades mayas, coexiste con el fenmeno de comprender la
presencia del otro, aqul que no pertenece a su comunidad cultural, pero que por la
vivencia de los principios y valores mayas es su otro igual, aunque no practique su misma
lengua y sus mismas costumbres. Si se ha convivido por ms de cinco siglos teniendo culturas
diferentes, pero interrelacionadas, se podr construir una sociedad mejor por medio del
dilogo entre iguales. Las opciones del pueblo maya para sobrevivir han sido puestas a
prueba y estn presentes en el siglo XXI gracias a su lengua, valores, artes, industrias,
comercio (microeconomas), produccin agrcola y la voluntad de ser y pertenecer o la
necesidad de existir como tal.

Un smbolo que presenta el doctor Gallo al final del anlisis de una cultura vigorosa es el
de Quq Kumatz o Serpiente Quetzal: significa la unidad entre el vuelo libre que realiza
el quetzal y la profunda relacin con la madre tierra que representa la serpiente. Es un
smbolo del pasado y del futuro de la nacin maya en una nueva condicin jurdica dentro
del Estado nacional guatemalteco.

PRINCIPIOS DEL PENSAMIENTO MAYA


Las personas, las instituciones sociales, polticas y religiosas, las organizaciones y empresas
tienen principios que fundamentan su pensamiento, conducta, objetivos y misin. Lo mismo
sucede con los pueblos y las naciones, que se fundan a partir de los principios de su pensamiento
filosfico con los cuales orientan y dinamizan su desarrollo espiritual y material.

Culturas e interculturalidad en Guatemala


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Es evidente que funcionan otros factores en el proceso de construccin y evolucin de una
cultura, pero siempre se apoya e inspira en principios y valores, se expresa y recrea a travs
de la esttica y las artes, se sustenta con las experiencias acumuladas que le procuran salud
fsica y mental a las personas y comunidades, se sostiene con su actividad econmica y poltica,
se proyecta por medio de su humanismo y su conocimiento cientfico y tcnico.

1. La conciencia del ser humano de estar inmerso en el cosmos

Los seres humanos estamos inmersos en el cosmos y hemos de tener conciencia de ello. La
cultura maya tiene en este principio la base para inculcar en la educacin y la formacin,
que somos un elemento de la naturaleza, responsables de ella, que es nuestro hogar y nuestra
madre. Este principio se concretiza en la prctica de los mtodos del animismo (la vivencia
del concepto de que todo tiene vida: la piedra, las plantas, las montaas, las estrellas, las
mquinas,...), el nahualismo (la vivencia del concepto de que todo ser humano y todo animal
o fenmeno de la naturaleza tienen su protector que es su nahual). La relacin del ser hu-
mano con el Corazn del Cielo se concretiza principalmente a travs del animismo, el nahua-
lismo, la contemplacin del cosmos, con sus fenmenos y la convivencia con sus habitantes.

2. Preocupacin por el equilibrio de la naturaleza

Los seres vivos, los elementos y los fenmenos de la naturaleza mantienen una relacin interde-
pendiente entre s. Los seres humanos tenemos que respetar, a la vez de procurar un equilibrio
con nuestra naturaleza cercana; por ello, educamos nuestro sentido de la armona. El
calendario solar mayqij de 360 das ms el uayeb de 5 das, contiene el conteo del tiempo,
los ritmos y equilibrios del cosmos que en la cosmovisin maya se han sistematizado. El mayqij
se complementa con un calendario lunar o sagrado (cholqij) de 260 das que contiene las
categoras y los grados de valor que orientan la formacin y educacin del ser humano y su
comunidad en sus relaciones y proyecciones. Estos instrumentos ayudan a mantener la actitud
permanente de procurar el equilibrio de la naturaleza, la cual se fortalece con la prctica de
los valores y su aplicacin en las tcnicas de produccin, transformacin e intercambio.

3. Arte, ciencia y espiritualidad funcionan como un todo interdependiente

Estas tres dimensiones del desarrollo humano estn ntimamente ligadas en el concepto maya de
la vida. El arte, como actividad creativa y recreativa, est tambin en funcin de la ciencia y la

38 Culturas e interculturalidad en Guatemala


espiritualidad; la ciencia como disciplina investigativa y sistematizadora en funcin del arte y la
espiritualidad; y la espiritualidad, como fuerza vital inherente a la persona humana y su armona
con el Corazn del Cielo y la naturaleza, est en funcin del arte y la ciencia.

4. El maz es alimento vital, signo sagrado y sustancia de nuestro origen

El maz es el cereal vital y bsico en la cultura maya. El Popol Wuj (libro sagrado maya
kiche o biblia americana) presenta al ser humano hecho de maz por el ukux kaj, Corazn
del Cielo, y los artfices Ixpiyakok e Ixmukan. La agricultura y el calendario solar tienen su
punto central en el maz: es un elemento material que tiene fuerza protectora espiritual. Se
dialoga con el maz y se le tiene como manifestacin del Corazn del Cielo, de la tierra, del
agua dulce y del agua salada. Sylvanus Morley, uno de los mayistas ms esclarecidos, dice
que la cultura maya gira en torno al maz.

En el proceso educativo, el maz es un punto central y de relacin entre el ser humano, la na-
turaleza, el Corazn del Cielo y de la Tierra, y el Corazn del Agua. En el ciclo del maz, se
suceden las fases siguientes: de la tierra renovada y la milpa tierna; del Atzik o flor de maz
y elote (j en idiomas poqomam y kiche; ix, en mam y ajan en qanjobal); de la milpa
madura y del maz en mazorca (nal en idioma qanjobal, jl en mam, ija en poqomam y naj
en chorti). El escritor guatemalteco Luis Cardoza y Aragn dice en su obra Guatemala: las
lneas de su mano
mano: Es de maz el corazn de Amrica. De maz fueron hechos sus primeros
hombres. Nace en el mundo indgena el manantial del canto. Al abrir el Popol Vuh Vuh, el maz
es vida, verde dios tutelar, padre de la enjundia ancestral(...). Nuestra vida, desde la mitologa
hasta hoy, es el maz: poder del puo y alas del sueo.

5. Toda persona es mi otro yo

El punto de partida y de llegada en la relacin entre los seres humanos es tener presente que
cada persona es procuradora de la vida individual y comunitaria. Toda accin constructiva
o destructiva que haga yo con las personas tiene repercusin directa conmigo y la sociedad.

6. Los conocimientos tienen razn de existir en tanto se brindan a la comunidad

Entre todos los seres humanos, y a travs de las generaciones, se vienen construyendo los
conocimientos. Un descubrimiento o hallazgo intelectual se da a la comunidad para que

Culturas e interculturalidad en Guatemala


39
contribuya al desarrollo de la misma, la comunidad reconoce los esfuerzos de las personas
que procuran conocimientos porque estn mejorando la vida. Dicen las abuelas y las madres
a los hijos: Al brindar un conocimiento a la comunidad, haces una gran contribucin y adems
te queda un espacio en tu mente para lograr otro conocimiento.

7. En todo acto humano o fenmeno de la vida funciona una compensacin natural

Este principio se sustenta en los anteriores y se conceptualiza como un punto de equilibrio


entre los actos humanos individuales y los fenmenos sociales y polticos. Ronojel ko rutojbalil,
todo tiene su compensacin, dicen los guas espirituales. Este principio no limita la libertad
del ser humano de actuar, hacer y procurar metas y objetivos sino que le da un concepto y
una motivacin en la bsqueda de equilibrios.

El concepto del valor identificado en la filosofa maya es: Rukux Naoj que significa Corazn y
Energa del Pensamiento y la Sabidura. Rukux Naoj es el conjunto de valores que fundamentan
la identidad de la persona en su convivencia social y su relacin con la naturaleza, sustentan la
vida de la familia y la comunidad, motivan la actitud para crear, construir y resolver, manifiestan
la espiritualidad. Rukux Naoj es lo que da fuerza y claridad a los conceptos que fundamentan
la vida social y comunitaria de las personas. Es lo que da consistencia a las ideas y conocimientos.
Rukux Naoj se manifiesta en relatos, ejemplos, cuentos, fbulas, acciones, actitudes, actividades,
discursos ceremoniales y otros signos sociales. Rukux Naoj se encuentra tambin en los smbolos
y motivos de la esttica y el arte, la poesa y el canto.

Los valores se trasladan de una generacin a otra de una manera natural en las relaciones
sociales, en las actividades y la vida familiar, en la espiritualidad y por medio de las prcticas
educativas establecidas en la comunidad.

Valores de la cultura maya

De los quince valores estudiados, dos se refieren a la naturaleza y al universo; y el resto, a la


persona humana.

40 Culturas e interculturalidad en Guatemala


1. Loqolaj ruwachulew: el carcter sagrado de la naturaleza

Este valor se expresa en los conceptos de Nuestra Madre Tierra, Nuestro Padre Sol, Nuestra
Abuela Luna, que aparecen en las oraciones ceremoniales. Se manifiesta en el reconocimiento
del nahual (protector) de los montes y valles, ros y lagos, mares y vientos. Se expresa
tambin en los conceptos Ukux ulew (Corazn de la Tierra), Ukux cho (Corazn del Lago),
Ukux palow (Corazn del Mar). Sobre este valor se educa a las personas desde su niez.

Se debe cuidar y proteger la tierra y la naturaleza, se orienta tambin para reconocer que
la naturaleza nos mantiene la vida y por eso estamos ntimamente unidos a ella. La
espiritualidad maya tiene en este valor la manifestacin de uno de sus fundamentos y principios
de vida; la interrelacin que existe entre la naturaleza, los seres humanos y el Corazn del
Cielo (Ukux Kaj). Con la tierra se dialoga. La tierra nos da mensajes constantemente y
tambin nos indica y advierte sobre nuestro comportamiento con los seres que la habitan.

2. Loqolaj kaj: el carcter sagrado del universo

Este valor se expresa en el reconocimiento de la existencia del Corazn del Cielo que es el
centro y el factor de la energa del universo. Del universo nos viene la vida y la fuerza de
nuestra existencia y somos un elemento del mismo, juntamente con la naturaleza. La
interpretacin del universo est ordenada en el calendario lunar, cholqij, y en el solar, mayqij
o haab.

3. Qachumilal: nuestra estrella, nuestra misin

Se fundamenta en el reconocimiento de nuestra estrella, la cual acompaa nuestra misin y


orienta nuestra vocacin en esta vida. En la convivencia social, se reconoce y respeta el
chumilal de cada persona; esto favorece la comprensin mutua y la responsabilidad en la
vida familiar y comunitaria.

4. Kawomanik: el valor de la gratitud y el agradecimiento

Este valor es de los ms desarrollados y enseados en las comunidades mayas. Tan importante
es su prctica en la familia y en la sociedad, que est relacionado con la creacin de los
cuatro primeros hombres y las cuatro primeras mujeres que describe el Popol Wuj y que

Culturas e interculturalidad en Guatemala


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mantiene la tradicin oral. Las personas que practican la cultura maya agradecen con mucho
espritu los favores recibidos, las reprensiones, la venida de un nuevo da, la tarde y la noche;
agradecen tambin los consejos que reciben, los saludos y las participaciones de las personas
en reuniones familiares y comunitarias.

El agradecimiento constituye, en la convivencia social maya, un vnculo de unidad y


solidaridad; expresa un valor que, en su prctica permanente, rejuvenece a la persona.

5. Rutzaqat qak'aslem: el alcance de la plenitud y el cumplimiento de los trabajos en


nuestra vida

Es un valor que expresa y motiva permanentemente, en las personas y comunidades, el


alcance de la plenitud, el cumplimiento de los trabajos, los compromisos y las aspiraciones.
Rutzaqat tambin se relaciona con la bsqueda de equilibrios por medio de la completacin
de las cosas.

Existe satisfaccin en la comunidad cuando se concluye un trabajo, una misin, una reunin,
una ceremonia. Por el contrario, cuando se dan casos en los que no se alcanza el tzaqat,
hay preocupacin y a veces conflicto. El calendario ritual maya y el solar o agrcola
constituyen estructuras de equilibrio.

6. Kuqubabl kux: sentido y estado de paz, de responsabilidad

Kuqubabl kux se le llama a la fuerza espiritual que produce tranquilidad y paz; tambin,
es la disposicin que la persona ha venido formando en su educacin a travs de la ayuda
de su familia, para tomar responsabilidades. Kuqubabl kux es la fuerza que se invoca o
se infunde solidariamente entre las personas para tener energa que ayude a la recuperacin
fsica y psicolgica. Kuqub'ab'l kux es tambin la disposicin o actitud de la persona para
dialogar y alcanzar acuerdos.

7. Tinkulubej, tiqa kulubej: tomo consejo, tomar consejo

Tinkulubej es el valor de aconsejar y recibir consejo; tambin significa: dar consejo o guiar a
otra persona. Es la accin, de gran valor y aprecio, que una comunidad practica para
mantener slida y dinmica su organizacin social; con ello, orienta sus proyectos y resuelve

42 Culturas e interculturalidad en Guatemala


sus conflictos. La prctica del valor de tomar consejo da a la persona y a la comunidad
mayor seguridad, libertad, xito y dignidad.

8. Rumitijul qakaslem: el valor del trabajo en nuestra vida

Mitij es la cualidad de la persona diligente, dedicada al trabajo, responsable y creativa.


Mitijul es la diligencia y el esmero que las personas ponen en la realizacin de sus actividades.
Los ancianos mayas opinan que el grado de violencia de todo tipo, en una sociedad, viene
como consecuencia de no saber trabajar y de no trabajar. El valor del mitijul es la disposicin
de realizar el trabajo material e intelectual con diligencia, precisin y agrado. Es ahora, un
valor fundamental para el mejoramiento de la eficiencia y la equidad en el desarrollo
econmico de Guatemala.

9. Tiqapoqonaj ronojel ruwach kaslem: el valor de proteger todo porque tiene vida

El concepto de este valor es de muy amplia extensin y comprensin entre las normas morales
y sociales de la espiritualidad maya. Se aplica al supremo valor de la existencia humana y a
la existencia de la naturaleza; al valor de los actos y las obras humanas y al equilibrio de las
cosas; se aplica tambin al espritu y nahual de las personas y al espritu y nahual de la tierra,
el mar, los ros y los lagos. Tiqapoqonaj es la fuerza que ayuda a mantener la relacin
solidaria entre las personas de la comunidad y entre los pueblos.

Las enseanzas del poqonaj que dan los ancianos a las familias se agrupan en las siguientes:
a) debes proteger y cuidar tu vida y tu persona; b) debes proteger y considerar a tu prjimo;
c) debes proteger y cuidar todo lo que existe sobre la faz de la tierra; d) debes cuidar y
conservar tus instrumentos de trabajo; e) debes proteger las cosas que te sirven a ti y a tu
comunidad. En sntesis: es contraria a la costumbre de destruir y descuidar, la cual refleja un
desequilibrio personal y una desconsideracin por la vida propia y la de los dems.

10. Niqa nimaj kitzij qate qatata, qatit qamama: el respeto de la palabra de nuestros padres
y abuelos

El respeto a la madre y al padre, a la abuela y al abuelo, es un valor que fundamenta la


vida familiar maya; sustenta la dignidad de la persona. Los hijos respetan y obedecen a sus
padres y abuelos porque son sus mayores y ellos los alimentan y educan. Una persona es

Culturas e interculturalidad en Guatemala


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mayor porque sabe trabajar, sirve a su familia y a su comunidad, respeta la naturaleza y
protege a sus hijos, tambin porque es capaz de tomar iniciativas y cooperar en la solucin
de problemas. El concepto de anciano se asocia con la sabidura porque la persona que
conoce el pasado es fuente de conocimiento y experiencia del presente y tiene la visin del
futuro de su pueblo. La obediencia y el respeto a los padres, abuelos y mayores es fuente
de libertad y responsabilidad de los nios y los jvenes.

11. Ri qs qitzij pan ruqajarik qatzij: la palabra verdadera de todas nuestras palabras

La palabra, en la sociedad maya, como en otras sociedades del mundo, es fundamento de


su libertad e instrumento de su interrelacin e identidad. Las comunidades mantienen el
valor de la verdad en la palabra y la comunican a travs de la vida social y la educacin de
las nuevas generaciones.

El Popol Wuj comienza el relato de la historia de la creacin del mundo con la expresin,
Taq xpe kut utzij waral: he aqu entonces la palabra.

12. Tiqatoqi: ayudarse mutuamente, cooperar con el prjimo y la comunidad

Uno de los baluartes de la sociedad maya en materia de desarrollo comunitario es la


cooperacin, otra manera como se manifiesta la solidaridad. sta puede manifestarse en la
prctica del paquch (trabajo en comn), en el recibimiento comunitario que se da a una
nia o nio al momento de su nacimiento, en la educacin solidaria de los hijos mayores
hacia los ms pequeos y en la participacin en una compleja celebracin del matrimonio
que constituye una fiesta de la comunidad.

La ayuda mutua es un valor de gran profundidad, pero tambin de gran comprensin y


aprecio entre los nios y las nias; la educacin parvularia desarrolla ste y otros valores
de una manera creativa, agradable y responsable. Cmo sera la convivencia humana si
continuaran con nfasis la educacin primaria y secundaria?

13. Ri chajchojil, ri jebelik pa qakaslem: la belleza y la limpieza en nuestra vida

Chajchojil es un concepto de profunda observancia y aprecio en las comunidades mayas;


significa limpio. Tambin es la limpieza de las personas en su presencia, en su trabajo, en la

44 Culturas e interculturalidad en Guatemala


calidad de filigrana de sus obras artesanales o artsticas, en el orden y limpieza de su labor
agrcola, en la claridad de sus mensajes ceremoniales. Jebelik es lo bien hecho, lo bien
concebido.

La educacin en todos sus niveles tiene en este valor una de sus mayores expresiones,
recordamos cmo se trabaja la belleza, la creatividad y el orden con las nias y los nios
cuando comienza su educacin parvularia? As tambin, se puede trabajar en la educacin
primaria y la formacin de jvenes.

14. Awojbanik: ayudar a mantener la vitalidad del espritu en el cuerpo

Es el valor que la comunidad cultural maya le da a la accin de ayudar a mantener la


energa esencial del espritu en el ser humano; por eso, en todo momento de la vida de la
persona se debe procurar que la fuerza del espritu no se debilite o se aleje de ella. Es
importante practicar awojbanik con los nios y las nias cuando se caen, cuando se asustan:
no vaya a ser que se enfermen o se queden alterados en su capacidad para hablar, o se
debilite su sangre y su energa espiritual. Una de las formas de aplicar awojbanik es la de
cargar al nio o la nia y sacudirlo dos y tres veces en el aire y sobre el lugar donde se ha
cado o asustado, para que recupere la fuerza de su espritu. Cada movimiento, que se
hace al sacudir, se acompaa con la emisin de un sonido de j sorda, que es con lo que se
atrae la energa.

15. Komonil: el sentido de la comunidad

El valor del komonil significa el conjunto de atributos y prcticas sociales que sostienen la
vida en comunidad. Comprende los valores de solidaridad, responsabilidad y reciprocidad.
Las personas y las familias se apoyan en el valor del komonil para promover sus proyectos
de desarrollo, y celebrar sus fiestas y tambin para resolver los conflictos. Es un estado de
permanente bsqueda de la armona que les permita convivir, servir, cuidarse mutuamente
y estar en armona con la naturaleza.

Culturas e interculturalidad en Guatemala


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Perfil conceptual del ser y la dignidad de la persona
humana en el pensamiento maya

Perfil antropolgico

Segn el Popol Wuj y los ttulos de las naciones (Amaq), el ser humano es una criatura
perfeccionada por los creadores y formadores con la ayuda de los artfices Ixpiyakok e
Ixmukane; es la gloria y grandeza de la creacin y formacin; vino al mundo despus que
pensaron, meditaron, consultaron y tomaron acuerdo el Corazn del Cielo y sus manifestaciones.
El ser humano habla, invoca, agradece y adora al Corazn del Universo; es, junto con los
animales, el guardin de la naturaleza, tiene alma y entendimiento, posee memoria y produce
conocimiento; pero principalmente se comunica con el Corazn del Universo, sustenta y nutre
al Creador y Formador; hijo esclarecido, vasallo civilizado que conforma la humanidad sobre
la faz de la tierra (Popol Wuj).

Los cuatro primeros hombres fueron creados en comunidad, fueron perfeccionados: hablaban,
conversaban; vieron, oyeron, anduvieron; agarraban las cosas, eran hombres buenos y
hermosos (Popol Wuj). La mujer aparece como artfice de la creacin y formacin del ser
humano. Las cuatro primeras mujeres, creadas de la misma manera que los hombres, eran
seoras principales, llenaban de alegra los corazones de los hombres y eran verdaderamente
hermosas. Ambos seres, hombre y mujer, son dotados de inteligencia, con vista extensa, con
alcance para conocer todo lo que hay en el mundo, contemplaban su entorno, la bveda del
cielo y la faz redonda de la tierra, con capacidad para ver las cosas ocultas sin moverse, es
decir, dotados de sabidura (Popol Wuj: tercera parte).

El Libro Sagrado tambin describe la conciencia que tenan los primeros seres humanos sobre
los dones y dotes que el Creador y Formador les haban dado, y lo agradecieron dos y tres
veces. Pudieron examinar los cuatro rincones y los cuatro puntos de la bveda del cielo y la
faz de la tierra.

Pero, despus de consultar entre s los creadores y formadores, Tzaqol, Bitol, Tepeu Qukumatz
y los artfices Ixpiyakok e Ixmukane, decidieron limitar la visin y el alcance de las criaturas
humanas. Su voluntad fue que procrearan y poblaran la faz de la tierra. Desde entonces, los
seres humanos procuran permanentemente alcanzar, por medio de la educacin y la formacin,

46 Culturas e interculturalidad en Guatemala


Perfil de una nueva educacin en la nacin
guatemalteca pluricultural y multilinge

Ukux kaj

Kaslem
La vida, la existencia

Ukux palouj
Kojlem Cholqij
Ukux cho

Chumilal
Ser, naturaleza, Orientacin del
La estrella, la misin,
esencia y dignidad de la calendario lunar
la vocacin
persona humana o sagrado

Rijqalem
Trascendencia y
responsabilidad
de los actos

Ukux ulew

Culturas e interculturalidad en Guatemala


47
la perfeccin como fueron creados. Para ellos, han construido su civilizacin, la que se desarrolla
y evoluciona a travs de su lengua y su pensamiento, a travs de la ciencia, arte y espiritualidad,
a travs de su escritura, tradicin oral e historia, en sus formas de organizacin social y poltica,
as como en sus sistemas de educacin y economa.

Descripcin del perfil

El concepto kojlem expresa el ser, la esencia, la naturaleza y la dignidad de la persona humana.


Comprende el respeto, la estima e importancia (nim qij) de cada ser humano en la armona del
universo y en la interaccin social. Kojlem corresponde tambin a los seres, elementos y
fenmenos de la naturaleza. As: Ri loqolj ruwachulew, ko rukojlem, ko ruxajanil (La madre
tierra tiene su esencia y naturaleza, la cual hay que respetar y proteger). A Dios Creador y
Formador (Corazn del Cielo), los seres humanos agradecemos la grandeza de su kojlem.

El concepto kaslem expresa la vida, la existencia, la animidad y la espiritualidad de la persona


humana. Los seres, elementos y fenmenos de la naturaleza tienen kaslem. Uno de los valores
ms sagrados que deben observar los miembros de la familia y la comunidad es la proteccin,
defensa y procuracin del kaslem de cada uno. Los valores mayas del poqomam (proteger
todo lo que tiene vida) y komonil (la solidaridad comunitaria) contribuyen a asegurar la vida y
la existencia.

El concepto rijqalem expresa la trascendencia, la responsabilidad y tambin la consecuencia


de los actos y las acciones de cada ser humano. El concepto rijqalem es fundamento del principio
de reciprocidad y de complementariedad entre las personas de la familia y la comunidad. La
convivencia social maya tiene en este concepto un eje fundamental de la armona y la solucin
de conflictos.

Chumilal expresa la estrella, la misin y vocacin de todo ser humano. Es una fuerza interior
que impulsa a la persona humana a realizar su misin y vocacin en la vida. La familia y la
comunidad han de respetar el chumilal de cada uno porque contribuye a mejorar la convivencia
social.

El wach qij expresa el significado del ordenamiento y registro del tiempo que corresponde a
cada persona. Se deriva del ciclo de la luna, comprendido en el cholqij o calendario sagrado.
Cada nio y nia nacen en una fecha del cholqij por el cual le corresponde una de las veinte

48 Culturas e interculturalidad en Guatemala


energas que se condena con uno de lso trece grados de valor. De aqu vienen los nombres jun
Ajpu (un cerbatanero), kablajuj noj (doce sabidura), wuqub Aj (siete autoridad). Wach qij es
la educacin y formacin de la persona humana.

El crculo en el que estn comprendidos los cinco conceptos anteriores est alimentado por las
manifestaciones del Creador y Formador: Ukux kaj (Corazn del Cielo); Ukux ulew (Corazn
de la Tierra); Ukux cho (Corazn del Agua Dulce); y Ukux palouj (Corazn del Mar).

Fines de la educacin en la cultura maya

Para alcanzar el mayor grado de desarrollo o plenitud del perfil antropolgico, la sociedad
maya procura dar a sus hijos una educacin integral orientada hacia los siguientes fines:

KATOK WINQ. HACERSE PERSONA.


(FORMARSE, DIGNIDAD DE LA MUJER Y EL HOMBRE).

Educar y formar a la persona para que alcance, con la mayor atencin, el perfil del ser humano
creado: con capacidad para vivir en comunidad de acuerdo con los principios y valores de su
cultura, con inters y voluntad para crecer espiritual y culturalmente, con salud para desarrollarse
fsica y mentalmente, con disposicin para aprender, crear, recrear y transformar; con identidad
y autoestima para desarrollar mejor sus capacidades intelectuales, comunicacionales, morales,
tcnicas y estticas; con sentido de equilibrio para conseguir la armona individual y social, la
armona con la naturaleza y el universo; con espiritualidad para comprender los fenmenos
sociales y naturales, enfrentar y resolver problemas, con capacidad y disposicin anmica para
trabajar, producir y construir, con madurez para decidir, emprender y tomar responsabilidades.

El respeto a la dignidad de la mujer y el hombre tiene, adems del reconocimiento de los atributos
y elementos del perfil antropolgico de la persona humana, la orientacin del ordenamiento
calendrico lunar (Tzolkin o Cholqij), el cual permite indicar entre las veinte energas y los
trece grados de valor que corresponde a cada una, el da de la persona. As podemos ver que
en un da 12 Noj (12 sabidura), si nace una mujercita, es 12 Noj, si nace un varoncito, es 12 Noj.
En un da 4 Aj (4 caa = vida, autoridad), si nace una mujercita, es 4 Aj; si nace un varoncito,
es 4 Aj. As sucede para cada da de los 260 das que componen el Cholqij. El punto de
encuentro de los procesos de formacin y educacin de la persona humana est en el
reconocimiento, respeto y fortaleza del kojlem de cada uno.

Culturas e interculturalidad en Guatemala


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TIKUJE ANAOJ. TENER SABIDURA Y CONOCIMIENTO.

Un consejo o mandato de gran profundidad y significado que los padres y abuelos dan a sus
hijos y nietos es el que se expresa en Tikuje anaoj: tener sabidura y conocimiento, cultivar el
el entendimiento. Esto va ntimamente unido al consejo de katok winq en el proceso de
crecimiento y desarrollo fsico, psicolgico y social de las nias, los nios y jvenes de la
comunidad; tambin lo recomiendan a las personas adultas con una expresin de tikuje qanaoj,
tiqa kahoj naoj: tengamos sabidura y conocimiento, busquemos la sabidura y el conocimiento.

Naoj es un concepto que comprende y expresa el entendimiento, la sabidura y el conocimiento


como tres dimensiones complementarias entre s. Se entiende tambin como idea y consejo o
comunicacin de la idea y el consejo.

La expresin Tikastj a jolom: que despierte tu inteligencia, revela el gran inters de la familia
por cultivar la inteligencia y alcanzar la sabidura. La inteligencia se manifiesta en la construccin
de la cultura, en la educacin, en la conformacin de la organizacin social y poltica, en las
disciplinas de la matemtica, arquitectura, astronoma, medicina y, en el servicio al Wach
Winq: mi otro yo, y a la comunidad. Est en todas las actividades humanas y en la
comunicacin con los seres y fenmenos de la naturaleza. La inteligencia est en la agricultura,
en los negocios y en las artes.

Es considerada la base de la convivencia humana porque combina la mente con el corazn, el


sentido de la dignidad con la libertad; provee caminos para alcanzar sabidura, con la cual se
aclaran las ideas, se ponen en prctica los valores para encontrar la paz y sostenerla en medio
del dinamismo de la vida humana. Con la inteligencia y la sabidura se encuentra y se sostiene el
sentido de la solidaridad y la tolerancia entre personas y pueblos; ayuda a comprender que la
naturaleza es nuestra madre y que ha sido creada por el Corazn del Cielo como hogar de los
seres humanos desde la creacin de los primeros cuatro hombres y las primeras cuatro mujeres
que nos ensea el Popol Wuj.

TAWILIJ RI RUWACHULEW. CULTIVAR Y PROTEGER LA NATURALEZA


COMO UN TODO EN EL QUE CONVIVIMOS.

La cultura maya, desde sus comienzos y durante su formacin y evolucin, ha practicado un


desarrollo ligado a la naturaleza. Se ha venido enseando a las nuevas generaciones a vivir

50 Culturas e interculturalidad en Guatemala


con la naturaleza y sus fenmenos, para lo cual funciona un orden de experiencias cuya secuencia
es: sentirse en la naturaleza y respetarla, conocer sus elementos e indentificar sus fenmenos,
interpretar su fuerza y su espritu, clasificar los usos y las costumbres de los seres vivos y elementos
que componen el ambiente natural.

Entonces, tiene la informacin elemental y bsica para recolectar, cultivar y renovar las partes
de la naturaleza que usamos para vivir, reconocer sus bondades y agradecerle sus frutos,
ayudar a la naturaleza para que se recupere cuando le han sucedido grandes o pequeas
destrucciones. Todas estas situaciones se sostienen por la vigencia de los principios y valores de
la cultura, porque como se ha expresado en otras partes del estudio, la naturaleza es nuestra
madre y tenemos con ella una relacin interdependiente.

Del Popol Wuj se aprende que Ukux ulew, Corazn de la Tierra, es la fuerza y el espritu de
la tierra, de donde provienen la vitalidad y el desarrollo de la diversidad de las plantas, animales,
elementos y fenmenos.

Ukux cho: Corazn del agua dulce.


Es la fuerza del espritu de los ros y manantiales, de los lagos y las lagunas, de las lluvias y
corrientes, es la fueza del flujo de los lquidos en las plantas y los rboles.

Ukux palouj: Corazn del agua salada, es la fueza y la energa del mar.
El centro y la potencia del ocano; es el sustento de la inmensidad de las aguas.

Ukux kaj: Corazn del cielo.


Es el centro y el factor de la energa del universo, es el punto de origen y la fuerza vital de
todas las cosas, es la energa que sostiene el tiempo en todos los puntos de apoyo y esquinas
del universo.

Tawilij ruwachulew: Cultivar y respetar la naturaleza como un todo en el que convivimos.


Constituye un fundamento y una finalidad de la educacin maya; comprende, en un primer nivel
de estudio de sistematizacin, cuatro reas de dominio en el desarrollo de la enseanza y el
aprendizaje.

Culturas e interculturalidad en Guatemala


51
TAWETAMAJ ASAMAJ. APRENDER A TRABAJAR.

El trabajo es una actividad fundamental en la vida del ser humano y es altamente valorado,
propiciado y protegido en la sociedad maya. Por esa razn, los mayores de la familia y la
comunidad lo tienen como uno de los fundamentos de la educacin. El Estudio de Diagnstico
de la realidad educativa de los Pueblos Indgenas y otros Pueblos originarios de Mesoamrica
(DIREPI) registra que el trabajo es uno de los valores muy apreciados por los abuelos y los
padres de familia. Cuando sus hijas e hijos son trabajadores, se sienten orgullosos y satisfechos
de haberlos criado. Fue importante que ellos formaran desde pequeos a sus hijas e hijos con el
hbito del trabajo(1).

En la educacin maya, se procura y se valora la produccin, pero al mismo tiempo se valora la


renovacin de los recursos. Por ejemplo, si se trabaja la madera, se siembran rboles y cuando
se cortan stos, nicamente se seleccionan los que ya estn maduros y en el perodo de la luna
madura: el material se trabaja con ms facilidad y el mueble terminado dura ms tiempo en su
uso.

Un ejemplo de esta prctica nos lo dan las comunidades kiche de Totonicapn. stas surten a
varias poblaciones del pas con muebles, utensilios y accesorios de madera para la cocina, el
hogar y los talleres, telares para hacer cortes y huipiles, mantas y servilletas; tambin, surten
de madera de varias medidas en tablas y reglas, juguetes para nios y nias, elaborados con
mucha imaginacin y arte, cajas decoradas de varios tamaos y otros trabajos con creatividad
y pulimento.

Sin embargo, son las comunidades que tienen importantes reservas de bosque de pino, ciprs y
otras conferas, rboles de varias clases que crecen en las zonas fras y templadas del altiplano
occidental de Guatemala. La razn de esta evidencia de cultura de equilibrio es que al mismo
tiempo que las familias ensean a las nuevas generaciones a trabajar con dedicacin, eficiencia
y creatividad, les transmiten los principios y valores de la cultura maya ancestral; por ejemplo,
el conocimiento del calendario lunar y solar, la vivencia de los valores del poqonaj (proteger
todo porque tiene vida), del mitij - mitijul (el trabajo diligente y eficiente) y del loqolaj ruwachulew
(el carcter sagrado de la naturaleza).

(1)
Estudios sobre el mtodo cientfico en la cultura maya; Manuel de Jess Salazar Tetzagic, Guatemala, 1993. Borrador
para discusin.

52 Culturas e interculturalidad en Guatemala


Otro ejemplo a valorar es la labor cuidadosa y el espritu que los agricultores mayas imprimen
a su trabajo en los minifundios. En estas comunidades se combinan eficientemente la tcnica
tradicional con las prcticas modernas que tienen en cuenta el equilibrio ambiental; tambin
combinan la accin permanente de satisfacer las necesidades bsicas de la familia con la
participacin de las personas y las familias en las demandas del mercado regional, nacional e
internacional.

Culturas e interculturalidad en Guatemala


53
54 Culturas e interculturalidad en Guatemala
Culturas e interculturalidad en Guatemala
55
CULTURA LADINA
La cultura ladina en Guatemala tiene sus orgenes en el siglo XVI, poco despus del surgimiento
de las familias de mestizos, principalmente por la unin (muchas veces violenta y otras veces
pacfica) de sangre indgena y espaola. Probablemente, el mestizaje comenz a suceder de
forma paralela a la conquista. De ah que, a los pocos aos de sta, ya exista una numerosa
generacin de mestizos (...). La mujer indgena fue concebida hace 500 aos como presea de
guerra, de ah que los conquistadores se crean con derecho sobre ellas (Dary, 1995).

Para comprender una parte fundamental del complejo fenmeno sociocultural de la historia
guatemalteca, es necesario saber que en la primera mitad del siglo XVI, en medio de la avalancha
de acciones violentas y de rompimiento de la organizacin poltica, econmica, social y cultural
de los pueblos y naciones originarias, producido por las guerras de conquista, arrasamientos
de ciudades, juzgamientos, persecusiones, reducciones y asentamientos estratgicos generados
por los invasores; en medio de la falta de armona y el sometimiento a un nuevo orden poltico,
fueron surgiendo formas nuevas de organizacin social e identidad cultural. En efecto, por una
parte, se empez a constituir la cultura ladina por los mestizos, proceso que le procurara su
identidad, libertad y dignidad; por otra parte, se inici la resistencia y, a la vez, la renovacin
de la cultura maya por las naciones e indgenas, con lo que se asegurara su identidad y dignidad,
su comunicacin y espiritualidad, su produccin y resguardo; porque hay que recordar que, en
estas condiciones, los indgenas deban pagar los tributos impuestos por los conquistadores y
colonizadores y, adems, deban procurar su propio sostenimiento. Pero hay que saber tambin
que, en medio de estas situaciones injustas que se han dado en la historia de Guatemala,
sucedieron importantes intercambios y relaciones interculturales entre los pueblos que
conformaran ms adelante la nacin guatemalteca.

En su estudio titulado Ladinos de Oriente, la antroploga Claudia Dary afirma que la poblacin
ladina de Guatemala no es un bloque homogneo en sus manifestaciones fsicas y culturales,
sino por el contrario es muy heterognea. En los diferentes lugares en donde habitan, existen
formas particulares de hablar (entonacin de la voz, vocabulario, etc.), de gesticular y de
comportarse. Tambin, las tradiciones varan de una regin ladina a otra. Contina diciendo
la autora que el oriente del pas es bsicamente ladino, salvo los pueblos de Jalapa y Chiquimula
en donde habitan grupos poqomam y chorti. En esta regin, existen pueblos de ladinos mestizos
y de ladinos no mestizos, es decir, conformados por espaoles empobrecidos que probablemente
no tuvieron mestizaje.

56 Culturas e interculturalidad en Guatemala


La poblacin ladina se concentra principalmente en la ciudad capital de Guatemala y en las
cabeceras departamentales y municipales. En los municipios ubicados en regiones predomi-
nantemente indgenas, an se observa la ubicacin de familias ladinas en el centro de los poblados
y villas. Esta caracterstica es consecuencia de las funciones y actividades que han venido
desempeando las familias ladinas en la administracin pblica local, el comercio y la educacin.

Acerca del mestizaje, Claudia Dary dice lo siguiente, debe comprenderse como fruto de un
complejo proceso de conquista y colonizacin de Guatemala. Cuando se alude a la palabra
mestizo, se hace referencia a aquellas personas que nacieron como resultado de la unin de
sangre espaola con la indgena, es decir, se habla en trminos principalmente biolgicos. En
cambio, la palabra ladino alude a una realidad sociocultural. Es decir, el mestizaje tiene
consecuencias en los campos tnico y cultural.

Concluye la autora este tema explicando que posteriormente a la etapa de la conquista, el


incremento de los mestizos se debi ms bien a la relacin entre los mismos mestizos. stos
tenan libertad para movilizarse de un pueblo a otro, no deban pagar tributo, mantenan una
posicin social relativamente superior a la de los indgenas, pero muy inferior a la de los
espaoles.

Aqu debe mencionarse que, paralelamente al crecimiento de la poblacin mestiza y la


conformacin de la cultura ladina, las comunidades del pueblo maya y otros pueblos que haban
pasado a tener la categora jurdica de indgenas a consecuencia de la conquista, continuaron
creciendo, hablando sus idiomas, practicando sus valores y transmitiendo sus conocimientos y
tcnicas, su arte y espiritualidad, su cosmovisin y formas de organizacin social a las nuevas
generaciones. Muchas mujeres mayas, al cumplir con la obligacin de servidumbre,
desempearon la funcin de nanas de los hijos de familias ladinas y espaolas, y tambin
trasladaron parte del espritu y la psicologa maya a las nuevas generaciones.

La vitalidad de la cultura ladina se ciment en el seno de las familias en donde la madre ha


desempeado una funcin decisiva, particularmente por su sabidura, valor, laboriosidad e
imaginacin. Estos valores contribuyeron a consolidar la formacin de los hijos y las hijas que le
permiti a la comunidad cultural ladina, en el ltimo cuarto del siglo XIX (con la revolucin
liberal de 1871), acceder al poder administrativo y poltico del pas. Desde entonces, han
estado activos en las decisiones polticas, administrativas y econmicas, as como en las
definiciones jurdicas del Estado de Guatemala.

Culturas e interculturalidad en Guatemala


57
Valores de la cultura ladina

Por tener el idioma espaol como lengua materna, la comunidad cultural ladina hered de los
espaoles un amplio conjunto de caractersticas culturales, conocimientos, costumbres, arte, ciencia
y religin; el manejo de las leyes, la actividad comercial y las industrias locales. Tambin, hered de
la cultura maya y de otras culturas indgenas, conocimientos y experiencias para la vida, especialmente
las relacionadas con la alimentacin y nutricin, la salud preventiva, herramientas, tcnicas y formas
adaptadas de espiritualidad y psicologa indgena y, en algunas zonas, hered la lengua materna de
la regin: hasta la primera mitad del siglo XX, la madre ladina, cuya familia resida en zonas de
predominante poblacin indgena, era bilinge (espaol y lengua maya).

Por no contar con todas las condiciones sociales y derechos de que gozaban los espaoles y los
criollos y por no pertenecer a un pueblo indgena, el ladino con su dinamismo y creatividad
empez a conformar un nuevo grupo social y progresivamente fue consolidando una comunidad
cultural que actualmente ejerce un poder e incidencia determinantes en la conformacin de la
nacin guatemalteca principalmente en los campos del poder administrativo y poltico del Estado.
Entre el amplio conjunto de valores y principios del pensamiento filosfico que practican las
familias y las comunidades ladinas de Guatemala, se identifican y describen a continuacin los
siguientes. Se trata de un primer grupo de valores que se han sistematizado, los cuales se
combinan con los valores universales.

1. Honra, honradez

Es uno de los valores de gran aprecio y de profundo significado que se ensea en la familia
y se defiende con todas las capacidades de la persona. Segn el Diccionario de la Real
Academia de la Lengua Espaola (1992), honra es la estima y el respeto de la dignidad
propia; buena opinin y fama adquirida por la virtud y el mrito; demostracin de aprecio
que se hace de uno por su virtud y mrito; pudor, honestidad y recato de las mujeres. Tener
uno a mucha honra una cosa; gloriarse, envanecerse de ella. Al concepto de honra va
asociado el de honradez, que es rectitud de nimo, integridad en el obrar.

Hay que recordar las expresiones que se escuchan en los dilogos coloquiales o en los consejos
de las madres a los hijos: Por sobre todo, la honra y la honradez. Yo soy pobre, pero
honrado. Mija, cuid la honra. Pero tambin, ante la desesperacin o incapacidad de

58 Culturas e interculturalidad en Guatemala


detener el aumento de los antivalores que sustentan la corrupcin, algunas personas
exclaman: Yo soy pobre, por honrado (M. Jos Arce). Nada ms peligroso para la familia
y la sociedad que se empiece a ceder ante el peso de la corrupcin y el debilitamiento del
valor de la honra y de la honradez.

De los cuentos del escritor Marco Antonio Ordez Madrid, se toma la siguiente descripcin
de un personaje ladino de oriente: Tono era un buen teculuteco: honrado, laborioso, serio
y muy respetuoso con toda la gente (...). Evitaba a aqullos que no podan controlar sus
emociones o que violaban el derecho de los dems.

2. Amistad

En el valor de la amistad se conjugan la disponibilidad de las personas, el aprecio y la


generosidad, la sintona y simpata, la sinceridad e imaginacin creadora, la paciencia y
otras condiciones que la cultura familiar cimenta en las nuevas generaciones con el consejo y
el ejemplo, y tambin con las recomendaciones sobre el respeto y la dignidad. El Diccionario
de la Lengua Espaola (1992) nos dice que amistad es: el afecto personal, puro y
desinteresado, ordinariamente recproco, que nace y se fortalece, con el trato.

El valor de la amistad existe en todas las culturas y generaciones con algunas caractersticas
particulares que se originan del contexto social, cultural y tambin histrico en que se
encuentran las comunidades y familias. Es un valor de gran aprecio y observancia en la
comunidad cultural ladina. En las regiones pluriculturales de Guatemala, la amistad ha sido
uno de los baluartes de la convivencia armnica entre las comunidades y pueblos que, junto
con la solidaridad y una creciente actitud de reconocimiento y respeto por la diversidad
cultural, van construyendo las bases de una nueva nacin.

El profesor Juan Mollinedo Castro enseaba que, cultivar y sostener la amistad significa,
tambin, cultivar y fortalecer la formacin personal; en la medida que se crece en los valores
de respeto y sinceridad, se fortalece la amistad y la solidaridad.

Otro ejemplo es lo que le aconseja una madre a su hijo al cumplir 15 aos de edad: Mijo, no
voy a darte una pistola paque sis hombre. Te quiero mucho y me partira el corazn verte
preso o enterrado... Evit los pleitos, hacete de amigos... los arrechos pa la pistola y el
corvo, se mueren a cada rato. Ai dej que los tontos se maten! (Ordez Madrid).

Culturas e interculturalidad en Guatemala


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3. Libertad

En la obra El libro de los valores de Gustavo Villapalos y Alfonso Lpez Quints (1996), el
vocablo libertad (derivado del trmino latino liber) est emparentado con liberal, liberalidad,
libertario, libertinaje. Los autores presentan varias formas y acepciones del trmino libertad.

Una forma es el deseo del ser humano de movilizar sus potencias fisiolgicas y psicolgicas:
moverse, ver, tocar, pensar, recordar, querer (...). El paraltico se ve trabado y desea liberarse
de esta atadura, que le impide realizar un impulso bsico (...). Esta libertad fundamental
necesita, para desplegarse plenamente, un campo de libre juego, un espacio ilimitado para
trazar diversos proyectos: viajar, entablar relaciones, establecer la residencia. Por otra
parte, observan los autores que una persona puede disponer de absoluta libertad de
movimiento, pero tambin verse amordazada espiritualmente por diversas presiones de
orden ideolgico, o poltico y religioso: tiene libertad de movimiento, pero una red de fuerzas
ocultas convierte sus decisiones en una zozobra y un riesgo. Otra forma de limitacin de la
libertad es la manipulacin del ser humano a travs del lenguaje y la imagen que impide
pensar, sentir, elegir por propia cuenta. Entonces, la libertad es un don, un bien y un valor
humano que sustenta y potencia el desarrollo integral y solidario de las personas y las
comunidades.

En otra fuente, se define la libertad como facultad natural que tiene el hombre de obrar de
una manera o de otra, y de no obrar, por lo que es responsable de sus actos. Estado o
condicin del que no es esclavo. Facultad que se disfruta en las naciones bien gobernadas,
de hacer y decir cuanto no se oponga a las leyes ni a las buenas costumbres. Facultad y
Diccionario de la Lengua
soltura, disposicin natural para hacer una cosa con destreza (Diccionario
Espaola, 1992).

La libertad es uno de los valores universales ms apreciados y defendidos por las personas
de los diversos pueblos y culturas del mundo. Pero tambin la historia nos ensea que la
libertad no siempre ha sido disfrutada por los pueblos, comunidades y familias: muchos
imperios, reinos y hasta Estados se han construido y consolidado con base en la privacin o
limitacin de la libertad de gran parte de sus poblaciones. Este don y bien -que es inherente
a la persona humana- se ensea, se vivencia y se construye permanentemente en los mbitos
familiar y comunitario, nacional e internacional, y se alcanza fundamentalmente con la
observancia de los valores de respeto, solidaridad y responsabilidad.

60 Culturas e interculturalidad en Guatemala


Nos damos cuenta de que el valor de la libertad es practicado en todas las culturas. En el
caso de la comunidad cultural ladina, este valor se ha sustentado desde sus orgenes, su
desarrollo y evolucin.

4. Solidaridad

El valor de la solidaridad ha sido uno de los pilares sobre los que descansa la relacin y
convivencia social en las familias, comunidades y pueblos. Tambin, es uno de los valores
existentes en todas las culturas del mundo. La solidaridad, en su manifestacin, va unida o
vinculada a otros valores tales como la responsabilidad, la cooperacin, la generosidad, el
desprendimiento y la participacin. El trmino solidaridad alude a una realidad firme,
slida, potente, valiosa, lograda mediante el ensamblaje (soldadura), constituye una
estructura, y sta es fuente de solidez, dinamismo y levedad (...). Este tipo de estructura
slida, dinmica y leve se consigue en la vida social mediante la vinculacin solidaria de
cada persona con los dems y con el conjunto (Villapalos y Lpez Quints).

Las familias y los diversos grupos que forman la comunidad cultural ladina han sido muy
solidarios entre s. La historia de Guatemala registra, en su devenir, grandes experiencias
de solidaridad; pero tambin presenta profundas desigualdades sociales y econmicas que
demuestran ausencia de solidaridad.

En relacin con las experiencias mencionadas anteriormente, es importante poner atencin


a una corriente de pensamiento que se gener en la primera mitad del siglo XX (la dcada
de los aos 30), la cual se manifest a travs de un movimiento literario conformado por un
grupo de intelectuales ladinos llamado Los Tepeus quienes, en su creacin potica y
narrativa, abordaron el tema de las culturas indgenas que la nacin guatemalteca deba
conocer, entender y atender para conformar un Estado plural y solidario. Juan Fernando
Cifuentes Herrera, en su tesis de licenciatura, concluye que temticamente la generacin
del treinta es criollista, indigenista, entendindose el criollismo como el tratamiento de
personajes y asuntos del tipo costumbrista o vernculo, y el indigenismo como una actitud
de exaltacin hacia lo indgena en los personajes, el paisaje y, a veces, el hablar de aqullos
(...). Para la generacin del treinta, el redescubrir lo indgena es una fuente que los emociona
e impulsa a escribir y, lo ms importante, a una toma de posicin. Lo indgena es preocupacin
bsica para la mayora del grupo, pero no llegan a una definicin ideolgica. El estudio de
Cifuentes Herrera sobre la generacin literaria del treinta en Guatemala, tambin concluye

Culturas e interculturalidad en Guatemala


61
que la agrupacin Tepeus cristaliz el ideal de la generacin al enorgullecerse de la sangre
indiana y proponerse reivindicar -aunque sea en las letras- al indgena guatemalteco, como
hombre y como fuerza espiritual, ncleo de lo que podra ser la identidad nacional.

Posteriormente, vino la revolucin de octubre de 1944 que dio lugar a una nueva Constitucin
Poltica y permiti el surgimiento de relaciones culturales orientadas en un paradigma de
aceptacin
aceptacin. Despus, el conflicto armado interno de 36 aos en el que se cometieron grandes
violaciones a los derechos humanos, pero tambin, en medio del conflicto, emergieron formas
de solidaridad entre guatemaltecos, lo cual contribuy a la sobrevivencia de las comunidades.

En 1985, se promulg la Constitucin Poltica que rige actualmente el Estado de Guatemala,


la cual sent las bases para la democratizacin del pas, el reconocimiento, el respeto y la
promocin del carcter pluricultural y multilinge de la nacin, y la constitucin de una
convivencia intercultural.

El valor de la solidaridad constituye uno de los pilares fundamentales de una nueva nacin
guatemalteca junto con el valor del respeto.

5. Laboriosidad

Laboriosidad procede del trmino latino laboriosus (trabajo, tarea, fatiga). De ah el adjetivo
laborioso (difcil, esforzado, complejo). Si queremos vivir plenamente nuestra condicin de
personas, debemos tener la valenta bsica de aceptar nuestro propio ser, con sus buenas
cualidades y sus deficiencias, as como la situacin que lo rodea, con las posibilidades que
ofrece y los riesgos que implica (...). Para realizar nuestra vocacin y misin, y labrar as
nuestro destino al tiempo que nos ajustamos a las exigencias de nuestra situacin, necesitamos
coraje, decisin, tenacidad, constancia y soberana de espritu (Villapalos y Lpez Quints,
1996).

Un pueblo y una comunidad cultural se construyen y se mantienen con la prctica de los


valores de la identidad y autoestima, la libertad y responsabilidad, honestidad, laboriosidad
y perseverancia, que traen como consecuencia, la justicia y equidad. Deca el profesor Juan
Mollinedo: Si t eres trabajador, laborioso, ciudadano honrado y creativo, vecino respetuoso
y cooperativo, padre e hijo leal y amoroso, de dnde podr venir la violencia y la
corrupcin?.

62 Culturas e interculturalidad en Guatemala


Entre las obras literarias de Marco Antonio Ordnez Madrid tomamos el siguiente perfil
que presenta elementos de laboriosidad e identidad: En Estanzuela, la gente es amistosa,
amable, sincera (...) y brava cuando es necesario (...). La Mara Seca es parte de Estanzuela.
Es un ejemplo de constancia y de amor por el trabajo. Sobre su cabeza lleva, como pegada
a su cuerpo, una tumbilla llena de ilusiones y esperanzas. Habla poco, anda mucho, nadie
sabe en qu piensa.

6. Tenacidad

La firmeza en el propsito, la voluntad y decisin por alcanzar el objetivo pensado, la


constancia en el esfuerzo y la audacia en la consecucin de lo deseado son lo que los padres
ensean a sus hijos para formar el carcter. Con el valor de la tenacidad, las personas
consiguen lo que se proponen, an en situaciones adversas o peligrosas. Sin embargo, tambin
hay que observar que en algunos momentos de la historia del pas ha sido necesario acudir
al valor de la paciencia para poder sobrevivir. Hay una expresin muy usada en el lenguaje
coloquial ladino: No hay mal que dure cien aos ni enfermo que lo aguante.

Culturas e interculturalidad en Guatemala


63
CULTURA GARFUNA

La cultura garfuna tiene su origen en los inicios del siglo XVII en la isla de San Vicente, Antillas
Menores, a raz de la llegada a ese lugar de un grupo de africanos trados en un barco negrero
portugus que se diriga a Brasil. Los africanos se refugiaron en la isla y comenz un proceso de
mestizaje con el pueblo caribe, originario del continente, del que adoptaron sus costumbres y
lenguas. Salvador Suazo, en el estudio sobre la sociedad garfuna, describe su tipologa de la
siguiente manera: Su tipologa es afroindgena o afroamerindia, sus rasgos fsicos evidencian
caractersticas africanas y su cultura es producto de un sincretismo complejo que incluye ele-
mentos de procedencia africana (Angola, Costa de Oro, Togo, Dahomey, Alto Volta, Ghana,
Benin, ...), europea (Francia, Inglaterra y Espaa) e indoamericana (caribe - arawako).

Durante el perodo colonial (1797 a 1820), estos ciudadanos fueron conocidos como caribes o
negros vicentinos; en la poca independiente (1821 en adelante) se les conoci como morenos,
pero ya desde 1980 se les identifica como garfunas tal como ellos se autodenominan. En el
Segundo Congreso Lingstico Nacional, celebrado en Quetzaltenango, en el ao 1984, la
delegacin de Livingston se present formalmente como comunidad lingstica garfuna y, en el
Acuerdo sobre Identidad y Derechos Indgenas, se reconoci el carcter de pueblo garfuna en
la unidad del Estado guatemalteco.

Cristbal Coln, a su llegada a las Antillas Mayores, se encontr con los arawakos, habitantes
de las islas de Cuba, Espaola, Puerto Rico y Jamaica. En las Antillas Menores se encontr con
las poblaciones calipona, nombre que se fue transformando en caribe cuya cultura pudo
resistir el perodo de esclavitud impuesto por los europeos a los habitantes de las islas.

Las comunidades del pueblo garfuna han pasado por sucesivas migraciones; actualmente, es-
tn ubicadas en regiones de la costa atlntica del istmo centroamericano, de Belice a Nicaragua;
su mayor concentracin poblacional est en Honduras (unas 100,000 personas localizadas en
36 comunidades y 4 asentamientos).

En Guatemala, los garfunas (unas 5,000 personas) habitan en los municipios de Livingston y
Puerto Barrios, y en menor porcentaje en los municipios de El Estor, Morales y Los Amates, en
el departamento de Izabal. Llegaron a Guatemala en 1832 provenientes de Honduras des-
pus de una persecucin sangrienta.

64 Culturas e interculturalidad en Guatemala


Valores de la cultura garfuna
Para un pueblo que ha tenido que migrar varias veces en el transcurso de su historia, los princi-
pios y valores de su pensamiento filosfico y su espiritualidad constituyen el sustento y a la vez
la fortaleza principal de su identidad y autoestima. Se citan aqu los principios y valores iden-
tificados en el estudio de Salvador Suazo B., La Sociedad Garfuna
Garfuna.

1. El principio de hermandad

Bajo este principio se enmarcan aspectos relacionados con la identidad tnica, el localismo
y el parentesco. El de identidad reconoce que todos los garfunas pertenecen a una misma
familia o etnia. Se saludan aunque no se conozcan y se protegen mutuamente ante extraos,
se apoyan solidariamente en el lugar en que se encuentren. El principio de localismo se
basa en que cada miembro defiende su propia comunidad, lealtad primaria a su pueblo
natal. El de parentesco se enmarca en que todos los garfunas son parientes de una u otra
manera, un parentesco comunitario de familia.

2. El principio de respeto

Los patrones de conducta bajo la lnea de respeto se enmarcan en las relaciones


interpersonales, en la autoridad y en la edad de las personas. Bajo el concepto de las
relaciones interpersonales, todos los garfunas se consideran como una extensin de la familia;
es fcilmente identificable que todas las personas se tratan como hermanos. Bajo el principio
de autoridad, como en toda sociedad, la autoridad en el seno de la familia est investida en
los miembros de mayor edad, pero que tambin los padres transfieren esta autoridad a los
hijos mayores y stos a su vez sern responsables del desarrollo de sus hermanos menores.
El respeto a la edad de las personas se ampla a los otros miembros de la comunidad y a la
sociedad en general: existe una conformacin rica de vocablos para el trato entre personas
menores a mayores de edad y de stas hacia los ms pequeos, as tambin entre personas
de la misma edad, y entre mujeres y hombres. La jerarqua es considerada como parte
integral de la conducta garfuna, sus principios no son puestos en duda y todos respetan
este orden universal, ms por condicionamiento que por instruccin directa. El respeto
tambin se observa hacia la propiedad privada; cuando se transgrede este respeto, la
persona hechora debe comparecer ante el dueo para justificar su acto.

Culturas e interculturalidad en Guatemala


65
3. El principio de armona

Este principio, como patrn de conducta social, hace nfasis en la mediacin, las normas de
cortesa y en la ayuda mutua.

Las normas de cortesa estn presentes en todos los actos de la vida diaria en la sociedad
garfuna y se manifiestan a travs de los signos siguientes: saludar amistosamente, atender
a un amigo o pariente, compartir el fruto de la huerta o de la pesca con otras familias,
encaminar a la persona que est de visita.

Tienen fuerte presencia en la comunidad el servicio recproco y el intercambio con impor-


tancia social ms que econmica. Bajo el principio de ayuda mutua se observa la cooperacin
amistosa, en la construccin de viviendas, trabajos agrcolas y otras actividades en el marco
de una fuerza de solidaridad. Es muy importante reconocer la prctica de la mediacin
con la cual se trata de evitar, disminuir o prevenir los problemas y los conflictos; esta
costumbre va enriquecida con los conceptos de la tolerancia, la comunicacin franca e
incluso la aceptacin de la jocosidad y las bromas de buen gusto. Ante todo, lo importante
es mantener o bien recuperar la armona en la familia y en la comunidad.

4. La hospitalidad y la solidaridad

Como en otras culturas, la hospitalidad y la solidaridad son pilares de la vida comunitaria


garfuna. Cuando se visita a parientes en otras aldeas y poblados, se anticipa una hospita-
lidad generosa; as sucede tambin cuando se encuentran en poblaciones de otras culturas
porque se consideran los garfunas como hijos de una misma sangre y linaje. El principio de
solidaridad, adems de la prctica cotidiana de la ayuda mutua, se manifiesta en los actos
relacionados con la muerte de un paisano en donde se colabora con el velatorio y el entierro;
asistencia en los velorios para recrear la tradicin oral y participar en las danzas fnebres;
tambin, se manifiesta en la asistencia a los damnificados por causas de inundaciones,
incendios y otros fenmenos naturales. Desde la llegada de los garfunas a la regin del
Ocano Atlntico en Guatemala, han establecido una convivencia armoniosa con los mayas
qeqchi y con los ladinos.

Una de las caractersticas fundamentales de la cultura garfuna es la aplicacin de la armona


en su concepto del universo y la conformacin de la naturaleza, la cual se expresa

66 Culturas e interculturalidad en Guatemala


visiblemente en el ritmo musical y la combinacin de movimientos en sus danzas festivas,
ceremoniales y fnebres; pero tambin se expresa en un ritmo especial casi imperceptible
que acompaa sus momentos de atencin y recogimiento, un estado de armona que les
permite crear, recrear y aprender.

OTRAS COMUNIDADES CULTURALES


En el pas conviven otras comunidades culturales provenientes de diversas naciones del mundo.
Las familias de estas comunidades conservan un alto sentido de pertenencia e identidad cultural
y desarrollan su actividad econmica, social y poltica en las diversas regiones del pas; se
comunican entre s principalmente en el idioma materno de su nacin de origen y emplean el
idioma espaol para relacionarse con las familias guatemaltecas. Han sabido adaptarse
culturalmente y aprovechar las ventajas y los recursos que ofrece el pas, con su educacin,
trabajo y solidaridad; tambin, han aportado conocimientos, tcnicas y valores a las
comunidades que forman Guatemala.

Es importante mencionar aqu la comunidad cultural criolla (herederos y descendientes directos


de los espaoles venidos a Guatemala en los siglos XVI, XVII y XVIII) que mantienen un alto
sentido de identidad y pertenencia, as como un poder econmico y poltico que ha sido
determinante en la historia de la nacin guatemalteca.

Culturas e interculturalidad en Guatemala


67
68 Culturas e interculturalidad en Guatemala
TERCERA UNIDAD

GUATEMALA
INTERCULTURAL
Contenido:

Elementos conceptuales de una cultura de interculturalidad


comprendidos en la Declaracin Universal de los Derechos Humanos,
en los mensajes papales de las Jornadas Mundiales de la Paz, en la
Constitucin Poltica de la Repblica de Guatemala, en el informe
Nuestra Diversidad Creativa de la UNESCO y en los dilogos y
estudios sobre identidad cultural realizados en el pas en los ltimos
veinte aos.

Concepto de democracia y su relacin con la interculturalidad;


fundamentos de la vivencia de la interculturalidad en la comunidad
educativa, principios para la renovacin de las polticas culturales
en Guatemala.

Objetivos:

1. Identificar las caractersticas y los valores de la vivencia intercul-


tural en una nacin pluricultural.

2. Lograr la integracin y aplicacin de conceptos bsicos y


experiencias que contribuyen para la consolidacin de una
convivencia armnica, mutuamente enriquecedora, entre pue-
blos y culturas que conforman el Estado nacional.

Culturas e interculturalidad en Guatemala


69
70 Culturas e interculturalidad en Guatemala
Marco conceptual

P ara comprender las caractersticas de una cultura de


interculturalidad, es preciso recordar los fundamentos y pilares de
la convivencia humana contenidos en la Declaracin Universal de
los Derechos Humanos y en los instrumentos jurdicos y polticos
internacionales y nacionales originados de la misma. Los conceptos
sobre la dimensin integral del ser humano en su relacin con Dios,
con la naturaleza, con el universo y con su sociedad, se
complementan con las enseanzas del Papa Juan Pablo II, contenidos
en sus mensajes de las Jornadas Mundiales de la Paz en los aos
1999, 2000 y 2001.

1. La Declaracin Universal de Derechos Humanos proclama, en


los artculos 1 y 2, que todos los seres humanos nacen libres e
iguales en dignidad y derechos y, dotados como estn de razn
y conciencia, deben comportarse fraternalmente los unos con
los otros (...) sin distincin alguna de raza, color, sexo, idioma,
religin, opinin poltica o de cualquier otra condicin. Y en el
artculo 26 declara que la educacin tendr por objeto el pleno
desarrollo de la personalidad humana y el fortalecimiento del
respeto a los derechos humanos y a las libertades fundamentales;
favorecer la comprensin, la tolerancia y la amistad entre todas
las naciones y todos los grupos tnicos o religiosos; y promover
el desarrollo de las actividades de las Naciones Unidas para el
mantenimiento de la Paz.

2. La Constitucin Poltica de la Repblica, en sus artculos 1 y 2,


establece que el Estado de Guatemala se organiza para
proteger a la persona y a la familia; su fin supremo es la
realizacin del bien comn (...). Es deber del Estado garantizar a
los habitantes de la Repblica la vida, la libertad, la justicia, la
seguridad, la paz y el desarrollo integral de la persona.

Culturas e interculturalidad en Guatemala


71
En sus artculos 4 y 58, la Constitucin proclama que en Guatemala todos los seres humanos
son libres e iguales en dignidad y derechos. El hombre y la mujer, cualquiera que sea su
estado civil, tienen iguales oportunidades y responsabilidades. Ninguna persona puede ser
sometida a servidumbre ni a otra condicin que menoscabe su dignidad. Los seres humanos
deben guardar conducta fraternal entre s. Y, acerca de la identidad cultural, la Constitucin
establece que se reconoce el derecho de las personas y de las comunidades a su identidad
cultural de acuerdo con sus valores, su lengua y sus costumbres.

3. En el mensaje titulado El secreto de la paz verdadera reside en el respeto de los derechos


humanos (1999), el Papa Juan Pablo II afirma que la dignidad de la persona humana es un
valor trascendente reconocido siempre como tal por cuantos buscan sinceramente la verdad.
En realidad, la historia entera de la humanidad se debe interpretar a la luz de esa conviccin.
Toda persona creada a imagen y semejanza de Dios (ef. Gn. 1. 26-28), y por tanto radical-
mente orientada a su Creador, est en relacin constante con los que tienen su misma
dignidad.

En consecuencia, declara que el respeto de la dignidad humana es patrimonio de la


humanidad. En relacin a la universalidad e indivisibilidad de los derechos humanos, el Papa
ensea que la Declaracin Universal es muy clara: reconoce los derechos que proclama,
no los otorga; en efecto, stos son inherentes a la persona humana y a su dignidad. De aqu
se desprende que nadie puede privar legtimamente de estos derechos a uno solo de sus
semejantes, sea quien sea, porque sera ir contra su propia naturaleza. Todos los seres
humanos, sin excepcin, son iguales en dignidad. Por la misma razn, tales derechos se
refieren a todas las fases de la vida y en cualquier contexto poltico, social, econmico o
cultural. Son un conjunto unitario, orientado decididamente a la promocin de cada uno de
los aspectos del bien de la persona y de la sociedad.

Aqu se presentan algunos derechos especficos que el mensaje papal identifica estar
expuestos a violaciones ms o menos manifiestas:

a) El derecho a la vida

La vida humana es sagrada e inviolable desde su concepcin hasta su trmino natural.


Esto implica una opcin positiva, una opcin de vida. El desarrollo de una cultura
orientada en este sentido se extiende a todas las circunstancias de la existencia y asegura
la promocin de la dignidad humana en cualquier situacin.

72 Culturas e interculturalidad en Guatemala


b) La libertad religiosa, centro de los derechos humanos

La religin expresa las aspiraciones ms profundas de la persona humana, determina


su visin con los dems. En el fondo, ofrece la respuesta a la cuestin sobre el verdadero
sentido de la existencia, tanto en el mbito personal como social. El recurso de la
violencia en nombre del propio credo religioso es una deformacin de las enseanzas
de las principales religiones.

c) El derecho a participar

Cada ciudadano tiene el derecho a participar en la vida de la propia comunidad. sta


es una conviccin generalmente compartida hoy en da. No obstante, este derecho se
desvanece cuando el proceso democrtico pierde su eficacia a causa del favoritismo y
de los fenmenos de corrupcin, los cuales no solamente impiden la legtima
participacin en la gestin del poder sino que obstaculizan el acceso mismo a un disfrute
equitativo de los bienes y servicios comunes.

d) Una forma particularmente grave de discriminacin

Una de las formas ms dramticas de la discriminacin consiste en negar a grupos


tnicos y minoras nacionales el derecho fundamental a existir como tales. Esto ocurre
cuando se intenta su supresin o deportacin, o tambin cuando se pretende debilitar
su identidad tnica hasta hacerlos irreconocibles. Se puede permanecer en silencio
entre crmenes tan grandes contra la humanidad? Ningn esfuerzo ha de ser considerado
excesivo cuando se trata de poner trmino a semejantes aberraciones, indignas de la
persona humana.

e) El derecho a la propia realizacin

Todo ser humano posee capacidades innatas que han de ser desarrolladas. De ello
depende la plena realizacin de su personalidad y tambin su conveniente insercin en
el contexto social del propio ambiente. Por eso es necesario, ante todo, proveer de la
educacin apropiada a quienes comienzan la aventura de la vida, pues de ello depende
su xito futuro. Cmo no preocuparse al ver que, en algunas de las regiones ms
pobres del mundo, las oportunidades de formacin, especialmente en lo que se refiere a

Culturas e interculturalidad en Guatemala


73
la instruccin primaria, estn en realidad disminuyendo? Cuando se limitan las
oportunidades formativas, especialmente para las nias, se predisponen estructuras de
discriminacin que pueden inferir sobre el desarrollo integral de la sociedad.

El mundo acabara por estar dividido segn un nuevo criterio: por una parte, estados
e individuos dotados de tecnologas avanzadas y, por otra, pases y personas con
conocimientos y aptitudes muy limitadas. Otro derecho fundamental, de cuya realizacin
depende la consecucin de un digno nivel de vida, es el derecho al trabajo. Cmo se
pueden adquirir si no, los alimentos, los vestidos, la casa, la asistencia mdica y tantas
otras necesidades de la vida? Es necesario y urgente que todos, especialmente los que
tienen en sus manos los hilos del poder poltico o econmico, hagan todo lo posible
para poner remedio a una situacin tan penosa.

f) El progreso global en solidaridad

La rpida carrera hacia la globalizacin de los sistemas econmicos y financieros, a


su vez, hace ms clara la urgencia de establecer quin debe garantizar el bien comn y
global, y la realizacin de los derechos econmicos y sociales. El libre mercado de por
s no puede hacerlo, ya que, en realidad, existen muchas necesidades humanas que no
tienen salida en el mercado. Los efectos de las recientes crisis econmicas y financieras
han repercutido gravemente sobre muchas personas, reducidas a condiciones de ex-
trema pobreza. Y, cmo ignorar los efectos de las fluctuaciones de los mercados
financieros? Es urgente una nueva visin de progreso global en la solidaridad, que
prevea un desarrollo integral y sostenible de la sociedad, permitiendo a cada uno de
sus miembros llevar a cabo sus potencialidades.

g) La responsabilidad respecto al medio ambiente

Con la formacin de la dignidad humana, se relaciona el derecho a un medio ambiente


sano, ya que ste pone de relieve el dinamismo de las relaciones entre el individuo y la
sociedad. Un conjunto de normas internacionales, regionales y nacionales sobre el
medio ambiente est dando forma jurdica gradualmente a este derecho. Sin embargo,
por s solas, las medidas jurdicas no son suficientes. El peligro de daos graves a la
tierra y al mar, al clima, a la flora y a la fauna, exige un cambio profundo en el estilo de
vida tpico de la moderna sociedad de consumo, particularmente en los pases ms

74 Culturas e interculturalidad en Guatemala


ricos. El presente y el futuro del mundo dependen de la salvaguardia de la creacin
porque hay una constante interaccin entre la persona humana y la naturaleza.

h) El derecho a la paz

La promocin del derecho a la paz asegura, en cierto modo, el respeto de todos los
otros derechos porque favorece la construccin de una sociedad en cuyo seno las
relaciones de fuerza se sustituyen por relaciones de colaboracin con vistas al bien
comn. La situacin actual prueba sobradamente el fracaso del recurso a la violencia
como medio para resolver los problemas polticos y sociales. La guerra destruye, no
edifica, debilita las bases morales de la sociedad y crea ulteriores divisiones y tensiones
persistentes. Gracias a Dios, son muchos los pasos que se han dado en algunas regiones
hacia la consolidacin de la paz. Se debe reconocer el gran mrito de aquellos polticos
decididos que tienen el valor de continuar las negociaciones incluso cuando la situacin
parece hacerlos imposibles. Pero a la vez, cmo no denunciar las masacres que
continan en otras partes, con la deportacin de pueblos enteros de sus tierras y la
destruccin de casas y cultivos? Los nios tienen necesidad de paz; tienen derecho a
ella.

i) La cultura de los derechos humanos, responsabilidad de todos

Ningn derecho humano est seguro si no nos comprometemos a tutelarlos todos.


Cuando se acepta sin reaccionar la violacin de cualquiera de los derechos humanos
fundamentales, todos los dems estn en peligro. Slo cuando una cultura de los
derechos humanos, respetuosa de las diversas tradiciones, se convierte en parte
integrante del patrimonio moral de la humanidad, se puede mirar con serena confianza
al futuro. El respeto integral de los derechos humanos es el camino ms seguro para
estrechar relaciones slidas entre los Estados. La cultura de los derechos humanos no
puede ser sino cultura de paz. Toda violacin de los mismos contiene en s el germen
de un posible conflicto.

j) Tiempo de opciones, tiempo de esperanza

La fe ensea que toda persona ha sido creada a imagen y semejanza de Dios. Ante el
rechazo del hombre, el amor del Padre celestial permanece fiel; su amor no tiene

Culturas e interculturalidad en Guatemala


75
fronteras. l ha enviado a su hijo Jess para redimir a cada persona, restituyndole su
plena dignidad. Ya en el mundo del ao 2000, es deber nuestro tutelar con renovado
empeo y reconocer concretamente los derechos de los que no tienen derecho.

4. En un estudio sobre tendencias y casos de poltica lingstica y educativa, publicado en la


revista Perspectivas de la UNESCO (1992), Norma Tarrow identifica tres paradigmas con
los cuales los Estados nacionales pluriculturales y multilinges han dado tratamiento al
fenmeno de las lenguas, interculturalismo y derechos humanos. Las tres concepciones son:
paradigmas de asimilacin, de aceptacin y de interculturacin.

El paradigma de asimilacin postula una sociedad monocultural que no reconoce ni acepta


la realidad y la existencia del multiculturalismo, tampoco la igualdad entre los grupos
dominante y dominado. Bajo este concepto, a travs de las instituciones del Estado y tambin
del poder de la opinin pblica, se persiguen, eliminan y reprimen las culturas y lenguas de
los grupos y pueblos dominados. El ideal de desarrollo se pretende alcanzar por medio de
la uniformidad cultural y lingstica.

El paradigma de aceptacin en su fase inicial persiste en negar la igualdad entre los grupos
dominante y dominado, pero fomenta programas de compensacin para atender
necesidades y valores de los grupos dominados, aunque el objetivo es todava el de asimilar
o integrar a stos a la sociedad dominante. Una virtud de este paradigma es que, en un
proceso gradual (no sin conflictos), va sustituyendo la visin monocultural por una perspectiva
cultural pluralista. Pertenecen a este nivel los programas lingsticos y culturales, estudios
tnicos, educacin bilinge, estudios de otras religiones, con los cuales se permite el
mantenimiento de la propia identidad cultural.

En un tercer nivel est el paradigma de interculturacin, que es cuando el dilogo entre las
culturas se vuelve una realidad efectiva o al menos un objetivo. Aparecen los conceptos de
interaccin, interdependencia, intercambio y reciprocidad; se impulsan programas de lucha
contra los prejuicios y la discriminacin racial, as como de educacin en derechos humanos
de la sociedad, el inters fundamental de la educacin es la calidad y la interaccin entre
culturas y naciones, se valora el enriquecimiento mutuo que resulta del intercambio, la
reciprocidad y la interdependencia; surgen mtodos apropiados tales como el aprendizaje
cooperativo, las tcnicas de solucin de conflictos y luego la educacin para la comprensin
internacional.

76 Culturas e interculturalidad en Guatemala


Sugiere la autora que para llegar al nivel de la interculturacin, las sociedades pasan
sucesivamente por las diversas fases, en un proceso evolutivo como un nio empieza
aprendiendo a sentarse, despus anda a gatas, luego se pone de pie y al final anda
normalmente. As como no se puede pedir que el nio corra antes de ponerse de pie y
andar, es poco realista esperar que las sociedades pongan en prctica los planteamientos
interculturales sin haber adoptado antes una perspectiva cultural pluralista, reconociendo
como legtimos el lenguaje y la cultura de otros grupos (Tarrow, 1992).

5. Para concluir este conjunto de conceptos, normas y mensajes, es importante citar un texto
que presenta el compromiso con el pluralismo, tratado en la Conferencia Intergubernamental
sobre Polticas Culturales para el Desarrollo, celebrado en Estocolmo, Suecia, en marzo y
abril de 1998.

Los desafos

Hoy da, conforme el mundo se integra y se diversifica simultneamente, la principal tarea


que se plantea en el terreno poltico es sin duda alguna la del pluralismo cultural, esto es, la
doble tarea de alcanzar la unidad en la diversidad, de alimentar la diversidad creativa
que es la mayor riqueza de la especie humana, al tiempo que se organiza esta diversidad de
(1)
manera que ayude a los pueblos del mundo a convivir mejor .

Cmo forjar sociedades que sean realmente pluralistas y al mismo tiempo compartan un
sentimiento de pertenencia? Qu pueden hacer los Estados para ayudar a las distintas
comunidades culturales a convivir como una comunidad nacional? Son eficaces las polticas
y prcticas actuales para preservar la diversidad cultural al tiempo que promueven actitudes
y valores que alientan el respeto mutuo? Cmo deben evolucionar las polticas y las
instituciones para ajustarse ms a las necesidades de las distintas sociedades? Cabe definir
la identidad nacional de manera que todas las comunidades puedan identificarse con el pas
y con su autodefinicin? La Comisin Mundial de Cultura y Desarrollo analiz estas cuestiones,
y consider que, por un lado, la diversidad es un elemento esencial de nuestra naciente

(1)
Es significativo que la Asamblea General de las Naciones Unidas haya decidido declarar el ao 2000, Ao Internacional
de la Cultura de Paz, y haya hecho figurar la solicitud de que, entre otras cosas, el Ao Internacional tuviese por eje el
respeto de la diversidad cultural.

Culturas e interculturalidad en Guatemala


77
cultura cvica mundial que exige una tica y unos valores de mbito mundial, una nueva
convivencia cultural. Por otro lado, consider que la diversidad es una fuente capital de
energa social para los distintos pases y, por consiguiente, inst a que se estableciesen polticas
culturales en las que se contemple la diversidad tnica, as como la pluralidad de idiomas,
ideologas y modos de tomar ese camino; tambin, dijo que el modo ms duradero de hacerlo
es creando un sentido de nacin como comunidad cvica, arraigada en valores compartidos
por todos los elementos de la sociedad nacional.

La Declaracin Universal de Derechos Humanos, as como los textos y mensajes citados, nos
llaman a reconocer y valorar que la interculturalidad es un dilogo entre iguales. Como tal,
an no existe plenamente, ms bien est en un proceso incipiente de aceptacin en las sociedades
dominantes de los Estados nacionales pluriculturales y multilinges.

Fundamentos de la interculturalidad
Segn Carlos Gimnez Romero, la interculturalidad es una relacin de armona entre las
culturas; dicho de otra forma, una relacin de intercambio positivo y convivencia social entre
actores culturalmente diferenciados.

Gimnez Romero propone nueve caractersticas de las relaciones interculturales:

1. confianza
2. reconocimiento mutuo
3. comunicacin efectiva
4. dilogo y debate
5. aprendizaje mutuo
6. intercambio
7. resolucin pacfica del conflicto
8. cooperacin
9. convivencia

78 Culturas e interculturalidad en Guatemala


De todas stas, son esenciales el reconocimiento mutuo, el intercambio y la convivencia, como
realmente definitorias de que se est en relacin de interculturalidad ya que:

- no puede haber interculturalidad mientras no haya igualdad;


- la convivencia dinmica y enriquecedora va mucho ms all de la mera
coexistencia, de no herirse y soportarse.
(2)
Jan Szeminski afirma que un rasgo propio del ser humano es su pertenencia a una etnia: crece
siempre dentro de un grupo tnico, aunque no siempre se queda dentro de l. Los miembros de
un grupo tnico estn unidos siempre por una serie de lazos como el idioma, la cocina, la religin,
la imagen del pasado y del futuro, la imagen de la patria, la imagen de su forma de gobierno y
de los derechos y obligaciones que tiene cada miembro frente a los otros. Entre estos lazos se
encuentran tambin los valores comunes.

Con relacin a la cultura, Szeminski opina que varios grupos tnicos pueden compartir la misma
cultura, pero dotndola de matices locales; esto indica que los miembros de todos ellos
comparten, por lo menos aparentemente, los mismos valores organizados en jerarquas bastante
parecidas.

En el caso de las comunidades del pueblo Maya, stas comparten el mismo tronco lingstico
(Protomaya), el calendario lunar y solar, el sistema matemtico vigesimal, el maz, su cereal
bsico y todas las formas de utilizacin, los principios y valores de su cosmovisin, los smbolos
que se expresan en los trajes, sus formas de organizacin social, su esttica y artes.

Ahora bien, se puede reconocer que los pueblos que conforman la nacin guatemalteca han
compartido, a travs de la historia, el uso del maz y de todos los alimentos que se derivan de
l, tanto los de uso diario como los de uso ceremonial; comparten tambin los productos
alimenticios y medicinales que provienen de la tierra, el chocolate que los mesoamericanos
aportaron al mundo, algunos rasgos de la cosmovisin maya, combinados con la espiritualidad
cristiana, los juguetes originarios de Guatemala que se compran en las ferias patronales, los
dulces ancestrales y la impresin por la filigrana de los hilos que hacen los colores de los trajes
indgenas, as como cierta melancola. Tambin, la energa que producen las vibraciones de la

(2)
Jan Szeminski: Formas de dilogo intercultural, Universidad Hebrea de Jerusaln. 1997.

Culturas e interculturalidad en Guatemala


79
marimba y la flauta de caa comparten el acento y el ritmo del idioma espaol guatemalteco
que ha evolucionado en un marco social multilinge cuyas expresiones y significados an no se
han analizdo y puesto en valor.

Como este tema no ha sido desarrollado, se recomienda al estudiante o lector que se interese
en investigar sobre los signos y smbolos sociales y culturales comunes de los guatemaltecos en
su relacin intercultural.

La democracia
Es importante recordar aqu unos conceptos sobre democracia para comprender su funcin,
principalmente cuando se le toma como mtodo y fundamento que sustenta el acto poltico de
aceptacin voluntaria de normas bsicas de convivencia social, en una nacin multilinge,
pluricultural y multitnica.

En primer lugar, hay que recordar el concepto original, surgido de las races de la cultura
occidental, que define la democracia como gobierno del pueblo. Aqu hay que identificar y
caracterizar los elementos constitutivos del concepto pueblo con las siguientes preguntas:
Quines estn comprendidos, quines no lo estn ? Con quines y para quines se consolida
la sociedad? De aqu se extiende al concepto de democracia como una manera de concebir
el Estado y la organizacin en su integridad, y una proyeccin al campo institucional y poltico
de la idea misma del hombre, con la consecuencia de que la democracia puede ser encarada
tambin como una exigencia humana y moral (Diccionario Electoral, CAPEL, 2000).

Un tercer aspecto conceptual es el que comprende la democracia unida indefectiblemente a


lo que es el estado de derecho, a la igualdad jurdica de todos los hombres, al reconocimiento
de los derechos humanos de todos los individuos y al preciso y necesario reconocimiento de los
derechos de todas las minoras (CAPEL, 2000).

Desde el punto de vista de las comunidades culturales y los pueblos, en casi todos los
pases de Amrica Latina existen minoras y en algunos, como en el caso de Guatemala,
los pueblos indgenas constituyen una mayora minorizada. El concepto evoluciona hacia
el de la democracia constitucional moderna: La democracia del Estado Constitucional y
Social de Derecho.

80 Culturas e interculturalidad en Guatemala


Dadas las condiciones sociales, econmicas y culturales de los pueblos y comunidades que
forman una nacin y constituyen un Estado; dadas las dinmicas polticas y econmicas, y las
redes de intercomunicacin entre las comunidades y los pases, la democracia poltica no puede
concebirse hoy ni existir si no va acompaada de la democracia econmica y de la democracia
social. Esta triple dimensin de la idea democrtica se da en el Estado social de derecho
(CAPEL, 2000).

Un cuarto aspecto: a las tres dimensiones anteriores, se propone integrar la dimensin de una
democracia intercultural con la que se fortalecera la democracia formal representativa y la
democracia cultural participativa.

La democracia participativa se fortalece con la observancia de los siguientes principios y valores


identificados en el proceso histrico de los sistemas polticos inspirados en la democracia que
son: el principio de la igualdad, el de la libertad, el del pluralismo y el de la tolerancia. Se
toman aqu los conceptos recogidos en el Diccionario Electoral del Centro de Asesora y
Promocin Electoral (CAPEL-IIDH).

a) El principio de la igualdad. La igualdad de los seres humanos en lo fundamental es uno


de los presupuestos bsicos de la democracia porque hace que todos tengamos el mismo
derecho de participar en el gobierno comn (...). La igualdad en la democracia lleva a
que se persista en una constante bsqueda de la mayor participacin de los miembros de
la comunidad en las decisiones polticas, no limitndose a aceptar el voto como la nica
expresin de esa participacin (...). En la democracia, la igualdad debe ser una vocacin
permanente.

b) El principio de la libertad. La democracia tiene que respetar esta caracterstica esencial


del ser humano. Los lmites a la libertad slo pueden imponerse en razn de la convivencia
mutua. El ser humano siempre debe mantener en la sociedad las condiciones para su
desarrollo individual. En la democracia, se estima que la libertad del ser humano no le
es concedida por el Estado, sino que slo le es reconocida por ste.

c) El principio del pluralismo. Si los hombres son libres para elucubrar cualquier
pensamiento y son iguales entre s, debe entenderse que se van a producir en su seno
distintos pareceres y se van a suscitar diferentes intereses. El nico lmite que se puede
fijar es el de la paz social. Una sociedad democrtica se reconoce por la diversidad de
planteamientos y su libre discusin.

Culturas e interculturalidad en Guatemala


81
d) El principio de la tolerancia. Una sociedad democrtica tiene que ser una sociedad
pluralista donde el dogmatismo est proscrito. El dogmatismo, la intolerancia, se sustenta
en la presuncin de que uno de los intereses es superior al resto, que quien promueve un
tipo de pensamiento tiene una superioridad sobre los dems que hace que se pueda
prescindir o sojuzgar a los disidentes.

En el gobierno democrtico, el pueblo en general, la sociedad que vive en ese territorio,


tanto la mayora como la minora, debe mantener como consecuencia de su aplicacin
esa condicin (entre iguales) que no es posible alterar con normas que conviertan en
inferiores a un grupo y en superiores a los dems.

Democracia intercultural
Una democracia intercultural es aqulla que se fundamenta en el reconocimiento, respeto y
promocin de la diversidad cultural con el propsito de fortalecer la convivencia social y poltica,
sustentada en los valores, conocimientos y mtodos de resolucin de problemas que cada pueblo
y cultura aporta, en un compromiso poltico y cvico de unidad nacional. El liderazgo poltico
en un ambiente intercultural surgir de la capacidad individual de las personas que, formadas
de su comunidad cultural, conocen y respetan los valores y las formas de organizacin social
unidad en la diversidad
de las otras culturas del pas y promueven la unidad diversidad, apoyndose en la
gama de conocimientos, en la productividad y en la creatividad de todas las comunidades
culturales para consolidar la nacin.

Esta dimensin, en el sentido de la participacin equitativa, supera al concepto de la democracia


monocultural que en el proceso histrico del Estado se ha venido imponiendo en la sociedad
multicultural hasta llegar a sustentar una poltica de unidad en la desigualdad, cuyas
consecuencias ms visibles son: la exclusin social, poltica y econmica, as como la discriminacin
y explotacin. En el dilogo entre iguales, cada quien aporta sus valores y potencialidades, sus
conocimientos y tcnicas y, sobre todo, el respeto por s mismo y por el otro.

El Dr. Josef Thesing, uno de los pioneros del estudio de la Ciencia Poltica en el pas, en su
estudio La Democracia en Guatemala (INCEP, 1999), expone que la democracia en Guate-
mala necesita una identidad cultural. ste es un factor decisivo para Guatemala. Los ladinos y
los mayas tienen que convivir en una democracia intercultural; se es un desafo que tiene que

82 Culturas e interculturalidad en Guatemala


ser solucionado. La integracin intercultural tiene que transformarse en la base para una cultura
poltica en Guatemala. Las virtudes democrticas, tales como la paciencia, la tolerancia, el
espritu de comunidad, el sentido de la justicia, la voluntad de dialogar y de aceptar soluciones
intermedias tienen que imponerse, practicarse y protegerse. Conseguir que la poblacin maya
participe en la sociedad democrtica de Guatemala es la dificultad poltica ms grande que
tiene que ser superada. Los mayas, con sus propios valores, sus tradiciones y sus
comportamientos, tienen que ser parte de la democracia intercultural.

De los dilogos interculturales convocados por el Proyecto Qanil B, PNUD-Guatemala, 1999,


Carlos Gimnez identifica el funcionamiento de tres principios:

1. Principio de ciudadana
ciudadana.
Implica el reconocimiento pleno y la bsqueda constante de igualdad real y
efectiva de derechos, responsabilidades y oportunidades, as como la lucha
permanente contra el racismo y la discriminacin.

2. Principio del derecho a la diferencia


diferencia.
Conlleva el respeto a la identidad y derechos de cada uno de los pueblos,
grupos tnicos y expresiones socioculturales de un pas.

3. Principio de unidad en la diversidad


diversidad.
Concretado en la unidad nacional, no impuesta sino construida por todos y
asumida voluntariamente.

Interculturalidad en los partidos polticos

Los partidos polticos estn reconocidos en la Ley Electoral y de Partidos Polticos, como
instituciones de derecho pblico, con personalidad jurdica de duracin indefinida.

Gozan de derechos como postular candidatos y candidatas de eleccin popular y fiscalizar


todas las actividades del proceso electoral. Tambin, gozan del financiamiento estatal a razn
de dos quetzales por voto emitido a su favor, siempre y cuando obtengan ms del cuatro por
ciento de los sufragios emitidos en la primera eleccin presidencial del perodo constitucional
correspondiente. Este porcentaje es la votacin mnima que puede obtener un partido para no
perder su carcter de partido poltico; pero la ley contempla que aquellos partidos que obtengan

Culturas e interculturalidad en Guatemala


83
el mnimo de votos, si colocan un diputado al Congreso de la Repblica, no perdern su ficha
como tal.

Una funcin ineludible para el fortalecimiento de la democracia es que los partidos polticos
deben fomentar la educacin y formacin cvica y democrtica de sus afiliados, as como
promover el anlisis de los problemas nacionales. Los partidos exitosos, adems de contar con
una base slida de principios y valores de convivencia social, poltica y cultural, analizan y
conocen los problemas regionales y locales de la nacin en la que funcionan, caractersticas
que complementan con el conocimiento y comprensin de los problemas hemisfricos y
mundiales. Y en el contexto histrico y social de Guatemala deben conocer, analizar, internalizar
y promover polticas de convivencia armnica, con justicia y equidad, entre los diversos pueblos
y comunidades culturales de la nacin; porque son entidades de derecho pblico, con libertades
y responsabilidades que les garantiza la Constitucin Poltica y sus leyes. A travs de la historia
del pas, los partidos polticos han permitido y a veces propiciado el mantenimiento de formas
institucionalizadas de exclusin y explotacin social y econmica de unos grupos sobre otros;
tambin, han contribuido con las polticas de discriminacin y asimilacin cultural de los pueblos
indgenas.

Sin embargo, tambin hay que reconocer que, por el dilogo poltico desarrollado en el seno
de la Asamblea Nacional Constituyente (1984-1985), los partidos polticos y Comits Cvicos
por medio de sus diputados consideraron que Guatemala est formada por diversos grupos
tnicos entre los que figuran los grupos indgenas de ascendencia maya. El Estado reconoce,
respeta y promueve sus formas de vida, costumbres, tradiciones, formas de organizacin social,
el uso del traje indgena en hombres y mujeres, idiomas y dialectos (art. 66).

De conformidad con los niveles de gobierno establecidos en la Constitucin Poltica de la


Repblica, los partidos polticos tienen tres niveles y rganos de direccin y coordinacin de sus
organizaciones, las que se mencionan a continuacin.

a) La Asamblea Nacional que es el rgano de mayor jerarqua y la integran los delegados con
voz y voto de cada una de las organizaciones partidarias que legalmente tengan establecidas
el partido en los municipios; fija la lnea poltica general del partido, elige al Comit Ejecutivo
Nacional, elige y proclama candidatos a presidente y vicepresidente de la Repblica, y
puede acordar coaliciones o fusiones con otros partidos; tambin proclama candidatos a
diputados.

84 Culturas e interculturalidad en Guatemala


b) La Asamblea y el Comit Ejecutivo Departamental.

c) La Asamblea y el Comit Ejecutivo Municipal.

La Ley Electoral tambin reconoce la existencia de Comits Cvicos Electorales, que son
organizaciones polticas de carcter temporal que se constituyen luego de la convocatoria a
elecciones y a ms tardar noventa das antes de que se celebren los comicios y quedarn disueltos
al quedar firme la adjudicacin de cargos de la eleccin en que hayan participado. Su funcin
especfica es la de representar corrientes de opinin pblica en procesos electorales de
corporaciones municipales.

Despus de haber conocido algunas de las caractersticas de los partidos polticos, particu-
larmente las potencialidades en su calidad de instituciones de derecho pblico, se espera que
en el nuevo orden de los derechos humanos y el espritu de la Constitucin Poltica de la Repblica
impulsen los siguientes factores de la interculturalidad en el ejercicio del dilogo poltico:

a) Democratizar social, cultural y econmicamente sus rganos y organizaciones.

b) Reconocer, respetar y promover la unidad en la diversidad de la nacin guatemalteca


pluricultural y multitnica.

c) Reconceptualizar su filosofa e ideologa, as como sus estrategias y objetivos para


erradicar el racismo y la discriminacin en el pas. Al mismo tiempo, construir las
bases de la convivencia armnica y solidaria entre los pueblos que forman la nacin.

d) Elegir y postular sus candidatos a cargos pblicos de acuerdo con la composicin


social, cultural y lingstica del distrito electoral que corresponde.

Con la vivencia de la democracia intercultural, sustentada en los valores de las culturas y en la


observancia de los derechos humanos y valores universales, se superan las actitudes y prcticas
de la negacin que han estado muy vigentes en Guatemala. Esa negacin se revierte a quienes
la aplican y todos perdemos, mientras se consolida la nacin pluricultural con la actitud de
aceptacin, reconocimiento, respeto, y el trabajo conjunto, muy necesaria para participar con
identidad nacional en las dinmicas de la globalizacin de la economa y la poltica, y la
mundializacin del conocimiento.

Culturas e interculturalidad en Guatemala


85
Fundamentos de la vivencia intercultural en una
comunidad educativa
Una nacin multicultural, que cuenta con un marco jurdico de unidad nacional, podr construir
y fortalecer sus espacios de convivencia intercultural a partir del formal reconocimiento,
respeto y aceptacin voluntaria de las culturas y los pueblos que la conforman como tal.

La comunidad educativa es un espacio social, pedaggico, ambiental y cultural donde se


puede privilegiar, en el marco de los fundamentos del desarrollo integral de la persona
humana, su identidad cultural en lo individual, y la cultura de la interculturalidad en lo
comunitario y nacional.

La convivencia intercultural en una comunidad educativa se identifica y se realiza en un


marco socioeducativo que valora y propicia los siguientes elementos:
Reconocimiento de la diversidad cultural, lingstica y socioeconmica de la nacin a la
que pertenece la comunidad.
Valoracin de la identidad y dignidad de cada miembro de la comunidad educativa
como un sujeto activo en el desarrollo de su familia, su comunidad y su cultura, y como
una persona en proceso permanente de formacin y educacin.
Reconocimiento y valoracin de las culturas y lenguas que se practican en el entorno
social de la comunidad educativa.
Construccin del currculo educativo en el marco de la cultura de la comunidad y de las
interrelaciones de la misma con otros mbitos y otras culturas de la nacin y del mundo.
Sobre la base de la vivencia intercultural en las comunidades educativas y locales, impulso
a la convivencia intercultural en las comunidades nacional y mundial.
Consideracin de los fundamentos de la cultura de la interculturalidad: la actitud de
reconocimiento y respeto de la otra persona, el intercambio de valores, los conocimientos
y las lgicas de interpretacin del universo, experiencias de la esttica y el arte de las
culturas, la interpretacin formativa de la historia comunitaria y nacional, visin de la
identidad cultural y de la unidad nacional; as mismo, construccin de relaciones sociales
para impulsar el desenvolvimiento de cada educando, teniendo a la familia y la comunidad
educativa como los ambientes primarios para el fortalecimiento de la identidad personal
y la autoestima.

86 Culturas e interculturalidad en Guatemala


Perfil de la cultura
de la interculturalidad
Se sustenta en una actitud personal y
voluntaria, fortalecida por el ambiente
social, cultural y natural de la
comunidad educativa.

Es un valor cultural de la sociedad


multicultural.

Se fundamenta en las polticas de un


Estado nacional democrtico e
intercultural.

Es un proceso dinmico y en
permanente enriquecimiento, hacia el
bien comn y la conducta fraternal
entre s de todos los seres humanos.

Es el nuevo dilogo entre los


guatemaltecos para su convivencia
armnica y su identidad nacional frente
a la globalizacin.

(3)
Principios para el desarrollo cultural en Guatemala

La nacin guatemalteca fundamenta su identidad y unidad nacional en el reconocimiento,


respeto y promocin de su diversidad cultural y lingstica, y en la vivencia de los valores
de civismo y equidad, libertad y responsabilidad.

(3)
Texto presentado por el autor de este trabajo ante la Comisin de Polticas Culturales del Ministerio de Cultura y Deportes,
Guatemala, 2000.

Culturas e interculturalidad en Guatemala


87
Las fuentes y los fundamentos del desarrollo cultural de la nacin guatemalteca se originan
en los pueblos y las comunidades que la han habitado desde la poca precolombina, en
la dinmica multicultural de las pocas colonial y republicana, en las relaciones de mutuo
reconocimiento surgidas en su historia reciente y en su relacin permanente con las culturas
del mundo.

La fuerza y el sustento de la interaccin y comunicacin sociocultural y de la creatividad


artstica e intelectual de los guatemaltecos, hombres y mujeres, proviene de su diversidad
cultural y lingstica, de la rica diversidad ecolgica de su ambiente natural, de la fortaleza
y dignidad de las familias, comunidades y pueblos y, fundamentalmente, de la capacidad
humana de comprender, crear, recrear, construir y emprender.

La esttica, las artes, los valores y las expresiones culturales constituyen una de las
dimensiones imprescindibles para el desarrollo integral de la persona humana: su cultivo
y promocin contribuyen a la sostenibilidad del desarrollo social y econmico, a las
relaciones armoniosas entre las personas y las comunidades, a la convivencia con la
naturaleza y a la generacin de ideas nuevas y motivaciones para el crecimiento espiritual.

El patrimonio cultural de Guatemala contiene la gnesis de su historia plural, evidencia la


evolucin de su multiculturalidad e interculturalidad, expresa los signos y smbolos para la
convivencia presente y futura de los pueblos y comunidades que conforman la nacin, y
provee elementos fundamentales para el desarrollo integral de todos sus habitantes.

El patrimonio cultural ha estado ntimamente unido al patrimonio natural del pas: es el


ambiente del que proviene el alimento material y espiritual de los seres humanos, es
nuestra madre naturaleza, y como tal, es nuestra motivacin para seguir construyendo
cultura; es la inspiracin para aportar conocimientos y valores a toda la humanidad, es
nuestra fuente de energa para fortalecer una cultura de paz.

Finalmente, se cita aqu una de las recomendaciones de la Comisin Mundial de Cultura y


Desarrollo que, en el captulo titulado Repensar las polticas culturales, nos dice:

Cuando la cultura se considera como base del desarrollo, la nocin misma de poltica
cultural debe ampliarse. Toda poltica de desarrollo debe ser profundamente sensible e
inspirarse en la cultura (...); definir y aplicar una poltica semejante supone identificar los

88 Culturas e interculturalidad en Guatemala


factores de cohesin que mantienen unidas a las sociedades multitnicas, haciendo el
mejor uso posible de las realidades y oportunidades del pluralismo. Ello implica promover
la creatividad en el terreno de la poltica y el ejercicio de gobierno, en el de la tecnologa,
la industria y el de la educacin y el desarrollo social y comunitario, as como en el de
las artes. Asimismo, requiere que los medios de comunicacin se utilicen de forma que
reduzcan la distancia que en trminos de informacin separa a quienes tienen de quienes
no tienen. Adems, supone adoptar una perspectiva de gnero que tenga en cuenta las
preocupaciones, necesidades e intereses de las mujeres y un esfuerzo por redistribuir ms
equitativamente los recursos y el poder entre los hombres y las mujeres. Tambin significa
brindar a los nios y a los jvenes el lugar que les corresponde como portadores de una
nueva cultura global en el proceso de generarse. Supone igualmente una diversificacin
significativa de la nocin de patrimonio cultural en el proceso de transformacin social
(...) exige un nuevo tipo de investigacin...(Informe de la Comisin Mundial de Cultura y
Desarrollo. Nuestra Diversidad Creativa, 1996: 155).

Culturas e interculturalidad en Guatemala


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90 Culturas e interculturalidad en Guatemala
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