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e ~~" f!aduccin de ORIGEN DE LA

NORA RABOTNIKOF MASKIVKER DIALCTICA. NEGATIVA

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THEOJ?OR W. ADORNO, WALTER BENJAMIN

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Y EL INSTITUTO DE FRANKFURT

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~ . ' . SUSAN BUCK-MORSS


1 ME XleO
ESPAt'IA
ARGENTINA

COLOMBIA

NDICE
1

~!.9ffi.~~~~~-~.~.~.de espaa editores, sa PREFACIO 11
siglo veintiuno argentina editores, sa
~JV.I~_,y~L~.'!.~n~~ .~~~,!!la, ltda
l. LOS COMIENZOS INTELECTUALES: UN ENSAYO BIOGRFICO 21

:Frankfurt am Main, 21; Viena, 39; Freud y Marx, 54; Berln .
y Walter Benjamn, 60

2. MARX SIN PROLETARIADO: LA TEORA COMO PRAXIS

El materialismo dialctico de Adorno, 70; Recepci6f! de Lukcs,


70

72; Rechazo del proletariado, 77; El artista como trbajador,, 84;
El ejemplo de la msica revolucionaria, 92

3. DIALCTICA SIN IDENTIDAD: LA IDEA DE JUSTORIA NATURAL

Historia y forma esttica, 102; La tOtalidad perdida:. la historia


102

en fragmentos, 106; Relatividad histrica y no identidad, 112; His-
toria natural y naturaleza histrica, 119; El carcter doble de los
conceptos, 129

4. UNA LGICA DE LA DESINTEGRACIN: EL OBJETO 139
Los orgenes de la dialctica negativa, 139; Lo particular concreto
y el dilema de la filosofa burguesa, 154; La verdad inintencio-
nal, 168

5. UNA LGICA DE LA DESINTEGRACIN: EL PAPEL DEL SUJETO 177
portada de anhelo hernndez

primera edicin en espaol, 1981


El individuo como sujeto de la experiencia, 177; Fantasia exac..
ta: transformacin mimtica, 183; El nombre, 189 j Constela-
ciones, 193.

siglo xxi editores, s. a.
ISBN 968-23-1087-3

primera edicin en ingls, 197 7


6. EL MTODO EN ACCIN: LA CONSTRUCCIN DE CON5TELACJONES 203
copyright.@ 1977 by susan buck-~orss. .
titulo original: the origin of negahve dialecttcs, theodor w. adorno, walter
benjamin, and the frankfurt institute 7.
Principios de la construccin, 203; Imgenes histricas, 2~3

EL MTODO EN ACCIN: LIQUIDACIN DEL IDEALISMO 230



derechos reservados conforme a la ley
impreso y hecho en mxico/printed and made in mexico
La prueba material, 230; Descodificando a Kierkegaard: la ima..
gen del intrieur burgus, 235

[7]

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8. TEORA Y ARTE: EN BSQUEDA DE UN MODELO

La experiencia esttica, 249; El surrealismo como modelo: la


eX'periencia del haschisch, 252; Crtica del surrealismo: la ato
NDICE

249

9.
n.~Iidad como modelo, 258; El modelo esttico y sUs lmites, 268

A MIS PADRES


EL DEBATE ADORNO-BENJAMIN: LAS CUESTIONES 274

Emigracin, 274; Origenes del debate, 279; El rostro de Jano,


204; PoltiCa y reproduccin tecnolgica del arte, 293

10. EL DEBATE ADORNO-RENJA1>1IN: DIFERENCIAS POLTICAS 302

Adorno, se une al J ustituto, 302; El primer ensayo sobre llaudc-


Iaire: la extincin del sujeto cognitivo, 308;. El s~gundo ensayo


sobre Baudelare: la extincin del sujeto histrico, 316

11. EL DEBATE ADORNO-DEN J AMI N: RQUIEM 323

El aislamiento del inmigrante, 323; La tesis de Benjamin sObre


la historia, 330; La fisiognmica social, 343; La personalidad


autoritaria, 346

12.. EPLOGO: EL MTODO DE LA DIALf.CTICA NEOATlVA 358

BIBLIOGRAFA 368


i
Theodoi W. Adorno, 368; \Valter Benjamin, 377; Max Horkhei~

mcr, 378; Memorias y recuerdos, 379; Otras obras primarias,


379; Obras secundarias, 381







.

..
;~

PREFACIO .__
''

En la dcada de los sesenta, Theodor W. Adorno se convirti en

el terico ms controvertido de la Nueva Izquierda alemana.
Despus de la guerra restableci en Frankfurt, junto con Max
Horkheimer, el otrora exilado lnstitut fr Sozialforschung (Insti-
tuto de Investigacin Social) y, desde el retiro de Horkheirner en
1959, Adorno fue su director. Al Instituto, que. permaneciera en
,;'
los Estados Unidos durante la poca del nazismo,. se le identificaba
con la Teora Crtica, original mtodo de anlisis freudo-marxista
desarrollado all cuando Horkheimer fue nombrado director en

1931 y Herbert Marcuse era uno de sus miembros ms ilustres.
La Teora Crtica no consideraba al marxismo corno uria cos-
mologa sino como un mtodo y al pensamiento dialctico como

la mdula de ese mtodo, as como a la dialctica corno una he-
rramienta para el anlisis crtico de la sociedad y no para la cons-

truccin de sistemas metafsicos. En lugar de tratar de encuadrar
dogmticamente las condiciones histricas actuales dentl'o de la
teora marxista, aplicaba el mtodo de Marx al presente, y su cr-
tica de los fenmenos psicolgicos ms contemporneos de la
sociedad burguesa del momento -la "industria cultural", los me-
dios de comunicacin, el conformismo- constituan para los estu-

diantes de los cincuenta y los sesenta un llamado ms perentoriD
que el anlisis clsico del trabajo asalariado. Su crtica de las
pautas de dominacin autoritaria dentro de la sociedad burguesa

se aplicaba tan1bin a las pretendidas sociedades "revolucionarias'"
de la Rusia sovitica y de la Europa oriental.

La influencia intelectual de Adorno y Horkheimer fue an mayor
que la de 1\{arcuse, quien decidi permanecer en los Estados
Unidos, ya que tuvo una influencia decisiva, no slo sobre una,
sino sobre sucesivas generaciones de estudiantes de la posguerra .
Algunos de los mejores se sintieron atrados por ellos al Instituto,
el primer lugar en la Alemania de la posguerra dnde poda

estudiarse sociologa marxista y psicologa freudiana C<?Jl el fin de
comprender analticamente al fascismo que los haba puesto fuera
de la ley. La preminencia del Instituto tuvo su origen en la
paradoja de su situacin histrica: sus miembros estaban total-
mente inmersos en la tradicin intelectual alemana que critica-

[ 11 J

i
~
' 16

marxismo por parte del Instituto, fue para Adorno una aproxi-
PREFACIO PREFACIO

lismo de Kierkegaard y el materialismo de Marx representaron


17

ntacwn a Marx, as como tambin un reconocimiento mayor de


los Hrpites de la praxis intelectual -de all el creciente pesimismo
en el tono de su crtica cultural.
las dos ramas de la protesta contra Hegel, habra un paralelo
entre las respuestas de Heidegger y de Adorno a Husserl. Pero
si Adorno estaba del lado de Marx en su rechazo del existen-

La verdadera influencia formativa sobre Adorno tuvo lugar


antes de 1931, y provino de Walter Benjamn. La conferencia inau-
cialismo, su comprensin de la dialctica se modelaba ms sobre
la experiencia e~ttica que, como en Marx, sobre la experiencia
de la producciti econmica.


gural documenta de manera clara este hecho, que no hace ms
que aumentar el misterio que rodea el origen de su filosofa. La Este ltimo punto es particularmente significativo. Adorno se
conferencia procura ciertos lineamientos para una teora "dia- pensaba a s mismo como artista, y el tiempo que pas en Viena

lctica", "materialista", que es intencionalmente marxista; sin enl- en la dcada de 1920 estudiando el mtodo de composicin de
bargo, lo hace a travs de un lenguaje y categoras conceptuales Schonberg con Alban Berg, aunque breve, dej una huella inde-
tomadas de la tempnma filosofa de Benjamn, no marxista y no leble. Benjamn y l consideraban al arte como una forma de co-

materialista. :ste incorporaba elementos estructurales de fuentes


aparenten1ente tan remotas como el misticismo judio, el kantis-
mo, el platonismo y el romanticismo alemn .
nocimiento cientfico. Quiz su contribuci6n ms importante fue
la de redimir a la esttica como una disciplina cognitiva central,
una forma de revelacin secular, y en insistir en la convergencia

La cuestin suscitada por la conferencia inaugural de Adorno


es el enigma al que este estudio trata de responder: cmo la
estructural de las experiencias cientfica y esttica. Desafiaban as
un dualismo fundamental del pensamiento burgus, la oposicin
binaria entre la "verdad" cientfica y el arte como "ilusi6n", que


temprana filosofa no marxista de Benjamn proporciona la clave
para el mtodo dialctico, materialista, de Adorno? La respuesta haba caracterizado al pensamiento burgus desde el siglo xvn.
supone seguir a Adorno en un doble proceder: traduciendo las Sus carreras intelectuales demuestran la promesa y tambin los
peligros de tratar de reconciliar estas dos culturas.

concepcioi-les originales de Benjamn a un marco te6rico ntarxista,


y sustentando filosficamente la teora marxista con la ayuda de
estas concepciones, con el objeto de probar de manera inmanente
A pesar o qiz a causa de la cercana de las posiciones
lectuales de Adorno y de Benjamn, se vieron comprometidos en un
inte~

que el materialismo dialctico era la nica estructura vlida de


la experiencia cognitiva. Esta tarea diferenciaba el traba jo de
Adorno de la l deologiekritik, crtica de la funcin ideolgica y
extenso debate, documentado en su correspondencia, en la cual
Adorno se encontr a s mismo en la anmala posicin de defender
la filosofa de Benjamn contra el propio revisionismo de este
.

social de las ideas, caracterstica de los ensayos escritos por otros


miembros del Instituto de Frankfurt. Adorno. no slo pretenda
ltimo. Fero dspus del suicidio de Benjamn en 1940, su in-
fluencia sobre el pensamiento de Adorno permaneci y su mente
brillante y excntrica ronda incluso en los escritos sociocientficos


demostrar la falsedad del pensamiento burgus, quera demostrar
que precisamente cuando el proyecto burgus -el proyecto idea- ms empricos del Adorno de los ltimos aos.
. lista de establecer la identidad entre el pensamiento y la realidad La historia de su amistad intelectual constituye el tema central

material- fracasaba, era cuando demostraba, sin intencin, la ver- de este estudio. La primera parte, cuya introduccin es un captulo
dad social, probando entonces la preminencia de la realidad sobre biogrfico que describe el temprano desarrollo intelectual de Ador-
el pensamiento y la necesidad de una actitud crtica y dialctica no, analiza sus concepciones filosficas tal como fueran articu-

de no-iden~idad hacia ella -probando en otras palabras la validez


del conociiniento rnaterialista, dialctico .
El proyecto de Adorno no se ajustaba claramente a la tradi-
ladas por primera vez a comienzos de la dcada de los treinta
y demuestra su' deuda para con Benjamn. Esta seccin surgi
de una ponencia completada en 1974. La segunda parte regresa

cin filosfica hegeliano-marxista. Al rechazar el concepto de


historia como progreso e insistir en la no ide'ntidad de razn y
a la eStructura cronolgica del captulo introductorio, delineando
el debate terico entre Adorno y Benjamn, y concluye con el sui-
cidio de Ben jamin y la reaccin de Adorno al hecho, en particular


realidad, rompi decisivamente con Hegel; al separar su filosofa
de toda rejerencia al proletariado, rompi radicalmente con Marx. su sublacin de las tcnicas ms audaces de Benjamn en la meto-
Adorno estaba tan influido por la fenomenologa de Husserl como dologa de investigacin emprica de The authoritarian personality
( 1950), el estudio social-psicolgico iniciador a travs del cual

por la de.Hegel. En realidad, podra decirse que si el eJ<istencia-


. "
18

PREFACIO

mejor se le conoce en este pas. El recuento termina en 1953 RECONOCIMIENTOS


cuando, a la edad de cincuenta aos, Adorno abandona los Estados ,,
Unidos para regresar a Frankfurt y se une a Horkheimer en el
recin restablecido Institut fr Sozialforschung.
Este libro habr cumplido su objetivo si iogra introducir la

"dialctica negativa" a un a u di torio de habla inglesa, si demuestra
la originalidad del proyecto filos6fico de Adorno en comparaci6n
con otros exponentes del marxismo occid~ntal, y Estoy profundamente en deuda con Rolf Tiedemann, fin c.uya gene~osi


si muestra la
dad y ,preciada amistad no pod_ra haberse escrito este hbro ...QUie~o
conexi6n hist6rica del proyecto con la teora de W~lter Benjamn,
agradecer al Deutsche Academische Austauschdienst por el est1pend10
plantea la discusin sobre la contribucin de Adorno dentro de con el que apoy mi investigacin en 1971-1972. Debo agradecer ta_m'
una correcta comprensin de lo <U< pretendi r_elizar. bin a Martn Jay, Hirsham Sharabi, David Goldfrank, Norman Levme
y Marcus Raskin por sus pen~trantes comentarios .Y crticas; ~ mi fam.i
la de Frankfurt, Wolfgang Bock, Gisela Engel, Fntz Hermanm, Clau~1a

Honegger, Klaus Schroter y Gunter Wegeleben, por su ayuda y hospl_ta-
lidad; a Istvn Csicsery-Rony, Regina Schmidt, .Neal Wadler e lrvmg
Wohlfahrt por su en:_tusiasmo en nuestras largas di~cusi~nes, y a Ma.ria

Toki por su ayuda en la preparacin del manuscnto. Estoy agradecida
a Elliott p~r su paciente y jovial apoyo. . _
Finalmente quisiera agradecer a cuatro muJeres cuyas ensenanzas fue~

ron inspiradoras: Dorothy M. Brown, Evalyn A. Clark, Gladys M .
Kingslcy y Thercsa L. Wilson.





r




[ 19]


l. LOS COl\HENZOS INTELECTUALES:
UN ENSAYO BIOGRAFICO




FRANKFURT AM MAIN

Naci Theodor Wiesengrund Adorno1 en Frankfurt am Main el

11 de septiembre de 1903. Su padre, un prspero comerciante de


vinos, le proporcion toda la seguridad econmica y emocional de
un hogar burgus, pero no parece haberse metido con la educa-

cin de ste, su nico hijo. El nio se cri con las dos mujeres
de la casa: su madre, Maria Calvelli-Adorno (que tenia 37 aos
cuando naci Theodor) 2 y su hermana soltera Agathe.s Eran ca-

tlicas, corsas, hijas de una cantante alemana y de un oficial del


ejrcito francs de antepasados genoveses,4 pero sobre todo hay que

destacar que ambas practicaban msica: Maria cantaba profesio-


nalmente y Agathe tocaba el piano como acompaante de la famosa
cantante Adelina Patti." Ambas poblaron de msica el mundo

infantil de Adorno. Aun antes de que Adorno pudiera leer las


1
J ay refiere que Friedrich Pollock le pidi a Adorno que suprimiera

el Wiesengrund de su .nombre cuando ste lleg a unirse al exilado Institut


fr Sozialforschung;,eh Nueva York en 1938, 11 porquc haba demasiados
nombres con resonancias judas en la lista del Instituto" (Martin J3.y, The

dialectical imaginat~On: a history of the Frankfurt School and tlze lnsti-


tute of Social Research, 1923-1950. Boston, Little, Brown, 1973, p. 34.)
Sin embargo, ya en 1920 haba decidido firmar sus artculos publicados

como Wiescngrund-,Adorno, no por conveniencia !'lino quiz por razones


estticas (comenz 'a utilizar el guin cuando estudiaba composicin cou
Berg en Viena) o personales (se identificaba ms con el lado materno de
la familia).

~ Tena 73 en 1939, segn una carta de Adorno a Benjamn del 1? de


febrero de 1939 (Frankfurt am Main, legado de Adorno.)
a Horkheimer escribi que Agathe "desempe un papel decisivo en su

crianza. Adorno h3.blaba clidamente de Agathe como de su segunda


madre" ( Ivlax Horkheimer, 11 ber Theodor W. Adorno: Ein Gesprach
am 8. August 1969, aufgezeichnet von Bernhard Landau", en Hermann
Schweppenhituser, ed., Theodor w. Adorno zum Gedii.chtnis: Eine Samm~

lung, Frankfurt am Main: Suhrkamp Verlag, 1971, p. 20). La muerte


de Agathe en el verano de 1935 fue un rudo golpe para Adorno (carta de
Adorno a llenjamin, julio de 1935, Frankfurt am 1v1ain, legado de Adorno) .

' En su viaje a Italia, Adorno descubri (no sin algn placer) que sus
antepasados italianos haban tenido ttulo nobiliario.
1
Jay, The dia.lectical imaginatiou~ p. 22

[21)

fi
r
22 LOS COMIENZOS INTELECTUALES

notas, era capaz de seguir las partituras reconstruyendo el sonido


FRANKFURT AM MAIN

durante toda su vida ateo. 12 Como su padre no hizQ,ningn intento


23

de memoria. 6 Cuando creci, Agathe le ense piano, y juntos
tocaban las transcripciones para cuatro manos de los clsicos de
la historia n1usical. Adorno recordara: "Tocar a cuatro manos
por imponerle su propia religin ni su profesin, Adorno, a dife-
rencia de muchos de su generacin, 13 no se senta impulsado a re-
belarse contra 'el mundo de su padre. Sin embargo, como sus races

trajo como regalo de la niez a los genios del siglo XIX burgus
a cmnienzos del :xx." 7 Adorno se senta como en casa en esta tra-
dicin cultUral burguesa, tan alemana~ Los enormes volmenes
sociales eran superficiales, esta ausencia de rebelin no implicaba
un conservadurismo intelectual. Frankfurt am Main era ua
ciudad secular, socialmente mvil, que mantena en el siglo xx

de lomo verde introducan la msica sinfnica ' y de c1nara en
"la vida del hogar"; formaba parte del moblaje familiar, tocada
algunas saludables caractersticas del liberalismo burgus, y cierta
apertura y ausencia de dogmatismo caracterizaban a su amplia
en el piano "sin miedo de interrupciones y de notas falsas"; "per-
tenenca a la familia" .8
Pero si la domstica familiaridad le sustraa a la msica cierto
poblacin juda.' Por supuesto, no dejaba de haber antisemitismo
durante los aos anteriores a Hitler, pero, como recordara Ador-
no, su expresin abierta era "bastante poco comn en la ciudad
tlpo de aura, si para Adorno la msica "seria" no sera jams
intocable y su "grandeza" no despertara niqguna reverencia auto-
ritaria, mantena en cambio una aureola de otra clase, aquella
de comerciantes que era Frankfurt". 15 Era provinciana comparada
con Berln; sin embargo, tena una activa vida cultural, una prensa
liberal, y una nueva universidad, relativamente liberal, que atraa

que, segn Benjamn, estaba amenazada de muerte en la era mo-
derna de la reproducibilidad mecnica del arte.9 A diierencia de
a algunos de los ms originales y crticos pensad9res de la Ale-
mania de Weimar como profesorado.

las grabaciones de radio y fongrafo, cada reproduccin recreaba Exista en Frankfurt ese curioso fenmeno social por el cual
esta msica, la traa a la vida, la produca activamente y no la una clase alimenta entusiastamente a los intelectuales y artistas
consun1a en forma pasiva: "Tocar a cuatro manos era mejor que que la atacan_ Sin embargo, a pesar de la relacin, ambos mundos
la Isla de los muertos [reproduccin del cuadro de Arnold Bi:ick-
lin] que estaba sobre el aparador; en verdad haba que conquistar
de nuevo la sinfona cada vez con el fin de poseerla., 10
La madre y la ta. conectaron a Adorno con una herencia cul-
permanecen diferenciados. De ah que fuera posible para el dotado
y precoz Adorno, destinado desde su niez al mundo de los in-
telectuales y artistas, crecer en una relativa ignorancia del reino
equivoco, usted ha adoptado recientemente fuertes convicciones catlicas.

tural, dndole una orientacin intelectual que demostr ser. ms stas me resultan muy, muy familiares. Yo tambin pens alguna vez que
decisiva que cualquier otra identificacin social o religiosa. De sera posible reconstruir nuestro mundo escindido a travs del ardo cat~
origen francs, la familia materna no tena races sociales en Ale- lico, y en aquella poca, hace diez aos, estuve. a punto de convertirme,
conver15in que senda muy cercana como hijo de una madre muy catlica,
mania, como tampoco las tena su padre, judo asimilado. Adorno
fue bautizado catlico, confirmado protestante -sin duda por una
No fui capaz de hacerlo. La integracin dr! la philosophia perennis me
pareda irremisiblemente romntica y contradictoria con cada rasgo de
e
cuestin de conveniencia- y {excepto por un breve perodo de nuestra existencia, y no fui capaz de descubrir ninguna pista en SchOnberg"
(carta de Adorno a Krenek, 7 de octubre de 1934, Theodor JV. Adorno
e
inters en el catolicismo durante la dcada de los veinte) 11 fue
0
Theodor W. Adorno, 11
Vierhndig, noch- einmal" ( 1933), Jmpromptus:
und Ernst Krenek: Briefwechsel, comp. por Wolfgang Rogge, Frankfurt
am Main: Suhrkamp Verlag, 1974, p. 46.)
e
yf
Zweite Folge neu gedruckter musikalischer Aufsiitze, Frankfurt am Ivlain: 12
En la dcada de los sesenta el discurso de Horkheimer tom un tono "'1! d,e..w..t
Suhrkamp, 1969, p. 142. rel!fJ;o; ste no fue el caso de Adorno. - - .1 W
' !bid. ase el captulo sobre "The revolt of the son", en Peter Gay, Weimar
' !bid. culture: the outsider as insider, Nueva York: Harper Torchbooks, 1968,
" Walter Benjamin, uThe work of art in the age o mechanical repro~ pp. 102-100.
duction" ( 1936), llluminations, ed. e introd. de Hannah Arendt, trad. de "- El nmero de judos en Frankfurt ascenda a cerca de 29 000 en
Harry Zolm, Nueva York, Schocken Books, 1969, pp. 217251. 1925, y era Ja segunda comunidad juda de Alemania. La primera era
10
Adorno, "Vierhndig, noch einmar' (1933), Impromptus, p. lt3. Berlin con un nmero seis veces mayor ( 173 000). Vase Otto' Fricdrich,
u Mientras estudiaba en Viena con Berg (Que s era cat6Iico), Adorno Be/ore the deluge: a portrait of Berln in the 1929s1 Nueva York, Harper
acarici la idea de convertirse al catolicismo (cosa que Schnberg, judo and Row, 1972, p. 110.
115 Theodor VV. Adorno, "Der wunderliche Realist: ber Siegfried Kra-
por nacimiento, ya habla hecho), pero cambi de idea a causa de la
metafsica religiosa que habra tenido que aceptar, Todo esto est do- , cauer" (1964), Noten zur LiteraturJ vol. 3, Frankfurt am Main: Suhrkamp
cumentado en la correspondencia a Ernst Krenek de 1934: "Si no me Verlag, 1965, p. 85.
,.
~'
.
24 LOS COMIENZOS INTELECTUALES FRANKFURT AM MAlN 25

de los negocios y de la poltica prctica. En 1914 era demasiado {;ados: un breve ensayo sobre el expresionismo 20 y un comentario

, joven para ir a la guerra, y por lo tanto se vio protegido de esta


experiencia brutal que afect de manera traumtica a tantos inte-
lectuales ligeramente mayores que l, aunque de su generacin.
,sobre una nueva pera de su maestro de msica, Bernhard Sekles. 21
Sin embargo, a pesar de sus logros, todava conservaba la excitada
intensidad, la "bestial seriedad"2 2 del protegido. Era impresio-

En.,l918-1919, mientras Alemania se recuperaba de la derrota mi-


litar y del levantamiento poltico, a los quince aos, Adorno es-
nable, buscaba la compaa intelectual de hombres mucho mayores
que l. Ps rpidamente a travs de los cursos, estudiando filo-


tudiaba msica y pasaba sus horas libres leyendo a Kant. Su ins- :sofa, sociologa, psicologa y msica, y recibi su doctorado en
tructor en Kant era Siegfried Kracauer, catorce aos mayor y filosofa tres aos ms tarde, en 1924. Fue una poca de acumular
amigo de la familia: "Por ms de un ao, regularmente, los sba- conocimientos ms que de autntica originalidad intelectual. Fue

dos por la tarde, lea conmigo la Crtica de la razn pura." 18 Pero


no debe presumirse con demasiada ligereza que ste era el entre-
namiento de un "mandarn" gennano. 17 Adorno no senta una reve-
BU iniciacin en las controversias filosficas que, legado en gran
parte de los pensadores de la preguerra, haban llegado a dominar
los crculos acadmicos.

rencia ciega por la cultura pasada y no intent nunca despreciar


el presente apoyndose en su autoridad: se acerc a la cultura con
una pasin tan autntica como ntimamente personal. Como en
La cultura burguesa europea, en autoproclamada crisis desde
antes de la guerra, se arrebolaba con los sntomas de lo que pareca
una fiebre mortal -al . igual que la estructura politica y econ-

. su primer contacto con la msica, lo que excitaba a Adorno de


esta introduccin a la filosofa era que exiga de l un compromiso
activo. Kracauer no le enseaba K~nt como un sistema cerrado
mica sobre la que se sustentaba. De manera significativa, los dos
fenmenos culturales ms amenazados eran precisamente las dos


pasiones de Adorno: el arte y la filosofa. Mientras que el arte se
y reificado de pensamiento por asimilar, sino que, por su aleja- vea amenazado desde fuera por una tecnologa que mecanizaba
miento histrico, era vitalmente relevante para el presente: su producciri y alteraba la experiencia esttica, 28 el movirniento

Excepcionalmente dotado desde el punto de vista pedaggico [Kracauer]


hb;o hablar a Kant para mi. Desde el inicio, bajo su gua experiment
expresionista de la preguerra haba liquidado las formas burguesas
de la msica, la pintura y la literatura desde adentro. Como es-
cribi A9orno en su primer artculo publicado, la misma posibili-)


el trabajo no como una mera teora del conocimiento, como un anlisi::
de las condiciones de los juicio~ cientficamente vlidos, sino como la
dad del arte estaba en duda: 1'El a~te de la poca se enfrenta a la
clase de texto cifr~do a partir del cual las condiciones histricas del es- cuestin de la continuacin de su existencia." 24 En el caso de la


pritu [Gl.ist] podan leerse, con la vaga expectativa de que algo de la
verdad misma iba a conquistarse.ls man im Franldu~.t der dreissiger Jahre studierte", en Frankfurter Rund:;~
chau, nm. 269, . sbad'o 20 de noviembre de 1971, separata, p. v.)
110
Firmado T. '\Viesengrund, "Expressionismus und kllnstlerischc ,Wahr
En 1921 Adorno aprueba el examen Abitur y deja el Kaiser

Wilhelm Gymnasium para ingresar a la nueva universidad de


Frankfurt; 19 Tena 18 aos y era autor de dos artculos ya publi-
haftigkeit: Zur Kritik neuer Dichtung", Die Neue Schaubiihne (Drcsdcn],
2, 9 ( \ 920): 233-23G.
21
Theodor w'icsengrund, "Die Hochzeit des Faun: Grunds3tzliche
Bcmerkungcn zu .Bernhard Seklcs' neuer Oper", Neue Blii.tter fiir Kunst

10
17
lbid.J p. 83.
Vase Fritz K. Ringer, Tite decline of the German mandarins: tha
German academic communityJ 1890-1933, Cambridge, Mass., Harvard
und Literatur [Frankfurt am Main] 4 (1921-1922): 61-62, y 5 (1921
1922): 68 70 .
22
As se describa Adorno a s mismo (tierisch ernst) tal como era a


University Press, 1969. mediados de la dcada de los veinte. (Theodor W. Adorno, Berg: Der
Afeister des klei~sten Vbergangs [1968], Gesammelte Schriften, vol. 13:
19
Adorrlo, "Der wunderliche Realist" ( 196+), N aten zur Literatur,
\'ol. 3, pp. 83-84. Sobre la amistad entre Adorno y Kracauer, vase :rviartin Die musikalischen lvfonographien:~ ed. Gretel Adorno y Rolf Tiedcmann,


Jay, 11 The extraterritorial l.ifc of Siegfried Kracauer", Salmagundi 31/32 Frankfurt am Main: Suhrkamp Verlag, 1971, p. 361. En las notas siguien-
(otoio de 1975-invicrno de 1976): 49-106. tes, Gesammelte Schriften se abreviar GS.)
1
~ "La Universidad cie Frankfurt era por aquel 'entonces la ms joven 23
Esta evolucin, que Adorno y Benjamn habran de considerar tan
de Alemania. Al mismo tiempo, formaba parte de las ms antiguas, al importante, haba sido observada antes de la guerra por Wcrncr Sombart

menos de manera indirecta. En su forma actual, haba sido fundada a partir


de la mudanza forzada a Frankfurt de la seccin alemana de la Univer-
sidad de Estrasburgo, hacia fines de la primera guerra mundial." (Ernst
y articulada en su influyente ensayo "Tcchnik und Kultur", Archiu fr
Sozialwissenschaft und Sozialpolitik [Tubinga], 33 ( 1911): 305-347.
u Wiesengrund, "ExpressionismUs und knstlcrische
.
\Vahrhaftigkeit"


Erich Noth, "In der vermeintlichen Hochburg des Libcralismus: \Vie (1920), p. 235.
'
,
.

26 LOS COMIENZOS INTEI.ECTUALES'

filosofa, ya no se pretenda que proporcionara un sistema omni-


FRANI<.FURT AM MAIN

una y la misma cosa. Eso ya no era bien visto [en Alemania]". 21


27

comprensivo de todo el conocimiento, y estaba en peligro de re-
troceder a los problemas de la lgica formal, mwntras que sus'
preocupaciones tradicionales se transformaban en dominio de las.
Corno Schi:inberg en msica, como Kandinsky en pintura, Bloch
desarroll las posibilidades creativas liberadas por la desintegra-
cin de las formas. En nombre de un futuro utpico, rompi

nuevas ciencias sociales. El relativismo, tanto histrico como cien-
tfico, erosion los cimientos de la filosofa burguesa cuando Einstein
dio vuelta a la fsica newtoniana y Dilthey cuestion incluso la.
radicalmente tanto con la forma como con el contenido de la filo-
sofa acadmica tradicional. Comprometido polticamente, se ga-
naba la vida como escritor fuera del mbito acad;mico. Adorno

atemporalidad de las formas cognitivas, desafiando la universa-
lidad de la subjetividad racionaL
todava no lo conoca personalmente (se hicieron amigos despus.
de 1928), pero el nombre de Bloch conjuraba una atmsfera dis-
6\1~''

Si la Weltanschatwng burguesa se desintegraba, las palabras no tintiva:
tenan poder para reconstruirla. En la era de la fotografa y de las.
primeras pelculas mudas, la lgica lineal 'de la palabra escrita Oscuro como un pasadizo, rugiente, sordo como un soplo de trompeta,.
despert la esperanza de lo extraordinario, que muy pronto me hizo sos-
perda su monopolio. Ms an, poetas y filsofos - Trakl, Hof-
mannsthal, el joven Wittgenstein- haban .comenzado a pregun-
tarse si el lenguaje era capaz de comunicar: la verdad.
pechar que la filosofa con la que mis estudios me haban relacionado
pareca rancia y falta de conformidad con sus propios conceptos. 28
t

\
En sntesis, haba consenso universal acerca de la ruina de la.
cultura burguesa. El debate consista en saber si aplaudir o lamen-
tar la situacin. Ser joven (con el estmago lleno) en esta poca de
Geist der Utopie sacaba las controversias y conceptos filosficos .
del desvn del escolasticismo acadmico, hacindolas cotidianas,

expresando a travs del ritmo mismo de su lenguaje la alterada
crisis era tener la oportunidad dorada de lograr una contribucin forma de la experiencia filosfica contempornea. Bloch
original. En la dcada de los veinte, todava pareca que "todo


-.estaba permitido"?" Dados sus antecedentes judos y extranjeros ... tom la dialctica [hegeliana], que deca superada la alienacin de su-
Adorno careca de influencia social o poltica que perder, as como jeto y objeto, tan en serio que despreciaba el tono sosegado e imparcial
de inters alguno por perpetuar el antiguo orden. Poda antici- de los acadmicos que perpetuaban una fra falta de ilacin con el


parse que se unira a la avant-garde intelectuaL objeto.29
El ao en que entr a la universidad, Adorno ley Geist der
Animado por un concepto mstico, casi ocultista, del arte y por un
Utopie," 6 de Ernst Bloch, y se sinti profundamente impresio-


meSianisnlO n;ligioso, 80 aunque comprometido con una vi~in_.~~cu-
nado. Bloch, escribira nls tarde Adorno en el exilio, era "e]
lar y marxista de la ut':'pa sociopoltica, Bloch rtilbaalodi!sofos a
filsofo del expresionismo, en el que conocimiento y expresin son
qe abandonaran la seguridad de-la lgica formal, con sus cuestio-
~ En 1962 Adorno alertaba contra una tendencia reciente a idealizar la
era de los veinte, pero admita: "A pesar de esto, la imagen de los aos
veinte como un mundo en el que, como se dice en .A1ahagonny de Brecht,
todo est permitido, como una u tapia, tiene algo de verdad." (Theodor W.
nes fcilmente resolubles, y se enfrentaran, como se'enfrentan a la
religin y el arte, a la "pregunta informulable" ( unkonstruierbare
Frage) de la realizacin utpica.
Adorno, "Jene zwanziger Jahre" [1962], Eingritfe: Neun kritische Modelle,
Franldurt am Main, Suhrkamp, 1963). Expres el mismo pensamiento, no
sin algo de nostalgia, en una conversacin radial con Lotte Lenya a fines
Pero si Bloch trajo de vuelta la filosofa a la arena poltica, si
la puso al servicio de los objetivos marxistas, el ele111ento trascen-
dente, religioso, de su pensamiento se opona d'uramente al d~ter


de la dcada de los cincuenta (grabacin, Frankfurt am Main, legado de
Adorno). niillismo econmico y a la visi6n mecaniciSta y positivista de la
:w Ernst Bloch, Geist der UtojJe 1 Munich, Duncker & Humblot, 191 B; historia que haba llegado a caracterizar el marXismo ortodoxo.
2 ed. revisada, Berln, Paul Cassirer, 1923. Poco antes, en ese mismo ao, En su estudio sobre el radical protestante Thomas M\inzer ( 1921'}
haba leido Die Theorie des Romans, de Georg Lukcs, que tambin tuvo
una perdurable influencia sobre l (lo cual se trata en el cap. 3, ms ade-
lante). Bloch y Lukcs, en aquella poca amigos ntimos, impresionaron a
11
T. W. Adorno, "Fr Ernst Bloch", Aufbau-ReconJtruktiOn [Nueva.
York], 8, 48, 27 de noviembre de 1942, p. 15.

29
Adorno como pensadores paralelos (Theodor W. Adorno, "Henkel, Krug Adorno, "Henkel, Krug und frhe Erfahrung11 , Ernst Bloch zu Ehren,.
und frhc Erfahrung", Ernst Bloch zu Ehren: Beitriige zu seinem Werlc, p. 10.
211
comp. por Siegfried Unseld, Frankfurt am Main, Suhrkamp Verlag, 1965, Adorno, "Fi.ir Ernst Bloch" (1942), p. 15.
30
Bloch era judo, pero su religiosidad era pansectaria.


p. 10).
,;.
'
28 LOS COMIENZOS INTELECTUALES

'haba afirmado que tanto las fuerzas subjetivas como las objetivas
FRANKFURT AM MAIN

sinuoso de Scholem y 'A'alter Benjamn, encontraron su lugar eL en


29

eran los motores del desarrollo histrico, que las revolucione'


eran, impulsadas por el pensamiento religioso; que la utopa no
pod-a definirse en tnninos puramente socioeconmicos. 31
pensamiento de Adorno. Rosenzweig estaba influido por Hegel,.
pero rechazaba su sistema cerrado, su metafsica identidad entre la.
totalidad de la realidad y la verdad: "El error monumental del'

. Esta :meraria combinacin de elementos tomados de la reli-


gin, la esttiCa, el idealismo y la utopa poltica no dejaba de tener
idealismo consisti en pensar que el Todo estaba totalmente con-
tenido en la 'generacin' del Todo" ;84 "el todo simplemente no

sus problemas. Una de las fallas trgicas de la cultura de Weimar,


en general (que volvera a repetirse en el movimiento de la Nueva
Izquierda de los sesenta), fue que llevar a la filosofa a tratar cues-
es el Todo, es de hecho tan slo un todo" ;85 "La razn tiene et
derecho a un hogar en el mundo, pero el mundo es slo eso: un
hogar, no es la totalidad.""" La nocin del todo era una esperanza

tiones de justicia social era corregir .un dfecto acadmico, mientras


dejabaa la realidad socia:! intocada. El hecho de que lo; intelei::-
tii'itleS adoptaran una posicin vindicativa no garantizaba de nn-
ut6pica para el futuro (mejor expresada por el arte que por la
filosofa):"'

:guna manera que tuvieran el efecto social deseado (o un efecto


cualquiera). En 1918, los expresionistas de izquierda y otros inte-
lectuales intentaron integrar protesta cultural y praxis poltica; su
Slo en la redencin Djos deviene el Uno y el Todo que, desde el inicio,.
la razn humana en su temeridad busc por todas partes y por todas
partes afirm, pero sin hallarlo porque simplemente no haba parte al-

fracaso fue caracterlstico de la historia subsiguiente de la cultura


<le Weimar. 32 La problemtica relacin entre revuelta cultural y
guna donde hallarlo an, ya que an no exista. as

J!:.t;)ugar de la visin totalizadora de Hegel, Rosenzweig insista en.


Tevolucin sociopoltica era, tal como se demostrar, un tropiezo
de la propia teora de Adorno, y en ese sentido su historia es tpica. que la realidad era ~agmentaria, compuesta por umi "plenitud" de
fm:1os individales, distintos:
Entre los libros de escritores que, corno Bloch, rcintroducan

elementos religiosos dentro de la filosofa en su crisis del momento,


Der Stem der Erlosung [La estrella de la redencin] de Franz Ro-
~enzweig, publicado en 1Q20, fue muy significativo no porqe in-
De dnde vienen o adnde van, no est escrito en su frente: simplemente
existen. Pero al existir son individuos, cada uno contra todos los dems,.
_"particulares'', "no-diferentes'' .a9

fluyese directamente en Adorno (aunque seguramente ste conoca


tanto al hombre como al libro), sino porque volva al pensamiento El conocimiento del objeto (ste era un tema mistico) estaba ligado
al "nOnibrc"~. singular y particular, "incapaz de Ulterior absorcin

religioso especficamente judo en un intento por redimir a la


filosofa de su atrofia en curso. En un comentario a la edici6n de
1930 del libro, Gershom Scholcm testimoniaba d choque que haba
i a categora, Y') qe no puede haber' para 'l categora alguna
ala qe pertenece!:; es su propia categora" .4 o El conocin1iento era

significado para judos y radicales de los aos veinte incluyndose


a s mismo, 83 y en l haba elementos que, a travs del camino
"revelacin" que "mira hacia el pasado... Pero el pasado se hace
visible a la revelacin slo y cuando la revelacin lo ilumina con

111
Ernst Bloch, Thomas Mli.nzer als Theologe der Revolution) Munich,
Duncker y Humblot, 1921. Lukcs criticaba los argumentos de Bloch, no
porque destacaran los temas utpicos, sino por no alcanzar a ver el ele-
demptior~"..
1971.
The messianic idea in ]udaism. Nueva York, Schocken Books,.

s, Franz Rosenzweig, The star of redemption, Nueva York, Holt, Rinc-

mento de trascendencia contenido dentro de (una correcta interpretacin)


del marxisrho: "Cuando Ernst Bloch cree descubrir en esa vinculacin de
lo religioso con el elemento revolucionario econmico social una va de
hart and Winston, 1~970, p. lfl3.
"' !bid., p. 52.
~~ !bid., p. 13.
37
'


profundizacin del materialismo histrico 'meramente econmico', est pa- .u ... el arte, entonce:s, es el lenguaje de aquello que de otro modo es:
sando por alto que su profundizacin narra precisamente la profundidad an impronunciable . .. El arte sigue siendo un trabajo a destajo para que
real del materialismo histrico" (Georg Lukcs, Historia y consciencia de la vida pueda ser y devenga un todo." (!bid ... p. 191.)
clase, N!xico, Grijalbo, 1969, p. 214). .. [bid., p. 238.

nt George L. lvlosse, "Lcft-wing intellcctuals in the Weimar Republic",


German anH ]ews: the right, the left and the search for a uthird force" in
Pre-Nazi Germa11y, Nueva York, Howard Fcrt.ig, 1970, pp. 171-225.
an Ibid., p. 45. Estos fenmenos existentes individualmente "han si.do el
estorbo del idealismo, y por tanto de la filosofa como~ un todo, de Parm-
nidcs a Hegel". (!bid., p. ~7.)

~ !bid., pp. IBGI87.


33
Gersht'm Scholcm, "On. the 1930 edition of Roscnzv,eig's Star of Re-
'
,, 30,


LOS COl\IIENZOS INTELECTUALES 11 RANKFURT A:M MAIN

r
31
d~~tro de los datos de la experiencia. Su objetivo , formulado por
41
la luz del presente" . Todos estos conceptos eran tambin caracte-
1' rsticos de la teora de Adorno, pero no fue el judasmo el que Jo 1
'
<:oondujo a ellas. Fue, en cambio, su amistad con Walter Benjamn.
Adorno conoci6 a JleDjamin en Frankfurt el! 1923,42 El encuentro
haba sido arreglado por su mutuo amigo Sieg~!i".d.~racauer en el
pnmera vez en 1918, era fundar, sobre bases kantianas, "la uni-
dad virtual de religi6n y filosofa".
En sus aos de estudiante, Benjamn haba formado parte de _un

ala, intelectual, radical y judhi;-ce la ]ugen-db-eweguiig}T Alli co-
Cafe Westend am Opernplatz. 48 Adorno, once aos ms joven que noci a Gershom Scholem, su .compaero intelectual ms ce;cano
Benjamn, recordarla lo tremendamente impresionado que se de 1916.. 1923. 48 Scholem comenzaba lo que hapra de ser una
:senta:

Es difcil ()Ue la memoria me engae cuando digo que desde el primer


tarea de por vida, la investigaci6n de la Cbala, la hasta entonces
largamente olvidada tradci6n del misticismo judo. Juntos estu-
diaron a Kant, tal como Adorno lo haba hecho con kicauer

momento tuve la impresin de que Bt;njamin era uno de los seres hu-
manos ms significativos con los que jams m~ top. Y o tena 20 aos en
aquel entonces ... 44 '
""
fantaseando "medio en serio, medio en broma" con fundar su pro-
pia academia, "habiendo tan poco que aprender en la universi-
~<td".60 Discutan constantemente la erudici6n religiosa de Scholem .
'

Si el leer a B.!och haba abi~rt9 sus ojos a las inadecuaciones de la
filosofa aca'J;{:;,ica Iiahi!ual, fue Benjami~ quien le seal6 el modo
Benjamn (quien a pesar de varios intentos nunca lleg6 a dominar
el ,hebreo) aj_g\liri6_ a travs de esta relaci6n una forma teol6giCoa y
?e

de "5tiperrhls:

Era como si a travs de esta filosofia [la de Benjamin) se me mostrara


t;;Isti:a ~xpresi6n, que COflS~rv<) de manerasutij e~. SUS ~S~~itos
ms mtencwnadamente "marxistas" de la dcada de los treinta .
Pe.r diferenda de Scholem (o,d Rosenzweig o de Bloch, de quie-
lo que la filosofa debla ser si habla de cumplir con lo que prometa y
que jams abarc, desde que se desliz dentro de _ella la divisin kantiana
-entre lo que permanece: dentro del campo de la experiencia y aquello que
nes se hizo amigo en 1918);"Benjamiri busc6 y descubri6 los orge-
n~~ d~ los conceptos msticos en la literiura esttica y no en la
~~-~lgica, ,e~ ras teoras de Novalis,"Schlegely Goethe, y en los

trasgrede los lmites de la posibilidad de experiencia.

Especficamente, se tritil,bad'" lil, ~apacidad. de Benjami~ p~ra ana-


dramas tragicos alemanes de la poca barroca, 61 La religiosidad de
411
Walter Benjamin, "ber das Programm der kommenden Philosophie"

(1918), Zur Krtik der Gewalt und andere Aufsiitze, con eplogo de Herbert
lizar los detalles concretos pero carntes de definici6n q;;.; ti Marcuse, Frankfurt am Main, Surhkamp, 1971, p. 27. !.: ... ~ ,
com~ h~b. ~firmado- H.oiinzweig, conformaban la realidad, de '
7
Gustav Wyneken era el director. Benjamn trabaj en la revisla de este
un modo que liberaba un sentido trascendente, si;, abandonar de


drculo durante 1913 y 1914. (Adorno, "A l'cart de tous les courants"
ninguna manera el dominio de lo emprico. BenJaml. 1graba [1969], Ober Walter Benjamin, p. 97.)
iilb'fiteB-peiCe"p'di::u~s qe se -asemeJaban a 1a revelacin msti~~'
<lB En ese ao Scholem parti para Palestina. Su amistad continu6 a
travs de una voluminosa correspondencia, y pasaron un _tiempo juntos en
.aunque
,__ ._ . --'
adhiriendo a la regla antimetafsica kantiana de perman~cer
" !bid., p. 1116.
Par!s en 1927 y en 1938. (Gershom Scholem, "Erinneningen" [1966] en
Theodor W. Adorno et al., Ober Walter Benjamn, Fraukfurt am :Main,
Suhrkamp Vedag, 19GB, pp. 30-31.)
411


Fueron presentados por primera vez por Herinann Edler Grab von Scholem ha escrito retrospectivamente: "Creo que podemos decir sin
HcrmannswOrth, socilogo, msico y amigo de Adorno (vase la nota del falta de respeto que difcilmente ha habido nunca una teologa juda tan
compilador en Walter Benjamln, Briefe, 2 vals., comp. por Gershom vacua e insignificante como la que existi en las dcadas anteriores a la
:Scholem y Theodor W. Adorno, Franldurt am Main, Surhkamp Verlag1 primera guerra mundial. . . La teologa ortodoxa ha sufrido por lo que
1966, vol. 2, p. 559).
43
Theodor W. Adorno, "Erinnerungen" (1964), Vber Walter Benjamin1
Comp. por Rolf Tiedcmann, Frankfurt am 11ain, Surhkamp Verlag1
datsm, p. 321.)
1
po?damos llamar Cbala-fobia'." (G. Scholem, The messianic idea in ]u-

eo Gershom Scholem, Walter Benjamin, Die Geschicht~ eine.r Freunds.


l 970, p. 67. Benjamin, nacido en Berln, estaba en Frankfurt tratando de
-completar su tesis de Habilitation all. Adorno y llenjamin ta_mbin estu
vieron juntos en el seminario de sociolog1a de Gottfried Salomon-Delatour,
donde se analizaba el libro recientemente publicado sobre el historicismo
cha/t, Frankfurt am Main, Suhrkamp Verlag, 1975, p. 76.
111
Cf. Walter Benjamn, Der Begriff der Kunstkritik in der- deutschen
Romantik ( 1920); f!oethes Wahlverwandtschaften ( 1924); Ursprung des
deutschen Trauersptels ( 1928); todas republicadas en Walter Bcnjamin,

<le llrnst Troe1tsch (ibid.).
" !bid., p. 70.
411
lbid.
Gesarnmelte Schriften, 6 vols., comp. por Rolf Tiedemann y Hennann
. Schweppenh3.user, vol. 1, Abhandlungen, Frankfurt am Main, Suhrkamp
Verlag, 1974.

~----------------------------------------------------------
!i.

32 LOS COMIENZOS 11\l'TELEGTUALES

Ben jamin era secular y mundana, aproximndose a los objetos.


FRANKFUR'l' AM MAIN

compromiso y resignacwn, expresada en la vida poltica por el


33

profanos con religiosa reverencia. Era entonces una teologa "in-


vertida" o "negativa" 152 en la que clvergan materialismo y nlis-
ticis~o, y esto impresion ~o poco a Adorno como modelo de pen-
V runftrepublikaner que, pretendiendo ser "razonable", aceptaba
sin entusiasmo la realidad dada de la Repblica de vVeimar, que
era en muchos aspectos muy poco republicana y democrtica. Del

samiento filosfico. Pero el perodo realmente capital de la in-


fluencia de Benjamn sobre Adorno vendra luego, despus de
1927, en relacin con su comn adopcin del marxismo .
otro lado, la revuelta que se sustentaba a s misma en el irraciona-
liS'mo"caa fcilmente en una frmula tendiente al fascismo. Hay
que decir en su favor que Adorno y quienes estaban intelectual-

Con respecto a la teologa per se y al judasmo no puede decirse


qu' l1ayan influido en Adorno en un sentido afirmativo. A dife-
Inente n1s cerca de l no aceptaron la nueva dicotoma que estaba
madurando. Antes que alinearse en uno de los lados de esta polari-


rencia de Benjamn, no frecuent cuando estudiante grupos juve- dad, insistan en que la verdad yaca en la tensin entre arnbos,-
niles judos; a diferencia de Scholem, no le atraa el sionismo,"'' en la explicacin razonada de lo que apareca como irracioilal y ~n
ni tampoco particip con Siegfricd Kracauer, Franz Rosenzweig y la irracionalidad de lo que.-se,.ceptaba como mzn.. .

Martn Buber en el crculo intelectual del rabino Nehemiah A .


Nobel en Frankfurt. 54 Volver a la teologa para encontrar el sentido
de totalidad y la seg.:iridad que la destrozada W eltanschauung
Fue la insistencia de(Benjamifll en que religin y kantismo, mis-
ticismo y materiali~mo' ~lttri'ig~n en-tanfo'vrdades'']ii"qi:i evit
que .. se comprometiera can alguna de estas corrientes intelectuales.

b~rguesa ya no poda proporcionar; fue una opcin que Adorno Adorno era afortunado al tener como tutor en la universidad a un

.,
s yi, impulsado a rechazar. 55
r
hombre tambin excntrico, tambin externo a la corriente intelec-
En los veirlte, la revuelta contra la esterilidad acadmica (as tual principal: el profesor de filosofa Hans Cornelius," 6 en cuyos

coffi COritia ia: soC.iedad inOdfna Y sU estrUctUra "racionalizada",


burocrticamente organizada) tenda a tomar la forma de una.
seminarios Adorno conoci a su amigo d~ toda:
la vida, Ma,; 1-Iork-
hlinii!r. Cont"ra los irracionalistas, Uornelius .defenda firffimenie


afirmacin de lo irracional. El renacimiento teolgico era una de 1~ . .iradicin iluminista, pero no en su casi escolstica forn1a dorni-
sus n1anifcstaciones, pero haba muchas otras: el voluntarismo nante. Cornelius era un Aufkliirer del antiguo tipo, un radical
soreliano en poltica, un renovado. inters en Kierkegaard, la psi- filosficamente hablando, rns kantiano que el propio I<..ant en su

quiatra de Jung, las novelasdc Hcrmann Hesse, la defensa .de la


"cUltura" freiite a la civilizacin y de la "comunidad" frente a la
sociedad, e incluso una cierta moda intelectual por los horscopos
mistn <.le "destruir las teoras dogmticas y de establecer en su lugar
aquellas basadas en la experiencia y garantizadas por la experiencta,
ms all de toda duda". 07 Su rechazo de la doctrina kantiana-'de la

y la rnag.ia. Estaba ocurriendo un. viraje en el campo de las alianZas


it1'telectuales: los abogados de la razn, identificados desde el Ilu-
minismo .con las fuerzas sociales y polticas progresistas, abandona-
cosa en s que, sgn afirmaba, constitua un residuo n1etafsico,
era en efecto regresar atrs de Kant hacia el empirismo ingls y

ban los impulsos de la revolucin y aceptaban pasivamente el estado


de cosas "dado''. La racionalidad haba llegado a ser sinnimo de
francs temprano. Estaba de acuerdo tambin con el neokantismo
de sus contemporneos vieneses Avenarius y !vlach. Sin embargo,
si haba ~na inclinacin positivista en la interpretacin de Uor-

c2 Adorno utilizaba ambos trminos para describir aquello a lo que se


refera como "nuestra teologa" en una carta a Denjamin del 17 de di
nelius, no tena en can1bio la acrtica aceptacin positivista del
ciembre de 1934. (Adorno, Vber Walter Benjamn, pp. 103-104.) Tratdo mundo "dado" y su pasiva nocin del sujeto. Cornelius era un ar-


in.fra, caP,. B. '
ro Des~us de que Scholcm se traslad a Palestina en 1923, Benjamin
56
Cornelius (18631947) lleg de rviunich a Frankfurt en 1910. En'\
habl muchas veces de unrsele, aunque estos planes nunca se materiali "un maestro apasionado . .. en muchos sentidos lo opuesto de la imagen
zaron. (!bid., pp. 173 passim.) tradional de un profesor universitario alemn, y en fuerte uposiciu con

u. La adhesin de Kracauer tennin en 1926, cuando escribi un co~


mentario fuertemente crtico de la traduccin de la Biblia por Bubcr Y
Roscnzweig (vase l'v!artin Jay, "The extraterritorial life of Sicgfried Kra
muchos de sus colegas". (Friedrich Pollock, citado en Jay, The dialectical.
imagination, p . .-.5.)
a~ sta fue la descripcin de Adorno en el prefacio a su primera Ilabi-

cauer", 51). Sobre el grupo del rabino Nobel, vase Nahum N. Glantzer, litationsschrift, basada en la teora de Cornclius. {Thcodor W. Adorno,
"The Fd"nkfurt Lehrhaus11 , Year Book /, Leo Baeck lnstitute, Londres, "Der Degriff des Unbewussten in dcr transzendentalcn Seelenlchre" [19271 ..
1956 . GS, vol. 1: Friihe philosophische Schriften, comp. por Rolf Tiedcrnann~
:;s Vase sujJra, nota 11. Frankfurt am :Main, Surhkamp Vcrlag, 1973, p. 81.)

~
----- - - - - ----


,
!.
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i
LOS COMIENZOS INTELECTUALES

tista y un bohemio. 58 Para l, el "su jeto" filos6fico no era un univer-


sal unifonne, trascendental, sino un individuo viviente nico, y la
experiencia filos6fica era personal y vivida y no abstracta y acad-
mica. Todo conocimiento se basaba en una experiencia previa, y
FRANKFURT AM MAIN

cultura compartida est internamente vada y se derrumbar porque


merece derrumbarse. Pero la nueva religin que la humanidad necesita
emerger primero de las ruinas de esa cultura.61
35



por lo tanto nunca era completo; la filosofa no era un sistema La filosofa de Cornelius era lo bastante conocida como para haber
cerrado y no haba absolutos ontol6gicos. A pesar de la universalidad
de las formas cognitivas, la naturaleza acumulativa de la expe-
sido escogida por el ataque de Lenin en su crtica a la filosofa
contempornea, Afaterialismo y empiriocritcismo ~1909). 62 Segn
riencia garantizaba que la realidad fuera '"posibilidad ilimitada" y
que los "objetos permanecieran siempre parcialmente extraos",9
no por pertenecer a un cierto reino noumnico., sino porque apare~
Lenin segula siendo subjetivista e idealista a pesar de su oposicin
al idealismo kantiano, y citaba como evidencia el hecho de que
Cornelius dejase abierto el camino para la posibilidad de vida
can cada vez en una nueva configuracin. En la nocin de expe-
riencia de Cornelius, no haba ser independiente de la conciencia
ni conciencia independiente del ser. Esto supona la revocaci6n de
despus de la muerte y su afirmaci6n de que "ante todo" la edu-
cacin es necesaria "para el respeto, no hacia los val-ores transitorios
de una tradici6n fortuita, sino hacia los valores imperecederos del

un primer principio filos6fico (prima philosopha) y fue uno de los
primeros y ms constantes credos tambin tle Horkheimer y Adorno.
Haba algo refrescante en el individualismo bohemio de Corne-
deber y de la belleza, hacia el principio divino en nosotros y fuera
de nosotros". 63 . En cuanto a Cornelius, acusaba al materialismo en
general del mismo "dogmatismo" que criticaba en_ el idealismo y

lius y en el empirismo tan poco alemn que defenda. Su idea de la
filosofa "competa por la claridad ltima", y era "violentamente
afirmaba que hace del hombre un "aut6mata". 64 Instaba a sus estu-
diantes a no conformarse con ningn "ismo" y a pensar por s mis-
hostil a cualquier tipo de dogmatismo". 60 Estimul6 en Adorno y
Horkheimer el respeto por la individualidad de los fen6menos con-
cretos, proporcionando un contrapeso terreno al kantismo mucho
mos: "Ni Kant ni Marx, Lutero o Fichte, ni ningn otro debern
ser vuestros amos, sino vuestra propia razn ..." 65
Max Horkheimer haba sido alumno de. C.ornelit.t.s desde 1918,
, ms esotrico de Walter Benjamn. Sin embargo, al igual que Ben-
: jamin, y a causa de su sensibilidad artstica, respetaba las experien-
cias estticas y religiosas tanto como aquella de la razn "cientfica".
y Poiick ha escfito que su "influenia sobre Horkheirn~r difcil:
11
Hans Cornelius, "Lebcn und Lehre" ( 1923), citado en Jay, The dia-

lectical imagination, p. 45. ,
Crtico de la sociedad (aunque no polticamente activo), escribi u El libro de Lenin fue traducido y publicado en A1emania en 1922.
"'en 1923: Ha.nns Eisler recordaba: uya estbamos esperando el libro. Lenin an
viva. Fue realmente una sensacin." (1-Ians Bunge, Fragen Sie mehr ber
Brecht: Hanns Eisler im Gespriich, eplogo por Stephen Hermlin, Mun.ich,
Los hombres han perdido la capacidad de reconocer lo Divino en s mis- Rogner und Bernhard, 1970, p. 156.)
mos y en las cosas; naturaleza y arte, familia y estado slo tienen inters eo Comelius, Einleitung in die Philosophie ( 1903), citado en V. l. L~

para ellos en tanto sensaciones. Por eso sus vidas fluyen sin sentido, y su nin, Obras completas, vol. XIV: Materialismo '' empiriocriticismo, Madrid,
Akal Editor, 1977, p. 209.
:<'
.
-
119
(;:Jornclius yena de una conocida far.nilia de pintores y compositores " /bid.
munic)ueses. Ainante de la cultura italiana, tuvo la vida de un artista, llli Recordado por Theodor W. Adorno, Philosophsche Terminologic:

_,,, ,..; .~
desafi las convenciones y se cas con .una mujer muchos aos mayor. Zur Einleitung, 2 vols,, ed. de Rudolf zur Lippe, Frankfurt am lvlain,
Estaba igualmente dotado par_a la pintura y para la msica. Ense pintura Suhrkamp Verlag, 1973, vol. 1, pp. 121~122. A pesar de lo que decia,
en "tvlunich durante la guerra y le dio clases particulares de teora de la existan ciertos lmites en esta invocacin al pensamiento individual entre

. 1
composicin a Horkheimer. (Helmut Gumnior y Rudolf Ringguth, .A1ax sus estudiantes. Leyendo al joven Adorno, se tiene la impresin de que se
Horkheimer in Selbstzeugnissen und Bilddohumenten, Rowo!1 Its !\1onogra- poda criticar cualquier filosoHa, excepto la de Cornelius. Adorno se vio
phien, nm. 208, ed. Kurt Kusenberg, Hamburgo, Rowohlt Taschenbuch en grandes dificultades para identificar su propio mtodo' con el de Cor-


Verlag, 1973, p. 22.) nelius en su tesis doctoral. Esto ocurri tambin en su liabilitat'ionsschri{t,
59
Hans Cornelius, Grundlagen der Erkenntnistheorie: Transcendentale la cual, sin embargo, Cornelius rechaz (vase infra). ilorkheimer testimo-
Systematik ( 1916), 2~,~- ed., Munich, Verlag von Ernst Reinhard, 1926, nia de los Hmites de la tolerancia de Cornelius al escribir en 1921: "Ayer
p. 261 . convers con un Joven filsofo acerca de las tareas de la filosofa. Se mos
00
Citado en una carta de Friedrich Pollock a l\.1artin .Jay, 24 de marzo traba muy entusiasta. Desgraciadamente, recin hoy descubr que Corne~
de 1970, citada en e] manuscrito del libro de .Jay, The dialectical iinagina-. lius haba estado en la habitacin contigua, y debe haber escuchado mi
tiott (p. 8), pero omitida en Ja versin publicada. exposicin, que estuvo totalmente dirigida en contra suya." (Citado en
. Gumnior y Ringguth, Max Horkheimar, p. 23.)

,.
~f

1 3G FRANKFURT AM MAIN 37
~ r ,.. ; 1 J LOS COMJENZ03 INTELECTUALES
< ''~/-:,.,l''.l'> . -i~--~----:
;'.. mente podra ser sobrestimada" .66 Nacido cerca de Stuttgart en con el estallido de la guerra mundial) fue un resurgir de sta, su

1895, hijo de un j~do conservado~, prspero fabricante textil,


t-tpriiheimer. se h_aba agiegrado_d~r.a:nte siete aos e,; los aspectos
omerCiales l 1os 11eg0cio.s de su padre ( formimdci un cierto iatri-
primera orientaci6n, y no una ruptura radical en su desarrollo
intelectual, corn se ha presun1ido.H Desde el comienzo, el pensaw
miento de Horkheimer se instal en la tensin entre el compromiso

iJ:o fin~t;ciero que ms tarde n;antendra a flote al Instituto de


Frankfurt) y haba viajado a Bruselas, Pars y Londres hasta que el
de fomentar la justicia social (ms an, "la felicidad de cada in-
dividuo")'" y su sospecha acerca de la inutilidad del esfuerzo.
El camino hacia la paz, -escribi en 1915, estaba hecho de "perdn,

estallido de la primera guerra mundial forz su retorno a Stuttgart.


La guerra se tradujo en una intensa crisis personal para Horkheimer.
Sus primeros diarios docurnentan su apasionada condena de la gue-
sufrimiento, espritu, a~or. La historia del mundo brama eternaw
mente ms all de estas cosas; un ciego, desesperanzado, irredimi-

rra (en la que se vio obligado a servir desde 1917) as como su ble, insaciable y por siempre incansable poder". 76
odio hacia la ocupacin mercantil a la que estaba atado." 7 A los Eximido del servicio a causa de una enfermedad, Horkheimer
21 aos soaba con una existencia diferente: abandona el mundo de los negocios y entra a la universidad, es-

Por mi anhelo de verdad he de vivir, y buscar lo que deseo saber; ayu-


dar a los afligidos, satisfar mi odio contra la injusticia, y vencer a los
tudiando primero en Munich y viajando luego a Frankfurt en 1918
con su amigo Friedrich Pollock. Ms tarde, con una carta de pre-
sentacin de Cornelius, pennaneci un semestre en Friburgo para

fariseos, pero, sobre todo, buscar el amor, amor y comprensin .. ,os

En aquella poca escribi un par de novelas cortas: todas expre-


asistir a las clases. de _Edmund Husserl, quien lo impresioJ:l viva-
1Jll'J)te.77 E.n 1921 volvi a Frankful-t, estudi~mdci psicologa con el
gestltico Adhemar Gelb (como Adorno) y recibiendo su doctorado

sando la inhumanidad de la guerra y la angustia de estar atrapado


contra su voluntad, encadenado, como escribi, por una tirana que
no por su invisibilidad era menos opresiva."
en filosofa .en 1922. 78 Durante los siguientes tres aos f~e.. a~i.ste_1;1_te
de Cornelius.
---d. . -- Adorno recordaba la primera vez que lo vio:

Seguramente se trataba de una rebelin adolescente, que volcaba


contra su familia el fervor moral del que se haba nutrido. 70 Sin
... eras ocho aos mayor que yo, no me pareca que tuvieras aspecto
de estudiante, ms bien Un joven caballero de un hogar prspero, que
conceda a la academia un cierto inters distante. Estabas incontaminado


embargo, no era slo el deber filial lo que le impeda seguir sus
por esa deformacin profesional del acadmico que fcilmente confunde la.s
propios deseos. Horkheimer tena la profunda y persistente sensa cosas aprendidas con la realidad. Pero lo que decaS era tan inteligente,
cin de que la aspiracin a la justicia social era una locura, de que tan ntido y, sobre ~odo, tan autnomo que pronto sent que eras superior
todas Ids personas, aun las de mayor rectitud, eran culpables, aun~

que indirectamente, de perpetrar las maldades del mundo. 71 Quiz


sta fuese la esencia del ser humano, esta "voluntad de poder, de
a esa esfera de la Cl~al,. imperceptiblemente, te mantenas apartado. 7ft
,,
En el seminario d~ Cornelius, Horkheimer ley una ponencia sobre

dmninaCin, de conquista": "All donde existan seres humanos, exis~


tir la guerra." 72 Hpr~l!~iiTier se habafamilj"riz_td() eon los escritos
qe Sc,pperthauer er...19l3, ia ..y: el"pesimismo schopenha;_,eriano que
u C., por ejemplo, Jay, The dialectical im.agination, p. 258. Los escritos
sobre la pubertad de Horkheimer, que documentan esta temprana influencia
de Schopenhauer, }ermauecieron inditos hasta 1974.

C0r~le't1z--a jJ~r~ear ~SUs -esCritos en los aiios cuarenta (nuevamente


60
Fricdrich Pollock, citado en Jay, Tite dialectical imagination) p. 44.
n Theodor W. Adorno, .. Offener Brief an Max Horkheimcr", Die Zeit,
12 de febrero de '1965, p. 32.
11
Horkheimer, Au.s der Pubertiit, p. 154.


'11 Gumnior y Ringguth, Max Horkheimer, p. 22. Horkheimcr tambin co-
Ivla~ Horkheimer, Aus der Pubertiit: Novelle.n und Tagebuchbliitter,
7
!!

ed. de Alfrcd Schmidt, Munich, Kose1-Ver1ag, 1974, pp. 149-159. noci a Martin Heidegger, entonce~ asistente de Husserl, y le escribi a
"' !bid., pp. 150-151. Maidon en 1921 : 11 Hoy tengo conciencia de que Heidegger fue una de las
personalidades ms importantes que conoc. Si estoy de acuerdo con l?


!bid., p. 151.
7
() Vase Alfred Schmidt, "Frtihe Dokumente der Kritischen Thcorie",
Cmo podra decirlo, si slo una cosa s con certeza de l: para l el motivo
eplogo del editor, p. 362. Se enamor de la secretaria privada de su padre, del filosofar no emerge de la ambicin intelectual ni de una teora prefa~
Rose Christine Riekher (a quien llamaba :rviaidon), ocho aos mayor que l bricada, sino da a da, de sus propias experiencias." (Citado en ibid., p. 24.)


78
y cristia,~J.a. lvlantuvo la relacin y se casaron en 1926. La tesis de Horkheimer 1 por la que recibiera su grado summa cttm
" !bid., pp. 158-159. laude, fue sobre la tercera crtica de Kant: "Zur Antinomie der teleologiS~
" !bid, p. 153 . chen Urteilskraft" (indita, 1922).
711
Adorno, "Offcncr Brief an Max Horkhcimcr" ( 1965), p. 32.


7
~ Scl~idt, en ibid.J p. 362 .


38 LOS COMIENZOS INTELECTUALES VIENA 39

Husserl que Adorno consider "verdaderamente brillante": "Es- empmcas deban ser la base del conocimiento, de 1,lo contrario se
l.
f
1
pontneamente me acerqu a ti y me present. Desde entonces es-
tuvilnos juntos." 80
caa en la metafsica. En 1934-1937, viviendo en Oxford, una
vez ms Adorno se aferr a Husserl, intentando, a travs de la ne-

El Institut fr Sozialforschung de Frankfurt, del cual llegaran gacin de su fenomenologa, nada menos que trascender al mismo
a ser codirectores, fue fundado por Felix Weil en 1923. Pero Adorno
no estuvo ligado a su fundacin, y Horkheimer slo marginal-
mente, a travs de su amistad con Friedri~h Pollock, un economista
tiempo el idealismo burgus. 84 Ms tarde revisara este estudio,
publicndolo con una nueva introduccin con el ttulo de .Metakri-
tik der Erkenntnistheorie, en 1956. 85
que tuvo un importante papel y cuya intervencin fue decisiva para
que Horkheimer asumiera el cargo de director en 1931. Bajo la
direccin de Carl Grnberg ( 1924-1927), el Instituto era recona-
Hacia la dcada de los aos treinta el anlisis de Adorno
sobre Husserl fue concebido dentro del marco de la tradicin
dialctica hegeliano-marxista. Pero todava eran visibles elementos
cidanlente "marxista" en un sentido ortodoxo (aunque independien~
te de cualquier afiliacin partidaria), y se interesaba bsicamente
en la investigacin histrica y emprica sobre el movimiento obrero
del etnpirismo de Cornelius! no slo su insistencia en que ~J. .~.ano~
cimiento segua siendo inmanente, es decir dentro de los limites

d ! experienCia, y en que los objetos de la experiencia eran
y las condiciones econmicas. 81 Adorno y Horkheimer estaban mucho 'feri6menos contingentes, concretos, particulares, sino tambin su
ms interesados en cuestiones de teora .filosfica y esttica, y no conviccin de que el arte proporcionaba un modelo mejor para
haban asumido una posicin abiertament~ marxista en estas reas,
cualesquiera que hayan sido sus convicciones polticas personales.e2
Durante los primeros aos de su amistad, los temas de sus discu-
la filosofa que la utopa
. .
cognitiva' de 'Husserl
'- - .
de1 la
pura: Desde luego; Adorn siempre consider al arte y a la
-
matemtica

T!Osofa como ocupaciones complementarias y sus estudios filos-


. .


siones giraron ms en torno a Kant y Husserl que a Marx y Hegel. ficos rara vez podan dejar de lado su inters por la msica .
Fue ~racias a Horkheimer _gueAdorno adquiri su respet~_profu~ En 1924 se le brind la oportunidad de estudiar composicin
eor Iusserl, que persisti despus de su adhesin a'"'Nfarx (y durante musical. con Berg en Viena. Y no la dej pasar.

rnlts tiempo que el propio entusiasmo de Horkheimer). A?.owo.!igui
co!'vencig.o_ de..qu!;' Husserl, ms que cualquier otro de sus contem-

porneos, haba articu.lado correctamente los problemas y dileinas VIENA
a los que Ia:fiiosofa se enfrentaba, que con su fenomenologa el
idealismo burgus haba llegado tan lejos como poda, y que pre- Alban Berg lleg a Frankfurt en la primavera de 1924 para asis-
iir'a

cisamente el fracaso de Husserl para resolver estos dilemas era una la "primera audicin de fragmentos de su pera Wozzeck, di-
prueba de su integridad filosfica. En tres ocasiones a lo largo de su rigida por I-Iermann Scherchen. 80 Adorno estaba entre el auditorio:
vida estuvo Adorno profundamente metido en la filosofa de Husserl. Transportado por la msica, le supliqu a Scherchen,, con quien tenia
S_u tesis doctoral, completada en 192+, era una crtica de .la teora contacto~ que me presentara a Berg. En pocos minutos se haba Y;:t acor~
del objeto de Husserl. Ari.a,Ii~aba ,el dilem:>' hsserliano de plantear dado que ira a Viena como estudiante suyo ... 87
Uh feto,i-zi. ~los objetos, "a las cosas mi~mas" como fuente del co-



83
Theodor W. Adorno, "Die Transzendenz des Dinglichen und Nocma
r~chnferito,' ter1ieido al misiri tiempo que los objetos empricos y tischcn in Husserl's PhUnomenologie" ( 1924), GS 1, pp. 7-77.
teriij)()i'als fueran una base muy poco segura para la verdad. u Theodor W. Adorno, Husserl ms., Zur Philosophie Husserls", 193'1-
11


Adorno afirmaba, en la misma lnea que Cornelius, que las cosas 1937. Franldurt arn Main; legado de Adorno.
815
Esta versin era bsicamente la misma del manuscrito de 1930. La
80
!bid. nueva introduccin reflejaba el anlisis del fascismo hecho por el Instituto
81
Para una historia de los primeros tieJllpos del Instituto, vase Jay, The de Frankfurt, que sostena que la dominacin, ms que las categoras mar~
dialectical imagination, cap. 1, pp. 340.
e!! Si bien sus primeros escritos acadmicoS eran completamente apoltico,,,
xianas de reificacin e intercambio, era el principio estructural clave de la
sociedad, (Vase Jay, "Thc Institut's Analysis of Naziismn, 'The dialedical
esto no obstaba pa1a un temprano inters por la politica radical. Al menos, imagination~ pp. 14-3~172.)

Horkheimer parece haber tenido desde la pubertad la conciencia de un socia 116
Scherchen (nacido en Berln en 1891) haba colaborado con Schiln~
lista, y el pensamiento socialista flotaba por cierto en el ambiente. Pero en berg en la primera puesta de Pierrot lunaire en 1911. Sucedi6 a Furtw3.ngler
el caso de Adorno no puede documentarse ninguna eonexi6n con la poltic1::. como director en Frankfurt am Main en 1923.
67
radical. el socialismo o el marxismo hasta fines de la dcada de los veinte. Theodor W. Adorno, "Erinnerungen", escritas nuevamente en 1968 a


!.~ 40 LOS COMI~NZOS INTELECTUALES VIENA 41

El estmulo de estudiar con Berg era la promesa de iniciacin en


el mtodo composicional de Schonberg, que haba revolucionado
con los advenedizos, aunque los judos contribuyeran con la parte
del len a la lite cultural y se identificaran con la herencia inte-
lectual alemana. El clima filosfico era neokantiano,01 lo que sig-

la msica al echar aba jo la tonalidad clsica. El maestro de Adorno


er{Frankfurt, Bernhard Sekles (quien tambin le enseara a Paul
Hindernith), 88 era moderado y provinciano en comparacin con
nificaba que la me'tafisica estaba desacreditada y que los problemas
de la verdad se identificaban con los problemas lgicos y del

Arnold Schonberg y sus discpulos Berg y Anton Webern, los lti-


mos de una larga lnea de genios musicales vieneses:
lenguaje, pero esto impulsaba a muchos, como Wittgenstein, a
'dudar de que las cosas realmente importantes pudieran expresarse .
de manera alguna. No poda mencionarse al sexo y, por lo tanto,

... los fragmentos de lVozzeck, sobre todo la introduccin a la "marcha"


y luego la propia umarcha
1
\ me parecieron como del propio Sch6nbcrg, y
tambin de ~lahler, todos al unisono, y all estaba mi imagen de la nueva
era terriblemente importante. Sigmund Freud fue atacado debido
a que su terapia pretenda superar la propia moral de la represin .
Culturalmente Austria era conservadora, pero todava era el hogar

msica, la verdadera. 89

Adorno., tuvo que esperar la finalizacin de su doctorado en julio


de los expresionistas, incluyendo a Georg Trakl y Oskar Kokoschka,
as como a Schonberg. Viena ''ofreca esplndidas oportunidades
pa.'ra los logros 1ns elevados, as como la resistencia ms empe~

de 1924, y su traslado a Viena se posterg hasta el siguiente mes


de enero. Su estada fue breve, menos de dos aos, pero la ex-
periencia dej en l una huella decisiva.
cinada a su entendimiento" .92 Como recordara Adorno, todo lo\
nuevo encontraba resistencia, slo para ser defendido ms tarde


cmno la nueva tradicin. 93
El imperio austro-hngaro se haba derrumbado en 1918, y
La rebelin cultural y artstica individual tom el lugar de la
Viena en la dcada de los aos veinte continuaba mostrando las
revuelta social o poltica organizada: "La vida del arte se trans-
anomalas del imperio fenecido. Barrocas reliquias del pasado feudal

coexistan con fragmentos de modernidad. La burguesa, que in-


clua a muchos judos, no haba desplazado a la aristocracia. Aun-
form en un sustituto de la vida de accin." 94 Pero haba con-
ciencia de la ineficacia de las palabras para proporcionar, a travs
de la cultura, una unidad y cohesin nuevas de la sociedad. I-Iof-


que la estructura econmica de Austria era capitalista, la predis-
mannsthal escribi: "Todo se cae a pedazos, los pedazos a su vez\
posicin feudal por la tierra ms que por la inversin subsista, y
se pulverizan, y nada permite ya ser aprehendido por concepto
el prestigio social de los ttulos nobiliarios an era considerable.
alguno." 95 Para muchos intelectuales rebeldes la nica alternativa

En Viena, el disfraz del fausto encubra una realidad ms som-


bra. L frivolidad de las operetas, de la msica de vals y de los
alegres cafs burbujeaba al lado de un proletariado sin techo in-
era impulsar la .. desintegracin cultural, con la esperanza de tras-
cender la realidad presente a travs de la demolicin, no de la

merso en la ola de la depresin agrcola. Como se dice que dijo


Karl Kraus: "En Berln las cosa.11 son serias pero no carecen de
espcranz.a; en \Tiena carecen de esperanza, pero no son serias." 00
realidad (ya que se oponan a la guerra y no eran revolucionarios),

t'l Ernst Mach y Franz Brcntano enseaban all antes de la primera guerra

Era una ciudad de paradojas. La aristocracia era antisemita,


identificaba a los judos con los empresarios y a los empresarios
mundial. Mach influy en el crculo de Viena, incluyendo a Ludwig Wittgens-
tein; Drentano fue el maestro de Husserl (y tambin de Freud). El clima
11
filosfico neokantiano no se circ\mscriba a la universidad: En la Viena de
Wittgenstein, cada miembro del mundo educado discuta filosofa y consi~

partir del ensayo "Erinnerungen an den Lebeden", publicado en 1936 en la.


revista Dj1U5ical 23 bajo el seud6nimo de Hektor Rottweiler (en Adorno1
Berg, GS 13, p. 340).
deraba que las cuestiones centrales del pensamiento poskantiano incidan
directamente en sus intereses propios, ya fueran stos artsticos o cientficos,
legales o polticos" (Allan Janik y Stephen Toulmin, Wittgenstein's Vienna,

~ En 1922 Adorno habia escrito un artculo favorable sobre Hindemith


(reditado como Adorno, "Paul Hindemith", lmpromptus, pp. 53-57) .
Despus de su experiencia en Viena escribi criticamente sobre la forma de
Nueva York, .Simon and Schuster, 1973, p. 26).
~ Ernst Krenek, ensayo biogrfico, en Bruno Walter, Gustav Mahler,
Nueva York, The Greystone Press, 1941, p. 197. .
g:~ Theodor W. Adorno, conversacin con Lotte von Tobisch, cinta mag-


componer de Hindemith, a causa del anacronismo de sus medios musicales
neoclasicistas. (Adorno, "Kammermusik von Paul Hindcrnith" [1926], ibid., netofnica, Frankfurt am Main, Legado Adorno.
pp. 58-62.) 'i Carl E. Schorske, "Politics and the psyche in fin-de-siCcle, Vicnna:
el! Arlclfno, "Erinnerungen" P936), es 13, p. 340 . Schnitzler y Hofmannsthal'', American Historical Review 66, 4 (julio de

90 Citado en Henry Schnitzler, "Gay Vienna: myth and reality", Jo~trnal.

of the If.i.<tory of Ideas 15, 1 (enero de 1954): 100.


1961): 935.
~~n Citado en ibid.J 944 .

42 43


LOS COMIENZOS INTELECTUALES VIENA

sino del tipo de conciencia que demostraba tanta compatibilidad Bertolt Brecht. Sin embargo, el lenguaje. propio de Kraus no m-
con la guerra y el orden social existente, y aun llegaba al entusias- corporaba ninguno de los inventos estilsticos del1' expresionismo.
mo por ellos.
Las__n_()ffi.":l:ls. ~~ '(i{!ne.~!' personificaban.en ~i:l. J5~ahs, cuya
f"_-'.'.tll. ..Satrica _Die.Fackel. ( 1899-1936) rgistraba la histo~-ia de .la
Era conservador, casi remilgado en su estricta adhesin a las leyes
del' significado y la gramtica. El ingenio, la stira de sus escritos
se


lograban a travs de una crtica inmanente del lenguaje que
sociedacl _vienesa qu(! tan . aguda:ffient~ _ _ cri_tiab(i S s'.dra era im- jugaba con el doble sentido y las ambivalencias sintcticas, vol-
placabf~ hria" i piensa! haCla p~riodismo. contra el periodismo. viendo en contra de ella las expresiones de la sociedad vienesa.
Para K~aus,. 1:> crtica del lenguaje se. transform en un acto de

1
Su objetivo no era "hacer" (bringen) noti~ias sino "deshacerlas"
( umbringen). 06 Era pacifista, prosocialista y sin embargo opositor protesta social.100

de los partidos socialistas. J'!9g__ <;le ..n[l9ii~.it!!ltq,_era rchienemigp del .-.A-l- inversa, el uso correcto del lenguaje era sinnimo de re-
11J2.':illli':'l1.t~- si~n}~t<l. d~~Iterzl, haba entrado. en la Iglesia catlia,
para luego aoanaonarla doce aos despus. Befen<i:'l ":. pr_<J_stitll_ta.Y
homosexuales, aduciendo que las }eyes. que legislaban la tica no
; ~[i.:.~:~i~~s:--erescandalo comienza, deca (anticipndose a la Ne-
-~~ va Izqmerda de la dcada de 1960), cuando interviene la polica.r
presentacin de la verdad. De all la importancia de la "presenta-
cin" (Darstellung): la verdad no era slo lo que se deca sino
el cmo; la forma era inseparable del contenido. Esta idea del
lenguaje que proporciona una "imagen~' (Bild) de la--r~i(!al y
.1
Su defensa de la libertad en el mbito privado descartaba la adhe-
sin a un socialismo revolucionario que pretenda ms, y no menos,
h<"1dentificacin de esta imagen con la verdad. no eran exclusivas
de lo$_escritos de. Kra,;s. Lo vi11culab~n.. a varfps inJelctuales con-
temporneos incluyendo ~ ;~old Schi:inb~rg. 101 '

control de las acciones del ciudadano. Tpica de su ambiente, su
rebelin sigui siendo individual (despus de 1911 escriba Die
Al presentar a Kraus un ejemplar de H armonielehre, su libro-
sobre composicin musical, Schonberg escribi la siguiente inscrip-
,.
Fackel l solo), y su ataque era bsicamente contra la cultura y cin.: "He aprendido ms de usted, de lo que quizs debera apren-
la conciencia, ms que contra la poltica y la estructura socioeco
~ nmica. ~~.,\-."'.l-l-..:-'~.J.<:>s m.a~s <Je la soc:ieg":d reflejados en los abusos
11 ~s>ntr::>):'lienglla alen~an~," 8 y :e-.-a 'esta !engua la que quera pri-
der un horllbre, si quiere seguir siendo independiente." 102 Una
100
El rasgo principal de los incomparables trabajos de Kraus es simple:
11

mente n cierto conservadorismo: percibe la armona entre la mente y la na



f}S.'!~ En_.su.~ p_rilll_~r'.'s aos, Die Fackel apoyaba el expresionismo turaleza como un don divino que se descubre en el lenguaje, primer hogar del'

9
P':'!?li~a,n,<Jo ~rt~ulos ~~e l{l~osc!ka, Lasker-Schler, Shi:inberg,
Wedekmd y \Verfel, defendta a Trakl, e incluso en ocasiones a
hombre, y que ve localizado histricamente en las pocas literarias antig~as.
cristalizando alrededor de la poderosa figura de este o aquel genio potJco
--y est ansioso por proteger esta armonia de la embestida de la decadencia
96

07
Harry Zohn, Ka.rl Kraus, Twayne's World Author Series, nm. 116,
Nue\'a York, Twayne Publishcrs, 1971, p. 26.
/bid., p. 42. ltste era el tema de su libro Sittlichkeit und Krimina.litiit
w:
y ruina, disfrazada de progreso tcnico." (Ernst Krenek, uKarl Kraus and
Arnold Sc..:hnberg" ( 1934), Exploring Mwic~ Nueva York, October House,,
1966, p. 83
101
"I~ejos de estar originada en el Tractatus de_ Wittg~ns~ein ... la idea

que Adorno (y tambin Benjamin) admiraba mucho. (Theodor.
Adorno, "Sittlichkeit und Kriminalitfit" [1964], Noten zur Literatur, vol. 3
[Frankfurt am Main, Surhkamp Verlag, 1969], jJp. 5782.) Adorno, como
Kraus, defendia la esfera privada individual, sosteniendo que sta deba
el.~ consid"crar al lenguaje, al sirrib"oliSn1o y a los" me"dios de Cxpiesin de todo
tipo comp propf?r~io_nat?do 'representaciones' (Darstellungen) o :JJ:p_~"-enes'
(Bilder) era _Pa!a 1910 unlugarcoiiitl-en""todos los_ camJ)os del ?ebate _CUl-

estar libre de las incursiones de la sociedad. (Theodor W. Adorno, uOpcrn
probleme: Glos.'liert nach Frankfurtcr Auffiihrungen", A1usikbliitter des
Anbruch 8, 5 [1926], 2058. ESta posicin fue central en la teoria critica
tural vienS: En"tre lOs dCnficos,- esi. riOCin hiiba estdo e'ri cirCulacin
f"menos "desde los tiempos de Hertz, que haba caracterizado a las teoras
fsicas como proporcionando justamente una tal Bild o Darstellung de los .

11 fenmenos naturales. En el otro ex.ti"~mo, tambin era familiar entre los.
de la ndustria cultural'' desarrollada por el Instituto luego de que Adorno artistas y msicos. ArnJld"'.S"hnbCrg~ P~f'e}eri:i')Io, e~c"ribi un iiSc\YC? Sobre
se uniera oficialmente a l en 193C.
08 ef'j)nsamieuto. musical, titUlado Dr musikalische GedankB und aie Logik,
Su objetivo era un anlisis del lenguaje "que, demostrando los horro ie~Jnik, und Kunst seirter Darstellung." (janik y Toulmin, Wjttgenste_irt's.
re~ de. sintaxis, conducira a alcanzar las potencialidades, y por tanto los
nusterws, del ms profundo lenguaje, cuyo uso obsceno ha conducido a lo 3
horrores de la sangren. (Kraus, citado en Zohn, Karl /aus> p. 23). La
Vi{t.waL. p. 31.) La nocin aparece tambin en los .escritos de'Ad~ftiO'-y
segn parece fue asimilada a partir del clima intelectual viens. La im-
portancia de la Darstellung y la identificacin entre Dild y verdad eran,

indiferencia de Kraus respecto de la poltica termin en lo que Renjamin temas de los escritos de Benjamn en 1926 (vase cap. 6) aunque siem
describi como "la capitulacin ante el fascismo austriaco" de Die Fackel pre estuvieron ausentes de los escritos de Horkheimer y otros miembro.$.
en 1934. (Benjamn, Briefe~ vol. 1, p. 623.) del Instituto.
09
lbid., p. 27. 1 2
~ Citado en ibid., p. 102.


44 LOS COMIEN:;::os INTELECTUALES
VIENA
45

dcada ms tarde Berg, discipulo de Schonberg, segua igualmente


itnpresionado. Adorno escribi:
emocional,1o1 y que el efecto de la composicin sobre la audiencia
era un eletnento extrao a su validez esttica. Pero si la tnsica.

La actitud de Bcrg hacia Kraus era de un respeto ilimitado, cada vez


que yo iba a Viena asistamos a cuanta conferencia de Kraus era posible
era una experiencia del intelecto, si se desplegaba siguiendo su
objetivo propio, su lgica interna, esta lgica ya no era el armo-
nioso clasicismo admirado por Hanslick: la lgica musical no estaba


asistir ... L~ relacin con Kraus era de autoridad. lOS
gobernada por leyes formales y eternas, se desarrollaba histrica-
La teora de la msica de la escuela de Schonberg era directa- mente, y de all que su dinmica interna necesitaba ir ms all
de las formas del pasado, y no resucitarlas. De este modo, Schonberg


mente paralela a la teora del lenguaje de Kraus: Schonberg con-
sideraba la composicin musical como urepresentacin" de la ver. utilizaba la esttica conservadora de Hanslick para justificar los
dad caracterizada por una claridad de expresin que se lograba a medios tnusicales ms radicales, y era la msica de Wagner la que:


travs de una adhesin estricta a las leyes del "lenguaje" musical, resultaba comparativamente conservadora.
a partir de la lgica interna de la composicin desarrollada.'"" Harmonielehre (1911), 108 el manual de composicin de Schon-
La de Schonberg fue una posicin radical en relacin al enfoque berg, justificaba su demolicin revolucionaria de la tonalidad que

esttico del siglo XIX, donde los ejes haban sido definidos por el
debate entre wagnerianos y antiwagnerianos. Los pri1neros sostew
n.an que la msica era expresin subjetiva de una verdad que
haba dominado la msica durante la era burguesa. "La tonalidad
-declaraba- no es ninguna ley natural de la msica" .100 Lo~
tericos tradicionales, tan impactados por su msica, se preocupaban

tena su origen en el don1inio eterno, natural e irracional del esp-


ritu (enfoque compatible con la filosofa de Schopenhauer) 100 que
deba ser juzgada por su efecto emocional y dramtico ( Wirkungs-
. .. slo de las cosas eternas, y por lo tanto llegan siempre demasiado
tarde en la vida ... Al diablo con todas esas teorias, si sirven solamente.


para erigirse en barrera al desarrollo del arte!llO
.aesthetik). Contra esta romntica visin, el conservador crtico
. viens Eduard Hanslick sostena la posicin clsica, afirmando que El arte se desarrollaba a travs de obras de arte individuales, cada.
ri de las cuales se gobernaba por su propia lgic~ interna.111 Eri.


la msica era autosuficiente, no necesitaba "expresar" nada ms
que el propio material temtico, que desarrollaba de acuerdo a la tanto que la ley natural exiga que el caso particular fuera un
lgica interna de la composicin. 100 La originalidad de Schonbcrg ejemplo de una regla general y por lo tanto "no reconoce excep-

COll~isti en combinar elementos de ambos extremos, del rmnanw.


tic.isrno wagneranO y del clasicismo anterior, en una nueva con-
.figuracin, alterando por lo tanto todo el contexto de la discusin.
cioncs, las teoras del . arte existen sobre todo a partir de exvep-
ciones" .112 1~a .tarea del compositor era por lo tanto trascender
IT;~s que somet~rse a la tradicin .

Al igual que Wagner, crea que la msica expresaba la verdad,


pero afirmaba que esta verdad era objetiva, ms que subjetiva, y
que reclamaba ms una articulacin racional que la inmediatez
107 Adorno notaba que la siguiente afirmacin de Schnbcrg sobre la.

novena Sinfona de Mahler poda ser un criterio aplicable al propio trabajo


de SchOnbcrg: '~En ella el autor difcilmente habla ya como sujeto .. ~

10
:~
10
Adorno, Berg (196B), GS 13, p. 357.
Sobre las similitudes entre Kraus y SchOnberg, vase Krenek, "Karl
'
Esta obra ya no puede ser contenida en el recipiente del ego. Trae, por as.
decirlo, sustanciaciones objetivas, casi desprovistas de pasin, de una belleza.
que se hace perceptible slo a aquellos que pueden renunciar al calor ani-


Kraus ami Arnotd Schiinberg" ( 19J, ). ExplortnN lvft:.ic, pp. fl3-GG; tambin mal.,." (Theodor W. Adorno, "Sakrales Fragment: bcr Schnberg's .
.Janik y Toulmin, rVittgenstein's Vienna, p. 102 y passim. Moses und Aron" (1963), Quasi una Fantasa: lvfusikalische Schri{ten Ir
100
Sin embargo, las opiniones de Schopenhauer acerca de la msica con- [Frankfurt am Mitin, Suhrkamp Vcrlag, 1963], p. 314.)
tenan algurlas tesis muy poco wagnerianas: la msica era "no conceptual", 1922 (Arnold SchOnberg, HarmonielehreJ 3. edicin.


1 os La edicin de
11
forma movindose en sonidos"; el proyecto de la msica era por lo tanto revisada, Viena; Universal-Edition, 1922) fue la que aqu se utiliz: era
inferior, y la m1sica constituia un "mundo cerrado" funcionando segn sus la nica que Adorno manejaba. La traduccin inglesa de Robert D. W ..
propias leyes. Que esta visin constitua de hecho una anticipaci6n de la Adams (Nueva York, Philosophical Library, 1918) suprime "mucho ma-


posicin antiwagneriana de Eduard Hanslick ha sido una observacin reciente terial filosfico y polmico" (prefacio del traductor, p. XI), precisamente
de Alan Walker en su comentario "Schopenhauer and Music", Times Li- aquellas partes que son del mayor inters para este estudio .
.terary Supplement, 3 de enero de 1975, p. 11. 109
SchOnberg, H armonielehre, p. 4.
100
El farrjoso tratado de Hanslick De lo bello en la m.rica ( 1854) fue

110
!bid., p. 3 .
-editado nueve veces. (Vase Janik y Toulmin, Wittgenstein's Vienna, pp. 1.11 /bid.
103-107.) m ]bid., p. 6J en 1899 SchOnberg escribi un poema sinfnico, Ver-
L.

1

46 LOS COMIENZOS INTELECTUALES

El rechazo a aceptar como absolutas las normas culturales bur-


VIENA

extremo, de tal manera que la tonalidad se destruia a s misma:


47

guesas fue una caracterstica unificadora del expresionismo, aquella
de otro modo multifactica revuelta artstica de la dcada de 191 O,
con el que el mismo Schonberg se identificaba. Pero en tanto los
Cuando SchOnberg afirma que su msica es tonal, quiere decir que cada
acorde tiene. su propio fundamento, independiente del contexto. Cada
acorde est en una determinada clave. Pero seg(m SchOnberg, cuatro ac9r-

expresionistas contemporneos, como Klee en el arte o Trakl en des sucesivos, por ejemplo, estarn en cuatro claves diferentes. La rapi~
1a poesa, se replegaban a un mbito subjetivo, psicolgico, Schon-
berg se concentraba en el propio material. lj:nfocaba la enseanza
-de la msica a la manera de una artesana, en donde el cono-
dez con que se pasa de una clave a otra y la complejidad de los acordes
no dan tiempo a que el odo note las diferentes claVes y sus relaciones.
Como no existe continuidad de una da ve determinada, el resultado es una
cimiento de las leyes que regan las composiciones anteriores
proporcionaban el dominio tcnico que necesariamente precede
a la creatividad original. No enseaba a sus alumnos teora sino
aparente atonalidad.l16

Adorno se convenci6 muy pronto de que la superaci6n de la tona-



lidad y de las formas tradicionales era una necesidad musital. 117
prctica de la composicin, 113 y los instaba a: confiar en su propia Comenzando en 1925 escribi una serie de articulas para revistas
experiencia esttica: de msica radicales, en defensa de las composiciones de Schnberg
y una teora falsa lograda a travs de un bsqteda honesta siempre es
superior a la seguridad contemplativa de aquel que se le opone porque
y sus estudianes Anton Webern, Alban Berg y Hanns Eisler. 118
Pero Adorno no era simplemente un apologista de la nueva m~'"
sica. Sus artculos constituan reflexion~s crticas que contenan \1


oeree saber -saber sin haber buscado por si mismo{ll4
las semillas de su propia teora esttica, la que, significativamente,
nerg continu este mtodo pedag6gico. Adorno recordaba un ejer- se basaba en concepciones filosficas de la dialctica, no articu-
cicio que Berg le hiciera hacer: "instrumentar pasajes de la ladas por el propio Schonberg.110
Gotterdiimmerung y compararlos despus con las soluciones de
wagner, una empresa excepcionalmente instructiva". 116
ua Paul Collaer, A history of Modern Music~ trad. Sally Abeles, Nueva
York, The World Publishing Company, !969, pp. GS-69.

Segn Schi:inberg, la creatividad, el genio del compositor, con- m uNo es que Schnberg, el rebelde, sacrificara las formas para otor-
sista en su habilidad para desarrollar las potencialidades obje- garse mayor libertad: rebelin y libertad fueron su obligacin, porque las
formas estaban en decadencia." (Theodor Wiesengrund-Adorno, "Die Se-
tivas del material. Estas potencialidades no eran ilimitad<\S: de- renarle: Zur Auffhrung van SchOnbergs Serenade in Vencdig", Pult
ban adherirse a la l6gica del lenguaje musical, as como, para
Kraus, las expresiones verbales se adheran a la lgica gramatical.
Pero como esta lgica se desarrollaba histricamente, lo que se
und Taktstock, 2, 7 [septiembre de 1925]: 115-118.)
"' Hanns Eisler ( 1898-1962) haba estudiado con Schonberg durante 1917-
1918. Aunque residia en Berlin durante 1925-1926, los circulos mu!iicalcs
denominaba "atonalidad" (a Schi:inberg no le gustaba el trmino)
no era tanto la ruptura con la tonalidad como su culminacin:
all el principio wagneriano de la cromaticidad era llevado a su
de Berlin y de Viena estaban muy conectados, y Adorno lo conoci en
1925 (vase posfacio de Adorno a: Theodor W. Adorno y Hanns EL~Ier,
Komposition fr den Film [1944], 1\.1unich, Roger & Bernhard, 1969,
p. 213). En 1926 Adorno rese favorablemente una de las composiciones de

.kliirte Nacht 1 donde utilizaba el noveno acorde {favorito de los romn-
ticos cuando se utilizaba en su posicin de raiz) en forma jnvertida con la
Eisler (Theodor Wiesengrund-Adorno, 11 Hanns Eisler, Duo fr Violine
und Violoncell, op. 7, Nr. 1'', Musikbliitter des Anbruch 7, Sonderheft
Italicn (1925): 422-423). A fines de la dcada de 1920 Eisler comenz a
novena como nota base del acorde. Ms tarde relatara cmo una sociedad
de conciertos se neg a interpretar la obra porque: "Es evidente por s
mismo que no existe algo asi como la inversin del noveno acorde, y por lo
tanto no existe algo as como su cjccuci6n; porque no se puede ejecutar
escribir msica para los poemas y dramas proletarios de Bertolt Brecht, y
sigui siendo durante toda su vida gran amigo de Brecht. Eisler. abandon
la aproximacin cerebral de SchOnbcrg a la composicin por un estilo ms
popular apropiado a los mensajes y efectos polticos de Brecht. Sin embar~

algo qne no existe. Por lo tanto, tuve que esperar varios aos." (Citado
-en Ren Leibowitz, SchOnberg and his School: The contemporary state of
.the language of music, trad. Dika Newlin. [Nueva York, Philosophical
go siempre conserv un inmenso respeto por SchOnberg; quien le haba en-
seado gratis en la poca en que Eisler no podia pagarle (vase Bunge, Fra
geri Sie mehr ber Brecht, pp. 167-178). .

Library, !949], p. 48.)
118
"Y estara orgulloso. si .. pudiese decir: ehe privado a mis alumnos
de composicin de una mala esttica, pero les he dado a cambio una buena
1.1.0 En esta poca su concepcin de la dialctica era probablemente cer-

cana a la de Georg Lukcs en Die Theorie des Romans, que impresionara


mucho a Adorno al leerla en 1921 (vase Adorno, "Hcnkel, Krug und frhe

.teora de su oficio'." (SchOnberg, Harmonielehre, p. 7.) Erfahrung", Ernst Bloch zu Ehren p. 10). Este estudio premarxista, in-
3
m ]bid., p. 2. fluido por Dilthey, y su importancia para Adorno, se discuten en detalle en
"' Adorno, Berg (1968), GS 13, p. 359. el captulo 3.
.
40 LOS COMIENZOS INTELECTUALES VIENA 49

La muS!ca de Wcbern y de Berg, 120 an ms que la de Schon-


berg, haba llegado a ser identificada con el expresionismo. Adorno
Cuando llegu a Viena llevaba una imagen del drculo de SchOnberg como
la de una red bastante cerrada, similar al circulo formado alrededor de


[el poeta Stelan) George. Una vez alll, esta imagen ya no result apro-
conce,Qa: "La msica de VVebern corresponde, .como quiz ninguna piada.120
otra, a las pretensiones del expresionismo", por ~u individualismo,
Schonberg haba vuelto a casarse y viva en las afueras de Viena,
su "representacin pura de la intencin subjetiva", y su "lirismo

aparentemente ahistrico, absoluto". 121 Sin embargo afirmaba que


la verdad de la msica, y de all su validez esttica, deban ser
entendidas dialcticamente: precisamente su "ahistoricisrno" estaba
en Mod\ing, aislado de sus antiguos amigos. Adorno recordaba
haber sido presentado por Berg: ms tarde tuvo lugar un encuentro
ms ntimo a travs de Rudolph Kolisch, 127 cuya hermana era

conectado a la historia. HSu extremado individualismo es la cul~


minacin del romntico [individualismo], exaltado hasta el pun-
la nueva esposa de Schonberg. Pero Adorno y Schonberg nunca
fueron ntimos, y ste ltimo nunca estuvo del todo conforme con
la interpretacin de Adorno sobre su msica. 128

to de su inversin histrica ( Umschlag)." 122 Haba historia en el


interior de la msica de Webern, a pesar de la aparente ausencia
de desarrollo: "Su origen es autnticamente dialctico, y posee
Berg, por el contrario, era ms accesible. Mientras Schonbcrg
suscitaba entre sus alumnos una deferencia no exenta de anse-

en su interior suficientes anttesis como para transformarse dentro


del estrecho espacio que le es concedido." 123
Si estos artculos anticipaban la teora esttica posterior de
"' Adorno, Berg ( 1960), GS 13, p. 360.
121
!bid., p. 362. Kolisch (nacido en 1896) era un violinista que haba
estudiado con Sch6nberg y que formara su propio cuarteto de cuerdas en

Adorno, todava no manifestaban una orientacin marxista identi-


ficable. Sin embargo, documentan acerca de la influencia que sus
estudios sobre la 16gica de la msica ejercan sobre su comprensin
1922. El Cuarteto Kolisch, que estren6 obras de SchOnberg, Bcrg y We-
bern, existi hasta 1939. El encuentro entre Adorno y Kolisch condujo a la
idea de cOlaborar en una teora sobre la reproducci6n musical (el primer

de la lgica dialctica, y este hecho da cuenta de gran parte de


lo original de su teora. Hegel apreciaba poco la msica, y Schon-
artculo de Adorno sobre ste tema se public en 1925) que habra de cen
trarse en el problema de cmo debian ejecutarse en el presente obras musi~
cales del pasado. A travs de toda su vida, Adorno llev apuntes sobre el
tema (Reproduktionstheorie, 3 vols., indito, Frankfurt am Main, Legado


berg difcilmente poda ser considerado un hegeliano. Sin em-
Adorno, s. f.), y siguieron siendo amigos, pero el proyectado estudio
bargo, Adorno ms tarde proclamara a Schonberg "el compo- conjunto nunca se materializ.
sitor dialctico". 124 Parece claro que la revolucin musical de :W La nica carta dirigida a Adorno en la correspondencia publicada


Schonberg fue fuente de inspiracin para los propios esfuerzos de
Adorno en 1el mbito de la filosofa, y el modelo para su impor-
tante obra 'sobre Husserl en la dcada de 1930. Porque as como
Schonberg haba realizado la tarea de demolicin de la tonali-
de Schnberg (6 de diciembre de 1930), inquiere en trminos bastante
formales acerca de si Adorno estara interesado en trabajar en una en~
ciclopedia sobre la.~ nueva msica. (Arnold SchOnberg, Letters~ ed. Erwin
Stein, trad. Eithne Wilkins y Ernst Kaiser [Nueva York, St. Martin's Prcss,
1965] pp. 145-146.) Aunque ms tarde Adorno efectivamente colaborara


dad, la forma decadente de la msica burguesa, as el estudio con la Encyclopedia of tite Arts ( 1946), en la cual trabajaba su affiigo
sobre Husserl intent demoler al idealismo, la forma decadente Ernst Krcnek (su contribucin fue un artculo sobre jazz), evidentemente
Adorno vislumbraba su tribajo en trminos ms ambiciosos y original~s.
de la filosofa burguesa. 125 Escribi: Schnberg parece haber demostrado poca paciencia frente al inters de

120 lVoueck de Berg fue considerado el eptome de la pera expresionista.

Adorno afirmaba que hU significacin era objetiva e histrica, ya que rea-


lizaba, como lo habian hecho las obras de SchOnberg, la invcrsi6n dia-
Adorno por fundamentar .la nueva msica en una teora esttica. Adorno
citaba una carta de SchOnberg a Kolisch, del 27 de julio de 1932, donde
alertaba contra el intento de enfatizar "aquello contra lo que yo siempre

lctica de In tradicin (Thcodor Wiesengrund-Adorno, "Alban Derg: Zur


Urauffhrung des 'Wozzeck' ", ft1usikbliitter des Anbruch 7, 10 [diciembre
de 1925]: 531-537.)
m Theodor Wiescngrund~Adorno, 11 Anton Webern: Zur Auffi.ihrung der
he luchado: el co~ocimiento acerca de ctSmo [la msica] se compone:
1 yo siempre he buscado el conocimiento de lo que e.sl Ya he tratado re-
petidamente de hacrselo comprender a Wicsengrund, y tambin a Berg y
a Wcbern. Pero no creen en lo que digo". (Theodor W. Adorno, intro~

fnf Orchestersti.icke in Zrich", Musikbllitter des Anbruch 8, 6 (junio-ju~


lio de 1926): 280.
ll!2 !bid.
duccin a Moments A.Jusicaux: Neugedruckte Aufsii.tze, 1928 bis 1962
[Frankfurt a m 1-lain, Suhrkamp, 196'r], p. 10.} Adorno escribi una m o
nografa sobre Sch6nberg en California en la dcada de 1940 (publicada

Ibid., p. 28 l.
1 :!3.
ms tarde en Philosophie der neuen }vfusik) que inspir6 a Thomas l\1ann
12' Theodor W. Adorno, "Der dialcktische Komponist" (1934}, Impromp~
en su concepcin de la novela Doktor Faustus. Schnberg se enoj con
tus, pp. 39-44, discutido en el captulo 8. Mann por la utilizacin indirecta e inconfesada de su persona y su obra
1 ::; Adorno, ms. Husserl ( 1934~1937), revisados y publicados en 1956 con

como modelo del personaje central,. el compositor Adrian Leverl~hn.


el t~tulo d~ Zur Metakritik der Erkenntnistheorie .
1

r

50 LOS COMIENZOS INTELECTUALES

dad,I29 Berg era un maestro antiautoritario, el opuesto de una fi~


VIENA

samiento dialctico. Similar a Benjamn era tamJtin cierto clima


51

gura paterna,' 80 que, utilizando el interior del piano como ceni-
cero, infunda entusiaszno aun cuando estuviera criticando demole
dormuente intentos de composicin de su estudianteo181 Adorno
tomaba lecciones dos veces a la semana, las cuales consistan en
esttico, a pesar del principio composicional dinmico de la va-
riacin terntica. 184 Berg utilizaba los medios musicals del si

glo XIX pero transformaba su funcin. 18 Como en el caso de
Wagner, haba nihilismo en su msica, pero Wagner glorificaba
revisar sus propias composiciones:

Todas sus correcciones tenan un carcter inconfundiblemente "Berg" ...


el nihilismo, mientras que la representacin de Berg era un lamen-
to.136 Yuxtapona opuestos:

Pero si las decisiones eran suyas, sin embargo se confirmaban como si
se impusieran objetiVamente, y nunca parecan injertadas en [la campo
sicin].l~ 2
Para Berg, formar siempre signific combinar, tambin superponer,
sintetizar lo incompatible, lo dispar, dejarlo crecer junto: transformar.
En su misica la palabra concreta encuentra su lugar.187
Una caracterstica de Berg era su ojo para l0s detalles, una articu-
lacin de matices, que Adorno tambin encontrara en .walter
Evitaba la simplicidad. Adorno coment al ver la partitura de la
marcha de las Tres Piezas para Orquesta ( op. 6) que deba

Ben jamin,'"" y que se transform en un canon de su propiO pen- sonar como las Piezas para Orquesta de Schiinberg ejecutadas en-
,;
cima de la N oven a Sinfona de Mahler, y Berg estuvo encantado.' 88
1211Berg le relat una vez a Adorno que "in~luso mucho despus de
transformarse en adultos, l y Webern conversaban [con SchOnberg] slo
a travs de preguntas" (Adorno, Berg~ 1968, GS 13, pp. 346-347.)
Berg present a Adorno a su crculo de amigos, el dramaturgo
Franz Werfel y su mujer Alma Mahler (anteriormente casada
con Gustav Mahler); Erhard Buschbeck, quien haba estado


130 "Si los intelectuales no deben ser padres, entonces llerg era lo me-

nos paternal que uno podra esperar; su autoridad era la de una .nus~ncia cerca de Georg Trakl ; 189 los msicos Rudolph Kolisch y Eduard
perfecta de naturaleza autoritaria. Triunf al no crecer, sin segmr Siendo Steucrmann."o Adorno asisti junto con Berg al estreno en Berln


infantil" (ibid., p. 367).
181 "U na leccin con Berg se desarrollaba generalmente de la siguiente de Wozzeck (diciembre de 1925), 141 donde conoci a Hanns Eis-
manera: tomaba los ejercicios y los intentos de composicin de su alumno ler.''" Probablemente fue Berg quien le present a Ernst Krenek 148
de la manera ms amistosa y los dejaba sobre el piano. Luego los reco-
rrera con la mirada de~de el comienzo emitiendo un montn de excla-
maciones de acuerdo y entusiasmo de tipo general tales como: 'no est
mal', 'una buena idea', 'no est nada mal', 'bien, bien'. Luego invitara
A travs de este tipo de matices descubri la dialctica para s mismo .
(/bid.)
m /bid., p. 342. Benjamn estaba .. absolutamente fascinado" por el

al alumno -quien estaba naturalmente muy complacido- a sentarse al Wozzeck de Derg. (!bid.)
piano a su lado y revisara la obra comps por comps, nota por nota, 136
"La reminiscencia de Berg es letal. Slo porque trae el pasado como
con el rcsullado siguiente: despus de completar su correccin, las pgina!.> irrecuperable le permite entrar al presente." (!bid., p. 350.)
parecan generalmente devastados campos de _batalla, apareca una com- ~ 1 bid., pp. 329-330, 346.
posicin totalmente diferente, que tena muy poco que ver con lo que
el alumno haba trado. Pero nunca escribira una sola nota . en el ma-
nuscrito a menos que el alumno estuviera genuinamente convencido y lo
137
lbid.J p. 353.
J31! lbid., p. 35.2.

= !bid., pp. 359-340.



aprobara completamente, no por mera sumisin a la autoridad. del brillante Ho Eduard Steuermann (nacido en 1892 en Polonia) era un pianlst.-
maestro. La crtica mis aguda que alguna vez se le escuch emilir fue: que habia dcfenc;f.ido la msica de SchOnberg desde 1912. (Cf. Theodor
'Usted todava no ha escuchado eso!'" (Willi Reich, Alban Berg, trad. W. Adorno, "Nachruf auf eincn Pianisten: Zum Tode von Eduard
Cornelius Cardew [Nueva York, Harcourt, Hrace & World, 1963], p. 72.)


Steuermann" [1964], 1 mpromptus1 pp. 150-156.
Adorno colabor con la edicin original alemana del libro de Reich sobre HJ.
1
'Despus del estreno en Berln y de la cena donde se lo celebraba
Berg (Viena: Verlag Herbert Reichner, 1937), pero sus ensayos, anlisis en Tpfer y donde l, atribulado corno un muchachito, apenas si podia
de t:omposiciones especficas de Berg, no aparecen en la versin inglesa. responder, me qued con l hasta entrada la noche, piua consolarlo lite-


Estn publicados en Adorno, Berg ( 1968), GS 13. ralmente de su triunfo." (Adorno, Berg [1966], GS 13, p. 336.)
132 Adorno, Berg (1968), GS 13, p. 365.
u.2 Eislr era tambin amigo de Steuermanu y Kolisch. (B~ngc, Fragen
133 Jbid., p. 355. Una vez le coment a Berg que le hubiese gustado
Sie mehr ber Brecht 1 p. 167.) ,.
encontrar una forma de eliminar de una vez la barba masculina para


H:l Ernst Krenek (nacido en 1900 en Viena) sigui a su maestro Frant
ahorrar el tiempo de rasurarse diariamente, pero Berg le contest: uque Schreker a Berln (1920-1923), fue influido por el neoclasicismo en Paris
la suave piel rasurada que agrada a las damas no puede separarse del ( 1924-) y fue asistente de Paul .Bekker, director general en Cassel, y luego
hecho de que ellas sienten la barba despuntando bajo la superficie". en Wiesbaden, de la pera estatal (1925-1927), donde escribi la exitosa

a__
52 LOf> C0i\1IENZOS INTELECTUALF.S VIENA 53

y lo puso en contacto con las dos revistas musicales radicales,


Anbruch y Pult und Taktstock, que publicaron muchos de los
consciente y careca de la espontaneidad necesaria para la compo-
sicin desinhibida. Debe haberse dado cuenta de que, dada su

artcul,os de Adorno. 144 Berg era un catlico de origen aristocr-


tico, Cuya personalidad tena la combinacin nica vienesa de un
pesimismo metafsico y un hedonismo desenfadado. 140 Odiaba la
inclinacin hacia la filosofa, estaba ms dotado para la crtica
musical que para la composicin. Adems, la "era heroica" de la
escuela de Schi:inberg haba terminado, la ruptura verdaderamente

cmnida aletnana y tena una pasin parisiense por el vino. En esto,


tambin, Adorno fue un atento estudiante. 140
Adorno tena aspiraciones .serias de transformarse en compositor.
significativa ya se haba realizado .. Durante el perodo de la estancia
de A domo en Viena, Schon berg estaba desarrollando la tcnica
dodecafnica, y aunque Adorno fue un temprano partidario del

Sin embargo no era prolfico, 147 y no lograba que su msica fuese


ejecutada.14B Regres a Frankfurt despus de algo ms de un ao
mtodo, 150 lo era en sus propios trminos, no en los de Schi:inberg.
Puede haber tenido desde entonces las dudas que ms tarde articu-

para reanudar sus estudios de filosofa, con la esperanza de ob-


tener un puesto de profesor en la universidad. Las razones de su
partida de .Viena no estn claras. Es cierto que Berg no apreciaba
lara'" sobre las limitaciones y restricciones del esquema dode-
cafnico, en comparacin con la libertad relativa de la atonalidad
anterior. 152 Seguramente rechazaba la propensin hacia la magia

demasiado el "lastre filosfico" de Adorno, al que consideraba "pe-


sado".149 Adorno era quiz demasiado reflexivo, demasiado auto-
y la supersticin que imperaba en el grupo de Schiinberg, a des-
pecho de la insistencia en la "lgica" musical y la composicin
como articulacin racional: Berg era neurticamente supersticioso

6pera Jonny spielt auf, sobre un msico negro de jazz. En 1928 volvi .
a Viena y estudi la tcnica dodecatnica de Schuberg. La amistad con
Adorno comenz a fines de la dcada de -1920 1 y continu, a pesar de sus
diferencias en cuestiones de teoria musical, a travs de toda su vida. Su
correspondencia ha sido publicada: Theodor l-V. Adorno und Ernst le~
y tena al 23 como su nmero mgico; Schi:inberg crea en los
horscopos y tema al nmero 13 y a todos sus mltiplos. Cuando
Adorno volvi a Frankfurt y a la filosofa, fue a la tradicin de 1:r \
Ilustracin de Cornelius. Parece haber experimentado la necesidad '

nek: BriefzVechsel .
uo~. Adorno fue miembro del comit editorial de Anbruch de 1929 a
1931.
de demostrar que lo irracional poda ser entendido racionalmente.
Esto lo condujo primero a Freud y, casi inmediatamente, a Marx.


'" Adorno, Berg ( 1968), GS 13, p. 344 .
HG /bid. 150 Cf. Theodor Wiesengrund-Adorno, c(Orchesterstcke op. 16, '(Pult
147
Las composiciones del patrimonio de Adorno incluyen varios ciclos und Taktstock, Sc1nberg Sonderheft ( 1927): 36-43; dem., uschnberg
de canciones, un coro femenino y algunas piezas orquestales breves. En Bl3.serquartet" ( 19213), en Moments .iHtt.iicaux. En 1929 Adorno denomin

la dcada db 1930 trabajaba en una pera para el texto de Ivlark Twain


Tom Sawyer. Slo fue publicada una de sus partituras y slo muy tarde
en su vida.
al sistema dodeca(nico "la realizacin racional de una fuerza histrica en
la cual la concien~ii progresiva asume purificar su material de la dcscom~
posicin de la decadencia orgnica ..." (Theodor Wiesengrund-Adorno,

ue Su exitoso amigo Krenck ayud a estrenar uno de los ciclos de can~


cienes de Adorno en Viena en marzo de 1935 (carta de Krenek a Adorno,
27 de marzo. de 1935, Adorno tmd Krenek: BriP.frvechsel, p. 74).
es
uzur ZwOiftontechnique", Anbntch 11 [1929): 290-294.) .
1ln Hacia finales de la dcada de 1940, Adorno era explcitamente crtico:

uLa racionalidad 1 total de la msica reside en su organizacin total.

u 9 Adorno, llerg (1968), 13, p. 361. "Para sentirme seguro, en A travs de la organizacin, la msica liberada busca teconstituir la tota~
aquella poca era yo brutalmente sincero, y ello poda enervar a un artista Iidad perdida -el poder perdido y la fuerza unificadora de Bcethoyen.

maduro. Con una desafiante deferencia, me esforzaba por no decir nada


ms que aquello que yo consideraba particularmente profundo ... " (/bid.)
Cf. la descripcin de Adorno, de" Arthur Kocstlcr, quien !"e alojaba en la.
misma pensin que Adorno, la pensin Glaser en el distrito de Alsergrund
La msica logra hacerlo slo al precio de su libertad, y as fracasa."
(Theodor VV. Adorno, Philosophy of modern mu.dc, trad. Anne G. Mit~
chell y Wesley y. Blomster [Nueva York, The Seabury Press, 1973],
p. 69.)

en Viena: "El Dr. Thcodore (sic) WiesP.ngrund-Adorno" era" uno 11 de los


ms engredos intelectuales que conoc ... Era un joven tmido, distrado
y esotrico, y tenia un encanto sutil que yo era demasiado inexperto para
152
Las propias composiciones de Adorno eran atonales. Nunca acept
el esquema dodccatnico como la nica forma vlida de composicin, ni
aun en la dcada de 1920. Su validez, sostena, haba sido siempre ser


disc<':rnir ... Comparta una mesita en el comedor con una mujer rubia la negaci6n dr. la tonalidad, no ser un nuevo sistema abstrado del desarro-
e igua\mente retrada: la actriz Anny Ivlewes, quien haba sido amiga llo histrico de la msica. No haba razn por la cual una lnea de tonos
de Rainer !viaria Rilke ... Adorno y Anny Mewes alguna vez me dirigieron debiera contener doce en lugar de once tonos (carta de Adorno a Krcnck,
unas palabras amistosas desde sus remotas alturas intelectuales." (Arthur 9 de abril de 1929, Adorno und Krenek: Briefwechul, pp. 11-IB). Hacia

Koestler, Arrow in the Blue: An AutobioRraphy, 2 veis. [Nueva York,


The ?\1acmillan Company, 1952], vol. 1, p. 131.)
~
1934, las reservas de Adorno respecto del sistema dodccatnico haban au-
mentado. (/bid., pp, 48-56.)


54 ..;

FREtJIJ Y MARX
LOS COMIENZOS INTELECTUALES FRRUD Y MARX

sin recurrir al dogmatismo (y por lo tanto oponi~ndose a afirmar


55

A comienzos de la dcada de 1920 la filosofa de Cornelius estaba
alejada de las corrientes acadmicas dominantes, y lo estaba ms
ningn dominio ontolgico del inconsciente) 157 y sin sobrepasar
los lmites de la razn crtica (y por tanto negndose a aceptar la
aparente irracionalidad ni ningn fenmeno emprico, incluidas

an en la poca en que Adorno volvi de Viena en 1926. Eran cada
vez ms evidentes las tendencias antirracionalistas en la filosofa
y en el arte,' 53 y el mbito de la cultura popular se extenda rpi-
las manifestaciones del inconsciente). Adorno comenz con una
crtica inmanente de Schopenhauer y de los Lebensphilosophen
posteriores, 158 que daban cuenta del inconscie'lte construyendo

damente.104 Mucho de este espritu era u.; intento de revuelta
social: protestar contra ]a racionalizacin de la existencia (que
una tnetafsica de lo irracional, ontolgica y "naturalista". 150
Adorno delineaba entonces los requisitos de una teora del incons~ '

Max Weber haba definido como caracterstica del desarrollo del dente que estuviera de acuerdo con el kantismo de Cornelius. \
industrialismo moderno), protestando contra .el racionalismo en el El paso siguiente fue notable. Procedi6 a demostrar que estos
pensan1iento, y contra la 111etodologa positivista que la moderniza- requisitos se cumplan esencialmente en la teora psico3.naltica de,.- ...
cin haba engendrado. El argumento (que an hoy resulta atrae-
. tivo en ciertos crculos 11 radicales") era simplemente que si la secu-
larizacin, el "desencantamiento" (.Entzauberttng) del n1undo,
Sigmund Freud.
Adorno se relacion por primera vez con la teora freudiana
durante su eStancia en Viena? 160 Estaba el propio Cornelius inl-
era la fuente de la alienacin social, lo que: se necesitaba era un
retorno al tnito y una afim1acin de la inmediatez primitiva, de los
poderes instintivos del inconsciente. Adorno decidi atacar este
presionado con Freud? Cualquiera haya sido el m,otivo que impul-
sara a Adorno a escribir una justificaci6n filosfica del psicoanlisis,
pareciera que estudi 'a 'Freud por su
propia c'ue~ta, in.dependiente-
irracionalismo en su Habilitationsschrift (prerrequisito para obte-
ner un puesto de profesor) y su mtodo sigui de cerca el neokan-
tismo de su mentor, Hans Cornelius. Hubo, sin embargo, algunas
rnente de sus conexiones. acadmicas. 161 Y conoca la teora, ms
tM Ad01no afirmaba que la debilidad de la teora kantiana que ofreci6

una base de legitimidad a los fil6sofos irracionalistas del inconsciente se
sorpresas. conectaba con la doctrina de la cosa en s, que dejaba el camino abierto
El propsito explcito de su estudio, titulado "El concepto del para un retorno al dogmatismo metafsico (ibid. p. 95).
lr.& Al demostrar que estos filsofos del inconsciente eran internamente
~ inconsciente en la teora trascendental del entendhniento" ,l 5 era
detenninar hasta qu punto una teora filosfica del inconsciente
(que estaba ausente en la teora original de Kant) 156 poda esta-
contradictorios, que realmente dependan del kantismo que pretendan su-
perar, Adorno justificaba su retorno al enfoque mismo de Kant sobre el
problema (ibid., p. 103).

100
blecerse a partir de la versin de Cornelius del kantismo, es decir, En esta poca las teoras vitalistas y organicistas prevalecian en el
campo de la psicologa. Las "corrientes dominantes'' en la psicologa, inclu-
15.1 En filosofa se daba un renacimiento de Kierkegaard y una popu
yendo la teora de la Gestalt, "operaban centralmente con el concepto de
laridad de la Lebensphlosophie en general. En el arte, ciertos aspectos lto orgnico y crean hallar en este concepto un medio e~ectivo para luchar
-de la neue Sachlichkeit (nueva objetividad) eran el opuesto de lo obje-
tivo; en la msica, primitivismo y modernidad convergan en el impacto
del jazz.
contra cualquier 'racionalismo' 11 y con este fin "hacan. uso del concepto
del inconsciente" (ibid., p. 316).
lGO En la dcada de 1920 se fund un Instituto Freudiano en Berln,

m Schi>nberg y Berg no estaban solos en su inters por la astrologa
y el ocultismo. Los horscopos estaban muy difundidos, y los mdium hacan
grandes negocios en Frankfurt (vase . Madlen Lorei y Richard Kirn,
Frankfurt und die goldene'~ zwanzger Jahren. [Frankfurt am ~fain: Verlag
Y quiz algunos de sus amigos all pueden haber despertado el inters de
Adorno. Ernst Bloch (de quien, sin embargo, no fue amigo hasta 192R)
escribi un temprano artculo, muy vanguardista, "Deitrag zu den Tr!iu-
men nach Coitus interruptus", Zentralblatt fr Psycho-Analyse, 2 (1911-

Frankfurter Bchcr, 1966], pp. 123-124). Sobre el irracionalismo como tema
de las nuevas pelculas, vase Siegfried Kracauer, From Caligari to Hitler:
A ps')clwlogical history of the German film. (Princeton, N. J.: Princeton
1912) y Freud es mencionado en Geist der Utopie (que Adorno ley
en 1921).
JGl Adorno escribi ms tarde a Benjamn que haba leido ,.a Freud en

U niversity Press, 194 7 .)
155 "Der Degriff des Unbewussten in der trascendentalcn

( 1927), publicado pstumamente en Adorno, GS 1, pp. 81-322.


Seelenlehre"

lGil Adorno apuntaba que en la seccin de los paralelogismos en la Crtica


la Riviera italiana: "Conoco San Remo desde 1927; estuve alli por pri-
mera vez por una breve temporada con Gretel (Karplus, ms tarde esposa
de Adorno], luego yo solo durante varios meses; fue el periodo en que

estaba ocupado con Freud." (Carta de Adorno a Benjamin, 5 de diciembre
de la razn pura el argumento de Kant descartaba una psicologia ontol- de 1934, Frankfurt am Main, Legado Adorno.) Es posible que haya sido
gica del inconseientc, sin embargo no se discuta la posibilidad de una Gretel, que estudiaba biologa y medicina en Berlin, quien interes por

..
psicologa racional ( ibid ., p. 95 ). primera vez a Adorno ~n Freud,
56 LOS COMIENZOS INTELECTUALF.S FREUD Y Mf.RX 57

que la prctica del psicoanlisis. El estudio sobre Kant-Frcud se


basaba casi exclusivan1ente en una fuente para la teora freudia
cionalistas y de ah lo que crea que era la razn de su predominio
en los crculos intelectuales:



na, las conferencias introductorias de Freud de 1916-1917. 162
Adorn~ estaba impresionado por el psicoanlisis como modelo
cognitivo: HW "La terapia se esfuerza por ser nada ms que cono
11
cirniento" ; 164 su meta era el "desencantanliento del inconsciente
... no debemos descartar la sospecha de. que la contradiccin entre las
filosofas del inconsciente y el orden econmic~ dominante se vuelve
complementaria en su valor, que la teora pretende encubrir aquello
que falta en la realidad; en otras palabras: que es explotada como ideo

a travs de la exposicin de la lgica interna de sus manifestacio


nes -actos fallidos freudianos, sueos, sntomas neurticos- y
tornarlas accesibles al nivel consciente, a la comprensin racional.IOIJ
loga.lr.B
Las teoras irracionalistas funcionaban ideolgicamente (es decir,


;\. Defender la teora psicoanaltica freudiana en un estudio aca- como mistificacin de la realidad que respalda el status qua
l dmico en la dcada de 1920 resultaba bastante audaz, ya que burgus) de cu.tro maneras:
Freud no era aceptado entre los psiquiatras, ni mucho menos entre En primer lugar, estas teoras pretenden apartarse del modo econmico

los filsofo, 160 Pero Adorno no se detuvo all. En las conclusiones


de su estudio sobre Ka!Jt y Freud articul por p~imera vez .una
crti~a de!a,ideologia que resutaba el~~;:, e inequvocamente mar-
dominante y de la supremaca de los factores econmicos en. general ofre-
ciendo evidencia de que fuera de estas fuerzas econ9micas, existen
otras, no menos efectivas, que son completamente independiente~ de la

. .. - .................... - '"',,, .. """' '


x1sta. Era, sOstena Adorno, de una importancia ni"s que acadrntca
e cdticar las teoras irracionalistas del inconsciente, porque
1' conciencia, y por lo tanto, se sustraen a las tendencias econmicas de la
racionalizacin, y que por lo tanto subsiste all una suerte de islas para
el individuo, en las cuales puede recluirse de la lucha econmica de la

competencia. 1 69


... no consideramos rue estas tcorias estn aisladas, sino que estn co-
nectadas c~.m la situacin histrica; por el hecho de que no se originan En segundo lugar, al alentar a la gente d retirarse a una esfera
solitariamente en la voluntad y fantasa de sus creadores, sino por el psquica privada, ;a una "ruptura placentera con la presin econ-
contrario cumplen dentro de la realidad social una funci_n precisa v rnica", ~o que era el "lujo" de "un pequeo crculo de personas" ,1 l
determinada, una funcin peligrosa, que debe ser reconocida y que desviaban la atencin de las relaciones sociales, y de la "posibilidad

creemos debe ser combatda_l67

AdOrno sei)al claramente la funcin social de estas teoras irra-


de su transforrnacin". 172 En realidad, la glorificacin del incons-
. cien te funcionaba como defensa de la sociedad, en el sentido de que
la forma de e~istencia de esta ltima pared.a estar determinada

111
~ Freud escribi "Vorlesungen zur Einfhrung in die Psychoanalyse"
antes de afirmar el instinto de muerte como una fuente ontolgica de agrcM
por impulsos "riaturales"; "los ms perniciosos planes del imperialis-
mo encuentran ,~u defensa ideolgica en el estallido de estos poderes

si6n, nntes de su interpretaci6n de la historia en los trminos metafsicos de vitales e inconscientes de la rnente que concuerdan con los dcsignios
una 11 batalla de gigantes" entre Eros y Thnatos. Adorno apuntaba que aun de la naturaleza". 173 Finalmente Adorno afirmaba gue estas ten-
en estas primeras conferencias existan tendencias ontolgicas que "no dencias, evidentes en Nietzsche y Spengler, hallaban su expresin
podan dejar de reconocerse" (inclua el complejo de Edipo) (ibid., pp.

288M289); pero sostena que la teora de Freud "se divorcia mucho ms


de la arbitrariedad metafsica que, por ejemplo, las teoras de Jung
y Adler ... " (ibid., p. 240).
poltica "ms Clara en la ideologa del fascismo". 174 Si bien la
teora de Freud no estaba totalmente liberada de tendcftcis siri1i:
la.r~s 17 1i. Si'; iziclso, ignoraba la deperdencia de los fen.menos in ..

to:J Poco antes de morir, Adorno coment que el "mayor error" de su

estudio sobrb Kant y Freud era que "relacionaba unilateralmente a Freud


con la teora cognitiva de, p. ej., Ivlach y Avenarius, y que dejaba de
lado el momento materialista presente en Freud desde un comienzo, y que
cc;nscicrites respecto del 0 IDUndo lllaterial, es decir, la "sociedad",I 76
100

Ion'!
lbid., p. 318 .
fbid,

es significado a travs del concepto fundamental de deseo genital [OrganM


lust]". (Adorno, citado en el posfacio editorial, ibid.,. pp. 38lM382.)
'~ !bid., p 23G.
170

111

172
Ibid.
/bid., p. 319
1bid.

'"" !bid., p. 231.


lo& Un tep1prano apoyo a Freud provino de la avant-garde esttica, es-

pecialmente de lo!! !lurrealistas, de lo cual Adorno tena conocimiento.


11a
171

l'Tll
!bid .
!bid.
/bid., p. 321.


lll'l Ibid.,,p. 317. U!! lb id. Sin embargo, Adorno citaba la (rase de Freud: "'El . motivo de la
~

'
'
La.__


58 LOS COMIENZOS INTELECTUALES FREUD Y MARX 59

e ignoraba por lo tanto la necesidad de una transformacin social' ntimo de Horkheimer, Friedrich Pollock, era mi<.mbro influyente
al misn1o tiempo, que un~ transformacin psicolgica, 177 sin en1- del Institut fr Sozialforschung durante la ddida de 1920,183
bargo, su rechazo entre los crculos psicolgicos testirnoniaba su
relativa incompatibilidad con la ideologa dominante. 178
y que el mismo papel de Horkheimer en el Instituto se haba
tornado ms significativo durante la estada de Adorno en Viena ..

La defensa por Adorno de la. teora de Freud como la desmiti- El tipo de marxis;no que apareca en el estudio sobre Kant y
ficacin, el "desencantamiento" del inconsciente 17 0 tena una in- Freud de Adorno era simil~r al de los primeros tiempos del Ins-
tituto .en dOS. sentidos: su relativainente ortod?~~, Cas_i -~'v_!-!~.&_~r''_


tencin tanto poltica como acadmica. Sin embargo, Adorno.
pronto admiti las limitaciones de su efectividad poltica: aproxilnacin a la ideologa, en el sentido .degJ.e.Jo.S ~!1_rnenos
sliperestruturales eran interpieiads como reflejo directo de los .
No nos autoadulamos creyendo haber daado seriamente a las teorias: intereses ecorirnicos, 1 8 4 y sii1 embargo. Su marCd~-i~d~pende;-tcia.
del inconsciente dominantes: existen demasiados intereses poderosos en
juego que protegen esas teoras ... Seguramente; la superacin de las
consecuencias prcticas de teoras falsas no puede lograrse slo por
la teora, pero la aprehensin de la falsedad de la teora y la constitu-
de la lnea oficial del Partido Comunista (que haba denunciacio

1925). 185

oficiahnente el arilisis freudiano caiTi "eStetiisno burgus~' en.

'cin, en su lugar, de una teora ms correcta, es "Y-11 prerrequisito.lSO


"
s~Ek~6'tt1i;l;~~ss~t~rs>N~re5~i~~srrtfe~~d~i~e-.~~:~~~n~~; . -f/ :'~
(q':ieii' prdr<r 'dejar "A!emania para irse a Dinamarca) no pu-
Este objetivo ms limitado constitua la intencin de Adorno.
diera apreciar la asociacin de su propia filosofa con Marx.
En el prefacio a su estudio sobre Kant y Freud, Adorno ex-
Pero la razn no debe buscarse exclusivamente en el prejuicio
presamente reconoci su deuda con Max Horkheimer, quien, ha-
biendo completado su propia H abilitationsschrift
sobre Kant en
intelectual. El estudio sobre Kant y Freud contena en su con-
cepcin una contradiccin interna que justificaba su .rechazo

1925 181 enseaba filosofa social en la Universidad de Frank-
sobre bass purmeilte lgicas: 'cmo poda cornpatibilizarse
furt. Parecera que esta deuda inclua la orientacin marxista una justificacin neokantiana (y por tanto idealista). de . Freud
de las observacione3 finales. 182 Debe recordarse que un amigo . con una crtica marxista (y por lo tanto materialista) de la ideo-
lga?lBO
sociedad humana es en 'ltimo anlisis un motivo econmico.,," (ibid.,
p. 322). Ad1rno parece . haberse dad() cuenta de lo insostenible de su
1
~ " . slo con el conocimiento de los contenidos inconscientes nada posicin. Muy probablemente, el viraje de su mtod<rde Kant a
se logra, mientras la situacin de la realidad social no cambie" (ibid., Mx testimonia un viraje de su propia orientacin durante los
p. 321).
178
!bid.
meses en que escriba su estudio. Ello explicara por qu, en
110
Jhhl., p. 3Hl. lugar de tratar de revisarlo (o simplemente eliminar las pginas
160
!bid., p. 322. finales que contenan la crtica marxista), Jo abandon por en-
181
La H abilitationsschrift de Horkheimer, tambin escrita para Corne- tero y comenz a trabajar en el problema que la contradicci6n
lius, se titulaba "Kants Kritik der Urteilskraft als Bindeglied zwischen theo- en su propio trabajo haba tornado visible.
retischer und praktischer Philosophie". Horkheimer afirmaba que la dua-
lidad kantiana entre razn pura y prctica poda y deba reconciliarse.
(Jay, The dialectical imagination, p. 77).
182
Con respecto a la teoria freudiana, es difcil discernir si fue Horkheimer
de las percepciones freudianas a los problemas de Ja psicologa sociaL
Tambin Horkheimer 1 antes que Adorno, reconoci el materialismo im-
plcito en la teora freudiana de la sexualidad.
quien estimul el inters de Adorno, o vice\'ersa. Pero en 1928 Horkhei-
mer se someti a terapia psicoanaltica por un corto tiempo con un dis-
cpulo de Freud, Karl Landauer supuestamerite por sus dificultades para
IBa Vase antes, p. 3H.

lB* La naturaleza poco imaginativa del marxismo del Instituto en 1927


est documentada en Jay, The dialectical imagination, p. 12.

185
dar clases sin llevar notas. En 1929 Landauer fund el Instituto Psicoana- Vase W. jurinetz, "Psychoanalyse und Marxismus" (1925), en Sleg-
ltico de Frankfurt, el que pronto cont6 con Erich Fromm como uno de fried Bernfeld et al., Psychoanalyse und A1arxismus: Dokumentation emer
sus miembros y que en la dcada de 1930 trabaj con Horkheimer en los Kontroverse, introd. de Hans JOrg Sandkhler. {Frankfurf am Nlain,
proyectos para el Institut fr Sozialforschung (ibid., pp. 27-28). Hork- Suhrkamp Verlag, 1971, pp. 66-136.)
heimer no recibi a Freud de manera idntica a Adorno. Este ltimo estaba
bsicamente interes.do en el psicoanlisis como mtodo cognitivo, mientras
que Horkhcimer, al igual que Fromm, estaba interesado en la aplicacin
180
Para :Marx, ideologa era sinnimo de idealismo, y del supuesto de \
que .el. sujeto, corno "conciencia pura'\ tena una existencia autnoma)
a pnon. '
j

60 LOS COMIENZOS INTELECTUALES BERLN Y WALTJ.!.R BENJAMIN 61

BERLN Y 'V ALTER BENjAl\IIN Partido,'05 el crculo de Berln consideraba que el arte era dema-
siado in1portante corrio para ser tratado como un mero fenrneno

Adorn.9 pas6 mucho tiempo en Berln a partir de 1927. 187 Visi-


taba s futura esposa, Gretel Karplus, 188 y su crculo all in-
clua a Walter Benjamn, Siegfried Kracauer, 189 Ernst Bloch, 190
econmicamente determinado. Mientras el Partido Comunista con~
denaba el arte moderno como una manifestacin de la decadencia
burguesa, Brecht crea que las nuevas tcnicas estticas podian ser ..

Otto Klemperer, Moholy-Nagy, y de modo importante, a Bertolt


Brccht y sus amigos: los compositores Hanns Eisler y Kurt Weill,
y la esposa de Weill, la actriz Lotte Lenya. 191
"remodeladas" ( umfunktioniert), transformadas dialcticamente -
de herramientas burguesas en herramientas proletarias que pudieran ,.
provocar una conciencia crtica de la naturaleza de la sociedad

En la dcada de 1920, Berlin era el nuevo Pars, y atraa como


un imn a artistas y figuras literarias. Aqu convergan el arte
burguesa. 100
En relaci6n al papel del arte en la transformacin de la con-

de vanguardia y la teora poltica izquierdista. Adorno dira despus ciencia, no es sorprendente que el grupo de Berln se sintiera'
que el Zeigeist pareca estar all con su crculo. 192 Si Berln era atrado por un marxismo hegelianizado, que acentuaba el papel'
la capital ,de una econotna crecientemente ll}onoplica (una de la conciencia en la dialctica del cambio social, y que habia'
sido formulado a comienzos de la dcada de 1920 por Karl Korsch 107

economa al borde del colapso), para l todava era "un mundo


:abierto"; como rf:cord3.ra LOtte Len ya: "Gozbamos." 1n3 Para
los amigos de Adorno, Berln era un taller experhri'tal para una
y Georg Lukcs. Fue particular la.Jnf)uencia. del libro de. ~.ukcs
Historia .1:' conciencia de.c!ase;-ai'l9'23,'j.priidi.ir1Cliriie~tal al na- . , , ,

nueva esttica comprometida polticamente con los objetivos de


la revolucin marxista. 194 Pero en oposicin al marxismo del
;~;;;(c; aTiarxism ociderit~L' L~kcs~siia-q;_;~- ;; !rlaf:
~.: ..... ~ ... ~~.,.,"':~;.~;-

a las masas. Fue Piscator quien de~ arroll por primera vez el drama pico",
11


que lleg a ser un concepto central en la esttica marxista de Brecht.
187
Ms tarde calculara que hacia 1933 habla estado alli casi 4 aos. m La mayora del grupo de Berln eran simpatizantes comunistas sin ser
169 Contrajeron matrimonio en 19~B, cuando Adorno estaba en lngla- miembros del Partido, aunque Hanns Eisler si. perteneca a L
1 terra. Adorno no era feminista. Aunque su esposa tena cducaci6n uni- 10
~ Wnlter Ben_inmin Tentativa sobre Brccht (.llumin.aciones, lll), pr61.
' versitaria, su ucarrera" fue bsicamente ser la secretaria de Adorno. No y trad. de .J. Aguirre (Madrid, Taurus, 1975). Vase ta.ml,in los ensayos


..:/.tuvieron hijos. de Benjamin sobre el teatro pico de Brecht, ihid., pp. 15M60 .
19 Kracauer, que escriba folletines para la Frankfurter Zcitung desde 101
El ensayo de Korsch "Marxismus und Philosophie", que afirmaba
1920 y pHblicara una exitosa novela, Gingster, en 1928, fue ascendido en que la dialctica hegeliana era fundamental para el marxismo, se public
1930" a director de la seccin cultural de aquel peridico en Berlin. {]ay, en 1923 en el diario de Carl Grnberg, director del Instituto de Frankfurt

"The Extrat~rritorial Life of Siegfried Kracauern, pp. 56 ss.)


100 Bloch se mantenia como escritor indcp~ndiente, y Adorno lo conoci

a travs de Benjamn en 1928. Bloch le escribi a Adorno, expresando su


de 1923 a 1927. Ni Adorno ni Benjamn estaban demasiado impresionados
por Korsch, Denja.i.nin escribi a Adorno en 1930: .,Le M ar:smus und
Philosophie de Kofsch. Pasos verdaderamente dbiles -me parece- cJ.ados


inters en el. estudio sobre Kant y Freud y solicitando una copia, pero en una correcta direccin." (Carta de Benjamn a Adorno, 10 de no-
Adorno no respondi al pedido, indicando as quizs su propio desencanto. viembre de 1930, Frankurt am Main, Legado Adorno.) Durahte la
(Conversacin con Rolf Tiedemann, Padenghe, Italia, marzo de 1973.) segunda guerra mundial, Korsch viva en Hoston, y fue visitado por
101 1928 fue el ao del gran xito de la pera de tres centavos, para Brecht. (Bunge, Fragen Sie mehr ber Brecht, p. 92.) Brecht conoca.

la cual Weill escribi la ml1sica y en la que Lenya tuvo el papel protagni-


co. Karl Kraus defendi en Die Fackel a Brecht contra la acusacin del
crtico berlins Alfred Kerr en el sentido de que Brecht haba plagiado
a Korsch desde 1928. Adorno tambin vio a Korsch durante su exilio:
"Karl Korsch est en Doston, y no deja de resultar interesante estar con
este hombre excntrico e inteligente de vez en cuando, quien se ubic:~.



las canciones de Villon -un ejemplo de traslapamiento entre los crculos
intelectuales kle las ciudades en las que Adorno viva. Tambin Gropius,
.que encabezaba el Bauhaus, con quien estaba conectado el pintor Moho-
ly-Nagy, era el tercer esposo de Alma Mahler Werfel.
1g 2 Conversacin radial entre Adorno y Lenya, cinta magnetofnica,
tan lejos a la izquierda, que prcticamente reaparece por la derecha."
(Carta de Adorno 'a Krenek, 20 de octubre de 1938, Adorno und Krenek:
Briefwec/,el, p. 131.)
198
"La discusin en torno a las cuestiones teric.as y prcticas suscitadas
por Geschichte und Klassenbewusstsein y Marxismus und Pltiloso)hie en


l'rankfurt am l\o1ain, Legado Adorno . los aos siguientes a la conmocin del perodo 1923-1926 fue ms extensa
1
ro. Tbid. de lo que indican las fuentes publicadas. Esto fue particularmente cierto
Brecht habta comenzado a leer a Marx seriamente en 1926, motivado
1114 en lo referente al libro de Lukcs. Por ejemplo, Hans Mayer observ
por un desep- de entender l~s maquinaciones de la economa capitalista. que hacia mediados y fines de la dcada de 1920, el 'impacto indirecto,

Se relacion con Erwin Piscator, cuyo teatro proletario era experimental en


-sus aspectos tcnicos y en sus radicales objetivos izquierdistas de movilizar
. \;
subterrneo' de Geschichte und Klassenbewurstsein era 'impresionante'.:.
Maycr recuerda que muchos intelectuales y profesores lo estudi?-ban y que


62
Tiali~tp._q_di~lctico
LOS COMIENZOS INTELECTUALES

no era un dogma sino un "mtodo", un camino


liiLcia 1.<1 -verdad, que segua siendo vlido aun en el caso de qe
'ImRLN Y WALTER BENJAMIN

1a sociedad.' 04 Y en este punto, la influencia de Walter Benjamn


fue deGisiva. '
63

1''1 '.:

'"las tes.is sueltas de Marx" fuesen descartadas "sin excepciones" .tu o End928 1\dorno comenz a reunirse con Benjamn en Frankfurt, e,"''"'';
Lll_kcs_j1aba sido el compaero de Ernst Bloch antes de la guerra, y sostuvieron una serie de discusiones tericaS. Aunque nO .xfSte .~. ... ..Q,<~
c~ando ambos eran . alumnos de . Max Weber 1 eri Heidelberg, 2oo ninguna documentacin especfica acerca del contenido de estas con- ''..''1'.::.
y segurarnente Adorno discuti Historia- :Y"cOtic'iencia de clase--Con versaciones,
206 es claro que sjg!ljficar9J!_.,~_n .EU!!,tO de transforn1a- /.!" ,
"Bioch y el crculo de Berln a fines de la dcada de 1920.'01 Hork- ::_i.!l_E<lra ;\~()rno. En sus escritos anteriores- a.st~-poca.no.!i-bi!c ' '
heimer, quien tambin visitaba frecuentemente Berln, estaba muy nm. g~ .t.raz_o__ ..
d e a_ ~ermin.ologa. i.diosincr.tica. d.. e Benjamn. ~-e-.i'i't).
'

influido por el libro de Lukcs en aquella poca, y comenz a estu- ~..P.ilr.tr de lilgB__ cas! todo lo escnto por Adorno lleva el sello del .
-diar seriamente las filosofas de Marx y de Hegel, incluyndolas a lrng~aje,_Qe Benjamin.'06 Pia alguien i:oino Adorno, mitrido en la .
ambas en sus cursos de filosofa social y poltica.' 02 Cuando lleg tradicin de Kras y Schiinberg, quienes consideraban _al.]~I'.S:u:;j_<; , .
a director en 1931, l-!_oE!<.h.eii11er trajo al Instituto de Fran~furt un CO~no la "represexttacin de la verdad", 207 un cambio en el VOCa- .
'!'.!lfX~mo hegelianizado, in!luido por Lukcs, y la contribucin fula;io tena una importancia te;ica de primera magnitud.
. originar ae la
una aproxirnadn fr"ara~na-a ,,'psicologa social. 203 Debernos recordar que s~ ..~.1!1}-~.t~~--.~~ r:~~-~~1_t_~Ra:...~ ..J.2.?J., poca en
Pero cuando Horkheimer se uni al Instituto, Adorno tom un la que Benjamn estaba influido por !-erudicin de Scholem sobre
-camino ~iferente. En lugarde seguir a Horkh~imer n los problemas elmisiicis'ino judo. Durante la stancia de Ado;10 en \Tiena, B~~~
d~ ! teoi-la" social, permaneci preocupado con problem_as _de fito- ~irii':l_.haba avanzado simultneamente en dos diJ!eccione~. par~d~-
.sofa y est_tii:a:-Coriio eri:rculo de Berln, quera experimentar c-on Jlcas~Un, hacia su objetivo original de desa'irollar una teor cog-
~(~~~isrno con1o mtodo para el an{tlisis esttico, ms que analizar riltiva sobre bases kantianas, que pudiera dar u~nta tanto de la
era costumbre hablar de "reificacin' y utilh.ar para el anlisis de los
experiencia filosfic'a como de 1~...experiencia mstico-religiosa,208
problemas de la cultura la interpretacin de Lukcs del concepto marxiano La otra era hacia el marxismo.'(Asja LacisJ actriz y directora latvia, .
del 'fetichismo de la mercanca'" (Paul Breincs, "Praxis and its theorists:
the_ impact of Lukcs and Korsch in the 1920's", Telas, 11, primavera de
que haba participado en Mosc~efjff'ceso de proletarizacin de e
las artes durante los primeros aos leninistas, se adjudicaba el er- '.
1972, p. 95.) . dito por este viraje de Benjamn, y fue ella quien le present a
100
Georg Lukcs, Historia y consciencia de clase, trad. Manuel Sa-
cristn (:Mxico, Grijalbo, 1969), pp. 1-2. Bertolt Brecht.' 09 Conoci a Benjamn en 1?24, y pasaron tiempo .
_.,.. .... -


,.,~

roo Paul Honigsheim, uner l\1ax \Veber-Krei!i in Heidelberg'', /(6lner


20
Vierteljahreshefte fr Soziologie, 5 ( 1926), 270-287. (Honigsheim escribi ' Por supuesto, un anlisis marxista del arte no poda separarse del

-que, a pesar de sus continuas disputas tericas, Bloch y LJ.Ikcs eran inte- anlisis social, y Adorno tt!na estrechos lazos con el Instituto a partir del
lectualmente las dos caras de la misma moneda, y que a menudo se encon~
traban estando de acuerdo en la discusin contra Max Weber. Seg~n sus
Observaciones, Heidelberg era por entonces un centro de extianjeros radi-
cales y que por lo tanto "no era casual que tantos revolucionarios y bol-
momento en que Horkheimer fue su director. Una parte del trabajo ms
origit~al de Adorno fue su intento de establecer una sociologa de la msica,
tema de los dos artculOSqe fueron su -contribucin a tla- reVis'tii def"tl~~:
tituto, Zeitschrift fr Sozialforschung, antes de ser miembro oficial del

cheviques", en aquella poca, vinieran a menudo a tomar el t a la casa
de Weber (ibid., p. 272).
rol Antes de ese momento, Adorno habia sido influido por otro libro, un
Instituto en 1938: "Zur gesellschaftlichen Lage der ?vfusik" (1932), que se
discute en el cap. 2, y "bcr Jazz" ( 1936), que se trata en el cap. 6.
w Benjamin se refiri a la importancia de estas
11
discusiones de Frank-

.auterior estudio premarxista de Lukcs, Die Therie des Romans, que haba
'ledo en 1921. Tambin esta influencia fue duradera, y ser tratada ms
:adelante en el cap. 3.
furt" en una carta posterior a Adorno, 31 de mayo de 1935 (llenjamin,
Briefe, vol. 2, p. 663.)
20
~ Esto fue evidente por primera vez en Theodor W. Adorno, "Schu-

~') Ernst Erich Noth, "In der vermeintlich.en Hochburg des Liberalis-
2
bert", 1928, A1oments Musicaux, pp. 18-36.
207
mus: Wie man irn Frankfurt der dreissiger .Jahre studicrtc", Frankfurter Vase antes pp. 43M4.
208
.Rundschau, nm. 269, 20 de noviembre de 1971, suplemento, p. v. Vase P: 33. El inters de Benjamn en la inyestigaci6n ''teolgica de
:.'11:1 ste era el programa delineado para el Instituto en su conferencia Scholem era (y seguira siendo) fuerte, particulannente en su trabajo sobre
inaugural como director. (Vase :tvlax Horkhcimer, "Die gegenwi:irtige
Lage der Sozialphilosophie und die Aufgaben eines lnstituts fr Sozial~
.forschung" [1931), Sozialphilosophische Studien: Aufsiitze, Reden und
la tradicin mstica de la cbala (Benjamin, Driefe, vol. 2, p. 489 y
passim).
l!OO Asja Lacis ( 1891) estudi actuacin, direccin y filmaci6n en :Mosc

Vortriige, 1930~1972, ed. Wcrner Brede [Frankfurt am 1-1ain, Alheniium durante la guerra. A comienzos de la dcada de 1920 lleg a Alemania
:Fischer Taschenbuch Verlag, 1972], pp. 33-1-6.) y fue asistente de direccin de Brecht y tambin de Piscator. Comunista,
64


:LOS COMIENZOS INTELECTUALES
BF.RLN Y W/LT:E.R BENJAMIN . . ' 651
'-~ !.. -.-~~. hti<~--~~-f:,i'~\ ~~ / / ,:~-,~ ....1-1~~-\.;:::,,
juntos en Capri y Positano. 210
Benjamin estaba estudiando hebreo 1919,2\ es decir afirmando que la tarea del critico de arte era ver
y considerando la posibilidad de reunirse con Scholem en Palestina, y articular conceptualmente la verdad que la obra de arte expre-

pero Llcis en cambio argliia que el camino de un hombre de pro-


greso 'conduca a :rvlosc. 211 Benjamin comenz a implicarse con
Marx (y con la interpretacin hegeliana de Lukcs),2 12 pero no
saba slo sensorialmente. Como intrprete de la verdad, la actividad
del critico y la dd filsofo coincidian .

tom el camino directo a Mosc. En _aquella poca estaba traba-


jando en un estudio literario sobre "'l draimi barroco, Ursprung
les.. deutSchei Traurspiels ("Origen del drama alemn"). Lacis
, Benj;min present su estudio sobre el Tra~terspiel a Cornelius_
para su Habiliionsschrift en 1925, y, comost~cedimst~rde_ co':!
e!'estudio sobre Karit y Fied de Adorno, no fue aceptado. 2.'" De

Cfeia cje Ste era un tema muerto; Benjamin afirmaba que el draffi
oarrocoera y
anlOgo al eXpiesiOiiismo, que por lo tanto legitirnaba
todos tnodos; Benjamin lo ~blic6 eri 1~2?. Mi~_ritrs tanto, se ib~
identificando ciCdet1terTiente con la izquierda marxista. 217 El dilema
intelectual de Berijamin era el mismo que l de Ador~o: cmo re-

filosficamente tambin, de modo indirecto, al drama contem-


porneo. 21 "
Pero habla algo ms respecto de este estudio. El capitulo in-
conciliar su compromiso marxista con su esfuerzo filosfico kantia-
no, en especial cuando adenls consideraba como una sola la e'~pe-


riencia filosfica y la mistico-religiosa?
troductorio del libro diseaba una.......,.teoria cognitiva de base kan-
.-- ... ,........ ,-
-~ ,. '
Lo notable de Benjamin, y aquello que hizo posible su continuada ,
tiana, aunque influenciada por la cabala, que daba cuenta de la
tiX'fiencialatO.til6S6fiC como~religiOSii, objetiva que haba sido amistad intelectual con el dismil triunvirato formado por Scholcm, '

suyo desde 1918. 214 Este capitulo terico estaba unido al resto del
estudio por una actitud hacia la critica esttica similar a la de
Adorno y Brecht (cada uno de los cuales sospechaba de los otros),
era que en su avance hacia Marx, en lugar_ de renega_r de !a filosofi~
(kantian)'o. del mistiismo (cabalstico), retena lo que consideraba

Novalis y Schlegel, acerca de quienes Benjamin habla escrito en


estaba conectada con la emba.j:'l.da sovitica en Berln. Ha publicado sus
memorias (no totalmente confiables): Asja Lacis, Revolutioniir im Be-
s"eitructllra 'Cognitiva cmn.n, a~ntue .."-remo_deindol_a"_ ~n el sen-
tido de Brecht,21B transformando la cognitividad idealista en mate-
rialista, y la iluminaCi6ri religi'osa eil 'iluffiiadn: profana: 'Esht"Casi


ruf:. Berichte ber proletarisches Theater, ber !vfeyerhold, Brecht, B.m-
jamin und Piscator, cd. Hildcgaard Brenner (Munich: Rogner & Bernhard, imposible ,:ealizacin necesitaba demostrarse para poder ser ereida. -
1971.} Y""stil'es pi'ecisamertte lo que ocurri-en el otoo de 1929~ En sep:
:?lo Bloch los visit all. (Bloch, 11 Erinnerungen", Adorno et al., Vber

Walt.er Benjamin, p. 16.) Bcnjamin escribi a Scholcm que aunque el


viaje a Capri lesionaba su trabajo, resultaba "del mayor beneficio para
una liberaci6n existencial y una percepcin intensa de la realidad de un
tiembre y octubre, Adorno estaba con Benjamin en Konigstein, un
pequeo pueblo .en las afueras de Frankfurt, en los rnontes Taunus.
Adorno se referir'a una dcada ms tarde a sus Hinolvidables conver-

comunismo radical. Conod a una. revolucionaria rusa de Riga [Lacisl, una


de las mujeres ms esplndida~ que jams he conocido". (Citado por los
editores en Walter Benjamin, Gesammelte Schriften, 6 vols., "ed. Rolf Tie-
saciones" a1J,210i'y Benjamin mencionara en 1935 la significacin

histrica de aquellas charlas. 22 Fue entonces cuando Benjamn' ley


deman y Hermann Schweppcnh3.uscr, vol. 1 :3: Abhandlungen [Frank-
furt am Ivlain, Suhrkamp Verlag, 1974], p. 878.}
11
!WJ \Valtcr Deniamin, Der Begriff der Kunstkritik in der deutschen Ro- \!f~~~ i.-!: ~~
211
Laci~ proclam6: Puedo decir con seguridad que a m se debi6 el mantik (la. ed.,. Berna, Franckc Verlag, 1920}, en Benjamin, Gesammelte
hecho de que Benjamin no fuera a Palestina." (Lacis, Revolution.iir im Schriften 1:1: Abhandlungen, pp. 7-122.

Beruf, p. 45.) Seguramente ella jug6 un papel importante en el repetida


mente pospuesto viaje de Benjamn a Palestina (ver su carta a Scholcm,
18 de septipmbre de 1929, en Benjamin, Briefe, vol. 2, p. 50}; sin
embargo, hasta su muerte en 1940, l nunca descart totalmente la posi-
21
Cornelius dijo que no pudo entender ni una sola palabra. La historia
de la pelea de Benjamn por conseguir su habili taci6n y poder entrar
en la carrera acadmica est documentada en Benjamin, Gesammelte


Schrijten 1:3: Ab),andlungen, pp. 869-884.
bilidad de restablecerse all. 211
Vi::;it6 Mosc con Asja Lacis en el invierno de 1926-1927 y luego
m Benjamn, Gesammelte Se !tri{ten 1:3: Abhandlungen, pp. 878-879. vivi' y escribi6 en Berln, donde Lacis le present6 a Brccht. Su amistad
3
ln Lacis, Revolutioniir im Beruf, pp. 43-45. Benjamin haba comenzado con Brecht 'data de mayo de 1929 (va!le Scholem, JValter Benjamn:

ya a preocuparse por el problema de una esttica materialista, y al


respecto estaba leyendo Geschichte und J(lassenbewusstsein. Pero, aunque
menciona a Lukcs en el libro sobre Trauerspiel, ste "no exhibe la ms
Die Geschichte einer Freu.ndschaft, p. 19B) .
ets Vase antes p. 60.
219
Carta de Adorno a Benjamin, 10 de noviembre de 1938, Adorno, Ober

ligera seal !de su implicancia con el marxismo" (comentario del editor; Walter Benjamin, p. 136 .
Benjamin, Gesammelte Schriften l: 3: Abhandlungen. p. 879). 220
Carta de Benjamin a Adorno, 31 de mayo de 1935, Ucnjamin)
214
Vase antes, p. 33. Brefe, vol. 2, p. 6tiJ .
~

a

66 LOS COI'tliENZOS INTELECTUALES

a Adorno por primera vez extractos de su Passagenarbeit,2 21 que


BERLN Y WAL TER BEN J AMI N

de la primera poca,2 2 ~ pero tambin un grado mayor de originali-


67

se transformara en su trabajo ms importante, un estudio de
las arcadas de Pars del siglo XIX que pona en prctica una versin
marxista, materialista, del mtodo filosfico que haba delineado en
.d~cl/20 que le debe haber impresionado a Adorno corno ms fiel al
impulso terico de Marx que muchos de sus discpulos ms orto-

doxos. Horkheimer tambin particip, al menos en parte, en las
su libro sobre el Trauerspiel. Como escribi, el libro sobre el Trauers- charlas de Konigstein (Benjamn se refiere a una importante dis-
piel aunque ..
cusin final, con Horkheirner, Adorno, Asja Lacis y Gretel Kar-
ciertamente no era materialista, era ya dialctico. Pero lo que an
no saba en la poca de su formulacin, y que pronto se hizo cada
plus, alrededor de la mesa),227 pero aunque establi en un todo de
acuerdo con muchas de las premisas filosficas del programa de
Konigstein, sus escritos no reflejan de ningn modo la fuerza del

vez ms claro, era que d~~,Q~. )a misma posicin nica de mi filosofa impacto de Benjamin sobre Adorno. Este ltimo resulloextrardi~
del lenguaje existe una relacin mediada -aunque todava prObleiriica
y 'plena de tensin- con el mtodo de observacin del materialismo nariamente impresionado. El lngtiaje de sus escritos ya haba co- -
menzado a mostrar la influencia del estudio sobre el Trauerspiel. 228 /


dialctico.222
Pero pareciera que recin en aquel momento apreci la importan-
Esto ocurra no a pesar de las afinidades;entre el mtodo del cia de los conflictos intelectuales a los que lo confrontaba su propio
Trauerspiel y la cbala, sino por causa de ellas. 223 En realidad, las
experiencias cognitivas de la filosofa y el misticismo convergan
precisamente en la estructura del materialismo dialctico, resol-
viendo el problema que Ben jarnin planteara por primera vez en
avance hacia Marx. El efecto sobre su trabajo fue inmediato. Una
crtica sobre Wozzeck de Jlexg, de noviernlbre de li929, demostraba !'
el entusiasmo-~-gt;.-~~~~versi6n, 22 9 y la forma an tosca; an sin
digerir, de incorporacin de las nuevas ideas.
\.;.

1918.224 Fue uno de los primeros artculos sobre msica que mostraban su
El procedimiento de Ben jamin tena afinidad con el de Lukcs claro compromiso marxista.280 Publicado justo despus del colapso


223
Ya en 1924, cuando trabajaba en su estudio sobre el Trauerspicl
:m Adorno, "Erinnerungen" {1966), tlber Walter Benjamin, p. 69.
an no marxista, Benjamin se sorprendi ante el hecho de que "Lukcs,
Cules fueron los extractos precisos que Benjamin ley6 a Adorno, no
a partir de reflexiones politicas, arriba al menOs parcialmente y quiz no
puede determinarse, ya que el Pauagenarbeit, que nunca fue concluido, de manera tan cabal como me pareci6 en un primer momento, a afir.

,.
est compuesto de una coleccin de ensayos, notas y borradores, la ma-
maciones cognitivas que me son muy familiares o muy fieles [a mi propio
yora sin fechar, escritos durante los trece aos transcurridos entre 1917
pensamiento]. 11 (Benjamin, Gesammelte Schriften 1:3: Abhat!dlttngen, pp.
hasta la muerte de Benjamin.
078-079.)
L"ll Carta, Benjamn a Max Rychner, 7 de marzo de 1931, Benjamin,
~ Benjamin escribi a Ador11o que er~ nece_sB:rio c~no 'apli~ar~ .. e~.. ~a~ .
Briefc, vol. 2, p. 523. xismo "i pie. de la letra sinO trabajar _con l, y eso siinifica, para todos
~ La afirmaci6n de Benjamn acerca de la necesidad del conocimiento
de la cbala para entender su estudio sobre el Trauerspicl desconcert a
Scholem, que no lo consideraba en ningn sentido un texto cabalistico
(Scholem, H'altcr Benjamn: Die Geschichte einer Freundschaft, p. 156).
ioSO"tros, IUch~r con l"; (Cfta de BCtljamifl a (Adorn~ 17 de juliO ele~
1931, Frankfurt am Mai, Legado Adorno.)
227
Carta de Benjamin a Adorno, 31 de mayo de 1935, Benjamin, Drie/e,

vol. 2, p. 663.
Pero la similitud se refera no al contenido sino a la estructura cognitiva. es Como se obscrv6 antes (n. 206), el ~rtkulo_ de _Adorno) de _l~~.B,
El mtodo de exgesis cabaJstica era descifr.!L~O los textos como los u~chubcrt" utilizaba el vocabular~o ... 9.~ . Jl.enjairiin.' Pero-.."'".llab'3: ningn

l.
feO"menos tltui ates como Jeroglificos elos cuales ai:I~~"]Qi~!!!,!-mas en
rasgo marxiSta. l, induso. hab.i.f:lP.a.. ~P.!?.~iHVamente . de la ''ontolo~1a'',


nfimos servan para revelar una veraacr-015UsCada a travs de-ts a la que su programa de KOigstcin se O)O" C:.i]JlCitamenre.- Ad_oi"~O
PalabraS Oe ror-te~toS o el stgmhcdo cotmlaO"d.erieOineno. El rn'tm:Io Suprimi, de manera significativa, todas las ___ i'efere.ciaS 'a la ontologa
frmutaba con una lgica de correspondencias a travs de las fronteras al volver a publicar su esayo sobre Schubert en M"omentS "MUsic"aux en \
del esquema conceptual j el objetivo era la revelacin de la verdad que
asumia significado dentro del presente, y esto significaba a menudo un
vuelco completo en las interpretaciones rabnicas tradicionales (idem.,
Major trends in jewish mysticism, Schocken Books, Nueva York, 1967).
1964~-Eri el prefacio a esta edici6ri dVertia quehabiahecho modifica ,J
dOnes slo en aquellos casos en que se haba sentido "muy turbado" por
el original. .
a Tena claramente las caracteristicas de una conversi6n, aun cuando

-...
Todas stas eran caracteristicas del m-todo "materialista", "dialctico",
de Benjamin y Adorno, tal como se demostrar..
22
' Benjamin, "ber das Pro~ram c\er lwmmenden Phi!osophie" ( 1910),

Zur Kritik der Gewalt und andere Aufslitze; vase antes, p. 33.
Adorno hubiese influido de igual manera a llenjamin durante el encuen-
tro. La tarea terica iniciada por Benjamn fue de all en adelante tarea
compartida.

gao Sin embargo, el articulo de Adorno "Nachtmusik" { 1929), redi
GB LOS COMIENZOS INTELECTUALES
l\~::ItLN Y WALTER DENJAII:TTN 69

de la bolsa de valores en Nueva York, nunca su mensaje politico vol-


vera a ser tan directo. 2 :u Y sin embargo ya entonces, en su inter-
El estudio (que nunca mencion directamente a Marx} 230 fue
aceptado por el telogo protestante Paul Tillich, un profesor antiau-


toritario, de irclinaciones prosocialistaS, que eraCntonces profesor en
preta~in de .\a msica de Berg, lo distintivo de la esttica materia- la Universidad de Frankfurt,2" 7 y en 1931, el mismo ao en que

lista de Adorno era el argumento de que la validez, la verdad de la


msiCa no resida en la intencin poltica consciente del compositor
(Berg no era marxista y Wozzeck era una pera expresionista}.
I-Iorkheimer es director del Instituto de Frankfurt, Adorno entra a
formar parte de la facultad de filosofia de Frankfr:t: 'Tenia ~~
afiS. Su confcrertcia in.a.UgU.fal disea el programa para una filo~

~~
_____________
Asi como Benjamn descubria afinidades entre el misticismo y el
, ......... ---------------------- .... -------------------
materialismo, as Adorno encontr una convergencia estructural
ei1~~~~St;{16gica musical interna y una comprensin crtica marxista
SOfia "dialctica",- ccmaterialista'\ et:l_ un lenguaje benjamin_ia~o y
basndose en el programa de Konigstein, que gobernara sus es-


fuerzos tericos por el resto de su vida .
' de la realidad de la sociedad contempornea.
Pero Adorno no se detuvo alli. Buscaba tambin en este articulo


. .
hall~n inmto de convergencia entre la msica y el procedimiento
cognitivo del psicoanlisis.2 38 Todo esto fue. realizado con la ayuda
de coceiios que piovenian del capitulo introductorio del libro
sobre el Trauerspiel de Benjamin.2 34
. .- .;.\-~;,)(~). En el misn1o ao, Adorno comenz a trabajar en una segunda
.: .,.,.~:.> i' , H abilitationsschrift con un tema totalmente nuevo: una implemen-
\ tacin del mtodo cognitivo sealado en el captulo introductorio

al libro de Benjamn, con el propsito de sustentar un_a critica mar-


xista de la filosofia de Soren Kierkegaard.2 80
~.. ,,.w
"

tado en ll1oments Musicaux, que apareci6 en los primeros meses de ese


ao y que se refera a. la funcin ideolgica de la alegra en la msica
contempornea y- su relacin con la estructura de clases de la sociedad,

no t~:tilizaba el lenguaje de Benjamn. El ensayo sobre Schubert de 1926


tena __ el lenguaje def Tral_,_erspiel pero noia ~"CitiC~c-mafX}St;;-~"N'i::llf.:~
nusik"- 'COtCtiia ra- Ci-hia marXista pero-o~ef'ICngaje.--Pero a partir


del otoo de 1929, ambos se Combinaron .
231
". el sufrimiento de cada individuo ha pcn'etrado la lucha de
clases y se ha \'Uelto contra la continuacin del orden burgus." (Theodor y no a los revolucionarios de izquierda), asi como por el hecho de que
Wiesengrund-Adorno, "Die Oper Wozzeck" [1929], Der Scheinwerfer: la teoria marxistf} no era popular en los crculos 3,cadmicos.

B/iitter der Stdtischen Bhnen Essen 3, 4 (1929-1930], p. 5.)


n~ El carcter aproximativo de este artculo radicaba en el hecho
de que esta convergencia era simplemente postulada, afirmada en base
!!:M El estudio s_obre Kicrkcgaard de Adorno, escrito en 1929-1931, re-

visado y publicado por prit:nera vez en 1933, se disCute con algn detalle
en el cap. 7.

a analogas ms que demostrada analticamente, como hara en artculos pos-


teriores. Por ejemplo, la afirmacin: 11As como el sufrimiento de los
pueblos oprhnidos no ha sido todava eliminado por la lucha de clases
[una crtica a la URSS?], as tampoco ha desaparecido el arte que
m La posicin intelectual de Tillich era bastante diferente, y no puede
decirse que haya influido sobre Adorno. Su relaci6n era personal (Tillich
tamblri era ami~ de Horkhcimer). La viuda de TiHich escribi reciente-
mente que j'el in~ensamente talentoso Teddy Adorno" se inclua en su grupo

tiene este sufrimiento como su objeto. A partir de estas contradicciones


emerge la msica de Wozzeck." (/bid., p. 5.)
,., !bid., pp. 7-8. .
de amigos de Fmnkfurt: "Nucsto amigo Teddy tocaba las melodas de
[la pera de) Tres centavos, en atardeceres extticos, despus de una
buena ceno. y muchos buenos vinos en la buena ciudad de Frankfurt. 'Falling

2.1& tstos incluan los conceptos de drama, imgenes nticas (Bilder},


desintegracin, y "las ms pequeas partculas".
ros El radicalismo ms atemperado del estudio sobre Kierkegaard (y
in !ove again", 1-:larlene Dietrich, y las canciones de Lotte Lcnya de la
jJera de tres centavos eran las canciones de moda. Cu:ndo Teddy se
sentaba al enorme piano y se dejaba llevar, todos escuchbamos.'' (Han~ah

de otros artiCulas de Adorno en la dcada de 1930), en comparacin


con el artculo sobre Wozzeck de 1929, puede explicarse por los acon-
tecimientos ~histricos (la depresin mundial llev al poder a los nazis
Tillich, From time- to time [Nueva York, Stein and Day, 1973], pp. 142-
143.)


EL MATERIALISMO UlALCTICO DE ADORNO


71
2. MARX SIN PROLETARIADO: LA TEOR!A traduccin a Dia/Jctica negativa,8 tantas veces citada, que en los
COMO PRAXIS aos anteriores a Hitler, cuando la realizacin d~' la filosof!a an
tena una oportunidad, la posicin de Adorno en cuanto a la
legitimidad de hacer filosofa era en algn sentido diferente. Si

bien Jay escribi que el Instituto de Frankfurt en general y Hork-
heimer en particular slo abandonaron a regaadientes su creen-
cia en el poder revolucionario del proletariado d~spus de la con-


EL MATERIALISMO DIALCTICO DE ADORNO solidacin de Hitler en el poder, e incluso no completamente hasta
el estallido de la segunda guerra mundial,4 es imposible docu-
La conferencia inaugural de Adorno, "Die Aktualitat der Philoso- mentar una desilusin progresiva semejante en el caso de Adorno,
phie", presentada en 1931 a la facultad de filosofa de Frankfurt
y eUe significaba el ingres oficial en sus filas, delineaba un pro-
.grama para la filosofa que pretenda ser a '!a vez "dialctico" y
"materialista".1 Pero, revestido con el lenguaje del captulo deBen-
Esto no necesariamente prueba que Adorno jams fincara sus
esperanzas en el proletariado. Lo que s indica es que S!;. nega~a
a incorporar a esta clase dentro de la fundamentaci~ de s.u .teo~.
ra, a permitir qe la validez d la teora fuese de ..alg11 modo
,
1
\

. jamin sobre el Trauerspiel, no era materialismp dialctico en ningn dependiente de .la existencia de un su jeto revolucionario. colectiv~
sentido ortodoxo. Y aunque era tributario de ~arx, e incluso poda
llegar a denon1inarSe "marxista", no e~a tnarxiSmo. No importa cun
o de ia posibilidad de su aplicacin directa a la praxis poltica.
Adrno mantuvo esta posicin en la dcada dei1960,0 para gran
arduamente se trate de defender a Adorno cmo verdadero here-
dero del legado terico de Marx -como resultado de la contro-
versia que despert a fines de la dcada de 1960, Adorno tuvo su
frustracin de los nuevos estudiantes izquierdistas: cmo podra
pretender ser un terico marxista sin brindar apoyo terico al
proletariado, o a cualquier otra clase revolucionaria? A pesar de

cuota de apologistas "marxistas"-, a lo largo de toda su vida se .
diferenci fundamentalmente de Marx porque su filosofa jams
incluy una .teora de. la accin poltica. Aunque contiim insis-
esta aparente contradiccin, la posicin de Adorno tena su lgica
interna basada en sus experiencias intelectuales, que para 1931

lo haban persuadido de tres cosas: que cualquier filosof!a, y el ,
tiendo en la necesidad del cambio social revolucionario, esta afir-
macin sigui siendo abstracta en tanto la teora de Adorno no 8
Theodor W. Adorno, Dialctica negativa, trad. J. :M. Ripalda (Ma-
inclua concepto alguno de un sujeto revolucionario colectivo


drid: Taurus, 1975), p. 11.
que pudiera llevar a cabo tal cambio. Muchas veces se ha sealado ]ay, The dialectical imagination, pp. 43-44. Sin embargo, se debe notar
que Adorno adhera al Bilderverbot judo, en su rechazo a deli- que Horkheimer tampoco deline jams en sus escritos un programa para
la praxis revolucionaria. Y aunque bajo su direccin el Instituto compil


near la naturaleza de la sociedad posrevolucionaria. Pero su silen-
un importante proyecto de investigacin sobre la conciencia proletaria
cio acerca de este punto -que Marx comparta en buena parte- (vase Studien iiber Autoritiit und Familie, ed. :Max Horkheimer (Pars,
nunca fue tan profundo como su rechazo total a tratar el pro- Flix Alean, 1936]), este trabajo nunca se combin con un compromiso


blema de la praxis revolucionaria. poltico directo.
6
En 1966 Adorno escribi: "La filosofa, que antao pareci su- Adorno si menciona especficamente al proletariado en varios de sus
perada, sigue viva porque se dej pasar el momento de su reali- primeros artculos sobre msica, y al menos en una ocasin hizo u_na re-


ferencia positiva (aunque indirecta) a la violencia revolucionaria de na-
zacin". Sin embargo, es un error deducir a partir de esta in~ turaleza anarquista. Hablando de la gal~r!a, el lugar ms barato del teatro
(bancos plegadizos con los cuales construir barricadas), tena la visin de
1
Este discurso de 1931, que contena en forma .embrionaria la posi- la liberacin simultnea del. arte y de sus ocupantes: 11 Cuando el disparo


cin terica de su testamento filosfico de 1966, N egatiue Dialektik, desencadenado desde la galeria atraviese el corazn del actor que inter-
no fue publicado en vida de Adorno. Apareci por primera vez en 1973 preta al villano principal, cumpliendo as su trayectoria, la galera se redi-
en Theodor W. Adorno, Gesammelte Schriften, vol. 1: Frhe philosophische mir a s misma y al escenario al mismo tiempo." (Theodor W. Adorno,
SchriftenJ ed. Rolf Tiedemann (Frankfurt am Main: Suhrkamp Verlag, 11
Galcrie" [1931], Quasi una fantasia: .Afusikalische Schriften JI [Frank~
1973), pp. 325-344.
2
Cf., p. ej., Martn Jay, The dialectical imagination: A histOfJ' of
the Frankfurt School and the lnstitute of So~ial Research, 1923~1950
furt am Main, Suhrkamp Verlag), 1963, p. 99.)
e Cf. Thcodor W. Adorno: "Marginalien zu Theorie und Praxis11
(s. f.), Stichworte: Kritische Modellen. (Frankfurt am lvlain, ed. Suhr-


(Boston: Little, Brown, 1973), pp. 56 y 262. kamp, 1969), pp. 169-191.
[70]
72 MARX !51 N PROLETARIADO: TEORA COMO PRAXIS

rnarxismo por cierto no era una excepcin, perda su legitirnid~d


IH!.CEPCIN DE LUKCS

De all que, para Lukcs, el marxismo era un mtodo cognitivo


73

cuando saltaba las barreras de la experiencia material y pretenda


.alcanzar el conocirniento metafsico (tal haba sido la leccin del
neok;tismo de Cornelius); que el _criterio de verdad ,era ms
que conduca a un programa de accin. Pero Adorno jams dio
este segundo paso. Desde el comienzo, 1~,!~~~~-~!i.~-t;l_}~~- .. ~~~.~~s
entre._v~,:~":d ,Y..??ncie~cia.. ,de cl":s~ ~1el ,P~?l~tariad~ y el concepto)

racional que pragmtico, y que pr lo "trii' a 'ieofa n~ poda


ser-suoordihada a objetivos polticos o revolucionarios; y que el
arte de ava1it-"garde, aun en el caso --de la msica de SchOnbcrg,
cte~-ntsfona que esto 1mphcaba, no deJaron huella alguna en .su~
pensamiento. Su c,~~yda.~rGSR~.~~?... _a Ltlkcs _se litni~.~~-~---~!-~_::'..l~~~~te
al nivel ''eg'!tio-de la !ri~~log_ifkf@i, (f~~lis,~~crtico de la con-
que no tena intencin poltica consciente, poda ser n1s progre.. cieCia.de clase b1:~rges.

sista que sirnple decadencia burguesa; que no era mera ideologa


sino, al menos potencialmente, tarnbin era una forma de escla-
recirniento .
"'"Ci"1deofog1ekritik de Lukcs operaba analizando la relacin
dialctica entre la parte y el todo: "Por eso ... los problemas 'ideo-
lgicos' y 1cconrnicos' pierden su recproca extraeza y fluyen


Como se seal, la aproximacin de Adorno a Marx (as como
.la de Horkheimer, Benjamn y el crculo de Berln) fue influida
decisivamente por Historia y conciencia de cla.<e de Lukcs. Para
los unos en los otros." 8 En lugar de reducir el pensamiento bur-
gus a sus condiciones econmicas de produccin, Lukcs argu-
mentaba que la naturaleza de esas condiciones deba hallarse al
entender su forma de acercamiento a Marx, debe aclararse la interior de los mismos fen6menos. En realidad cada nico aspecto

exacta naturaleza de la influencia de Lukcs. Porque si bien fue


intensa, fue tambin limitada. Adorno jams acept en su tota-
lidad las primeras interpretaciones de Lukcs sobre Marx .
de la sociedad contena "la posibilidad de desarrollar a partir de
l toda la plenitud de contenido de la totalidad" .9 Pero esta po-
sibilidad poda ser realizada slo cuando la estructura de la tota-

lidad social era identificada. Y aqu radica la contribucin ms


original _de.. Lukcs. 10 Sostena qlleIa "'"estfuctr_~- 9e la mercanca,
e u"' os mi;terios Marx haba disipado en l prhner captulo del


RECEPCIN DE LUKCS \
Capital, penneaba todos los aspectos de la sociedad burguesa, in-
Lukcs se
.,. ....opmia
- ...
al marxisp.o.. mecantctsta, detertninista_,__
' ' '' ' ' ............ ____
' ~
'~y~lgar"
-- cil.iyendo los propios esquemas del pensamiento burgus~ El pro-

quel1abJa domiiido.l Segunda Internacion.al, y al afirmar que


el n1arxisn1o era en esencia un "mtodo" dialctico, retornaba a las
races hegelianas de Marx. La interpretacin de Lu~~-~lef"-;;:;,;:_
bln1a de la mercanca, 'afirrriaba, era el ''problema structural
central de la sociedad capitalista en todas sus manifestaciones vi-
tales", era "el prototipo de todas las formas de objetividad y de

t-i~U~~-o ""dllCtTCo .._te;l-~ --dos componentes. El primero era ne-


gativo. Lo consideraba como un mtodo para analizar crtica-
mente 'a
relacin dialctica entre conciencia burguesa y condicio-
todas las correspondientes formas de subjetividad" .U
En su famoso captulo "La cosificacin y la .. <;;s>nciencia del .
proletari"c:lo", Lukcs analiza;;; a tradiin. de l!!c_f~~ !:>':'~.:. 1

nes sociales materiales. En tanto que I deologiekritik, era una me-


t.acritica de .los esfuerzos intelectuales burgueses, una demostracin
de los lmites necesarios de todas las teoras burguesas en su es-
guesa, crerr;ostrando que las antinornias que continuamente apa~ )
rCCin en su interior tenan la misma estructu~a,-~q~~J-_s . _q:n.!r_dic~
ciones de la produccin econmica-brgU"e_~a. Sostena que el pro-

fuerzo por conocer la realidad. El segundo nivel era positivo.


Lukcs avanzaba desde una crtica social de la conciencia bur-
g~(;Sa-~--~---~F~In~i"C:ii1. d- ~<l _cOnciencia revoluCiorl~fli~_cre-Ta"CaSe
!bid., p. 38.


11
liJid., p. 189 .
pmliaria. fE lazo rildializador era un concepto de I~ t:;i~Iiiao Debe seala(sc la deuda de Lukcs no s6lo hacia su anterior maestro
0
'

1-'Iax Weber, sino con el neohegcliano \Vilhelm Dilthey, por la idea de una
fisi6f!~~ que, a travs de una interpretacin materialista de la estructura comn que se manifiesta en todos los aspectos societales de una

teora de la alienacin de Hegel, revelaba al proletariado como


sujeto-objeto de la historia y de all c~ffio' la nica "Clase capaz de
Cn-~Te~c~- -~~~Crd~dCra" .-ne un nwdo muy hcg~liano, "el proceso
era histrica dada. El mismo Lukcs reconoci su deuda para con Dilthey
(ibid., p. 170). Pero exista una diferencia significativa. El concepto de
estructura de Dilthey era puramente descriptivo, mientras que la estructura


de la mercanca en Lukcs era una herramienta analtica que supuesl~l
dialctico y el desarrollo histrico se entienden como idnticos".' mente revelaba la real naturaleza de la sociedad y de su desarrollo . his~
1
., Georg Lukcs, Historia )' consciencia de clase (lvfxico, Grijalbo, 19G9), trico .
um . 11
!bid.~ p. 233.

p.
L
MARX SlN PROLETARIADO: 'fEORA COMO PRAXIS

b~~!.l!<l_(undamental del ~-~"li~!.l!o, 1~ s~p_~racin dualista del sujeto


RECEPCIN DE LUl{CS

tra influencia alguna de la filosficamente sofisticada l deologie-


; 75

t:_el objeto, tena su prototipo en el problem'a dida--fuercanca, en kritik de Lukcs (y sta fue precisamente su debrlidad), el !'lisis__
doriil__"!os:iif.(lijcfO.s aparecen divorciados-de ls"l?ierils queJos ]!""' ::rtico de Kierkegaaxc!, en el ql!e trabaj d~s~e 192~. a, J~33,
m'9.i'liJ.ciqo. El concepto-de reificadii proporcionaba la clave de am- ;;;;. rm~cl~)simo .. a "los. conceptos .de "reificaCin_:'' ":~tlructllr~ a; .
hi- rilerc_and_~", .Y. "fetiChisniO"- de 'LkCs-:-Ado~n2jiR s~_g...~9n~~P..1:lo\.
1
bos. As como las mercancSiSi.an una forma reificada en el do- .~-.
minio de produccin, se transformaban en "fetiches" que aparecan .;r mtodo de Lukcs'd-analizar 'l' filosofa burguesa, sino que
escindidos del proceso social de su produccin, as la reificada e;,tendi su apiicad6n --~ ~~ ~~~;~- d"Ta"rniica:w--' ............... - .. :.
concep?i~I:t .e!el "<Jbj~t~( ~o_'!'())() '~(1?-Cio: infl:l~!l;ll?_l~ _d_e-:1 t~~a "Despu~ de la seg;~~ 'gl;erra"munaiil;"y"'dif los horrores de
~-~i'g'Q~~a oscu_reci el P~9~esQ...~ofiP.h.i.~!.<n;ico a travs del cual se Auschwitz e Hiroshima ' Adorno identific como el mal fundamental
g"b.,_ ~o.pfi;i.;n.,dii:"Y as como las mercancas reificadas adqui-
.
a la estructura de dorninacin: "La cosificacin es un epifenmeno -
ran un abstracto valor de cambio, divorciado de su valor de uso en comparacin con la posibilidad de una catstrofe total. .."!&
social, as la reificacin de la lgica burguesa se manifestaba en la Pero durante Jos aos treinta, Adorno parece ha'Qer aceptado como .
abstracta separacin entre forma y contenido. 'De all que el l.mite correcta la afirmacin de Lukcs en el sentido de que .no. existia
del pensamiento burgus fuese "objetivo": "es la situacin de clase slucin a los problemas de la filosofa, burguesa.. q!-'.~ .. "11o Jvwa .
'misma" .12 La significacin del anlisis de Lu]<cs consiste en que, de buscarse en la del enigma de ia estru~tura de la mercanca",17
en lugar de ver en la teora burguesa un mero epifenmeno, un E;, ~ealid~d, en su conferencia inaugural de 1931, la nica ilustra-
delgado velo sobre los desnudos intereses de' clase, sostena o in- cin que dio de su programa filosfico_ fue un ejemplo tomado
tentaba demostrar que, incluso los mejores pensadores burgueses, de Lukcs: el uso de la estructura de la mercanca para develar
en sus intentos intelectuales ms honestos, no eran capaces de
el problema kantiano de la cosa en s. Sin embargo Adorno no
resolver las contradicciones de sus teoras, porque stas se basaban
identificaba del todo su programa con el de Lukcs. Escribi asi
en una realidad que era en s misma contradictoria. Toda vez
que la solucin al problema de la cosa en s no se encontraba
que estos pensadores aceptaban la realidad social dada como la
realidad, se enfrentaban con una barrera de irracionalidad que
podra ser superada (y que haba llevado a Kant a afirmar la cosa
revelando de algn modo, como pens6 Lukcs, las condiciones sociales.
bajo las cuales lleg a plantearse el problema de la cosa en s; ya que

en s), porque dicha barrera no poda eliminarse de la teora sin
ser eliminada en la sociedad. A la inversa, si los tericos pudiesen
v_'::,.'l. tr~vs de_!~~ p~~:i<;~cias reificadas, i!Jdli ~u~~is
el contenido de verdad de un problema es en principio diferente de las.
condiciones h{stricas y psicolgicas a partir Uc las cuales surge. Pero
Po? ra ser posible que, a partir de .~na ~ot~struc~in. adecuad~ .de. _la.

antmomias de la f1losofa se deban no "lis inadecuaciones 'de 'fa
r-;6~8"inoa: 1a~a~-ia realidad; donde la rzli trataba de enc~n-
6--aise_as "'riiiStna. y est(;,arlrll3.bit. LUkCS, USig"1zifictirli ConiideTar
estruCtura de la meicand~, el probl~}~~-~. ~ . 4.~. :.!~.:.~.?-~~-:~~.:.~.~---~-~-~~-P~f.C"~!~r~
alJSOYUiffiente, q1.ic 'i figUra histrica de la mercanca y del valor de
carlhl -uhefara, como un rayo de luz, la forma de una realidad cuyo
l~s'/e?,6iiie1i'Os"s~ciales ya 110 desde el punto de vista de la burgue-
sia",'" es decir, desde el de la clase revolucionaria, el proletariado.
No existe duda alguna de que, para Adorno, la percepcin de
oculto significado, la investigacin sobre el problema d.e la cosa en s, se
problematizara en vano; porque no tiene ningn significado oculto que
sea redimible de su primera y nica apariencia histrica. 18
Lukcs de las manifestaciones de la estructura de la mercanca
al interior de la conciencia burguesa fue "de una importancia dif-
15
Vase el primer artculo de Adorno para la Zeitschrift fiir Sozial~
forJChu.ng, revista del Instituto de Frankfurt en la poca de Horkheirncr:

cilmente sobrestimable",14 y que la poca de este. impacto tuvo "Zur gescllschaftlichcn Lagc der Muk" ( 19:-.12), que se di~cutc ms.
lugar inmediatamente despus de su aproximacin inicial al mar- adelante.
18
Theodor W. Adorno, Dialctica negativa (Madrid, Taurus, 1975),
xismo. Mientras su estudio sobre Kant y Freud de 1927 no mues- p. 192.
12

13
/bid., p. 58.
/bid.
u Lukcs, Historia y consciencia de clase~ p. 233. Adorno criticaba su
propia posicin anterior cuando escribi en 1966: "El p.~nsamie;'to se
imagina tan fcil como consoladoramente que posee la p1edra filosofal
" Alfred Schmidt, "Die Zeitschrift fr Sozialforschung: Geschichte und
gegcnw.ii1tige Bedeutung", introd. a Zeitschrift fr Sozialforschung, 2~
ed. (Munich, Kosel-Verlag, 1970), vol. 1, p. 34.
para disolver la cosificaci6n, la calidad de mercanca., (Adorno, DialJc-
tica negativa~ p. 191.)
18
Adorno, "Die Aktualit3t der Philosophie" (1931), GS 1, p. 337.
1
!
76 MARX SIN PROLETARIADO: TEORI\ COMO pRAXIS

RI:GIIAZO DEL PHOLF.TAl{It..DO 77


Adorno no estaba en desacuerdo con el procedimiento analtico
de Lukcs. La distincin que efectuaba se refera ms bien a la Adorno crea posible,. por lo tanto, acept;,r el materialismo dialc-
tlco de Lukcs coino n1todo co~nitivo, sin abrazar su teora


significacin de tal procedimiento. Era la validez filosfica del
enfoq<l lo que le impactaba. Debemos recordar que Hans Corne-
l~us . ~.~?_a_ ..~~~sh~z_a_~_o. .1~. . ~octrina kantial1a de _la' cosaen-sr~-- p-or
-~-~~s!~!~~-arla --~!_1 _ !.~~i-~-~~-~----~e-~-~~~~-~~-?-_ 19 Luk.cs no . rechaza simplC~
o;rtolr,ica del .proceso histri~ - ~u- 'concepto . del proietariado
cmo sujeto-objeto de ese proceso. No ra ia inten'ci6n de Lukcs
cf CStOS. dos niveles pudieran afirrnarsc por separado._ Insista.
en la identidad e~tre "conocimiento objetivo de la esencia de la


mente esta doctnna, Sino que explicaba su aparicin histrica.
Ya para Adorno la verdadera significacin de esta explicacin -que sociedad" y "autoconocimiento del proletariado" .22 Marcado por
la realidad objetiva (la forma mercanca de la sociedad burguesa) su experiencia como comisario diputado para la educacin durante

-estaba presente dentro de la conciencia subjetiva (el idealismo la efn1era Repl1blica Sovitica J-Ingara, la intencin de Lukcs:
kantiano)-, e~ivala a demostrf1rlaJalsedadde la premisa kan- era convencer a los intelectuales de convertirse en revolucionarios.
tiana de 1~ dualaaa~de sujeto y objeto que haba sido. ert prrner El propsito de su crtica a la conciencia burguesa era probar que .

l~gai' et or~!, dd jjrobleiri 'de la cosa n ~. i\ci~r~;; ~;~;; ~~;;:. aquello que los pensadores de su poca haban llamado "crisis'
vencido de la verdad de este anlisis, independientemente de si cultural" no poda ser superada en el nivel de la teora, sino slo:;
1
reflejaba o no "el punto de vista del proletariado". La verdad unindose a la causa del proletariado.2 8 ;

objetiva poda autnticamente converger con este punto de vista


subjetivo de clase, pero . dicha
---- ..- ... __correspondencia
-~

tcreses del . proletanado no. constitura . el criterio de. verdad. Al


entre teora e . ,.,,_
......... ................................................ in- _,,,.
Pero su intencin tena el peligro de generar la reaccin inversa.
La propia sofisticacin de su crtica, que tornaba al materialismo
dialctico intelectualmente respetable, 24 proporcion a Adorno una.

n~enos- en-105 cOiienzos, Ad~~no y Biij'a~in p~recen habe'i....Cstado


de acuerdo en este punto, y esto diferenciaba su forma de enten-
der a 1tlarx, de la de sus colegas irttelectuales ms cercanos.:w
herramienta por dems efectiva para continuar filosofando .



Benjamn escribi a un amigo, durante ese mismo ao ( 1931),
explicndole que era materialista porque esta posicin se acercaba
ms a la "verdad" y lo prevena . _____ contra la posibilidad
........_,
RECHAZO DEL PROLETARIADO

Pg~,_\1\!~ Adorno se limit a aceptar el materialismo dialctico en


su nivel de conocimiento crtico? Si sigui casi literalrnente la cr- .

, ... de verme como ~n abogado del materialismo dialctico en tanto


1\ dogma, sino :en cambio como un investigador de la realidad para quien
la actitud (Haltung) del materialismo resulta ms cientfica y humana
tica de Lukcs de la conciencia burguesa, por qu se r<;sisti tant'J .
a ,afirrpar la alternativa, la con~iencia r,~v~lucionmTa dei prole-
tariado?

en todas ls cosas que se nos presentan, que la' del idealista.21


(:
\ '1,;,-<,, . ,r~'" "~': -~ ,,.. , ''
1o
En p.rimer h.igar, en su rehegelianizacin de Marx, el con~epto
de Lukcs de proletariado como sujeto-objeto de la historia re-
sultaba ser un;t construccin altamente problemtica.2 5 No era .

lO Vase cap L ,,;t: :'.',j!'


20
Para una' discusin sobre el nfasis en la ' 1verdad" cognitiva en com-
22
paracin con la orient.~cin. .,qe Horkhcimer hacia la praxis ticn, vase Lukcs, Historia y consciencia de clase, p. 16tl .
el cap. 4-. En 1923 13~ami: 1 rechaz_ expresamente la _evaluaciJl .... ~el
21
Kettler ha afirmado que la desesperanza frente a la cns1s cultural


~r,~e . . .~.~ _fu~c~~~~ _t~e stl~~.~-~r~S~?p-- "Nf~$4ri 1 P.~_i;(:~. ..t~~riC" . )~f,:.-~~~Ii_~-~-t_a_r~~ ..
a,l .lector,_ nt~gun cuadro se dutge __ a qlllcn .f? _contenwla,_ I?ingu~a s_inkona
.a 'quicri la e;scttcha." (Walter Benj3.min,-- ('T~e .. Task o( .the. Tra.nslatOi;'
r:rat-ry
fue la razn por la cual el propio Lukcs abraz el marxismo y que idcn~
tificaba a la revolucin con una renovacin culturt~J ( Z(u.ltu.rerncuenmg) .
Vt~se David Ke~tlcr, Marxismus und Kultur (Neuwied: Luchtcrhand'


(19'23)';-1lli1Yt1ti"ns, ecl. e introd. Hannah. ArCndt.~ "traer:~ Zolln Vcr1ag, 1967.)
2
.[Nueva York, Schocken llooks, 1969], p. 69.) ~ E u aquella poca Lukcs escriba: uempez a incorporarse ni buen.
n Carta de B~njamin a Max ltychncr, 7 de marzo de 1931, en Walter tono cientfico el recibir con mera burla cualquier adhesi6n al marxismo-
.Bcnjamin, Briefe, 2 vols., ed. Genliwm Sc.1Jolcm y Thcodor VV. Adorno ortodoxo", (Lukcs, Ilist01ia y consciencia de clas'e, p. 1.)

(Fran!durt am _Main, Suhrl<amp Verlag, 1966,. vol. 2,' p. 524). Ms acle~


1ante; en la dcada de 1930, cuando Bcnjamin, bajo la influencia de Drecht,
escribi enst~;}~os afirmand~ la conciencia del prolet~r~~do en _su est~do
~~ Jones argumenta _que Lukcs introdujo el concepto como un deus
ex machina para proporcionar el eslabn perdido de una prueba geom-.
trica (vase Gareth Stedman Jones, uThe .Marxim of the Early Luk(cs:

actual, Adorrlo le reprocho haber abandonado su posicwn antenor (veas e


eap. 9).
An Evaluation", New Left Review, 70 [noviembre-diciembre de 1971]:
46). El mismo Lukcs en su prefacio de 1967 se cuestionaba: 11 Se pro-
duce realrnentc un sujeto-objeto idntico en un autoconoch:niento ... ?"'

78 MARX SIN PROLETARIADO:

,slo que permaneciera fiel al esquema ontolgico hegeliano de la


TEORA COMO PHAXIS RECHAZO DEI. PROLETARIADO

jetivo de la revolucin mundial se subordin al ptograma de cons-


79

dialctica de la historia, y por lo tanto rayano en la metafsica?
1)na.. 9\1~. '<l)fr~ptar~e t3:n1bin al hecho de. que .los. o\)reros reales,
ernPiricamente _existentes, no
vean,. al nillildo- "desde el pUnto -de
truccin del socialismo en un solo pas. El estallido de la depresin
mundial poda haber brindado renovada conviccin a la profeca
segn la cual las contradicciones de la sociedad capitalista seran

~i~ta 'de! ..proletariado". Coscierite de esta 'dificultad, Lukcs in-
trOd'UjO'"-nr- diSHi1Cii)'' entre conciencia "emprica" e "imputada"
reproducidas "a ms alta potencia, en forma renovada y con crey
dente intensidad por la mecnica dialctica del proceso". 88 Sin

(zugerechnete), es decir aquello que el proletariado pensarla si embargo ni el Partido Comunista Alemn ni los propios obreros
tuviese ntida conciencia de su posicin objetiva. Su teora construa posean una conciencia que pudiese transformar esta crisis en una
K -entonces un puente entre la conciencia emprica e imputada afirR revolucin. En 1928 la Internacional Comunista invirti su tc-


ji mando que el partido era la corporeizacin de la "voluntad colec- tica anterior del "frente unido", y a pesar de la depresin mundial
:i' tiva" 27 del proletariado. La posesin de la teora correcta haca del y el ascendente poder de Hitler, el partido sigui denunciando
l'!!rti~o. el_vo.c..,ro_l.egtjgo, la "vanguardia de la clase ,~voluCi como "socialfascista" a la izquierda no comunista, estrategia que
naria" .2 8 El partido se distingue del resto del proletariado "porque
'posee una visi6n de cor1junt() del entero caminp histrico de la clase
{)IJE~~i(en su totalidad" .29 Se-.S:9Jl~tit!ly~ ~n ''el eslabn media<,i_()r,
dividi a los obreros y benefici a los nacional-socialistas. En la
eleccin de septiembre de 1930, con ms de cuatro millones de obre-
ros alemanes desempleados, 6.4 millones de votos se registraron en

en el rgrio donde cvergen t~ora y pra><;i~'
.~~Esta--visin'" de! . pa'tldo' camunisi 'ec~bezando el movimiento
favor de los nacional-socialistas, mientras que los comunistas obtu-
vieron 4.6 millones. 84 Y en los dos aos siguientes, la fuerza del

.a travs del cual el proletariado, "sujeto-objeto" de la historia, partido de Hitler sigui aumentando .
Tealizara su "misin histrica" 80 era n1ucho ms impactante a Adems, y probablemente ste fuera el factor decisivo. para
Comienzos de la dcada de 1920 que hacia finales de la misma. Al Adorno, la teora, transformada en un. instrurenrjiiira--la: re-
v~1ucin, ~~~iiJ~~~~a: :ra~ veya.~a -segun ;:,;;~s~Efi.4~~--~~i~i~Si-~~

escribir durante los aos cargados de potencial inmediatamente
siguientes a la revolucin rusa y la .primera guerra mundial, del partido. Era claro hacia firies dii'la"dcada de 19~0 que la
L.':'.J4.'2! _f1_J_e ..),.!!!'.Pado. .. P.OLla .Y.i!it?.'l. I!'esi~nica, "la fe, por entonces lealtad partidaria, en nombre de la realizacin de la verdad teri-
:an Inuy viva, en qe la gran ol~ada revolucionaria que en po-
qusimo tien1po iba a llevar al mundo entero al socialismo, o, por
'lo menos Europa sin excepcin no haba quedado en modo alguno
ca, exiga su subordinacin. Esta inversi6n dialctica ya estaba pre-
sente en el libro de Lukcs. Como l mismo admita, dentro del
partido "lo que hoy es acertado puede ser falso maana" .86 El
detenida ... " 31 De~l2_us t!e_J,924,Jit.T.e.rcera Internacional admiti
que el capitalismo eurPeo haba entrado' en una era
d-.,'estabili-
dacrrera1iva"82 Ciiif la ;;r.;;olid.ad6n d~ Salin ~,; el p~de~; el ob-
... -----
criterio de la teora correcta se reduca entonces a un mero prag~
tnatsmo:


-~. '"
El carcter eminentemente prctico de la organizacirl comunista, preci-
A.,2.~...... 9M~ el concepto no era "ninguna realizacin materialista que samente su esencia de partido de lucha, presupone, por una parte, la
superara la construccin intelectual idealista, sino ffis bien una pluscuam- teora verdadera, porque en otro caso sucumbira muy fcilmente ante las
ae
.!:.~~~..U~~~-~..I! .. ~.!l-!-~.~~~1'' (Historia .Y consciencia ClJe;pp. XXIV-XXV).
Es un punto discutible que el concepto de historia de Lukcs sea
metafsico. Para una argumentacin contraria a esta interpretacin, vase
consecuencias de una teora falsa.87

Adems Lukcs no se haca ilusiones acerca de la disciplina exigida



.lvlaurice 1-1erleau-Ponty, u 'Western' Ivlarxism", Adventures of the dialec- para los miembros del partido, "la intervencin activa de la ente-
,tic, trad. Joseph Bien (Evanston, 111., Northwestern University Press,
1973), pp. 30-5fl. Jrgen Habermas sostiene la posici6n contraria en " !bid., p. 220.
'Theorie und Praxis: Sozialphilosophische Studien (Frankfurt am Main, u. Erich Eyck, A history of Weimar Republic, 2 vols., trad. Harlan P.
:Suhrkamp Verlas, 1971), p. 144 y passim.
!.>'1 Lukcs, Historia y consciencia de clase, p. 329.

" !bid., p. 334.


Hanson y Robert G. L. White (Nueva York, John Wiley & Sons, 1967),
\'Ol. 2, pp. 279-280, 300.
35
Adorno parece haber sido tan ingenuo como el partido comunista al
" !bid., p. 340.
"" !bid., p. 45.
81
[bid., p.
fbid., p.
XIII.
subestimar la fuerza de Hitler. Casi hasta el estallido de la segunda guerra
mundial, crey que el nazismo tendra corta existencia.
80
Lukcs, Historia y consciencia de clase, p. 348.
" !bid., p. 341.


.s XXX.
80 MAR:{ 3IN Pi10Lr:TARIADO: TEORA COMO l'RAXlS
RECHAZO DEL PROLETAKlADO

Ha<;ia la poca del viraje de Adorno hacia el__ marxismo, las ~a


81

ra personalidad". Argumentando en contra de la afirmacin de


Rosa Luxcmbu!g' 8 (que era tambin el sentimiento de Adorno) en
eT:;;;;-,i;il:o-que. "la libert~d es siempre libertad del que piensa de otro
rreras de Lukcs y de otros intelectuales comunistas haoian pues lo
e;o claro que la solidaridad con el iarii(J9 xlgia sacrificar la in-

modo", Lukc.;;--~~pli~aba "la libertad tiene que :rer;ir al drii- d"pendericia intelectual que Adorno .. consideraba no slo esencial
y
ia"'J prietaria;Jo; ,iw a la inversa". Como re;uitado. de su para e(pensamiento crtico sino totalmente compatible con su pro-
pia teora nmarxista". El hecho n1ismo de adoptar el mtodo. an
ibordinaci6n al partido, el pap! de la conciencia en la lucha



revolucionaria, que el libro de Lukcs tanto haba hecho para
restablecer dentro de la teora marxista, perdi su base material:
la conciencia concreta de los seres humanos reales.
La historia personal de Lukcs fue el ejemplo viviente de esta
terior de Lukcs constitua una crtica implcita del partido que
lo haba denunciado. Al __ mismo tiempo, del mismo modo. que ..
Lukcs (y. que Lenin), era 'ilenamcnte ci:jnsciente. de las inadecua-
/clones de a conciencia emprica de los obreros. Adorno romp1


inversin dialctica implcita en su teora. En 1924 demostr su
solidaridad con la bolchevizacin de la Tercera Internacional al
escribir un elogio de Lenin, cuyo concepto del materialismo dia-
lctico era marcadamente diferente del de su teora. Ms tarde,
.tOn Brecht precisamente en torno a este punto .. Al escribir a Ben-
jamin en 1936, y citando a Lenin en su apoyo, critic a Brecht
por dirigirse

. .. a la conciencia real del proletariado real, que no tiene nada, abso.

en ese mismo ao, Zinoviev denunci explcitamente a Historia y


conciencia de clase como revisionismo terico. 41 En 1928, las
"te~_is sol;m~ ~lu1p"_ d~ J~tJk~~. que contradecan la posid6n- de la
lutamente, por encima de la burguesa, salvo un inters en la rcvolu
ci6n, pero que de todos modos tiene todas las marcas de la personalidad
trunca de la burguesa.4 5


/"
I_~~~rna_cional .de. rechaza,r la, estragia de frere unido, fueron
)

considerads Como una "desviad6 de denicha". 42 .LtikCS se sometib Enfrentado al dilema de someterse al partido, como lo .haba /c.,;
una vei in.s.ab 'C:esuradel. partido: En enro ce 1931 (ao de' la hecho Lukcs o cornoBrecht, apelar al proletariado en su nivel de .1



c'dereda.inagri' de Adorno sealando su propia interpreta- conciencia real, Adorno adopt una tercera posicin, que ms
cin del materialismo dialctico), un decreto del comit central tarde llam "no-participacin" (nichtmitmachen). Insista en la
del partido bolchevique eliminaba la libertad de polemizar con la libertad del inteectual respecto al control del partido, en re'!-hdaJ

interpretacin oficial de la filosofa materialista dialctica. Ese


misq1o ao Lukcs comenz a escribir para la revista del partido
pectn de ,cua!guicr responsab1hdad directa del efecto desu:tfa-
ba jo sob~I pblico, pero sostena al mismo tiempo que)_;utct.\~
vidad intelectua,l vlida era por s misma revolucionari(_A,d(lrn~ ")
Die Linkskurve, apoyando la literatura proletaria y en protesta
contra los intentos de distinguir arte y propaganda. 43 Finalmente,
en 1934, Lukcs renunci abiertamente a Histotia y conciencia
argumentaba que tcoria y praxis poltica no eran idnticas-y--qu-'
s'Crelac6n estab~ coi:i!e]amerite meditizda. Acpta.b;:- como_ ne-;\

de clase, por considerarla culpable de lo que Lenin haba deno-


minado "rnaterialismo en la superficie" pero ccidealismo en pro-
fundidad" .44 ~ii~~~~~;~fi~1~~1~:~:~~tr;;}~;;f~1~JFf~~N!~;E~~~~:~:~~:i:o:~~~
/bid., p, 334.
IIFI

3D Citado en ibid., p. 303 .


1 tinua especializaci6n." 46 --- '..,_e

En este punto. se enfrentaba con el L):!~~~)c\'Jfistp,-jt;z y C,'<'!cien-


o /bid., p. 305.
'
1 11
Citado en Paul Breines, Praxis and its theorists: the impact of Lukcs 1
cia de clase, que "ve>i~~~i~!~ 'c!ivisi6ri d~Ltta,_bjo _al arquet~l?o de
and Korsch in the 1920's1 ' , Telas, 11 (primavera de 1972): 37.
4.
2
Citado en ibd., p. 89. en la teora inicial clc Lukcs. Su aceptacin de la crtica del Partido no
1 fue slo servilismo.

'"" George Lichtheim, Georg Lukcs (Nueva York, The Viking Press,
1970), p. B7.
" Georg Lukcs, 11 Die Bedeutung von 'Materialismus und Empiriokri-
ti?.ismus' fr die Bolschewisierung der kommunistisChen Parteien", trad.
1
f5 Carta de Adorno a Denjamin, 18 de marzo de 1936, Theodor W.
Adorno, Vber Walter Benjamn (.Prankfurt am Main, Suhrkamp Verlag,
1970), p. 132.

Gisela Braun de Pod Znamenem Marksizma, 4 ( 1934), en Furio Cerutti


et al. cds.,'I'Geschichte und Klassenbewusstsein Heu.te: Viskussion ttnd
Doku.mentation, Schwarze Reihe, nm. 12 (Amstcrdam, Verlag de rvlun-
'
0
Adorno (seud. Hektor Rottweiler), "Musikp3.dagogischc :tvlusik: Ilrief
an Ernst Krenek" ( 1936). Theodor W. Adorno und Ernst Krenek: Brief-
wechsel, ed. WOlfgang Rogge (Frankfurt aro Main, Suhrkamp Vcriag,


____._
ter, 1971), p. 260. Por supuesto que efectivamente haba elementos idealistas
. ~
1974), p. 220.
82 MARX SIN PROLETARIADO: TEORA COMO PRAXIS Rl~GHAZO DEJ~ PROLETARIADO 83 e
todos los males. Lukcs afirmaba que la :C'P.~_c!!'J.i:zadn a nivel entre conciencia (de clase proletaria) y totalidad soqjohistrica,_p"!;ra
teoCo pr<iaiCiiCui1 conocimiento fragmentario. que irnpeua los Adorno el sujeto era la concien~ia ind_i_yicl\'a.L y el_ .<:'bjeto haca
int~!~-~tiles~ as coriiii a los trabajadores,. vei a
tf.~v~~ qe_l;lS. apa- . refeini:ia a los fenmens partic,:;lares de l.a e1'per!ench.: Eii la
rencias reificadii "de la realidad: "Por la especializacin del ren- misma ln"a terica que Benjamn, Adorno conceba al materialis-
dmle; defaba]o, pie~de todo cuadro del conjunto." 47 En el mo dialctico como_ un mtodo cognitiVo"' basado en una' e'structura e
nivel de la prctica, corno seal Breines, la interpretacin de de exp:tiencia ~strictament~. kariti~na. Se p6dria ddr_ (anqu~
Lukcs del materialismo dialctico necesitaba ;de la liquidacin de Karl Kraus hub1era dado un respmgo ante tal jenguaJe) que S1
la divisin del trabajo Lukcs "re-hegeJianiz" a Marx, Adorno "re~kantianiz6" a Lukc8_ ------~- ..

. . , en la formacin misma de las fuerzas revolucionarias. Por un lado,


el proletariado debe comenzar a disolverse COll,lO proletariado, devi
Y sin embargo, Adorno podra haber estado influido por los
escritos del joven Marx, que no haban estado al alcance de
Lukcs en 1923, especficamente, los M'E!'!_scritos ecorynW:o~filo

niendo consciente de clase; por el otro, los filQsofos, ubicados en el sficos de 1844.51 En estos tempranos manuscritos, (Marx C<:)n-
otro extremo de la divisin social del trabajo deben terminar de disol
sidera q~..!;l_rnayor contribucin de Hegel no se refer"a su dia-
.verse como filsofos (y comenzar a disolver la filosofa en tanto filosofia)
d~vin_ie~do. c?nsde~tes ctera:-~;~iencf~--de-daSe :;pr-ott~~ia.'yp-~~tf~ipes l~cuca-de la_ -~istiiiia;--sirio al hecho de que, M s "diiilctica de la
Je -su piCi.li'"Cinergi:iil. 'A"iriboS;,_ trabiljadOres ':ma~~Uiifes y mentales,
deben comenzar a ser "hombres totales .. ,"48
r!gafividad como jdriipio aCtivo y productivo", H_eg!']''a.prell~n
de el concepto de trabajo" .52 Pero mientras "el -io trabajo que

i~ ;~~:;b:-~~~e~c:ritfJ~-taln~ :ll~r~~:~j~-~~~~~s:;:~t~~~:

A,l_~~ti!_r:_Ja_di"_isin _en~n,_J~()!~a_}' pr~tica poltic':' .. ~~l!!~
xismo" de Adorno se transformaba en una... desviacin
.. -., ... ------- ._ .................. .,..................... _..
-,~----. >:Hl::" ..... '
~
radical?
--..
bin trabajo intelectual- era praxis social concreta. En el tercer
La respuesta es claramente afirmativa, tanto . desde el marco i:le
referencia del marxismo-leninismo como del neohegelianismo de
Lukcs.<
manuscrito Marx afirmaba:

Pero tambin cuando trabajo cientlficamente,M etc., acto socialm,ente


Debemos recordar que cuando Adorno esboz por pril-riera vez
su teora "materialista dialctica", su Inarco de referencia era to-
dava ms kantiano que hegeliano.' 0 Mientras Lukcs.'eonceptuali,
zaba la relacin dialctica entre sujeto y objeto corno relacin
porque acto en cuanto hombre, pese a que slo rara vez podr realizar
esta actividad en directa comunidad con otros. No s6lo el material de
mi actiVidad me es previo como un producto social -al igual que el
151
Lukcs ley por primera vez los Manuscritos de 1844 en 1930 y seal

el "efecto de choc" que sobre l ejercieron, en especial la distincin crtica )

e
1
' Lukcs, ibid., p. 112. de Marx entre alienacin (Entfremdung) y rea1izaci6n (Entiiusserung) en el
.a Dreines, "Praxis and its theorists", p. 17. proceso .dialctico de trabajo (Historia y comcitncia de clase, pp. XXXVIII-
11
' Puede ser til sealar, sin embargo, que en relac6n a su apoyo al xxxtx). A fines d_e la dcada. de 1920,. el Instituto de Fra:nkfurt recibi
papel independiente de la filosofa y a su rechazo al determinismo his- copias fotostticas ..de"los primeioS mB.nUSCiitbs de' 11ilric. 'se-lOS envi David' ___.
t6rico, Adorno estaba de acuerdo con la interpretacin sovitica oficial RfiiioV~ oirCCtor del InstitutO "McX~Erigels de MOSC:, que pOr entonCes ---
de 1931. Estoy en deuda con Gary Ulmen por esta observacin. Supo- lHs estaba compilando para la Afarx-Engels historisch~kritische Gesamt-
niendo que esta concordancia fuese algo ms que accidenta), no implica
contradiccin necesaria con 1~_-pg~!~~~----~-~---~~-Q- . P~!!_~c}p<;t:~.i~~-' -~-~d~Of,!lQ~.
Adorno nunca dUo que lo que el Partido afirmaba . Cra necesariarnte
ausgabe (MEGA), de la cual era el editor. Ryazanov haba pasado algn
tiempo en Frankfurt a comienzos de 1930, era amigo del anterior Institut fr
Sozialforschung y haba publicado un artculo en la revista del Instituto en
ee
falso i tan slo lo contrario, que el Partido no necesariamente deca la ver- 1930. Vctima de las purgas de Stalin, perdi su puesto en la dcada de 1930.
dad. Para un balance excelente de la posicin sovitica sobre la filosofi"; / (Jay, The dialectical imagination, pp. 13, 19.) Marcuse escribi un artclllo:
marxista de la poca, vase Russel Jicoby, "Towards a critique of auto- sobre los Manuscritos en 1932: uNeue Quellen zur Grundlegung des histo/
matic Jvfarxism: the politics of philosophy from Lukcs to the Frankfurt rischen . :Materialismus.'' ~---'7"
62
School", Telos, 10 (invierno de 1971): 134~137. Writings of the young Marx on philosophy and society, trad. y ed. Lloyd
60
Probablemente Adorno conoci a Hegel a travs de Horkheimer. No D. Easton y Kurt H. Guddat (Garden City, N. Y., Doub~~!fay, Anchor
estudi a Hegel en profundidad hasta fines de la dcada de 1930. Benjamn Books, 1967), p. 321. '
ignoraba bastante de la filosofia hegeliana, y las tendencias no dialcticas " /bid., p. 322.
que aparecian en su materialismo' fueron reiteradamente critic~das por M La palabra alemana original wissenschaftlich alude a las ciencias hu- -
Adorno, como lo indica su correspondencia. (Cf. Adorno, "Aus Briefen an manas tanto como a las naturales; ntese el significado ms especfico de b ..
Waltcr Benjamn'\ Vber }V alter Benjamin, pp. 103-161.) traduccin "cientficamente".


84 MARX SIN l'ROLETARIADO: TEORA COMO PRAXIS EL ARTISTA CO!I.[Q TRABAJADOR 85

lenguaje, en el que acta el pensador-; tambin mi existencia fJersonal


es actividad social. Por eso lo que haga de mi mismo lo hago para la
los polticos revolucionarios y esta alianza renov luego del fra-
caso de la Comuna de Pars," 8 el subsecuente movimiento de l'art

sociedad y la conciencia de mf. con la que acto es la de un ser social. 615


,<
pour l' art demostr claramente que la poltica no era su caracte-
rstica esenciaL )_,a. avant-garde rechazaba la tradicin cultural
burguesa, pero qU~'-CSte-reltaZO fllncioniif' c6h{6''pr6'tsta .Sedal

FL ARTISTA COMO TRADAJ ADOR

Estuviera o no inspirado Adorno en los primeros escritos de Marx, 5 6


Cra- en. illuchoS casos una consideracin secundaria) o inChiso 'total~
hierte in intencional. La nocin de L~~t: de la vanguardia del
Partido implicaba que el papel del intelectual era de liderazgo

la ilOc''n de que 'lS" esctitbres y artistas eran trabajadoreS pt-=-0-


dU~tl~OS;ins cercanos al- proletariado qe a sus explotadoresca~
pitalistas, estaba arpliarnente dfundida entre los miembros "i:lf
e instruccin poltica, mientras que .eJ modelo de la avant-garde.
un
e~.~. -antiauto.r_itari_o; .el .intelectual era e~perimentador, 59 per~~~~

crculo de Berln. cBrecht, se rdeiia a' 1os iritdcctuales llmndolos .


''trabajadores C'erebrales" (Kopfarbeiter) y Benjarnin escribiyn:,
a~ticulo ie6fico cerca de "El autor corno prodl1ctor" ."' Si bien esta
nenien1ente desafindo al dogma; su liderzgo era ms ejemplar
que pedaggico. '
En este sentido, el programa de' Bre~hto de "refuncionalizar"

actihid apuntaba a d,e,srnitifical' el culto burgus al artista, quien


ya no era un creador sino un productor para el merCado, e_ra ta~
( umfunktionieren) las tcnicas estticas niodernas era importante:
la creacin eSttica era un sector de la produccin, y el papel
revolucionario del artista era el de transformar dialcticarnente


bin una protesta implcita contra la concepci6n de losintelectales' """
l<s avances tcnicos dentro de su profesin, invirtiendo su fun-
c'omo meros' voceros del Partido y de ali con ira la creciente repre-
cin, transformndolos de herramientas ideolgicas en. herramien-
;;r;,, int~l~ct~al repre;entada en las purga~ de Rusia durante 'los tas para . la liberacin humana. 60 De all se segua, .. como Bloch

~l1~s treinta. El comuniSrno de Stalin y el fascisrno hitleriano con-


Verg~;. ~~"-~u condena a la degeneracin del arte 1noderno.
El contraste entre la experiencia prctica de Luk.(cs en el Soviet
escribi', 'que ''no existe nada en la realidad creativa que no pcrtc~
nezca al marxismo y a sus objetivos". 61 Lo que contaba no era el
~ . . .. _.. ,~

de Budapest y las discusiones de Adorno acerca de, Marx con su


crculo literario de Berln se evidencia en su djferente _concepcin....,
59
Rcnato Poggioli, The theory of the avant-garde, trad. Gerald Fitzgcrald
(Cambridge, Ma'>s., Belknn.p-Harvard Univcrsity Press, l9fiB), pp. 9 u.
.. !bid,, pp. 135-136.

del papel de los intelectuales ~segn Lukcs eran la vanguardia de 00


Vase supra, cap. 1, p. 61. En este sentido el concepto de J(opfarbeiter
la R~vludn~ segn Adorno .eran la avant-garde revolucionaria. de Rrecht no era el mismo que el del Consejo de Trabajadores Mentales
A pesar d~l corn'(u, origen renacentista-militar de ambas pala- (Rat der geistgeit Arbeiter) que Kurt Hiller fund6 en Berln durante la re~


volucin de 191S.;.Annque este ltimo tambin estaba compuesto por artistas
bras, sus significados tomaban sentidos divergentes en la historia . de la avant~gard~ librcis de tutela partidaria, se vela a s mismo, como el
'"''"Especficamente, la connotacin militar del trmino avant-gard" Partido, como un grupo elitista que proporcionaba liderazgo y educaCin a
se haba vuelto puramente metafrica durante el siglo xrx. Se apli- las masas, ms que como un grupo de trabajadores implicados en la toma

.... ~ e aba 1ns a Ia praxis esttica y literaria que a la sociopoltica. Y si


en el perodo anterior a 1848 la avant-garde artstica se ali con
revolucionaria de 1los medios de su propia produccin. Naturalmente, el Con-
sejo de Berln (as (:omo la revi!'lta de Franz Pfcmfcrt, Die Aktion) pronto
vir6 hacia una posicin ms ortodoxamente comunista, aunque Kurt Hitler


protestara ante este viraje. (Vase Georgc L. Mosse, Germans and ]ews
n~ K. !vfarx y F. F.ngcls, Obras (Barcelona, Buenos Aires, Mxico, D. F., [Nueva York, Howard Fcrtig, 1970], pp, 189-190.)
111
Grupo editorial Grijalbo, 1978), vol. 5, p. 380 . Ernst Bloch,, "Demerkungcn 7.ur Erbschaft dieser Zeit", Von Ila.sard
' 60
No he hallado referencia a los .A1anuscritos de 1844 en los primeros wr KatastrojJhe: Politische Auf.siitze, 1934-1939, posfacio de Os1{ar Ncgt

'.: escritos de Adorno, publicados o indito$. Esto no es sorprendente, ya que


Adorno raramente se refera a 1arx de modo directo. Sin embargo, en un
~ii'SfO'" SObreHegel de i956, Adorno explcitarhet. reconoce que lvlarx
fue el primero en ver el trabajo 1>ocial como la esencia de la dialctica del
(Frankfurt arn Main, Suhrkamp Verlag, 1972), p. 61. En 193 7 se inici6
en la revista Das Wort un debate sobre esttica materialista entre Lukcs y
el crculo de Brccht de Berln, centrado alrededor de una evaluacin del
expresionismo. Lukcs ~ostenia que el expresionismo era decadencia bur-
espritu en Hegel, y cita los manuscritos como documentacin. Vase Theo- guesa, y que slo poda ser interpretado criticamente, como ideologa;

dor W. Adorno, "Aspectos", Tres estudios sobre Hegel, trad. de Snchez


de Zavala H'vladrid, Taurus, 1974), p. 35.
111 "El autor como productor", en Benjamin, Tentativas .sobre Brecht
apoyaba el 11 realisrtto social" de novelistas como Balzac o Thomas Mann, y
condenaba a novelistas experimentales como Joyce, Proust, Kafka y Dos
Passos. Brecht, Bloch y otros defendan las tcnicas de estos novelistas

(Iluminaciones I/1), trad. J. Aguirrc (1vladrid, Taurus, 1975), pp. 115-34. -monlogo interior, montaje, distancia- afirmando que po~:an ser "re-
. ~

66


MARX SIN PROLETARIADO; 1'EORA COMO PRAXIS EL ARTISTA COMO TRABAJ AIJOR 67
origen burgus .de las tcnicas, sino la actitud crtica que el inte- burgueses, "como un instrumento material de pro?ucci6n", podan
l~ctl,!al Ies aportaba .. Estoera

.lo .qu Adorncdena en triente cundo refuncionalizarse en herramientas liberadoras}34 .
denmninaba prctica dialctica al trabajo del artista o del terico. Pero cules eran los criterios de esta refuncionalizacin?
De esta concepcin emerga un significado totalmente nuevo ...de Cmo poda saberse si el material tcnico de la teoria o del
los conceptos n1arxistas. de "fue;~aS prod~ctivas" ' ")r :"relacio~~-s. de_
l)rodc;ccin'~. ( Prod;tkt!vkrafte, Produktionsvr!i!!ltnisse ), )t,,r los ar-
'tculos sobre msica de Adorno de los aos treinta, ~'fuerzas pro-
arte haban sido "liberados"? En este punto Adorno y Brecht se
separaron. ~n 1930 Adorno todava poda escribir un comen-
tario favorable del drama de Brcht Mahagonny, con su mn-
d~I~ti~;~-~;:}no hada .ref~renCia ' la industria ffiusical, --~;~. -~t 1_; pr~_ :
di'iCCill de la n1sica cofia empresa ecoflqinica, sinO a las ~c::nk:is .~
d~--- c_~fllp~i-~i~- "y al_-. na ~erial _musical t'al _como se desarrollaba
si* poltico marxista. v cornparian, frente a 'Luk~s no slo
I'"af"i"rmacin de las tcnicas mOdernaS, 65 sino tambiri' '13. creen~
da' de que el arte vlido (y la teora) revelaba las contradicciones

hist61.'iqunente { y -. "rJHldones de producd6~: nc;> significaba _la
ff;h~-cin --~ptre capitalista y ob~ero, i en'tre' director y 'ills'ico'
'algo" t!ui 'mundano como un sindicato de
sociales antes que presentar la resolucin esttica de las mismas:
por lo tanto el trabajo intelectual deba enfocarse como una seri~

(no hay mencin de de experimentos o "intentos" ( Versuche) ms que como la cons-
msicos), sil'! o la relacin entre el compositor (o el director, m- truccin de sistemas englobadores. Pero, hacia fines de 1930,
sico o aucit~ro) y a propia msica. Los ,;artculos d Adorno con el efecto polarizador de la crisis ecllh6mica; Brecht esc~ibi
j~stificando la subordinacin del artista . a los imperati~os prc~
se referan a la "produccin" musical en el; sentido de la com-
i posicin, la "reproduccin" en el sentido de la interpretacin
del msico y el director, y "consumo" en el sentido de la
acogida del auditorio. 62 Del mismo modo, cuando Horkheimer
tlco~: '.~:t<o: ni los artistas ni sus historiadores.':n'ieden 'ser dda-
rados libres de culpa por nuestras condiciones, ni tampoco pue-
d~~ ser .~el_vados del ~eber de trab.a jar para modificar las con-


''.
hablaba de las fuerzas productivas de la teora cientfica, restriii- d1c1ones, ~:lEn el otono de ese m!Smo ao, Adorno dej sen-
gidas por el "proceso histrico", Se refera a la tendencia a re- tada su posicin al renunciar al comit editorial de Anbruch, una ..
primir el trabajo terico crtico del orden social. 68 Para la revista musical de la avant-garde vienesa, cuando. sta se acerc
"teora crtica" del Instituto de Frankfurt bajo la direccin de al partido comunista y adopt la tesis de que slo la msica .._,..~

1~

Horkheimer, era central la creencia de que los mtodos tericos intencionalmente poltica tena significado. Escribi a Krenek:
funcionalizadas" en instrumentos de iluminaci6n critica y utilizadas para
producir arte "social realista", tal como ellos lo entendan. (Vase Werner
!''Romp mi contrato con Anbruch porque los editores quieren
" transf armarla en un puro rgano de propaganda y me habran

Mittenzwei, uMarxismus und Materialismus: Die Brecht-Lukcs Debatte'', quitado hasta la ms modesta libertad intelectual. .." 6 '
Das Argument 46, 10, 1/2 [marzo de 1968], pp. 12-43,) Ta11to. AdorQ() como Brecht esta.pan ..de . . acuerdo en que el
02
Vase Adorno, 11 Musikpadagogische Musik 11 , Adorno und Krenek:
Briefwechsel p. 217.
1
u Horkheimer, ibid., p. 238.


65
o., lvfax Horkheimer, "Observaciones sobre,. ciencia y crisis" ( 1932), Vase n. 61.
00
Teoria cdtica 1 trad. E. Albizu y C. Luis (Buenos Aires, Amorrortu, 1974). Bertolt Brecht, Ober Politik und Kunst, ed, Werner Hecht (Frankfurt
Horkheimer afirmaba que esta posicin era la del propio lvlarx: "La cien- am ~1ain, Suhrkamp Verlag, 1971), p. 18. A mediados de los aos veinte


cia, en la teora de la sociedad sostenida por Marx, figura entre las fuerzas Brecht pensaba diferente: "En mi opinin es seguro que el socialismo }:
productivas del hombre" (ibid., p. 15). En realidad, sta era la temprana por cierto de tipo revolucionario, cambiar Ja cara de nuestro pais 'en
posicin de Marx en el pasaje de los manuscritos de 1844 citado anterior nuestra poca .. En lo que concierne a los artistas considero mejor para
mente. Pero el joven Marx hablaba ontol6gicamente de la cienda hu- ellos hacer lo que tienen ganas de hacer sin preocup'arse: de otro modo no
mana, de su user-especie" (y Horkheimer, as como Adorno, eran crticos
de la ontologa). Cuando lvlarx abandona esta orientacin fcuerbachiana,
cuando descubre al proletariado como sujeto histrico, todos estos recursos
podrn producir buenos trabajos." (!bid., p. 11.)
67
Carta de Adorno a Krenek, B de octubre de 1930, Adorno und Kre-
nek: Briefwechsel, p. 20. La siguiente nota apareci en la edicin de enero

productivos del uhombre" necesitan ser analizados concretamente, tal como de 1931: "El Dr. Theodor WiesengrundAdorno ha abandonado el comit
existen en la estructura socioeconmica capitalista, y esto significa un an~ edi~orial de Anbruch, del cual form parte durante dos aos, en trmim1s
lisis econmico de, p. ej., la:. ciencia como un sector de la produccin capi am1stosos. Seguir haciendo llegar a Aubruch sus valiosas corliribuciones."
talista (financiamiento de la investigaci6n, utilizacin econmica de la (Anbruch, 13, 1 [enero de 1931]: 18.) En realidad s61o apareci un artculo
ciencia, etc.). Ni Adorno ni Horkheimer ni Benjamin tenan ningn inters
en (o conocimiento de) la economa, esa ulgubre ciencia" que l\1arx con-
sideraba esencial.
de Adorno en 1931, y tres durante 1932. La misma edicin de enero alababa
la obra de Brecht Die lt1assnahme, en particular los coros proletarios de
Hanns Eisler, que Adorno atac en 1932 (vase infra, p. 99).

1

1
88 MARX ~IN PllLE1'AP..IAD0: TEORA COMO PRAXIS EL P..HTISTA COMO TIU.B,\J A!JOR 89

objetivo del trabajo intelectual era la iluminacin critica, liberar


la "concienia" del velo ele la idologa burguesa, pero la. cues-
d()rcs tcnicamente estaban a menudo alejados ele la poltica, no
'eran.comprendidos por el pblico burgus, y
mucho menos por el
ti(m exa: cul conciencia? la de los tericos y artistas o la del
proletariado? Brecht. opt por el proletariado, afirmando que
eJ artista deba aliarse a la causa de los obreros y apelar a la
p~olet.~riado. -Adfrio no se eng"aba acerca de estas cuesdoncs, j
como lo testimonian sus cartas a Benjarnin 75 y sus reiteradas admo-
niciones, permaneci claramente del lado del artista innovador.

conciencia del proletariado empricamente existente con miraS


a la educacin poltica. Pero Adorno insista en que el criterio
para el arte no poda ser su efecto poltico en la audiencia 68
Para l el ejemplo era la msica de Schonberg. No tena inten-
cin poltica consciente, y absolutmncnte ningn atractivo para un
auditorio proletario. Rrecht comparaba la msica ele Schonberg

Benjamn qued entre ambos. Como Adorno, fue inicialmente


atrado hacia el materialismo dialctico por su valor de verdad
con el relincho de un caballo a punto de ser sacrificado para hacer
salchichas. 76 --Ianns Eisler, quien se haba formado con Schinberg

ms que por sus efectos plticosl pero la influencia de Brecht


comenz a hacerse notar. En 1934 <Q_enjamin escribi que la
validez poltica ele la necesidad implicaba la validez esttica .
y colaboraba ahora con Brecht, se lamentaba:

[SchOnbcrg] dijo alguna vez: "Como no suena bien una sala de con-

.,._ ... que la tendencia de una obra literaria s6lo podr concordar poli ti~
camente, si literariamente concuerda tambin. Es decir, que la tendencia
ciertos vaca, parece ser necesario que los oyentes estn allL" En otras
palabras: los aguanto de algn modo, en tanto material, pero puedo arre-
glrmelas sin ellos.77

poltica correcta incluye una tendencia literaria.B9

Por un lado, entonces, apoya la posicin. ele Adorno de que la


A pesar d~ todo, durante la dcada ele 1930 Adorno no slo con-
tinu defendiendo la nueva msica pese a su autonoma poltica;

solidaridad. del _ escritor con- el- p~oletariaclo "no' puede -ser sino
n;ediada": 70 su lugar eri la lucha de clases est determinado, no
po'i su ~ctitucl hacia el proletariado, sino por "su posicin en el
consideraba corno autnticamente dialctico al procedimiento com-
posicional de Schnberg.78
Irnicamente; fue Lukcs quien proporcion a Adorno una jus-

proceso ele produccin". 71 Por otro lado, argumentaba como


Drecht, que el compromiso poltico era una condicin necesaria,
si no suficiente, para el trabajo intelectual vlido. 72 Conclua que
tificacin para su posicin contra Brecht. Lukcs haba afirmado
que la coflciencia reyolucionaria correcta no poda confundirse con
la conciencia empricamente existente de la clase obrera y que

lo nico que se le ~xiga al escritor era:


1
. . .la exigencia de cavilar, de reflexionar sobre su posicin en el pro-
por lo tanto se justificaba una lite ele Partido; Adorno utiliz
el rrijsrno argtimento para justificar una lite intelectitr; rgu-
irientando que . ~i la comprensin de la nueva msica se limitaba

ceso de produccin. Pode"mos estar seguros: esta reflexin lleva en los


escritores que impo1"tan, esto es, en)_QS... tr_g~jo_res t::nicos de su especia~
lidad, ms tarde o ms temprano a. . . averiguaciOes qUe" . de la manera ms
sentado (el 27 de abril de 1934) en Ct Instituto para el Estudio del FaScismo,>>
de Par.s, un frente organizativo comunista, y las abiertas simpatas hacia;-./

sobria fundamentan su solidaridad con el proletariado. 73

Pero el menosprecio de Benjamn de las diferencias entre Adorno


la Unin SovitiCa del discurso ( ibid., pp. 88, 102) podan estar oportuns- {,
ticamente motivadas. En cualquier caso, sus propios escritos~ mrsegUan de (
"f'do consistente- el" enfOqu-e -eXpreSd aquL".Sabfa que n"o deba enviarle /
c!""cnsa}r() a A-dorno,--en mto alab"aba la ri\'tsi~a--'-j{let:ifi" d"e-~wcr "qe \

-.1
y Brecht era una expresin de deseos.' Los artistas
. .
ms. ---
innova---
r.s La poh~mica dur6 vnrios aos, pero hacia -~ediados de la dcada de
1930 sus diferencias haban alcanzado niveles de hostilidad, fundamental
, mente porque Adorno consideraba nOciva la influencia de Brccht sobre
. """" A~01:no haba.CriticadO. (vCase infrti, p. 99); y, CrribaraZadO, l~j.9Q ...~llVI~rselO
" Schoieili, quien habitualmente reCiba copias de todos sus trabajoS (vase
'"'
'-.J"crshcim Scholern,
' Walter Betl}mnin, lJit? Geschichte einer. Freundschaft
[Frankfurt am Main, Suhrkamp Verlag, 1975], p. 250.)


76
; Benjamin (vaJe cap. B) . Adorno, Ober Walter Benjamin, pp. 116, 123, 131-132, 111-142.
79
GD Bcnjamin, "El autor como productor" ( 1934), Tentativas sobra Hans Bunge, Fragen Sie mehr ber Brecht: Hanns Eisler im Gespriich
Brecht, p. 118. -........ -~- -~ (1-lunich, Rogner & Bernhard; 1970), pp. 29-31.
70
,lbid., p. 133. 77
l bid.~ p. 43.

" Ibid., p. 124.


?~ !bid., p. 125.
., [bid., p. 132.
1
1
78
Theodor W. Adorno, uDer dialektische Komponist" ( 1934), lmjJromp-
tus: Zweite Folge neugedruckter musikalischer Aufsiitze (Frankfurt am
Main, ed. Suhrkamp, 1969), pp. 39-44. Este artculo se discute en detalle

... en el cap. 8.
7
' Probablemente Benjamin lo saba. Este ensayO fue escrito para -ser pre
~
90


MARX SIN PROLETARIADO: TEORA COMO PRAXIS EL ARTISTA COMO TRABAJADOR 1 91

a un auditorio exclusivo, "entonces ello es culpa de la estructura la presin exterior, arbitraria, y la compulsin de la regla de la forma
social y no del artista experimental" .ro De modo ms impor- [Formgesetz].BI 1
tante, Lukcs inintencionadarnente reafirn1 la posicin de Adorno
de otro modo. Historia y conciencia de clase haba tratado de
demostrar que la estructura-mercanca haba permeado el "ma-
La revolucin de Schonberg en msica, la negacin "dialctica' 1
de la tonalid~d que haba sido la forma burguesa de msica, pro-
.,.

terial" sobre el que trabajaba el pensador o el artista -no slo
su contenido sino tambin su forma. El argunento de Adorno era
porcion el modelo para aquello que Adorno esperaba realizar
en la filosofa, su mbito propio de "produccin" intelectual. El
programa que deline en su conferencia inaugunl de 1931 invo-


en lo esencial el siguiente: si la tradicin intelectual burguesa, si
caba la negacin dialctica del idealismo, la forma burguesa de la
la filosofa y el arte, reflejaban la estructura de la mercanca de la
sociedad capitalista, entonces el material contena en si misn1o los filosofa:
problemas de la sociedad traducidos de un modo diferente. Cuando
el "obrero" intelectual se enfrentaba a los p~oblemas tcnicos de
su disciplina, estaba tratando, en una forma rnediatizada, con los
N o terno que se me reproche una infructuosa negatividad. . . Si la in~
terpretaci6u filosfica en realidad slo puede prosper~r dialcticarriente,
entonces el primer punto de ataque dialctico es una filosofa que cul-

problemas de la totalidad social :
;i'
[la msica] cumple ms adecuadamente su funcin social cuando, en su
tiva precisamente aquellos problemas cuya remocin es ms necesaria
que la adicin de una nueva respuesta a las muchas que ya se han
dado ... Una real transformacin de la conciencia filosfica slo puede

propio material y de acuerdo a sus propias reglas de forma, logra articu~
lar en las ms ntimas clulas de su tcnica los problemas sociales que
trae consigo todo el tiempo. En este sentido la tarea de la msica en
prevalecer dentro de la ms estricta comunicacin dial~ctica con los ms.
recientes intentos de solucin de la filosofa y de la terminologa filo-
sfica.82

ta11to arte es especficamente anloga a la de la teora social,BO

Si los problemas intelectuales (como afirmaba Lukcs) reflejaban 1,


Debemos subrayar que Adorno jams identific praxis terica con H
praxis poltica revolucionaria. Una "transformacin de la concien- !.~ 1
los antagonismos de la estructura social, entonces no haba nece-
sidad de trascender la divisin del trabajo y asumir una conciencia
proletaria "imputada"~ Paradjicmente, en realidad el trabajador
irltt:l~ct\!"lpodia servir ile]orA proltariado permaneCiendo cOino
cia filosfica" (o un "cambio "de 'ia conciencia musical")"" no.
rpfV~Caia una transformaci_n en las condiciones S?~i~l~s r~ales
Esta ltima podra producirse "slo socialmente, transformando la
sociedad". 84 La contribucin de la teora o del arte y su interpre-
,.
tacin, su "gesto transformador", 85 consista en robarle al presente
i~electua. ])esd ""este ")unto de vista, poda argumentarse que el
artlsia- '"Cterico que intencionalmente manipulaba su material
para lograr un efecto poltico particular era en realidad un idea-
su justificacin ideolgica. El objetivo de Adorno era la "explosin
de la reificacin".s Su ataque crtico apuntaba al desgarramiento
lista que ignoraba las demandas objetivas del histricamente des-
arrollado y socialmente mediado material de su oficio. De all que
Adorno pudiera afirmar:
81
Adorno, "!\1usikp1!dagogische Musik" ( 1936), A domo und J<renek:
Brie{wechsel, pp. 215-21 fi.
Bll Adorno, "Die Aktualit3t der Philosophie,, ( 1931 ), es 1' PP 339-34-0

...solitaria y aisladamente el compositor cumple con las demandas so~
ciales; la propia sociedad habita en clulas ntimas de los problemas
(subrayado nuestro). La diferencia entre esta filosofa y la nueva msica
era que el lenguaje musical no era conceptual y por lo tanto no poda ser
ledo directamente en trminos de su funci6n social revolucionaria. l?.sta

1


era para Adorno la funcin de la crtica. En este punto estaba en deuda con 1
tcnicos, y ms legtimamente registra sus demandas cuanto menor es el trabajo de Benjamn sobre el concepto de crtica esttica en Novalis y
Schlegel: la 11 verdad" expresada en la obra de arte no se revelaba hasta
79 Theodor Wiesengrund-Adorno, uExkurse zu einem Exkurs", Der Schein-
que el crtico no la transformaba en discurso. Vase Walter Denjarnin, Der
werfer: Bliitter der Stlidtchen Bhnen Essen, 5, 10 (1932): 17. Vase su
afirmaci6n de 1930 en el sentido de que si al pblico no le gusta tanto Ravel
como Stravinsky o Strauss uello no prueba nada en contra de Ravel, sino
Begrif/ der Kun.stkritik in der deut.scheu Romantik (la cd., 1920), ed. Her-,
mann Schweppenhiiuser (Frankfurt am :M.ain, Suhrkamp Verlag, 1973.)
83
Adorno, "Der dialektische Komponist" ( 1934), lmpromptu.s, p. 40~

en todo caso algo contra la sociedad ... " (Theodor VV. Adorno, "Ravel" 8
~ Adorno, "Zur gcsellschaftlichen Lage der Musik", parte 1 (1932),
[19301, 111oments musicaux: Neugedruckte Auf.siitze, 1928 bi.s 1962 (Frankfurt p. 104.
am Main, ed. Suhrkamp, 1964], p. 68.) " Adorno, "Die Aktualitat der Philosophie" (1931), GS 1, p. 338.
11() Thcodor Wiesengrund~Adorno, "Zur gesellschaftlichen Lage der Musik"~ se Adorno, "Musikp3dagogische Musik" (1936) 1 Adorno und J(renek~
parte 1, Zeitschrift fr Sozialforschung 1, 1/2 (1932): 105. Briejwechsel, p. 220.

92 91


MARX SIN I'ROLETMHAi.10: TEORA COMO PRAXIS El. F.JEMPLO DE LA MSICA REVOLUCIONARIA

,del velo ideolgico de la reificacin que ocultaba el conocimiento aba una esttica materialista de la msica, y como la prctica com-
verdadero de la realidad social. Esta concepcin del papel de la posicional era su modelo para la prctica filosfica, este anlisis,


praxis ,intelectual significaba el reconocimiento de las limitaciones
-de la -teora, rns que de su omnipotencia. En este punto se q.ife-
renciaba de los hegelianos de izquierda, con quienes ha sido a
dernuestra la naturaleza de su interpretaci6n de Marx, as como
las dificultades intelectuales que lo condujo. El artculo comienza
con una afirmacin inequvocamente lukcsiana: "El papel de h
rnenudo comparado crtican1ente, debido a la ausencia en su teo- msica en el proceso social es exclusivarnente el de una tnercan-

ra de un concepto de proletariado. En 1932 Adorno escribi a


Ernst Krenek criticando la posicin "burguesa" que ''considera
que el mundo es un producto del Entendimiento, modificable por,
ca; su valor es el del rnercado." 00 Adorno reconoca que en s:
rnisrna no era nueva esta naturaleza de mercanca de la n1sica.g 1
Pero rnientras durante el siglo XIX el hacer ffisica formaba parte:

medio del Entcndirniento, en tanto ambos se entrelazan tnutua-


mente y la modificacin slo puede ser concebida en la dialctica
-entre ambos". 87
de la vida privada de las familias burguesas, hoy, 11 COn la tecno~
loga de la radio y el cine propiedad de poderosos monopolios, y


con un ilimitado acceso al aparato de propaganda capitalista" ,92
Sin embargo, debemos admitir que Adorno jams explic del se ha transformado casi exclusivamente en un hecho del rnercado.
todo la naturaleza de la relacin entre teora y cambio social. Pare- Cmno n1ercanca especfican1ente capitalista, se haba rcificado~


-ce claro que vea en la negatividad crtica una fuerza creativa en Su valor de uso se haba subsumido completamente en su valor '
s misma, crea que a travs de su propia fuerza poda al menos de cambio, y eso era la causa, segn Adorno, de la alienacin de
alcanzar el conocirniento de la verdad, y que la transformacin la msica de su pblico burgus. 93 Pero, en lugar de simplemente

resultante en la Hconcicncia" conducira de algn n1odo a la praxis


:social. Su carta a Krenek continuaba:
lamentar esta condicin, Adorno encontr en ello un n1omento po-
sitivo o daba a la msica un grado de autonoma y por lo tanto de

Aqu estara de acuedo con lo rue Benjamin afirma respecto a la cicaM


triz en el cuerpo de la sociedad, o sea nosotros los intelectuales: por
.supw~sto sin olvidar lo que Kierkegaard dice sobre la desesperacin en
la m().s significativa. E~t C()t~siq.~rado como uno de los ensayos tericos . m.s
importantes de Adorn, aUlll:Je Ste tena reservas en relacin a su redi-
Cin' potquea m se .argumentaba ms por analoga que dialcticamentc:

Sygdommen til dOden, es decir que la enfermedad, dialcticamente, es


al mismo tiempo la cura. 88
"simplemente equipara el concepto .de produccin musical con la prioridad
de la esfera econ6mica de produccin, sin considerar cmo aquello que se
llama la produccin musical ya presupone la produccin social, y es tan

Pero, preci~arnente,- (!qu conciencia iba a ser transformada? Ob- dependiente como separada de sta. Esto slo impuls al autor a no reeditar
este ensayo, el bodador de una completa sociologa de la msica". (Thcodor
viamente la del intelectual, pero ello solo no era condicin sufi- \V. Adorno, es, Vol 14: Dissonanzen: Einleitung in die Jl.1usiksoziologie,
ciente para la revolucin de la sociedad. Si los intelectuales eran la ed. Rolf Tiedcminn [Frankfurt am Main, Suhrkamp Verlag, 1973], p.


.avant-garde; entonces a quines guiaban?

EL EJEMPLO D.f, LA MSIC.t\ REVOLUCIONARIA


425J

103.
H En una carta a Krenck, Adorno explicaba: uel carcter de mercanca
de la msica no est determinado por el mero hecho de ser intercambiad<!,
.
00 Adorno, HZur gescll.~chaftlichen Lage der lv[usik", parte l ( 1932), p .

Para ilustrar este problerna, as como los elementos que distinguan


su nocin cj.e praxis intelectual de ]a Lukcs por un lado y de la
sino por ser abstraclamente intercambiada, como explica I'vlarx la estruc-
tura de la mercanca; es decir que no existe una relacin de intercambio
inmediata, sino u71a relacin 'reificada' ", (Carta de Adorno a Krenek, 30


de septiembre de i932, Adorno untl Krenek: Briefwechsel, p. 36.)
. de Brecht por otro, nada mejor que su artculo "Zur gesellschaft- g
2
Adorno, "Zur gesellschaftlichen ...", p. 103.
93
'lichen Lage der Musik" ("Sobre la situacin social de la msica"), En otro artculo selmlaba que esto no era culpa del compositor: "Si
de 1932. Fue la primera coi\iribuci6n de Adorno a la revista del cumplir con las exigencias materiales [de la msica] hace impo~iblc crear

IiiSiitlito de clorkheimer, Zeitschrift fr Sozialforschung 89 Dise-


un vnculo social, entonces la razn est ... en el hecho de que las rela-
ciones de poder presentes en la sociedad no permiten que el arte sea un
vnculo social, en especial el arte que contiene una verdad esencial [Wahr-

Carta d'c Adorno a Krenek, 30 de septiembre de 1932, ibd., p. 37. heitsgehalt]." (Erust Krenek y Thcodor Wicsengrund-Adorno, uArbeitspro-
87

!!A /bid. blerne des Komponistcn: Gesprlich ber Ivlusik und soziale Situation"
tm El articulo fue publicado en dos parte;, la primera de las cuales fue [1930], Adorno und Ienek: Briefwechsel, p. 192.)
~


94 MARX SIN PROLETARIADO: TEORfA COMO PRAXIS

potencial revolucionario, ya que si la msica intentaba superar su


EL EJEMPLO DE LA MSICA REVOLUCIONARIA

Al analizar algunas de las tendencias especficas d,e la msica con- \


95

:alienacin acomodndose al pblico, slo contribua a "encubrir
la 'situaCin". 04 La alienacin de la msica, era entonces el sello
de su no participacin en el status qua burgus. No tena sentido
apelar al proletariado, cuya conciencia se haba estupidizado tanto
tempornea, Adorno demostraba que la relacin entre msica y
fuerzas sociales progresistas no era evidente en s mistna; sino que
deba ser interpretada en cada caso, y sta era la funcin de la cr- i
tica. Atacaba violentamente a la Gemeinschaftsmusik, que inten- t


cmno la de la burguesa: "As como la teora trasciende la con
presente d e 1as masas, as1' d e be h acer 1::t mustca.
.ciCncia ' . " 96 E n :1ugar
de intentar restablecer la inmediatez del arte, la preocupacin
taba despertar en la gente el sentido de comunidad ( Gcmeinschaft)
que las condiciones sociales les negaban. Relacionda con el movi-
miento general Gemeinschaft de Weimar (que tena muchas simi-
pertinente de la msica era su propio material: "aqu ,Y ah.ora la
msica no puede hacer nada ms que presentar las antmomtas so-
<:iales al interior de su propia estructura, que tambin es respon-
litudes con la apoltica protesta contracultural de la juventud en
la dcada de 1960) ,100 este tipo de ~sica volva a las formas pre-
clsicas sosteniendo que el clasicismo burgus era demasiado indivi-

sable de su aislamiento" .96 Si la msica, <;omo la teora, no poda
cambiar las condiciones sociales, poda al menos articular aquellas
condiciones, antes que perpetuar una ideologa falsa:
dualista en su instrumentacin y demasiado "subjetivo" en su utili-
zacin del desarrollo temtico en comparacin con la "objetividad"
del barroco .. Los msicos adaptaban textos musicales preclsicos

La msica' que pretenda justificar su derecho a ~istir hoy debe poseer,
-en cierto sentido, el carcter de conocimiento. Dentro de 3U material,
para ser ejecutados por grupos amateur; de Wandervogel, quienes,
armados de sus grabadoras en su retorno a la naturaleza, crean
'

ella debe articular los problemas que el material -nuilca puramente
natural en si, sino producido sociohistricamente- le presenta; la so
lucin que all encuentra la msica es como la de la teora: en ellas hay
rue podan eliminar los problemas sociales autoeliminndose
sociedad. 101
de la

Adorno criticaba a la Genieinschaftsmusik por ignorar la espe-


.contenidos postulados sociales cuya relacin con la praxis debe ser
.altamente 'mediatizada y dificil, y que de ningn modo puede ser fcil-
mente Uescubierta .. ,07
cifidad histrica de la msica y del proces de composicin. La Ge-
meinschaftsmusik era "reaccionaria en su tcnica musical [inner-
musikalisch reaktioniir]". 102 Rechazaba "por 'intelectuar o 'indivi-
La msica, como la teora, deba satisfacerse con una relacin dia-
lctica y no inmediata con la praxis. Incluso la msica progresista
dualista' el movimiento dialctico ulterior del material musical", y
en cambio trataba de reinstaurar una relacin inmediata entre
msica y sociedad, intento basado en un "inferior concepto esttico

no deba ser vista "como 'de una sociedad sin clases' o cOmo la
msica del futuro ... sino como la msica que cumple ms ade-
de naturaleza". 103 Adorno sostena que en lugar de tratar de vol-
ver a un "nivel primitivo, pre-individualista", se deba reconocer
en la msica burguesa 'un escaln necesario en la liberacin de la

cuadamente su funcin dialctica cognitiva [Erkenntnisfunktion]"." 8
Como en el caso de su programa para la filosofa, Adorno sostena
que la contribucin rev,olucionaria de la msica era una funcin
100
Aqu estaban races del rechazo de Adorno a ]a cpntracultura de los--'")
aos 60. Adorno era perfectamente consciente de la iri1potencia de estas i'

protestas contra el fascismo. En 1936 escribi6: "Los msicos [de la Cerne- '
-de su negatividad crtica: inschaftsmusik] conservan en una isla el ruido ofensivo de los T>Vandervgel, l
hace mucho tiempo ahogado en el continente politice." (Adorno, "Iviu-
La protesta extraordinariamente violenta que dicha mus1ca debe en sikp3.dagogische Musik", Adorno und Krcnek: Briefwechsel, p. 220.)
frentar en la sociedad actual. .. parece sugerir en cambi.o que la funci6n
dialctica de esta msica ya se hace sentir en la prctica, annque s6lo
. .
cte manera puramente negativa, como "d estrucc1"6 n"99
.
Para una discusin acerca de los origenes del movimiento Gerneinschaft y
de su contribucin al surgimiento del fasCismo, vase Karl Dietrich Bracher,
Die Aufl6sung der fVeimarer Republik, Schriften des Instituts fr poli
0
' Adorno,

1' l 01.
"Zur gesellschaftlichen Lage der 1'1usik", parte ( 1932),
tische Wissenschaft, vol. 4 (Villingen-Schwa~wald, Ri.ng Verlag, 1960),
pp. 128-148.
101
.
Exista una cruciaJ distincin entre la "desercin" de la sociedad y la
propuesta de "no participacin" de Adorno. La primera era \in intento de

06

00
/bid., p. 106.
!bid., p. 105.
~ !'bid.
olvidar a la sociedad; la segunda un intento de conocerla a trav9 de la
reflexin crtica.
toll Adorno, "Zur gesellschaftlichen Lage der Musik", parte 1 (1932),


gg 1 bid., p. 106.
p. 123.
" !bid., pp. !06-107. lOS 1 bid.


97


96 MARX SIN I'ROLETARIADO: TEORA COl\10 PRAXIS EL EJEMPLO DE LA MSICA REVOLUCIONARIA

msica para los hombres" y por lo tanto, que s6lo poda ser tras- no-repetici6n de los elementos musicales y las formas de repeti-
cendida dialcticamente, corregida desde dentro por medio de sus cin que los unan externamente" sealaba "la fachada falsa ... de

propias 11 contradicciones inmanentes". 104 Sostena que Str_avinsky y


Hindemith, sostenedores de la neue Sachlichkeit (nueva objeti-
la neue Sachlichkeit".' 01
En. contraste; Schonberg evitaba esta imposicin no dialctic
de la voluntad del compositor sobre su material. Su individualismo


vidad)' en 1'!- msica, eran culpables de un tratamiento igualmente \
ahist6rico del material, al afirmar que la "objetividad" de las for- no era arbitrario porque estaba controlado por las exigencias del \,
n1as musicales permite su utilizacin en cualquier poca histrica. propio rnaterial. La forma de la msica era verdaderan1ente obje~
ti,.ta, "no impuesta sobre el material desde afuera, sino extrada de ~

Aunque Stravinsky utilizaba medios musicales modernos, los fusio-


naba con "modelos antiguos y supuestamente eternos", de rnodo
que les quitaba su especificidad hist6rica. Adorno sostena que
su interior .. ." 108 SchOnberg, a pesar de su aislamiento de la so-
ciedad y su sarcasmo por el pblico, poda escribir la msica tnt1s

este "objetivismo" era en realidad subjetivismo: cuando el artista


tiene libre acceso a todas las formas musicales, presentes y pasadas,
la opci6n r~al se transforma en una cuesti6n de arbitrariedad sub-
socialmente progresista:

Si no se confina al esotrico SchOnberg en una especializada y social-

jetiva. Sola hacer una ofensiva comparacin:

As como en el fascismo una "lite dirigente", Jos capitalistas monopo-


mente irrelevante historia de la msica como Geistesgeschichte, si fuera
posible en cambio proyectar sobre la dialctica social la dialctica de
su material, entonces la tarea se justifica en tanto l encuentra, en la

listas, gobierna el "organismon social, as el compositor soberano gobier-


na libremente sobre el asi llamado organismo musical; cundo intro-
ducir una disonancia, cundo debe resolverse una nota suspendida: esto
forma de problemas en el material que extrae y desarrolla, los proble-
mas de la sociedad que ha producido ese material y que presenta en l,
como problemas tcnicos, sus contradicciones socialcs.109
..
no se decide por un esquema previo . .. ni por la inmanencia de la es-
tructura ... sino slo por la voluntad, es decir, por el ~'gusto" del com-
positor.lOO:
Sin embargo Adorno no tena una posicin acrtica frente a la m-
sica de Schonberg. Anticipando su crtica posterior al sistema dode-

Adorno no se refera a la posici6n poltica del compositor, sino a lo


que consideraba una estructura similar (la autoridad arbitraria)
cat6nico, 110 desafi6 explcitamente la utilizaci6n por parte de
Schonberg de formas cerradas:

entre las relaciones de poder fascistas y la rclaci6n de este tipo de


cornpositor~s con el material. Como escribi: "La interpretacin
social de bi. msica no se refiere a la conciencia individual de los
Sin embargo, sobre todo es cuesti6n de preguntarse si el ideal de la
obra de arte cerrada y equilibrada, que SchOnberg tom del clasicismo
y que conserv 'lealmente, puede todava reconciliarse con los medios

\ autores, sino a la funcin de sus obras." 106


En tanto la disonancia y la discontinuidad formal reflejaban an-
tagonisrnos sociales, podan funcionar con1o protesta progresist~,
que l cristaliz~_ si este ideal, como el de totalidad y cosmos, puede
todava mantene"rsc.lll


Adorno tampoc,o rechazaba de plano la posibl validez de las com-
en cmnparacin con las tradicionales armonas conciliadoras y las posiciones que intencionalmente se planteaban como crtica social.
fonnas totalizadoras que slo servan para enmascarar estos anta- Este polmico tipo de msica poda ser realmente valorado de
gOnismos. Sin embargo, adverta Adorno, el solo uso de disonancias


manera positiva, siempre que su intencin se lirnitara a la nega-
no era suficiente. Por ejen1plo, el uso ahistrico de la disonancia
tividad crtica, a la exposicin de las contradicciones sociales, sin
en Stravinsky tena el efecto de afirmar el carcter eterno y natural prctcnsi6n algtlna de que la msica pudiese resolverlas. En ese

de los andgonisrnos sociales. En el caso de las obras de Hindernith,


101
combinaban medios musicales modernos con reglas de composicin [bid., p. 120.
JOB /bid., p. 111.
tradicionales y absolutamente incompatibles, contradiccin que 1011
!bid.

privaba a la msica de validez: el "contraste entre n1otivos mate-


riales fortuitos y reglas formales probadas, entre la fundamental
11 Cf. Theodor W. Adorno, Philosophy of modern music, trad. Anne G.

Mitchcll y Wesley V. Blomster (Nueva York, Thc Scabury Press, 1973) .


111 Adorno, "Zur gesellschaftlichcn Lage der Musik", parte 1 (1932),

104 !bid. '!'

"" !bid., p. 116.


1011
Ibid.J..p. 117 .
'
p. 112. Adorno rechazaba las formas estticas cerradas y armoniosas porque
oscurecian la naturaleza fragmentaria y antagnica de la realidad, y esta
posicin era compartida por Brec;ht, en contra de LukCs.


98 MARX SIN PROLETAUIADO! TEORA COMO PRAXIS

sentido, Adorno alababa a su amigo Kurt Weill, compositor de la


EL EJEMPLO DE I~A MSICA REVOLUCIONARIA

Adorno no cuestionaba "el valor agitativo y por lo. tanto el derecho


99

msica para la Opera de tres centavos y Mahagonny de Brecht.
La msica de Weill era "incuestionablemente ... la nica [msica]
hoy de efectividad social y polmica real, en tanto se mantiene en
poltico de la Gemeinschaftsmusik proletaria ni el de los coros de
Eisler" ;117 lo que cuestionaba era su derecho esttico:
la cima de su' negatividad. , ," 112 La utilizaci6n del material mu-
sical por Weill impactaba al pblico ms all de su complacencia:
. '
Sin embargo, tan pron.to como esta msica se aleja del frente de la
accin inmediata . .. y se erige como forma de arte, es innegable que las
formas producidas no pueden compararse con la produccin burguesa, y

NoIe entrega a la gente para su uso [Gebrauch] una msica artificial
pdmitivizada; sostiene su propia msica de uso [Gebrauchsmusik] frente
a ellos en el espejo distorsionador de su proceder artstico y la des~
1
que se presentan como una cuestionable mezcla com puesta de migajas
burguesas, estilos formales superados, literatura coral de la pequea
burguesa y migajas de una "nueva 11 msica progresista a los que se

pliega como mercanda.us

La utilizaci6n por parte de Weill del principio surrealista del mon-


sustrae a travs de esta mezcla de la agudeza del ataque y de la validez
de cualquier formulacin tcnica.ns

taje quebraba la "forma superficial 'orgnica' de neoclasicis.mo":

El impacto con el que el procedimiento composicional de Weill presenta


Pero, por supuesto, aqu estaba la cuesti6n. Aceptando que el optl-,:--,1
mismo de Benjamin estaba fuera de lugar, aceptando que la ten-
dencia poltica correcta y la tendencia esttica correcta no nece-

los medios de composicin habituales, sobrepuestOs, como un fantasma,
se transforma en el horror de la sociedad de Ja que brotan, y al mismo
sariamente convergan, 110 la cuestin era: procfucir un arte so-
ciohist6ricamente vlido, o transformar la: realidad social? La .insis-

tiempo llega. a ser la negacin de la posibilidad de una positiva Ge- tencia de Adorno sobre el trascender las formas culturale; bur-
meinschaftsmusik . . .IH ge.sas desde d~ntro ~;, lugar de apoyar su liquidaci6n desde afuera,
su irisisteriCia en la relaci6n mediatizada entre praxis intelectual
Pero Adorno vea el peligro de que la muSlca de Weill no pudiera 'i praxis poltica, puede haber sido 16gicamente consistente. Puede
mantener su negatividad crtica, precisatnente a causa de su com
promiso social. Cuando la msica se haca afirmativa, aun cuando
haber proporcionado'nmtodo crtico, indus<'i'.polticl:nenterele-
vante, de anlisis esttico. Puede haber permitido percepciones "mar-
su afirmacin fuese una expresin de solidaridad con el proleta-
riado, se haca difcil distinguir su glorificaci6n del colectivo de la
Gemeinschaft.rmwik. sta, afirmaba Adorno, haba sido la suerte
xistas" de las similitudes estructurales entre la relaci6n del compositor
y su material y las relaciones de la totalidad social. f. ero d6nde
es~aba el_ enl~ce e'n~rt: ~st<?.~ anlisis. "dia~~c;~ko~~-~~ "ma~~~iali'StaS''. y

corrida por los coros proletarios de Hanns Eisler, que afirmaban
como "positiva" a la conciencia proletaria uya aqu y ahora''. 115
El asimilar la msica de Eisler a la Gemeinschaftsmusik constitua
1a:praxis pldarevolucionaria? E.n ningn otro lugar fue tan firme
Adl-iiO Cano en su afirmacin:
una fuerte crtica, para la cual Adorno se apoyaba en Marx: .. .alguien que sin compromiso, es decir, aqui y ahora, trabaja solitaria-
mente sobre su material, sirve a un colectivo verdadero mucho mejor que
alguien que se somete a las exigencias de lo que existe actualmente y


Por lo tanto no se reconoce que precisamente aqueJlas exigencias hada
por eso, a pesar de las apariencias colectivas, olvida las exigencias so-
las cuales se supone se orienta la produccin [segn Eisler], simplicidad,
efectividad colectiva como tal, estn necesariamente referidas a un ni-

.1e
1
vel de coq.ciencia tan marcado y regido por la dominacin de clase ll !bid.
-nadie lo formul ms tajantemente que Marx- que este nivel, si la "" !bid.

,.1
produccin se monta unilateralmente sobre l, se transforma en una es-
1111
Vase el ensayo citado en la anterior nota 69. En e~te ensayo Benjamin
torbo para las fuerzas de la produccin musical.llO citaba a Eisler con aprobaci6n: u 'La msica sin palabras slo en el capi-
talismo ha cobrado su gran importancia y su expresin plena.' Es decir, que la. 1
llO !bid., p. 122. tarea de modificar el concierto no resulta posible sin la co1a9oraci6n de la 1
palabra. Esta es la nica que, como fonnula Eisler, puede operar la trans-
~3 lbid.
JU lbid, formacin de un concierto en un mitin poltico. Con la pieza didctica
1.15 lbid., p. 123.
.Medidas tomadas han demostrado Brecht y Eisler que semejante transfor-
macin representa de hecho un tenor sumamente elevado de la tcnica
116
lbid., p. 124.
musical y literaria." (lb id., pp 127 -128.) \e

100
EL EJEMPLO DE LA MSICA REVOLUCIONARIA 101


M>\.RX SIN PROLETARIADO: TEOnA COMO PRAXIS 1
1 y. ab~tracta,
sin explicacin acerca del medio social que pudiera
ciales que surgen de su esfera esttica propia, es decir, de su trabajo S'C'rvir para conducir esta mediacin, una vez rechazado el papel
1
y sus problemas. 120

Pero Si este argurncnto contena un elemento de verdad, si un "co-


lectiv0 verdadero" era n1s que una esperanza utpica, deba ba-
1 del Partido. El inter~ediario para la !(mediacin" de Adorno
sigui siend_o tan mi~terioso comq el in,termediarjo entre los esp-
tus y la carne en el mundo, y la crtica de Hanns Eisler contena


un aspecto de innegable validez: .
sarse en uria potencialidad presente. Adorno escribi en 1936:
Esta ciega creencia metafsica en "el desarrollo de la msica" ... Si
El desarrollo de las fuerzas musicales de pr~ducci6n como libre dispo-

sicin humana del material natural, como la emancipacin de la li-


bertad de las condiciones naturales, no ser posible para aquellos cuya
conciencia est en sf trunca por los mecanismos [sociales]; al principio,
Adorno tan slo comprendiera que la mtsica est hecha por gente para
otra gente -y que si tambin se desarrolla, este desarrollo no es abs-
tracto sino que puede relacionarse de algn modo con las relaciones

por lo tanto, slo unos pocos. El concepto de avant-garde tiene signi-


ficado tanto esttica como realmentc.121
sociales!-, entonces no dira estas abstractas insensateccs.122

En verdad, haba algo metafsico en el nfasis de Adorno sobre la


verdad, y erf'st:Cvisi d<i fa lite intelectual como fOrmillador de
Pero esto plantea nuevamente el interrogante: precisamente a
quin conduca la avant-garde? La respuesta slo puede ser: a aque-
llos que entendan las complejidades de la tcnica intelectual, es
did1a verdad.
Bcnjamin escribi en 1936 que el marxismo proporcionaba "la

decir, otros intelectuales. Adorno hablaba de esos "pocos" que


haban escapado del tronchamiento de conciencia perpetrado por la
dominacin burguesa. Para otorgar significado concreto a esta
infraestructura poltico-filosfica" de sus ensayos. 123 Lo mismo po-
dra decirse ele los escritos de Adorno. En el idealismo kantiano la
estructura de la conciencia proporcionaba la unidad y significado

afirmacin, debe interpretrsela a travs de un marxismo mucho


ms mund.no, quiz el mismo marxismo "vulgar" que Adorno corn ~
de la experiencia, mientras que en el materialismo de Adorno y de
Bcnjamin esta unidad provena de la estructura de la sociedad tal
como Marx la haba definido. Adorno aceptaba un anlisis social

bati tan asiduamente. En realidad, el acceso a la "verdad" de la


msica de Schonberg (o de la filosofa de Adorno) estaba abierto
slo a la lite cultural de las filas burguesas cuya seguridad eco-
marxista y utilizaba categoras. :marxistas al criticar los productos
geistige de la sociedad burguesa. Pero el conjunto de su esfuerzo t,i
terico se diriga a continuar interpretando al mundo, y la cues~ 1
n~ica les proporcionaba los medios necesarios para adquirir un
entrenamie11to adecuado. La dificultad consistia en que este grupo
seguira siendo siempre "pocos", mientras el sistema educativo de la
tin haba sido transformarlo. '

sociedad burguesa siguiera siendo una institucin para la perpe-


tuacin de su clase dominante. Debido a la elitista naturaleza de
clase de 1~ educacinl entonces, la relacin entre la avant-garde, la

. praxis intelectual y la formacin de un "verdadero colectivo" se-


guira bloqueada .
Debemos admitir que haba algo inmanentemente democrtico en

la concepcin de Adorno sobre el intelectual, algo anticlitista y


antijerrquco en la nocin de que los intelectuales actuaban en

concertacin con el proletariado al revolucionar su propio proceso


de produccin. Pero este elemento era ms ideal que real. El ncleo
: de la cuestin es que la formulacin de Adorno acerca de la me-

~ diaci6n entre praxis intelectual y praxis poltica sigui siendo ~~ga

no Thcodor Wiesengrund-Adorno, uAnton von Webern" ( 1932) Im-


Bunge, Fragen Sie mehr ber Brecht, p. 30.
t:n
Carta de Benjamin a Adorno, 7 de febrero de 1936, cit. en \Valter
lH
Bcnjamin, Gesammelte Schriften, 6 vols., ed. Rolf Tiedcmann y Hcrmann

promptus, pl: 49-50.


121
'
Adorno, 41 Musikpclagogische Musik", Adorno und Krenek: Brief-
wechsel, p. ~219 .
Schweppenhauser, vol. 1 :3: Abhandlungen (Frankfurt am Main, Sllhr-
kamp Vcrlag, 1974), p. 907.

1


HISTORIA Y l'ORMA ES1{;'l'ICA 103
3. DIALf,:CTICA SIN IDENTIDAD: LA IDEA DE vacin revolucionaria de Beethoven se transformaba en un lugar
HISTORIA NATURAL comn, y el descubrimiento del desarrollo tem'tico, alguna vez
creativo, degeneraba en el esquema formalizado de la msica popu-
lar. No haba leyes eternas de composicin que pudieran garantizar
la inmortalidad. Las formas musicales podan perecer. Aqu tambin,
la verdad de la msica surga inextricablemente ligada a su transi-
toriedad. .
HISTORIA Y FORI\1A ESTTICA

El impulso inicial para el concepto de historia de Adorno no pro-


No es casual que el concepto de historia de Adiorno debiera ms
a los escritos estticos prernarxistas de Lukcs gue a Historia y con-
ciencia de clase. En 1921 8 Adorno ley Die Theorie des Romans

vino del campo de la filosofia. Su experiencia acadmica anterior
se haba centrado en Kant y Husserl, pensadores fundamental-
tnente ahist6ricos, cuyas filosofas de la historia no ocupaban un
[Teora de la novela] de Lukcs, quien al escribirla (1914--1915}
reflej las influencias de Kierkegaard, Dilthey y el idealismo he-
geliano. Agu Lukcs desarrolla por primera vez el concepto de

lugar central, sino que eran apndi_ces de teoras esencialmente
epistemolgicas. Fueron los estudios musicales de Adorno los que
reificacin corno expresin del proceso histrico de decadencia
que vaciaba el significado, la vida interna, tanto de las formas
despertaron su conciencia de la significacii vital de la dimen-
sin histrica, y su comprensin de la historia sigui siendo tribu-
taria de este dominio de la esttica que haba sido su origen.
estticas corno de las ideas que stas articulaban. Dos aspectos del
anlisis de Lukcs dejaron una duradera impresin en Adorno.
Uno de ellos fue su percepcin de la relacin entre forma e his-
La msica, que muchas veces ha sido considerada como la ms
abstracta de las artes, es en el sentido histrico la ms concreta,
ya que ningn arte est ms integralmente referido a la dimensin
toria: la forma literaria no era un principio ordenador subjetivo,
atemporal y abstracto, sino que era en s mismo contenido, un re-
flejo de las condiciones histricas objetivas. De ah que, por ejem-
ten1poral. La composicin es en s misma historia, el sentido de
cada nota de paso al mismo tiempo determina y es determinado
por aquella que ha sido y aquella que vendr. El sonido musical se
plo, la novela fuera el producto "de una era para la cual la totalidad
extensa de la vida ya no estaba dada como plena de significado ...
y que sin embargo posee la conviccin de la totalidad". El segundo

despliega en un presente continuo y transitorio. Corno escribi
Adorno:
aspecto era el tema de la desintegracin[Zerfall) cultural, que no
slo an1enazaba con la extincin a las formas artsticas pasadas sino
1

La msica, como arte temporal, est confinada por sus mismas caracte-
rsticas a la forma de sucesin, y por lo tanto es tan irreversible como
el tiempo. Una vez que comienza est obligaba a ir ms all, a trans-
que caracterizaba la crisis actual de la cultura, determinando los
problemas tcnicos d.e la creacin artstica contempornea. 0
Desde la poca de sus estudios con Alban Berg, Adorno se intere-
formarse en algo nuevo, a desarrollarse a s misma.l,

2
De all: "La historia no es exterior a la obra." Esto resultaba
11
Vase Theodor W. Adorno, "Henkel, Krug und frhe Erfahrung 11 ,
Ernst Bloch zu Ehren: Beitriige zu seinem WerkJ ed. de Siegfried Unseld,

Frankfurt am I\1ain, Suhrkamp Verlag, 1965, p. 9.
verdadero no slo en el sentido fenomenolgico general de la tem- ' Georg Lukcs, Die Theorie des Romans (publicada por primera \e::
poralidad musical, sino concretamente en relacin al contenido: en 1920) (Neuwied: Luchterhand, 1971 ) . En c1 prefacio a Ja edicin de
el significado mismo de los principios materiales de la msica, de 1962 Lukcs habla de la influencia ejercida por el libro en Adorno y
la disonancia y la armona, la estructura y la forma, se defina
histricamente. Vista a travs del presente histrico de la atonalidad
de Schonberg, la disonancia clsica perda su significado, la inno-
otros durante los aos veinte en .detrimento de sus posiciones. polticas .
Comenta: "Una parte considerable de la inteliguentsia burguesa dirigente
en Alemania, entre ellos Adorno, se haban instalado en el 4ran Hotel

Abismo', un -como alguna vez escribiera yo a propsito de una critica
de Schopenhauer- 'hermoso hotel, decorado a todo lujo, al borde del
1 Theodor W. Adorno, "Stravinsky: Ein dialektischcs Bild" (1962), abismo, de la nada, del sinsentido. Y la diaria contemplaciii del abismo,
Quasi una fantasa: A.fusikalische Sc!triften 11 (Frankfurt am 1-1ain, en medio del confortable disfrute de manjares o producciones artsticas,
Suhrkamp Verlag, 1963, p. 208).
2
Thcodor W. Adorno, cuadernos de notas sobre Reproduktionstheode,
3 vols., inditos, Frankfurt am Main, Legado Adorno, s. f., vol.l, p. 51.
no poda sino aumentar el placer de estos refinados goces'." (lbid.J p. 16.)
' !bid., p. 47.
Cf. supra} cap. 2, p. 35.
[102] 1

1
DIALF.CTICA SIN IDENTIDAD: IDEA DE HISTORIA NATURAl~
HISTORIA Y :oRMA ESTTICA
105


104
podra haber aprendido de Schonberg que, una vez reconocido el
saba por las implicaciones tcnicas del problema de la historia tal
momento ele transitoriedad al interior de la historia, la relacin con
como stas se manifestaban en el acto de la reproduccin musicaJ.7

Si, al igual que las formas literarias, las formas musicales no eran
inmortales, si al igual que la naturaleza material decaan en el
tiempo', entonces la tarea del director al ejecutar una obra pasada
la tradici6n histrica deja de ser una justificain del conservadt>-
rismo cultural para transformarse en un mandato de radicalismo
culturaL En su Harmonielehre, escrita en 1911, Schonberg justifi-

era la de res'catar su significado viviente que la historia amenazaba


destruir. En este sentido, la dimensin histrica constitua el ncleo
del problema de la reproduccin musical. En 1925, Adorno comenz
caba su ruptura con la tonalidad argumentando que no existan
leyes eternas que gobernaran la composicin, como tampoco el des
arrollo musical estaba determinado por "leyes ~aturales". El arte se

a preguntarse "si todas las obras eran interpretables en todos los


ticmpos". 8 Argumentaba que el director de orquesta no poda sizn-
desarrollaba a travs de las obras de arte y no de acuerdo a ningn
principio trascendente, y las leyes formales del pasado no podan
servir de criterio para las creaciones del presente. 11 Este mismo

plemente repetir la obra tal corno sta haba sido ejecutada en el


momento de su creacin, ya que su significado se perdera para nos-
otros. Tampoco poda interpretarla como una pieza moderna, pro-
espritu ironoclasta caracterizaba los primeros artculos musicales
de Adorno. Y en este punto Adorno difera de la Theorie des Ro-

cedimiento que violara la verdad de la obra, integralmente relacio-


nada con su historia. En cambio, el director de orquesta deba me-
diar entre pasado y presente, transformando la obra de acuerdo con
mans de Lukcs: El tono d sta era melanclico. Lukcs lamentaba
el advenimiento de la poca moderna, con sus desintegradoras for-
las rciflcadas que, sustradas de contenido vivierite por la historia,

su propia "historia interna". P~ra ser fiel al material, para extraer


su significado, paradjicamente, deba transformarse ese material,
alterando su tiempo, su articulacin y expresin. U na vlida repro-
s'e dlfrerttaban al hoinbr tomo una pura convencin, una "segunda
naturaleza" .12 Lukcs hablaba con nostalgia de la decadencia de
la forma pica, como algo irrevocablemente perdido junto con la

duccin no era pues una copia al carbn del original: era el resul-
tado de la mediacin dialctica entre el presente y el pasado, el di-
W eltanschauung griega que corporeizaba, visin basada en la ex-
periencia inmediata e incuestionada de una totalidad armoniosa


rector de orquesta y la composicin. entre hombre y naturaleza, pensarniC.nto y deseo, la idea y la reali-
En cierto sentido, el papel del compositor era el reverso de dicho dad. Lukcs interpretaba la novela del siglo xrx como un intento
proceso. Si la reproduccin de la msica pasada requera la rne- por re.irisitirar un sentido de totalidad por medio de la forma est-


diacin del. presente, la creacin de nuevas obras necesitaba de una tca, y se preguntaba si en la era actual de desintegracin cultural
, ( tnediacin ~on el pasado. Ningn compositor fue ms consciente de avanzada era posible algn tipo de arte. Ya por entonces, y mucho
la determiriacin histrica del material musical que Schonberg, ms a partir d~ su adopcin del marxisrno;t:ukcs ii apiobaba el

cuya ruptura revolucionaria con la msica anterior fue slo posible


10
por una ntima comprensin de su desarrollo histrico. Y Adorno
rte moderno. 'No era ste el caso de Adorno, cuya actitud frente
i la decadencia' de la cultura podra. haberse sintetizado .en la

7 Cf. Theodor Wiesengrund-Adorno, "Zum Problem der Reproduktion:

'Fragmente", Pult und Taktstock, 2 (1925): 51-55. En los aos treinta


Adorno hizo planes de trabajo con Rudolph Kolisch (violinista, cuado
frase de Nietzsche: was fiillt, das sollt Ihr stossen ("si algo est
cayendo, empjalo"). De all la ausencia de nostalgia al .criticar
la pera de Strauss 1ntermezzo por su intento de verter vino nuevo

de Schnberg) para desarrollar una teora de la reproduccin musical.


Durante el resto de su vida mantuvo cuadernos de notas sobre este estudio,
que aparecern como volumen de apndice de las Gesammelte Schriften
en odres viejos, llenando las formas decadentes de la pera wag-
tradicin, es detir, como un nuevo punto de partida para la misma

bajo el ttulb de Reproduktionstheorie. tradicin . .. La perfecta asimilacin de las leyes de la sintaxis musical
8 "\Vicsengrund-Adorno, "Zum Problem der Reproduktion", 55.

0 Theodor
del pasado brinda el dominio potencial de la sintaxis de hoy --la nica
Wiesengrund-AdOrno, "Drei Dirigentcn", lW usikbliitter des
en que ste dominio puede ser expresado." (Ren Leibowit:z, Sc!tOn-
Anbruch, 8 ( J92G): 314-315. berg and his school, trad. D. Newlin (~ueva York, Philosophical Library,

10 Leibowitz escribi en relacin con la teora de. la compo!;icin de

SchQnberg: "As cerno cada forma~sonido considerada en s mimm tiene


una tradici6n tras de s y en si misma, as todas las formas-sonido de un
momento hi~t6rico dado implican todas las formas-sonido del pasado . ..
1949], pp. 263, 265.)
11 Arnold

pp. 3-4.)
Schnberg, Harmonielehre (Viena, Universal-Edition, 1922,

Es esta continuidad total la que abraza la tradicin como un todo . .. la


que ha pasado al presente viviente, que a su vez se est afirmando como
. ~
12 Georg Lukcs, Die Theorie des Romans, pp. 53-54. El conceptO de

"segunda nZ~.turaleza" es discutido luego.

(.


106 DIALCTICA SIN IDENTIDAD! IDEA DE HISTORIA NATURAL

neriana con el tema "moderno" de la vida familiar burguesa. 13


De ah su defensa en 1925 frente a la acusaci6n de anarqua contra
TOTALIDAD PERDIDA: HISTORIA EN FRAGMENTOS

Lukcs comenz6 a interpretar la alienaci6n del hombre en un


mundo' reificado -como Ull problema espeifirrlbe liiirgtle$: - la.
IOT



Schonberg :- crisis de la cultura se transfoi-rrio en signo 'de la--bancar~ota -de la
sociedad burguesa: "La crisis ideolgica es un sntoma infalible,
No constituye ninguna objecin penetrante aducir que conduce a la de esa decadencia. La clase est ya constreida a la defensiva ...
~marqua, ya que ningh arte tiene el derecho de perdurar si no es la clase burguesa ha perdido inapelablemente su capacidad de di- ~
genuino [y es menos vlida aun la acusacin] si lo genuino de dicha reccino"16 Si el artista ya no era capaz de crear ,una unidad entre~_..
anarqua, positiva en s misma, tuviere el efecto :negativo de forzar la
sujeto y objeto, Lukcs depositaba entonces sus 1 esperanzas en el.
decadencia de aquello que no es genuino. , , en vista de la positiva ple-
nitud y la fuerza inconcebible de la forma que gobierna las composiciones proletariado. Al considerar la alienaci6n como un momento dentro
de SchOnbcrg, cuya demoniaca revuelta desenmascara cualquier ley na- del proceso hist6rico total, momento que en tlima instancia se
tural de la msica que se proclame hoy como ideologa. 14 diriga hacia la reconciliacin de los antagonismos, la crtica del:
presente se transformaba en esperanza mesinica de futuro: la
En 1929 Adorno identificaba esta "ideologa" especficamente como revolucin proletaria restablecera la totalidad perdida, aquella.
la de la clase burguesa: cuya desaparici6n habla sido el origen de la desesperanza culturaL
" sirve a un propsito previa de Lukcs.
.. .discutir la decadencia de las obras en la historia


Esta visin de la historia en movimiento. hacia una unidad sin- LIL1"/'
reaccionario la ideologa de la cultura como )rivilegio de clase no t!i~a, hacia la resl!.!.f~~~~-de ~~--t~t;iid;d-p-~~dicl;:-era-~;;-;specto ;\-11 .. ,
aceptar el hecho de que sus elevados bienes puedan jams decaer, bie~
<fel"''iarxi5nlo-aeLukcs q;;;;---_ac;:fio--recliazaba-categricamenfe ..
nes cuya eternidad se supone garantizan la eternidad de la propia exis
tencia de la clase. 15
Eh su conferencia inaugural de 1931, "Die Aktualitiit -der Philos-
phie", escribi (por lo dems en un lenguaje con rerriiniscencias.
de Die Theorie des Romans) que el propio concepto de totalidad .
LA TOTALIDAD PERDIDA: LA HISTORIA EN FRAGMENTOS

El acercamiento de Adorno y de Lukcs al marxismo implic6 en


estaba irremisiblenente perdido en el pasaje de la historia:
La adecuaci6n del pensamiento acerca del ser como totalidad. o ose ha~
~.!!~~!!!_~gE~.~o, y con ello la idea del ser exist'ent~--;~h~--t~~~~do in;p~e-

ambos casos un viraje en el contexto de sus teoras, desde el do-
minio de la esttica al de la totalidad social concreta estructurada
a travs de las clases y la producci6n de mercancas, a la que con-
guntable: la idea que slo poda estar sobre :una realidad redonda y
cerrada, como tma estrella en clara trasparenca, y que acaso se desva-

nczca ante los ojos humanos para siempre, desde que las imgenes de-
sideraban ahora como mediatizadora de todos los fenmenos geis- nuestra vida estn garantizadas slo por la historia.l7 1;;... 1 .-
tige. Pero sus diferencias anteriores se evidenciaron una vez ms
en la forma de interpretar a Marx. El enfoque del pensamiento Adorno insista en que si la verdad era rdativa a laJlistoria, no se-
de Lukcs sigui6 siendo globalizante, apuntando hacia una re-
c~i1.Ciliain, .tratando cie cerrar el crculo, tal corno los clasicistas
poda pretender a su vez que la -idea de historia'- (en s misma un.
descubrimiento de la edad moderna) proporcionari, _la verdad se-.
'gura y absoluta que hab slj~traJdq_ de los fenmenos. Si la con-

hablan hecho en el mbito del arte; en tanto que ei pensamiento
de Adorno, como el movimiento expresionista generador del arte
moderno, se mova en direccin opuesta, hacia la negacin, hacia
ciencia del tiempo. hist6rico haba vac'aco de. sentido 'el concepto
de totalidad, entonces s6lo lanzndose al mbito de la metafsica

la explosi6n de las formas dadas. Al definirse como marxista, se poda esperar redescubrir el significado perdido en la propia
historia. Le agradaba la formulaci6n "La historia est en la verdad,
u Theodor Wiesengrtlnd-Adorno, "Opernprobleme: Glossiert nach Frank- la verdad no est en la historia." 18 Con esta afirmacin un tanto-


furter Auffilhrung", /o1usikbliitter des Anbruch, 8 (1926): 205-208.
1
14 Theodor Wiesengrund-Adorno, "Die Serenarle: Zur Auffhrung van Georg.Lukcs, Historia y consciencia de clase, p. 74. (Lukcs subraya.)
a
17
SchOnbergs Serenarle in Venedjg", Pult und Taktstock, 2 (septiembre de Theodor Wo Adorno1 11 Die Aktualitat der Philosophie" (1931), Gesam
1925): 115. melte Schriften 1 vol. 1: Frhe philosophische Schriften, ed. Rolf Tiedcmann.
15 Theodor W. Adorno, "Nachtmusik" ( 1929), Moment Musicaux: Neuge-

duckte Aufsiitze~ 1928 bis 1962 (Frankfurt a.m Main, ed. Suhrkamp, 1964),
p. G2.
(Frankfurt am Main,_ Suhrkamp Verlag, 1973), p. 325. (Cf. Lukcs1 Die
Theorie des Romans, pp. 25-26.)
18
Theodor W. Adorno, ms. Husserl, "Zur Philosophie Husscrls'\ 1931-

JOB DIALCTICA SIN IDENTIDAD: IDEA DE HISTORIA NATURAL
109


TOTALIDAD I>ERDIDA: HISTORIA "EN FRAGMENTOS

crptica quera significar simplemente que, aunque toda verdad


,era histrica, aunque no existiera una verdad por encitna del tiempo, fuese simplemente otra perspectiva de la realidad, .otra W eltans-
chauung diltheyana.""

el proceso real de la historia no era idntico a la verdad en ningn


sentido-'metafsico u ontolgico .
En 1.932 Adorno criticaba Die Tlteorie des Romm\s, de Lukcs,
-porque slo .alcanzaba aco~-~~brr-e;t~i"~~-s---~;tafsi-~~~---;-t~~-s
P~ro_Adon:w .. no identificaba el punto de vista subjetivo de una
clase cole.~tivmnente revolucionaria con ~na Co~dencia correcta ni


'tmpoco aceptaba ningn concepto abarcador acerca del curso ob-
jetiVo...de la historia como totalidad. La historia no era "un todo
cendencia del mundo alienado y cosificado, "bajo la categora de
Strctlu'l";2 6 En cambio, era u discontinua" ,2 7 desplegndose a tra-
un teolgico despertar, bajo un horizonte escatolgico",lu y esta

afirmacin puede verse tambin como una crtica indirecta de


Historia y conciencia de clase. No en la interpretacin del proceso
histrico como poder irresistible que impulsaba hacia una ruptura
vs de ur: ininterrumpido proceso dialctico en una multiplicidad
de expreswncs de la praxis humana. La historia no garantizaba la
i~e.ntidacl de .razn y re~lidad. La historia se desplegaba en los espa-

n1esi{1nica con el presente, sino en: las rupturas, en las brechas


al interior eje! presente: aqu vea Adorno la esperanza de un
nuevo futuro, aunque nunca su garanta. El concepto.de .. prole-
t1os entre sujetos y objetos, hombres y naturaleza, cuya no identi-
dad era precisamente la fuerza motora de la historia. En este sen-
tido puede interpretarse la crtica de Adorno a la teora de la iden-

tariado. como sujeto-objeto de la historia consiTtufii,~ii'"LukiC:s)un


itito a 'frjr. a identidad eriiie lacricienda y \;s f~~i~;,,:
jeilv~~ .(i(; la. historia;" Al . describir.el'
ti dad de Hegel:

La historia es la lnea de demarcaci6n de la identidad. No es que el hom-

proceso . total de. b histofi


co1Ci"a' ''realidad. superior'',2 cuando hablaba. de que el prole-
tariado "se encuentra en la historia con la tarea" 21 revolucionaria
bre sea el sujeto-objeto sujetificante de la historia, sino que la dialctica
de los momentos divergentes entre sujeto y objeto es sacada una y otra vez
por la historia.28

\
de la cual "no tiene aqu eleccin" ,22 se acercaba mucho a una
metafsica hegeliana de la historia corno despliegue racional de la Este rechazo total del concepto hegeliano de historia corno identi-
. \ .
verdad, como realizacin progresiva de la libertad. 23 Poda decir y
d,acf~d~:itifeto.. ohji,-to, 'de lo racional y lo real (en realidad, un
(.\r.r. que en realidad no tena opcin. Sin una creencia en la. hi_~.toria c1_erto. es~~pticis!!l<~, en relacin a todas las interpretaciones de la
.,,. cm_~~g_p~ogreso, la -~onciencia prolet~ra--soo_re -la q-~e s_u teofa--deS_- h1s~~~1a con1o progreso) fue un punto de acuerdo fundamental erl~-
cansaba 'sidiabila cm1denado a un. inero rC!aiivisio .. Si ei seiitido tre Adorno y sus colegas intelectuales ms cercanos. Esto marcaba.
11
W\' ' cie-a:Tist~;.;;,:-;;ii]eiiva rio sustentara como correeta la visin del los lrnites de su disposicin para examinar a Marx desde una

proletariado)" nada impedira que este punto de vista de clase


1937, Frankfurt am Main, Legado Adorno, p. 141, repetido en p. 423 .
1 ~ Theodor Wie.~cngrund 8 Adorno, "Die Idee der Naturgcschichte" (1932),
ptica hegeliana. En su conferencia inaugural, la afirmacin inicial'
de Adorno fu~. inequvoca: 11 Ninguna razn justificadora puede
redescubrirse a s misma en una realidad cuyo orden y forma re-

GS I, p. 357.
~ Lukcs, Hisioria y consciencia de clase, p. 201.
!l !bid., p .. 78.
chaza cualquier pretensin de razn." 29 Un ao antes ( 1930) Hork-.
hcimc,r haba afirmado: "La Historia no tiene razn ... adjudicarle
pante1st~camentc autonorna a la historia, y una esencia uniforme

!!
2 Jbid., p. 83 .
y substancial, no es sino metafsica dogmtica."HO Ciertamente el
2:1 Lukcs no tuvo la intencin de deslizarse a una metafsica de la hi;;-
toria. Incluso denunci expresamente como un mito la pretensin hegeliana leB_ad~_c:le_l_ap~.en~izaje de Adorno y Horkheimer con Cornelius 'fue
f~ente ~~-sus sospechas respecto.deb.'-histo-ria cmo categria rne~ ""'-.


de que el espritu absoluto en s mismo tena el poder de llevar la razn
.a la existcnci~, sosteniendo que tal punto de vi~ta era tan determinista como t~!.~~1-c~ ..31 Pero: su posicin no -cstabmotr~ad~s6IOp; "iaznes.-__,~
-el cconomismO de los marxistas vulgares. Intent establecer una distindn
entre necesidad histrica. e inevitabilidad histrica. Con todo, la distincin w Karl ?Ylannheim Sf)Stuvo precisamente esto en 1 deologie und Utopie

tenda a enturbiarse en estos ensayos .


2 ~ jones ha metido en una nuez el argumento de Lukc~: "toda ven.lad
.es relativa al punto de vista de clases determinadas; el" proletariado es por
( Bonn, F. Cohcn, 1929 ), como Adorno sabia bien.
.2o Adorno, "Die Idee der Naturgeschichte" ( 1932) GS 1 p. 362.
27
Ibid.
~ Adorno, ms. Husserl, 1934~1937, p. '123.
' '


esencia una clase universal; su subjetividad es universal; pero una subjeti- 29
vidad universtl slo puede ser objetiva" (Gareth Stcdmnn J:mes, "Thc rv!ar- Adorno, "Die AktualWit dcr Philosophie" (1931), GS 1, p. 325.
30
xism of the early Lukcs: An evaluation", New Left Review, 70 [noviem- Max I-lorkheimer, Anfiinge der brgerlichen Geschichtsplulosofthie
(Stuttgart, Kohlhammer, 1930, p. 46.)


bre-diciembre de 1971]: 47.) 31
L
Cf. cap l .

110 DIALf:CTlCA SIN IDENTIDAD: IDEA DE HISTORIA NATURAl.

:filos6ficas. Eran conscientes de que la glorificaci6n de .!":. l'i.~!".~ia


TOTALIDAD PERDIDA: HISTORIA' EN FRAGMENTOS

Y ms tarde Walter. B.enjamin 87 argumentaba que el pinculo de


111


.como verdad suprema funcionaba para ]ustificarJo~~uf[j,njentos
que su curso haba impuesto a los individuos, la violencia infli-
a
gida los humanos en tanto seres naturales. 82 L"i111porta11~ia j" la
1
la historia era conducido por los conquistadores, su proceso era
un "cortejo triunfal", en el cual los dominadores saltaban por en-
cima de "los que tambin hoy yacen en tierra"."" De all que afir-

-categora("naturaleza'~ cmno correctivo de las implicancias ideol-
~gic;,_, de la 'iiist~"ri ;:;moprogreso haban pasado desapercibidas para
Lukcs. Cuando eri Hisiria y coi:iencia de c!'ase argilmeiitiib que
1
rnara:

Jams. se da_ un documento de cultura sin que lo pea a la vez de la



a 1'3.'iuraleza se subordinaba al proceso hist6rco, que era simple-
n1ente "una categora sodal", 88 justificaba la tirana de teora y pra-
ba;bane. E 1gual que l mismo no est libre de barbarie, tampoco lo
esta el proceso de transmisin en el que pasa de uno a otro. Por eso
el materi~Jista hist6ri~o se distancia de l en la medida de lo posi-

xis sobre la existencia humana individual. La brutalidad de la disci-
plina exigida a los miembros del Partido, la ,subordinaci6n de la
"personalidad total" del individuo a las demandas del partido84
-testimonian este hecho.
1 ble. Cons1dera cometJdo suyo pasarle a la historia el cepillo a con .
trapelo.BO

"Cepillar la historia. a contrapelo", luchar contra el espritu de la


l

El peligro de la racionalizaci6n del sufrimiento, inherente a to- poca antes que umrse a l, enfocar la historia haca atrs ms
.das ls teoias de la historia como progreso, hal sido ya articulado que haca .delante: s.te ~ra el programa que Adorno comparta
.Por Nietzsche: con Horkhe1mer y,BenJamm y eLr.~c:~.~z'?...d,~. ~~-~i~tg_:i": ,~()':':'.':' pr(:-

La significacin de la filosofla alemana (Hegel) : generar un P.an


g~~~-? se ~ransformo en un tema dominante de sus escritos a partir
~el es!al.hdo de la segunda guerra mundial,4 asumiendo caracters-
ticas mucas dentro de la tradici6n del pensamiento radical. De all


:tesmo merced al cual el mal, el error y el sufrimiento no son per
~cibidos como argumentos contra la divinidad. Este proyecto grandioso que Adorno fuese capaz de encontrar un momento de valide~ en el
ha sido mal usado por los poderes existentes ( estadoi etc.), como an,lisis de Spengler de la decadencia de Occidente.H De all tam-
~si sancionara la racionalidad de quienquiera resultase estar gober bJCn la contmua fascinaci6n que Horkheimer senta por Schopen-
nado. 35 hauer Y de all la adhesi6n de Benjamn al tema de la Cada como
origen de la historia y el sufrimiento consecuente de la silenciosa

Fue pensando en Nietzsche como Horkheimer escribi6: naturaleza, plant:ado en el Antiguo Testamento.t2 Sin embargo,
sera t?t~lmente Incorrecto suponer una ~finidad inequvoca entre
Que la historia ha creado una sociedad mejor a partir de una peor, su postciOn y el concepto de historia impHci to en el judasmo, en
,.que puede crear en su curso una mejor an, es un hecho; pero es
. otro hecho que el camino de la historia pasa sobre el sufrimiento y la
miseria de individuos. Entre estos dos hechos hay conexiones explica
Spengler o en Schopenhauer. Una cosa era sealar la irracionalidad
Y. el poder de destrucci6~ inh.e:ent~s a la historia, ,y otra cosa muy
diferente era elevar las msuficiencias de la historia a un nivel de
.tivas, pero no significado justificador.BO

82 Fue Horkheimer quien escribi, en 1932, el ataque ms explcito con


verdad ontol6gica. Adorno y sus colegas no crean que la irracio-

81
Fu~ en "1940. Durant~ u~ tiemp_o,_ a mediados de los treinta y bajo la
mfluen~1a ~e Brecht, BenJamm escrtb16 afirmativamente acerca del curso

tra la metafsica de la historia de Hegel. Critic el sistema hegeliano por-
;que "todo el goce y el sufrimiento de cada ser humano, la pobreza y la
riqueza, de hecho absolutamente todas las contradicciones del mundo em-
de la h1stona, de una manera que suscit enrgica crtica de Adorno (vase
cap. 9).
88
\.Yal.ter Benjamn, "Tesis de filosofa de la historia", en Discursos
_prico, reciben el signo reconciliador de lo 'meramente' mortal". (11ax
Horkheimer, ''Hegel und das Problem der Metaphysik", Festschrift fr
,Carl Griinberg: zum 70. Geburtstag [Leipzig, Verlag von C. L. Hirschfeld,
inta;rrumjJidos 1, trad. J. Aguirre (Madrid, Taurus, 1973), p. 181.
/bid., p. 182.
~ Vase infra, cap. 11.
Vase Theodor W. Adorno uSpengler Today", Studies in Philosophy


1932], p. 188.)
!1.'1 Historia y consciencia de clase) p. 245. and Social Science, 9 (1941):' 305-325.
2
" Ibid., p. 334. ' Vase en especial Walter Benjamn 11 ber die Sprache berhaupt
3 ~ Friedrich Nietzsche, Tite will to powerJ trad. Walter Kaufmann y R. J. und ber die Sprache des Menschen" '(1916) , Schriften , 2 vos., 1 ed.
:.Hollingdale (Nueva York, Random House, 1967), p 223.
:Jo Horkheimer, Anfiinge der brgerlichen GeschichtsphilosojJhie, p. 44.
Tlteo d or W Ad orno Y Gretel Adorno (Frankfurt am lv1ain Suhrkamp
Verlag, 1955), vol. 2, p. 417418. '

112 DIALCTICA SIN IDENTIDAD: IDEA DE HISTORIA NATURAL RELATIVIDAD HISTRICA Y NO IDENTIDAD 113

nalidad fuese "natural" y por lo tanto eterna; no la consideraban


ms esencial a la realidad que a la razn. De haberlo considerado l~ reahdad lnstonca, 4
identicl~d entre ,el co t~cepto d_e historia (como idea regulativa) y
del mtsrno modo que la historia propor-

as, hubiesen remplazado el rnito del progreso histrico por un con-


cepto igualmente mtico de una "naturaleza" constante. Cmno cs-
cribi"Adorno: "Una naturaleza... que se endurece opresiva y te-
CJonaba la clave para desn1itificar la naturaleza. Adorno sostena
que la historia real pasada no era idntica al concepto de historia
(~amo progreso ra~ional) a causa de la naturaleza material a la que

nebrosamen'te en s misma y huye de la luz de la conciencia ilumi-


nadora y calefactora, debe ser objeto de justa desconfianza ... Lo
vwlentaba. De~ r;us~1o n10do, los fenmenos "naturales" del pfC~-\
sen te. no eran tdenttcos al concepto de naturaleza (corno realidad \
esenc1al o verdad), porque, como Lukcs haba sostenido en Die 1
que es inmutable en la naturaleza puede cuidarse solo. Nuestra tarea
es cambiarla." 4 ~ !'h.eo_rie des (?-omans,. ?ab~n, si?o histri~ame~te producidos. Al
InSIStir en su t~terr.~lacwn d1alcchca, ~-~~~ tdc~ad y sit~~mbargo {



RELATIVIDAD HISTRICA Y NO IDENTIDAD

Nos acercamos al ncleo del argumento de Adorno. Sera correcto


'?~l__~-<ie_~~I_U~l1:':~!."n, ;'-dorna se negaba a otorgarles el estatusoe /
pnme~ pnnc~r_o ontolog1co (pnma philosophia). Su propsito era
destr.l!~:..~\.r.:2t'_':..~ ..~?~e~:_qr'~-a~~o2..S_()l':~epto~_.e.i<!r~,asooie~E~ 9 ~
y-
~ent__e, un poder que era fuente de aceptai6n pasiva fatalista d~l
. . -. decir que Adorno no tena concepto alguno de la historia en el sen- ofaen dado, Este proceso dcsmitificador intensificaba incesantemen-
.,J.:.i.<M')(k tido de una definicin ontolgica positiva del significado filosfico te la crtica tensin entre pensamiento y realidad, en lugar de anno~
nizarlos. En el espacio (que ms tarde llam "campo de fuerzas")
-~:v.~rf., ';' 44
del~ l~ist?ria. En cambio, ~1]Eo!i~....Y...!:~~::!:;~_e_~a~t? OJ2~t;st.'?s
generado por este proceso, Adorno situ su esperanza para la reali-

1 1
1. , <;halectlc~eran pa~dorno conceptos..J:Egm~v_~,-":'IJ...i!'\;m_<t.S!'~<:\o
\ diferentes de las "ideas regulativas" de Kant, que se aplicaban zacin futura de la libertad que Hegel haba prematuramente atri-
.\/ en sus escntos como herramientas cn~pa:.ra la desmitificacin buido a la historia del pasado.
No haba "ley" dialctica alguna de la historia o de la naturalez~ \
~\,;, . n/~:t\ ~e la realidad. Sirnultncarnente, ca~~ ~~a .P~~~~~-=-i~~1-~~~~na cr-
, \ !lea de la otra. La naturaleza dat,l la cave para exponer--la no que .. f~ncionara independienteniCnte de las acciones hurnanas y ~
,.,_,., '' ... ... ~-------
r....~::. '\ , \ ' 3
Thcodor W. Adorno, "Reaktion und Fortschritt" (1930), Afoments
garantizara. el progreso hada una sociedad racional sin clases. La '
hiStoria, en cambio, etT1erga de la "dialctica de la praxis humana, ,li
l--"~~~H! -\ 1A,\ \musicaux, p. \60.
proceso e;tre los h~mbrcs y la realidad material. Dependa tanto

u Cf. la crtica de Horkheimer a Hegel en 1932: "No existe esencia~


lidad alguna o poder uniforme que pueda llevar el nombre de 'historia'
... Todas csts totalidades [historia, ser, etc.] a travs de las cuales es
de la reahdad rnatenal como de la conciencia crtica de los hombres ..-!
que este proceso fuese solamente la reproduccin de las condiciones

determinada la gran totalidad de sujetoobjeto, son abstracciones sin


sentido, y de ningn modo son la esencia de lo real, cotno pretenda Hegel.
En una filosofa crtica pueden tornarse comprensibles como 'tareas'. Pero
Hegel las postulaba como existentes." (Horkheimer, "Hegel und das Pro
sociales dadas O' bien la produccin de algo cualitativamente nuevo;
~n tan_~9. la conciencia humana sitnplemente se sometiera a l exis~
tente, repr?duciendo las i"ismas relaciones socialeS irracionales a


blcm der Metaphysik", p. 192.)
,s Estoy en deuda con :Martn Jay por sealarme esta semejanza. Cf.
tambin la discusin en lenguaje hegeliano de Grcnz sobre la concep-
p~sar de "qu~ el orden burgus mostrase ya incnfullclibles signos
de decadencta, la palabra "progreso" no podra aplicarse a 'la his-
toria presente. Slo tena validez, en cambio, en el sentido de la

cin de Adorno de la apariencia como el "locus" de la verdad: "Se puede


tomar seriamente la falsa apariencia en trer; niveles: puede tomrsela
seriamente y considerarla como la verdad, descansando por lo tanto en
1

su falsedad;; puede tomrsela seriamente y reconocerla como falsa, ne-


lticha por librar a fa conciencia de su subordinacin a lo dado, es
decir corno ur,rogreso en la des1njtificacin" .47
Por supuesto, esta desn1itficacin constitua en s un proceso

gndola por lo tanto; sin embargo tambin se puede - y slo en este


tercer caso se la toma seriamente en el sentido de Adorno- reconocerla
corno falsa y sin embargo como idea regulativa. Slo entonces se la ha
dialctico, una dialctica del trabajo mental en la que, segn vi-
rnos,48 Adorno vea el rnodo especficamente intelectual de praxis


8
hecho verdadera. Esta figura es la de la negacin especfica [bestimmte La comprobacin de la realidad por medio del concepto era por
Negation], reconocer correctamente la nulidad de lo falso y sin embargo supuesto el mtodo fenomenolgico de Hegel. Fue el procedimiento meto-
preservar la pretensin que encierra, ya que slo en lo falso, en lo ideo- dolgico bsico de la Teora Crtica del Instituto de Frankfurt.
u Adorno, "Rcaktion und Fortschritt" ( 1930), .A1oments musiciwx,


lgico, pued'C surgir la idea de la vida correcta." Friedemann Grcnz,
Adornos Philosophie in Gnmdbegriffen: Auflmngen einiger Deutungs p. 159.
.u~ Vase cap. 2.
probleme (Frankfurt am lVIain, Suhrkamp Verlag, 1974), p. 74 .
~




114 DIALCTICA SIN IDENTIDAD: IDEA DE HISTORIA NATURAL !:.
RELATIVIDAD l-IlS1'RtC.I\ Y NO lDENTIDAJ> l 115
social: el pensador o el artista deban negar crticamente el material a su vez eran el producto de la praxis dialctic<:J,, de la habilidad ,
( reificado, burgus) de su oficio, material que funcionaba ideol-
gicamente aunque conteniendo en forma mediatizada los antago-
nismos de la sociedad cuyo desarrollo histrico haba sido el origen
del artista para descubrir lo nuevo a partir de las potencialidades !
del material presente. En este contexto, "nivel avanzado" no supo--'
na un despliegue teleolgico del arte. Como Ado.rno misn\o aclar:

de su produccin. Si bien Adorno rechazaba la concepcin metafi-
sica de Hegel de la historia como totalidad abarcadora, crea toda-
va qu el "materia1" de la actividad intel~ctual se desarrollaba
"Nci.se quiei-e sugerir que alguien pueda componer mejor hoy, o
que en virtud de la Gracia histrica pueda producir mejores
obras ... " 63 "Avanzado" quera significar simplemynte lo.ms r.ecien-

dialdkamente en la historia de acuerdo a su 'propia lgica interna,
Ss piopias "leyes inmanentes", 49 e i~~ntificaba este desarrollo con
e "prog;~so". E;, l!30 escribi: ."El progreso [en la msica] no
te, lo ..ms jnese"nte, y en realidad, en una pOCa de decadencia bur~
guesa, el presente era "progreso". slo en el' sentidO de una pio~
gresiva desintegracin.


~ -
quiere decir nada ms que _la persistente aprehensin del material Este enfoque de Adorno sobre el presente constitua un .punto
en el nivel ms avanzado de su dialctica histrica.".Estas afirma- crucial. Adorno parece haber credo que, aLcoriservar el presente


\ ciones pareceran implicar cierta fe en el desarrollO histrico, que como punto de referencia, po~a evitar no slo upa metafsica de ]a
t. resultara contradictoria con su rechazo de cualquier concepto de historia sino tambin el problema del relativismo histrico que tantas
historia con significado propio. En realidad,"podra argumentarse dificultades haba generado para Dilthey y sus seguidores. Suger
que sin algn tipo de fe en el desarrollo histrico, todo su esfuerzo
por negar el" -"rlJ.:iteiial" intelectual habra res~ltado puro nill.ilismo,
posicin cuy,.__impli~anciapoltica era el anarquismo. 5 1 Sin embargo,
1nuch~s -~eces el lenguaje de Adorno resultaba ms idealista, ms
metafsico que su intencin. Cuando Adorno hablaba de la "dialc-
anteriormente que el concepto de conciencia prcletaria de Lukcs
necesitaba del apoyo de una teora telelgica de la historia para
tener ms validez que \]na mera Weltanschauung. Ahora Adorno
rechaza cualquier teora metafsica de la historia (as como la nocin .
de conciencia proletaria), y aceptaba al mismo tiempo la historiza-
,'.


tica histrica" del material musical, no se refera a un principio tras-
cendente de su desarrollo, sino simplemente al proceso dialctico de
innovacin composicional tal con1o se desarrollaba en la hiStoria
cin de la verdad, el hecho de que ni el pensador ni el material
pudieran trascender la especificidad histrica de sus existencias.
Pero mientras Dilthey vea en esa historicidad una amenaza al con~
emprica. Como haba afirmado Schi:inberg, el arte se desarrollaba
a travs de las obras de arte 52 y, hubiese apuntado Adorno, stas
cepto mismo de verdad, Adorno transformaba el problema en una
virtud. Si el presente era el punto de vista inevitable, entonces era
en el presente donde el concepto de verdad hallaba su ~fgnificado

"' P. ej.~ Adorno escribi acerca de la interpretacin de obras pasadas:
"La verdad de la interpretacin no radica en la historia como algo
extrao . .. sino que la historia yace en la verdad de la interpretacin,
concreto. r'ara Adorno, el presente nu obtena su significado de la
historia, era la historia la que reciba su significado del presente ..
como algo que se despliega de acuerdo a sus leyes inmarnentes." (Adorno,
notas sobre Reproduktionstheoric, vol. 1, p. 5.)
611
Adorno, "Reaktion und Fortschritt" (1930), A1oments musicaux, pp.
153-15~.
El objetivo de su investigacin crtica no era una idea absoluta y
trascendente sino la "presente situacin objetiva de ]a verdad".M
Para utilizar una expresin c.le Baudelaire que Adorno sola citar:
l'it El comentario de Frenzcl aborda precisamente este punto: "~larx
poda acometer contra el idealismo hegeliano slo porque l mismo, al
igual que Hegel, estaba convencido de que la historia es razonable. Es
Il faut itre absolutement moderne -no en el sentido de satisfacer las
exigencias de la poca, nB sino en el de criticar lo moderno y por lo
tanto cepillar a contrapelo la historia. La "16gica interna" del ma-

decir que el principio por el cual progresa la historia es una analoga
dl! la razn humana. S6lo en virtud de este principio se legitiman las
revoluciones." Ovo .Frenzd,. "Utopia and Apocalypse in German Litera-
ture'', Social ReslwrCh, 39 "[Verano de 1972}: 315.) E.n contraste, la _po~i.
terial artstico e intelectual tironeaba en contra del curso de la his-
toria, en lugar de identificarse con ste dentro de una sntesis he-
geliana.

dn de Adorno tenia innegables afinidades con NietzSche, quien esibi6:
"Profurida aVefsi6n a descanSar de una vez y para siempre en cualquier
visin total del mundo. Fascinacin con el punto de vista opuesto: oposi-
El proceso crtico de desmitificacin tena sentido ,slo en rela-


63
Adorno, "Reaktion und Fortschritt" (1930), MomcntJ musicaux~
cin a ser privado del. esttmulo de lo enigmtico." (Nietzsche 1 La vo- p. 153.
luntad de jJoder.) ~ Adorno, "Neue Tempi 11 ( 1930), ibd., p. 74.
~'~ 2 Vase supra, p. 106. m Adorno, "Reaktion und Fortschritt" ( 1930), ibid., p. 154.


116 DIALCTICA SIN IDENTIDAD: IDEA DE HISTORIA NATURAL nELATI\'IIJAD HISTRICA Y NO IDENTIDAD 117

cin al presente. Esto explica el intenso inters de Adorno durante


la dcada de 1930 respecto a Husserl como el filsofo idealista ms
Si los historicistas relativizaban el presente al situar los fenme-
nos cotidianos dentro de un desarrollo histrico general, el proce-

"avanzado", aunque su propia posicin evidenciara una gran


deuda a las filosofas ya centenarias de Hegel y Kant.'" Esto tam-
bin explica su preocupacin por Schonberg, Berg y Webern,
dimiento de Adorno era inverso: el presente relativizaba el pa- i
sado. La historia cobraba sentido slo en tanto se manifestaba como "\
"histoiia interior" dentrp de lOs fenmenos presentes.
~
~:

a pesar de su profunda comprensin y apreciacin personal de


compositores burgueses anteriores, corno Beethoven. 57 Y quiz
Este nfasis en la historia tal como sta se configuraba concre-
tan1ente al iritcrior de los fenmenos era un aspecto nico del m-

explicara en parte el mayor inters despertado por un marxismo


ms reciente como el de Historia y conciencia de clase en compa-
racin con las propias obras clsicas de Marx. Incluso cuando
iodo en Adorno, y evidenciaba la influencia del pensamiento de
Benjamin ms que la de Horkheimer y el Instituto.8 1 Al intentar
articular la verdad presente de un producto literario pasado (la

el objeto de su interpretacin era un fenmeno pasado (por


ejemplo una composicin musical), el presente histrico era el
ncleo de su enfoque. Las obras pasadas estaban mediatizadas a
tragedia barroca, la obra de Goethe), Benjamn enfrent los mis-
mos problemas filosficos que Adorno confrontaba en relacin


a la reproduccin de las obras musicales pasadas. Estos fenrnenos
travs del tiempo en el que su significado corria el riesgo de des-
estaban doblemente determinados por la historia, tanto en el 1

/i aparecer: "en realidad, el carcter de verdad de una obra est ,

1 ligado precisamente a su decadencia" .08 El futuro tambin en- momento en que el artista Jos conceba a partir del material en su

. cucntra expresin en la reflexin crtica sobre lo que hoy existe:


"El poder de lo que vendr se revela mucho ms en la construc-
cin del presente. " 39
forma histricamente desarrollada, . como en su propia existencia

haba sealado la misma cuestin, en una crtica anterior a Mannheini:

l Para Adorno el relativismo histrico, en lugar de sustraer el


significado de los fenmenos, precisamente los determinaba. Slo
el problema del relativismo slo tiene sentido 11 bajo la pretendida :mpor,i-
cin de una _ontologa esttica", (Marx Horkheirner, 11 En ncucr Ideolo-
giebegriff?" (1930), Sozialphilosophische Studien: Attfsiitze, Reden und
Vortriige~ 19301972, ed. Werner Bredc [Frankfurt am Main, Athen3um

si el objetivo era una verdad transhistrica y eterna, objetivo que


Adorno rechazaba, slo en ese caso el relativismo histrico se trans-
formaba en una amenaza para la verdad:
Fischer Taschenbuch Verlag, 1972], p. 23.) Esta concepcin del proceso
histrico era dialctica en sentido hegeliano (a excepcin, por supuesto,
de la identificacin de Hegel entre el proceso y la realizacin de la ra:r.n).

El problema, del relativismo existe slo en tanto se discute la relacin


entre una sJpuesta 11 C~nciencia en general" y un supuesto "objeto en
Adorno escribi: En lugar de sucumbir a la relativizacin de la ver<lad;'l
aqu [en la dia)ctica hegeliana] el movimiento se transforma en la
propia su~tancia .de la verdad, y la verdad se autodctermina nicamente 1

general". Desaparece en el proceso concreto por el cual sujeto y objeto por el poder de ,este movimiento. Incluso el relativismo, y el escepticismo, \
se determinan y alteran mutuamente.60 que toman el absoluto esttico y falso como lo nico absoluto, son as! /
rcconoci~os como relaciones histricas especficas entre sujeto y objeto, t
ss Despus de 1950, cuando Adorno enseaba Hegel y Kant en !>u~ y, al rmsmo tiempo, su funcin real es vista como la resignacin de la \

_seminarios, stis interpretaciones aparecan mediatizadas, por la realidad


sociohistrica presente .
67 Escribi a Krenek: 11
Creo que la atonalidad es la nica forma de
mente frente a 1 ciertas relaciones todopoderosas que ya no puede o \
quiere dominar. La dialctica no supera el as llamado problema de rela-
tivismo rechazndolo) sino que a travs del prOceso de nt~gacin espeC

composicin posible hoy, no porque la considere ahistricamente 'mejor', fica transforma la relativizacin concreta de la verdad aislada en un
algo as como un sistema referencial ms manuable que la tonalidad. i~stru~n~nto de la propia verdad.)! (Adorno, uber Mannheims Wissensso-
Creo, en cambio, que la tonalidad se ha desintegrado, que todo coro z!OiogiC , .p. 4.) 1
61
El acento metodolgico puesto por Adorno sobre la uhistoria interior)!

tonal tiene hn significado que ya no podernos comprender, que una


vez alejados de la 1entrcga natural' del material tonal, ya no podemos (que tena afinidad con la nocin husserliana de "significaci6n sedimen-
retornar a ese material como no se puede producir econmicamente a nivel tada" y tambin con el pensamiento de Benjamn) no parece haber sido
del valor de uso ..." (Carta del 9 de abril de 1929, Theodor W. Adorno compartido por Horkhcimer. La comparacin de los procedimientos ana-

und Ernst Krenek: Briefwechselj ed. Wolfgang Rogge [Frankfurt am


Main, Suhrkarnp Verlag, 1974], p. 12.)
r.s Adorno, "Nachtmusik~' ( 1930), lv[ oments musicaux, p. 62.-
lticos de sus primero~ ensayos lo demuestra: all donde Horkheimer
trazaba el desarrollo histrico de un concepto (historia, verdad, materia-
lism~~ f.emostr~ndo la relacin con la historia "externa" (es decir, su

~9 Adorno,'I''Mahagonny" (1930), ibid., p. 131 ; fum:mn ideolgica), el enfoque de Adorno analizaba el concepto eri su
110 Theodor W. Adorno, uOber Mannheims Wissenssoziologic", 1947 ( ?), forma cotidiana de modo de liberar }a historia pasada sedimentada en
su interior.
.
ensayo indLto, Frankfurt am Main, Legado Adorno, p. 6. Horkheirner
,


118 DIALCTICA SIN IDENTIDAD: IDEA DE HISTORIA NATURAL

luego de la creacin, al adquirir vida propia 62 Adorno escribi


REI.ATIVJDAp HISTRICA Y NO IDE.NTIDAD

zar un trmino de Horkheimer, 66 no slo se justificaba, sino que


119

que "la historia penetra en la constelacin de la verdad"; 68 por
lo tanto la verdad de cualquier fenmeno necesitaba de una cons-
. tante rearticulacin. La vulnerabilidad del fenmeno, y de ahi la
era inevitable. Exista una nica opcin: o se perpe~uaban los
mitos del presente aceptando como la verdad el mundo inmedia-
tamente "dado", o se empleaba la negacin crtica y dialctica

. precariedad de la verdad no tenia forma de compensacin, ya que
, la historia no tena ningufla significacin grandiosa que proporcio-
' nara una salvacin perntanente:
para articular su verdad como falsedad, poniendo la conciencia a
contrapelo de la historia para desmitificar y quebrar su hechizo. 67
--Aqu radica la mayor, quiz la eterna paradoja: persisten temen te la filo-
sofa, en su ansia de verdad, debe proceder interpretando, sin poseer
HISTORIA NATURAL Y NATURALEZA HISTRICA
jams una clave segura para la interpretaci6n; J.a filosofa slo recibe
esos trazos efmeros y huidizos en las enigmticas figuras de lo que existe
Adorno formul6 muy tempranamente su concepcin acerca de la
historia, en una conferencia dictada en julio de .1932 en la Kant-

y de sus asombrosos entretejidos; recibe entonces muy ppcos "resulta-
dos", y entonces siempre debe empezar de nuevo ... 64 '
gesellschaft de Frankfurt. Como en el caso de su programa para
la filosofia de 1931, Adorno nunca public esta conferencia, 68
pero la significacin de sta para su teoria se prueba por el hecho


La historia se construa hacia atrs, como las reme1nbranzas de
Prollst, o los recuerdos encubridores freudi3.nos. Como escribi de que Adorno incorpor6 la argumentacin (e irduso citas direc-
(ll;;;;ja;,:,in. tas) en su estudio N egatiue Dialektik de t966. 69 Aunque el lenguaje
de este documento es uno de los ms oscuros de Adorno, no pre-
. ' '--' .
La revolucin copernicana en el enfoque histrico consiste en esto:
sola: considerarse el ''pasado" [Gewesene] como el punto fijo, y se mi-
senta ningn obstculo insalvable teniendo en cuenta los puntos
que ya han sido clarificados. En realidad sirve para ilustrar
r<:~ba el presente como intentando conducir a tientas al conocimiento
hacia esta tierra firme. Ahora la relacin se invierte, y el pasado se
transforma en el ngulo dialctico, en la alborada de la conciencia
aquellos puntos a travs de documentaci6n concreta.
La conferencia de la Kantgesellschaft fue la contribuci6n de
Adorno a la "discusin de Frankfurt", parte del debate sobre
despierta. 05

Al hacer del presente el punto de referencia para su anlisis cri-


historicismo que.
que Max
Ierila-Tgar
en. la uiiversida<nleide"lii' pocl'
'Scheler y. Kaxl... M_annheim en~e'!_r()rl alli trabajando
n
P,Or esiabliicer. i.uia (sociologia . _d]_.~qnoci~Iie~iO:.> El)._iiilli':fJi.]j:i.Qi.[i__.

tico, tanto la aplicacin del concepto de historia como la utiliza-
cin de los contenidos histricos empricos asun1an en el caso
de Adorno un carcter polmico. Adorno no hubiese retrocedido
A;~~t~~~--y W':!_t~r..._)3~E:@.Ei_i_~_!?_~~ron. parte en .un seminario ~e_
an~~~z~!'_~_!'LI~S:ieg!eE'.<:'E.!.e_Jl.ll~!~~1i~J!:i-:oeErnsT-Tr6eltscl,
70


sobre el historicismo.
. ...~.,..
Troeltsch trataba de justificar
.
la existencia
ante la acusacin de ret6rico. Si la actividad intelectual era en 88
realidad una praxis social, entonces el "partidarismo", para utili- Vase Max Horkheimer, "Zum ProLlcm der Wahrheit" ( 1935),
litische Theorie: Eine Dokumentation, 2 vals., ed. Alfred Schmidt
0'
11
EI concepto de vida s6lo recibe lo que merece . si a todo lo que
tiene una historia propia -y no es meramente escenario para la histo
ria- se le reconoce vida." (Benjamn, "The task of the translator" [1923],
(Frankfurt am Main, S. Fischer Verlag, 1968, vol. 1). La idea de Par-
teilichkeit (partidarismo, "partisanismo") en el trabajo terico ongma-
riamente era de Lenin; en la Rusia sovitica se refera al trabajo subor

Illttminations, ed. e introd. Hannah Arendt, tr"ad. Harry Zolm [Nueva
York, Schoclcen Books, 1969,] p. 71.)
63
Adorno, "Reaktion und Fortschritt" ( 1930), Moment musicaux, p.
dinado a las necesidades del Partido y no como lo utilizaba Hozkhcimcr,
para la teora crtica.
7
<~ !lta era la argumentacin esencial de Horkheiiner en su crtica
159.
M Adorno, "Die Aktualiit der Philosophie" (1931), es
1, p. 334.
as Benjamin, ms. de Passagenarbeit, citado en Rolf Tiedemann, Studien
zur Philosophie J11alter Benjamns, introd. Theodor W. Adorno (vol. 16
a ldeologie und Utopie de Mannhcim, "Ein neuer Ideoogiebegriff?''
( 1930).
011
Fue publicada p6stumamente en Adorno, GS 1, pp. 345~365.

811
Vase el captulo uEspritu universal e historia de la naturaleza" en
del lnstitut fr Sozialforschung, Frankfurter Beitrtlge zur Soziologie, ed.
Theodor W. Adorno, Dialctica negativa} trad. J. ~1. Ripalda Aguirre (.1\.fa-
Theodor W. Adorno y Walter Dirks) (Frankfurt am 11ain, Europaische drid, Taurus, 1975), pp. 297-359.
Verlagsanstalt, 1905), p. 125. 70


Theodor W. Adorno, "Erinnerungen" ( 1964), Vber Walter Benjamin
120 DIALCTICA SIN IDENTIDAD: IDEA DE HISTORIA NATURAL HISTORIA NATURAL Y NATURALEZA HISTRICA 121

de un mbito trascendente de la tica y la verdad, a pesar de la


relatividad histrica de las ideas, y sta era tambin la premisa
Desde la pubertad, poca en que es habitual excitarse por cuestiones
de este tipo, no haba vuelto a entend'er realmente el llamado problema

esencial de la "ontologa materialista" de Scheler. 71 En contraste,


lVIanri~em sostena una posicin "inmanente", rechazando com-
pletamente el concepto de un mbito de absolutos eterno que
del relativismo. :Mi experiencia era que cualquiera que se entregase
honestamente a una disciplina particular aprenda a distinguir muy
precisamente lo verdadero de lo falso, y que en contraste con esta ex:pe

riencia, el planteo de una inseguridad general respecto de lo que se ~abe,


trascendieran a la historia, y por Jo tanto rechazando la posibilidad tena algo de abstracto y poco convincente. Dejando de lado el hecho de
de una ontologa del ser.72 La cuestin fue ardorosamente deba- (]Ue, confrontado con el idcl de lo absoluto, todo lo humano permanece
tida entre los mentores intelectuales de Adorno. Scholem recordaba

bajo la sombra de lo condicional y temporario, lo que ocurre cuarid ~


que Benjamn lo llev a ver a Kracauer al hospital, en donde am- se llega al lmite en el cual el pensamiento debe reconocer que no es
bos sostuvieron un intenso debate acerca de la cuestin ontol- igual al ser no slo da lugar a las percepciones ms convincentes, sino


gica, y que Adorno, de apenas veinte aos, estaba presente. 73 Edu- que las provoca.77
cado dentro de la tradicin kantiana, donde los interrogantes
acerca del ~csignificado" se referan ms a los objetos de la expe- Quiz no sea entonces sorprendente que cuando en 1928 sus es-
critos rompieron con el idealismo kantiano:-Actorna-c~eteafa

riencia emprica (seiende) que a la categora ontolgica de ser


(Sein), 74 Adorno estaba ms predispuesto por su experiencia
anterior hacia la posicin "inmanente" de lVlannheim, con el que
brevemete-con"C'llCep-tOs-talsc-omo-trc;ntotoga:;;--yrrser'' ;~tn=
z:tnaoras~ae--u:na'mat~lera<im-astrae-enconrrarraeniharazos-a:ra

estuvo "en contacto constante durante ai'ws" .7 n Sin emLargo, por Siii--l5argo;-aurl\fe~ln:s clrartasel{onigste1n en192979 Adorrm

disposicin, era impermeable a los peligros del relativismo radical acord con B_erlj~in"ii-1 Cn quC una teora "dialctica", "materia-
1i"S"t'; requera encarar seriamente un relatiVismo radical que
a los que conduca esta posicin. En 1947 ( ?) 70 escribi en una

crtica a Mannheim:
(Frankfurt am I\1ain, Suhrkamp Verlag, 1970), p. 67. El seminario fue
desechara la ontologa y todo primer principio filosfico en favor
ms extensa al sociologismo burgus de Mannheim, el trabajo m~.s sli
damcnte marxista emprendido por m hasta ahora; pero me pidi qu~

dirigido por el socilogo Gottfricd SalomonDelatour. F.l libro de Troeltsch


era Der l-listoriJmus und seine Probleme .
'11 Siegfried Kracaucr, History: the last thingJ before the laJt (Nueva
pospusiera la finali7.aci6n de este ensayo hasta despus de la aparicin de
su libro, y por lealtad no pude negarme." (Carta de Adorno a Benjamin,
6 de noviembre , de 1934, Franldurt a.m Main, Legado Adorno.) En el

York~ Oxford University Prcss, 1969), p. 196.


72
Vase Karl :Mamiheim, "Historizismus", Archiv fiir Sozialwissenschaft
tmd Sozialpolitik, 52, 1 (1921): 1-60.
ensayo de 1947 (p. 1) Adorno escribi: "Para evitar una acalorada con
tmvcrsia en el seno de la intelectualidad alemana emigrada en los aos
inmediatamente aJ"ttcriores a la guerra, suspendi .la publicat:in de un tra


73 Gershom Scholem, Walter Benjamin: Die Geschichte einer Frcund bajo que haba e~rito sobre la sociologia del conocimiento de -l\1annheim .
schaft (Frankfurt am 1-Iain, Suhrkamp Verlag, 1975), p. 150. Sin embargo, l Conoca este trabajo, y se senta ofendido a causa .de la
74
De alli que, por ejemplo, aceptara la afirmaci6n de Freud: "todas crudeza rle la formulacin." Los borradores de la crtica escrita en la
las experiencias humanas tienen un significado", pero esto no contestaba dcada rle 1930 parecen haberse extraviado.

el interrogante ontolgico sobre el significado de la existencia humana


(vase supra, pp. 54 ss)
7 ~ Adorno, artculo indito sobre Mannheim, 1947 ( ?), p. 4. Adorno
11
Adorno, artH:ulo indito sobre Mannheim, 1947 ( ?), p. 2. Nueva-
mente la conviccin de Adorno parece ba.~;arse en la experiencia esttica.
En sus notas acerca de la reproduccin de la msica escribi que la dife


tambin lo trat en Londres, donde Mannheim haba emigrado despu~ renda entre lo verdadero y lo falso poda ~cr conocida en la experiencia
de 1933. Recordaba: ''Tenamos en comn la conviccin de que la verdad musical: 11 Formal y lgicamente podra ser de otro modo, pero en la ex
resida nicamente en la consecuencia audaz y despojada de ilusiones del periencia no puede, ya que cada paso en profundidad es al mismo tiempo
<:onocimientol La cuestin radicaba exclusivamente en lo que debia en~ un paso hacia la hecesidad en relacin a su presentacin.'' (Adorno, notas


tenderse conCretamente como esta consecuencia.~> (!bid.) sobre Reproduktionst!uorie, vol. 2, p. 31.)
70 El artculo indito sobre 1vlannheim est fcch:ldo a l!tpiz "1937", pero 78
Vase particularmente el artculo de 1920, "Schubert", rcditado en
se refiere a la muerte de Ivlannheim, ocurrida en 1947. Este artculo, a 1964 en .Moments rnusicaux, donde aclara en el prefacio: "El autor ha
e:cccpcin de las primeras pginas de comentarios personales que estn hecho modificaciones slo en aquellos lugares en los que se senta muy
aqui. citadas, tiene un contenido esencialmente similar a la versin apa:- avergonzado de sus deficiencias anteriores." En el ensayo sobre Schubert,

recida en 1953 en Prismen, con la significativa salvedad de que ciertos


trminos ma~xistas ("teora marxista de la ideologa", "materialismo dia-
lctico") estn suprimidos. Adorno se refiere a ltna crtica anterior a
el cambio ms stgnificativo fue la supresin de la palabra 41 ontolgicou que
apareca rec:urrentemcnte en el original, publicado en Die Nfusik, 21; 1
(19?.Bi: 1-12.


70
lvlannheim en una carta de 1934 a Benjamin: "He escrito una crtica Vase cap. l. p. 65.
L
'

122 DIALCTICA SIN IDENTIDAD: InEA DE HISTORIA NATURAL

de un tntodo "in1nanente" que enfocara el presente como n1edia~


cin de toda afirmacin sobre "la verdad" y el "significado". 80
HISTORIA NATURAL Y NATURALEZA HISTRICA

refera a entes existentes concretos e individup.les, mortales y


transitorios -para Adorno, productos materiales del trabajo hu- 1 ..
123

,/<'Ir.

Consecuentemente no podan aceptar el intento de Martn Heideg- nlano as como sus propios cuerpos. Lo natural "corporiza la his-
ger en Sein und Zeit ( 1927) de resolver la disputa entre la posi-
cin histrica y la ontolgica afirmando la propia historicidad
_t()_a, en ello aparece lo sustancial deTla-hlstiitiaj"-:i-AJ-misio
tiempo, la naturaleza tena un significado negativo. Refera al
alinno-mcorporaao a-ra-niStOda~--3llll--o penetrado p:


como esencia ontolgica de la existencia. La "solucin" de Heideg- mundo
ger fue la ms aclamada en la "discusin de. Frankfurt" de 1932, larazo-;-"fji6r'1ofiitii'TU:eraae'Ccoi~i;;;- humano1 En este sentido,
y la conferencia de Adorno en la Kantg'esellschaft constituy la naturaleza era . "lo mtico... aquello que siempre est alli. ..
una crtica consciente de Adorno a esta posicin, donde sugera que
todo el intento de "solucin" deba ser abandonado. 81
El ttulo de la conferencia, "Die Idee der Naturgeschichte" ("La
coiiio-;;:-r~!arco"sircci6'i'i del ser pre-dado". 83 :ste era el cos-
tado esttico de la naturaleza, que se perpetuaba a travs del ritual
i~~d!f.iii~O- de las personas que se sometan a su dominacin.
l' . "- ,,
idea de historia natural"), sealaba el carcter dialctico del en-
foque de Adorno. Como ya hemos visto, para Adorno los concep-
IVL\Ut-iA:..L\~'tos de naturaleza e historia no eran exciuieQtessi() -m~t~;.-~erit.e
La hhto.a ta"2~!~~-t-~n':'.~.':' signific~~-~--P~itiY."....Y.l!!:!Q.l!.<:glJ.l:ivo.
Adorn defina al primero como -ra prax1s social dialctica:

. 1~- .
'i/. 11 \-~,,{.,
' d'~t;;,:;;:;;;:;tes:-cacr~~~-, clay_{.F.ara Ta-aesiitifciiji MI
o"tr;;:-lrnambos c'OncepiOs, l'a'"'Poencialidactparaer-aii:ii~is dialc-
... ese modc.. de comportamiento humano, ese comportamiento social"
trasmitido que se caracteriza sobre todo porque en l aparece lo cuali
l~JiY_~-~lente nuevo ... un movimiento que no. transC'iTit"ela-pUial"li~

t~ resida en sus significados multidimensionales. En realidad,
ambos eran dialcticos en s mismos, cada uno tenia un "carcter
doble". La naturaleza tena un polo positivo, materialista: se
ti dad, ~~- T"~ptii:a reproduccin de lo que ya est ah, sino en el que
emerge algo nuevo ... 84

80
La posicin de Adorno en este punto jug un papel en su alejamiento
intelectual de Sicgfried Kracauer en la dcada de 1930. La posicin de
El doble carcter del ~()11cepto de _historia, su yola negativo, estaba
determinado por el hecho
real 110 .. era hist6rica en
queIa-historia ..'real de, p:axis'liuiiina
tanto reprduca estticamente las cndi-

Kracaucr en esa poca debe haber anticipado su muy posterior afirma
cin: "La !1esbocada dialctica de Adorno elimina tambin la ontologia. ines y reiciones de clase antes que establecer un orden Cualita-
Su rechazo de toda estij>ulacin ontolgica en faVor de una dialctica in tivamente nuevo~SG
finita que penetra todas las cosas y entidades concretas parece inseparable Cada vez que la teora sostena a la "naturaleza" o a la "hist~
de una cierta arbitrariedad, de una ausencia de contenido y direccin ...
El concepto de Utopa es entonces utilizado por l de un modo puramente
formal, como un concepto lmite, que a la postre emerge inv~riablemente
ria" como primer principio ontolgico, se perda este doble carc-
ter de los conceptos, y con l la potencialidad de negatividad
crtica: o.....~~-~.li~~~~~~.-:.~~9_:na~'::l~~les" las con'!~~i-~~~~-.s.?~ia.I~.~


como un deus ex machina. Pero el pensamiento utpico slo tiene sentido
si asulne la forma de una visin e intuicin con algn tipo de contenido perdiendo de vista su devemr histnco, o-iie'afriiiaba como esen."
definido.'' (Kracauer, History, p. 201.)
61
Adorno argumentaba que el problema de la brecha entre existencia
y
clarerj)roceso-hi;t~!.i<:.o..:rea1~ li sufriente m~-;,;r;;nd;;(F(e. ~~~'


y sit:;nificado el'a de carcter objetivo y real, y no estaba dentro de los
pona--liiliistria-era despreciada como pura contingencia (Hegel)
poderes de la filosofa el resolverlo. (Vase Adorno, "Die Idee der Natur- o se la ontologizaba como esencial en s misma (Heidegger).""
geschichte" [1932], GS 1, p ..p. 347.) Marcuse sostena en un artculo publi- 68
Adorno, "Die Idee der Naturgeschichte" (1932), GS 1, p. 346.
cado ese mismo ao (acerca de los A1anuscrito.r de 1844 de 1v1arx) que
el marxismo era compatible con una ontologa materialista. ( Herbert
Marcuse, "The foundation of historical materialism" (1932], Studies in
critical philosophy, trad. Joris de Bress [lloston, Beacon Press, 1973].) Haba
" Ibid.
.. !bid.
83
Este aspecto no se definia directamente en la conferencia de 1932~
sostenido antes la misma posicin influida por Heidegger en "Contribution
to a phcnomenology of historical materialism" ( 1928), Telos, 4 (otoo
de 1969): 3-32. La revisin mixta de Adorno al libro de Marcuse Hegel.r
Sin embargo, estaba implcito como lo estaba en su afirmacin de 1930:
"[No es cierto que] las relaciones sociales se haya~ vuelto 'riicjores', aun
cuando la profecia [de 11arx] de la miseria creciente no se haya con-
Ontologie, de 1932, reflejaba sus difereueias, que eontinuaron siendo es-
pecialmente agudas durante la dcada de 1930, antes que Adorno se unie
ra al Institut fiir Sozialforschung. (Vase Russell .Tncoby, "Tcwards a cri-
firmado." (Adorno, "Reaktion und Fortschritt", p. 153.) El 'i3.do esttico
de la hitsoria como lo usiempre idntico" (Immergleiche) fue fundamental
mente enfatizado despus de 1940 (vase cap. 11).

tique of a u toma tic Marxism: the politics of philosophy from Lukcs to the sa Adorno criticaba a Heidegger por su concepto abstracto y antropol-
Frankfurt School", Telos, 10 [invierno de 1971]: 137-140.) gico de "hi!:tol'icidad" en tanto "estructura omniabarcadora del ser" que
124- DIALCTICA SIN IDENTIDAD: IDEA DE HISTORIA NATURAL HISTORIA NATURAL Y NATURALEZA HISTRICA 125

En ambos casos el resultado era la justificacin ideolgica del


-orden social dado. Adorno insista sobre la "unidad concreta"
riencia externa sin la cual la realidad "no puede ser descrita", 02
Las convenciones de la segunda naturaleza se presentaban a sf

de naturaleza e historite- ;;r-anlsiS- de ia realidad. Slo dentro


..; una. ~s'peciTlca"relcin"'oiaikiCa'eiiti-e- ;;.niJas poda sostenerse
una perspectiva crtica. Era necesario "aprehender el ser histrico
mismas como "claves" de la verdad, pero deban ser interpretadas, .
Adorno escribi: "Lukcs ya vio este problema en todo su enigm-
tic o y extrao carcter. "DB

;. en su determinacin histrica ms extrema, all! donde es ms


.histrico como ser natural en s mismo .. . aprehender la natura-
_[eza all donde parece endurecer m.s dentro de si misma, como
En realidad, ng fue Lukcs quien origin el concepto de "se-
gunda naturaleza" : ..HegeDia"bTa-saao-rl'gar~aiente!rtrrniilO
p_ra-eiipier-la-ereminttdle-tas!orias-cOn:ia-;~-;;:p-~-;:e;,c:;-a-:-..
ser histrico". 87 A'derrias; Ll<cs cresp-es -rnodifica-er cote"ldo a.;r ,;;:;;:;i<i--;;r..
Para exponer la dimensin histrica de aquello que apareca
~w.y -como natural Adorno encontr una herramienta til en _~! ---~_on-
Historia y conciencia de clase, donde utilizaba "segunda natura~
leza" como sinnin10 del concepto marxiano de ufetichisrno'', en.
t;epto de "se~unda ~~!_:_~a-rr:- Pf~JE~~~ natU~al~z!-~-r~~da J~fe
17
~u.,._f~ su anlisis de las convenciones burguesas en trminos de la es-
rencaaT"mundo"sesible, incluyendo al c_':'~~eo-:~.":nano, cuyo bJen-
),..~~~-1/"- tructura mercanca. Es claro que Adorno se refera al trmino en

esta.r fsico-rushliente concerna al materialista. Esta era l~.. }!~t


tu raleza concreta, particular, a la que el cu~sode la ..!1istoria v.io-
le~t'alJa':''''Siigiida rituraleza" era un_,.concepto crt!_~_'1._!'<]~tl"o
este ltimo sentido. 00 Pero deba ser consciente de que su audien-
ca estaba ms dispuesta a considerar los mritos de un concepto
proveniente del perodo premarxista de Lukcs que el propio Marx ..

cj;;e haca referencia a la apariencia mtc__y falsa de la re~r~~ad


.dada corno absoluta_y aislor1C-Aoorno-citaoa Die-Tizeor des
.Ror;,',S de tukZs', d~;ae-~'itilizaba "segunda naturaleza" para
Empleado por Adorno, "segunda naturaleza" formaba_pjtrt!e_ !)lO.
---- .... ..
""t"~-~-- -~-----------------
sus escritOS de una constelaCIn de COnCCJ!tOS Crticos al lado . de
''f~tiCh~"~-re-fC3:Ci~'\-' 1enZa-;tami~~td, ,-"d~tTi-tO;\--''l'i~" y

describir el mucTo-alienado, vaco de significado, "creado por el


hombre y' ';i~"rgo 'Clnpuesto por cosas perdidas para l. ..
el mundo de las COQYe~~_!'. 88 Lukcs vea que "1~-.~.Ls_t.~!~.a
'''f3-t1;~.~~~n~gq-fa'',oo-tiliziUO-spara ~creverara-apariencia-natUral''.
de los objetos en su forma "dada" y llegar a la dimensin histrica .

.~aeg--~aleza, o la vida natural osificada es lo que lia


ilegado a ser1iTSt~~ente'' ,89 Estas huecas convenciones ejercan
de su produccin." 7 El propsito de tal anlisis era destruir el
aura mtica de su legitimidad.
Pero Adorno crea que Lukcs haba visto slo parte del:

un mtico poder sobre la reminiscencia humana de sociedades


pri~itivas 1en las qUe la 11 primcra naturaleza" dominaba corno u~a
fuerza inexplicable. Como los fetiches primitivos, sus orgenes h!s-
problema, la relacin del fenmeno reificado con la historia exte'
rior, con el pro:ceso histrico general. Haba, continuaba Adorno,
"otro lado del fe.;nmeno". 98 La historia exterior no era una estructu-

tricos han sido olvidados; as, los hombres se someten como si


fuera su destino: "Una ansiedad arcaica desciende all donde el
. l d e 1as convencwnes
. nos con f ron t a. " 90
g
00
2
!bid., p. 365 .
!bid., p. 356.

.mundo aparente [Schemwelt


' Horkheimcr descubri luego que los orgenes del trmino se remonta~
11
Pero, en lgar de reaccionar frente a esta ansiedad retrayndose, ban a Dem6crito. -(Vase Niax Horkheimer, "'Bemerkungcn zur philosophis
en lugar de rechazar esta "primera naturaleza" ence~rnd?s~ en chen Anthropologie", Kritische Theorie, 1, p. 220.)

99
un Hfalso espiritualismo" 91 como haban hecho los extstencmhstas En realidad Adorno se refera a la descripcin de Lukcs del mundo
alienado como el "mundo de las mercancas", aunque Lukcs no discuti el
.desde Kierkcgaard a Heidegger, Adorno quera despojar a las concepto de seguiilda naturaleza" en el contexto de la mercanca hasta His

-
convenciorles de su mtico poder, pe"etfdO"a~traV"itde-sii-a:ia- toria y concienda de clase. (Vase Adorno, "Die Idee der Naturgeschichte",
es1111 1, p. 355.)


. era "sinnimo. . . de su propia ontologa". Segn Adorno, esta posicin ste era un trmino descubierto por Benjamin en Baudelaire .
01 1
se reflejaba en el reciente acercamiento de Heidegger a Hegel. (Adorno, Cf. 'Los hombres estn dominados por la naturaleza: por ese cuestio-
"""Die Idee .der Naturgeschichte", GS 1, pp. 350~351, 354.) nable y hueco concepto de naturaleza ... La inmediatez [de la msica], hoy
" Ibid., pp. 354-355 (subrayado de Adorno). perdida, es interpretada errneamente como naturaleza, y actualmente no es.

ea /bid., p. 355 .
l'fl !bid., p~ 357.
00
!bid., p. 364.
m~.s que un potpourri de pasadas convenciones." (Theodor W. Adorno,.
"Musikpadagogische r..tusik: Brief an Ernst Krenek'' [1936], Adorno und
Krenek: Driejwechsel, p. 219.)

95
" [bid.,(' 354 . Adorno, 1'Dic Idee der Naturgcschichte" ( 1932), GS 1, p. 358.

126
1a teleolgica abstracta, y
DIALCTICA SIN IDENTIDAD.:

er~
IDEA DE HISTORIA NATURAL

incorrecto desmitificar la "segunda


IIISTOIUA NATURAL Y NATURALEZA HISTRICA

lugar aparece una representacin crtica de la .~istoria concreta


127

naturaleza" slo para remplazarli--p-armromir;-;raeunat()ta.-
Tiaarnis!Dl'icCpfeia-ce-sentdo:-par--evTiar~er~~~ca~ia'?iento
de-a-li:iiitOJia";uu-;-litstrio-eba inteiprtrse en trminos de
como "la no libertad, la imperfeccin y la desigualdad de lo sen- /
sual". 100 El modo alegrico de retratar la verdad tena sentido
s<)J9_ e_n_ ti~~~~'!.~=~':__"<l_~~"';~:cxa::b'JS~?l:i_(:a} 08 'ae aJi( que 'tuviera

/
J-~-u:p"ITiera naturaleza" concreta, que mora en su interior. En
'-- -este punto Adorno citaba el estudio premarxista _de __I3_ellj~lnin,.
l.'.!.s_pr":!'.!L.!i~~-- ~t;tttsqJ:<:!! __ :Z.:rf>u._e_i-!.fie!!,~-("'Ogii- ?~1 drama al_e-
m"). !11ientras Lukcs tema una VISIn escatolog1ca de la lus-
n~a_:o_~ _rel~~~:;st_a__JJ_a:a -~~ ..P.:<::e~_t"-..9.\\.~-~-.E.e!di-o:::~J~~i5_T~I~o-~~~!'.
L_i!l'~~~;:!"2:_1:_~ntaba. La Sl_ll111.1WiJ... e.ntt~)a a_legora barroca y el ex-
n_;~;;~s~~? iii:i-j)asaba desapercibida para fenj'ui'jln; ya'que" como
~~"~.,~
-ti

apuntalia, ambas eran expresiones del colapso de una era his-


toria que preanunciaba la vuelta a la vida del mundo -~~i-~i,cado a trica.107
travs de la resurreccin de la totalidad perdida, ll~nja_Il1~P' pus~ El alcance desmitificador del concepto alegrico de historia uti-
.caba la historia al interior de los fenmenos indiviUales, "vol- lizado como concepto cognitivo crtico, era el mismo que ~1 de
vieolos"aia 'via'ii"'''n "el sentido de que !u. proceso cognitivo
Jiber;1:a s~jli!i~$~lll~...:'-~':'i~!_!.t~-- ~'!~~:~o. En el _libr? ~~re el
Tmuerspzel, BenJaml~ c!'l,O.~~I.a ~~~u~,l~za,. e _lust'?n"--- de la
"segunda naturaleza". La verdad de ambos era su revelacin de
la transitoriedad de la realidad material. Este momento de transi:
triedad;.escrlbio.AdrO;e;:a~"eT"j)uto ms profundo en donde

/
;. distancia infinita a l proxmudad mfimta 1 las transformaba en
"ef-b)eto cfeT1ii-lerpretac6'il-Iloscinca",t 00 ,aplicado en su cas'1
convergen historia y naturaleza". 108 Cuando la realidad material
asuma la apariencia de una permanen_cia mtiba, el reconoci-


.a los dramas alegricos del siglo xvn. La "verdad" que Benjamn
haba descubierto en su forma literaria, verdad perdida en la his- miento de su devenir histrico y por lo tanto de su transitoriedad
traspasaba el mito. Cuando la historia apareca en la forma mtica
1' toria de su interpretacin, era quel"ai;gc,~_\no .!'!:"1:.2!:,:'.":..':~P,re
!~C.<.'~tiL..c, sentaci6n arbitraria de la idea ~~!:ill~ta~.".,):n cambto,, --"~-".!'~> de una "totalidad estructural''/ 09 su traduccin nuevamente a la
' -e~:~:\O.n:~;;q~~ ilel""!un~!'!".!l.~-~ater_iL<J..~l'iiJS!~~- Espe-
Cficamente, Benjamin-lilJa demostrado que "el te_JE~_"<J~. 1!?. al~-
"primera naturaleza" concreta y particular revelaba que la his-
------------- --
toria no era una unidad sistemtica, sino un Hdiscontinuo .,._it~T
.-- ,


--

grico decisiva~-~~-~~---t:s_ __ }~-~--~~-~-~!oria'', ex pr_~~~-~-~-~!1-.,.~<?-~~~ ... 9e no slo en tanto contiene diferentes" hed1os'-yevlcfiicias"Sio
101

rii"iis-"concretamente, como. la aecadencia y el sufrimiento de _1(1


. '
tambtn porque contiene una diferencia de naturaleza estructu-
''piit{ra-atttrnieza":r:c;s~..~gc;rrstasaersgro XViii---tenan ,tu~~ ral".110 En las brechas y rupturas de la historia, que articulaba
nocino'inai1atur"aleza como el eterno pasaje en el que slo la
1nelanclica mirada de esa generacin reconoca a la historia" .102
-~La alegora ei"a la "exposicin n1undana de la historia como his-
lOS
100
Jbid.
Ado.rno~
11
Die Idee der Naturgeschichte" (1932), es 1t p. 359.

L ~


01
BenJamm, Ursprung des deutschen Trauerspiels, p. 42. En Die The-
toria del sufrimiento del mundo [Leidensgeschichte der Welt]." 108 orze des Roma1u, Lukcs argumentaba que la decadencia del sentido de
El arte clsico retrataba 1,1na armoniosa totalidad (origen de la tot~lidad haba llegado tan lejos que incluso se haba v~elto problemtic:o
.atraccin eje1'cida sobre Lukcs), utilizando simblicamente la na- el mtcnto de crear una totalidad subjetiva por medio de la forma literaria

el)
turaleza para la representacin ahistrica de lo ideal. Su schoner de la ~oveJa, que para que el arte se siguiera desarrollandO era necesario que
la realidad ~e ~~ansforrnara, y que "el arte jams podra ser el agente de tal
Schein (hermosa apariencia) encubra los antagonismos y contra-
-dicciones de la realidad. Pero el modo contemplativo de)os alego-.
ris tas era dialcticamen te "p~~c,-;,rc;;.;;1c!smo':""P'ra- ~ t~-,--;:-Ben:"
transfon.nactn (p. 152). Ms tarde encontrada el agente necesario en
prolct~nado, c~m.enzara a defender la politizacin del arte y a abogar por
el reahsmo soctah~ta .contra la udecadencia" artistica capitalista (represen-

jal;;r:---..ra:"Ti:j'it~~>i.e~i-i~nCadae 1faiiJaa s~ inarchita" .10' En su
,........~-- -.....-~ -~-----.... ...---- - '~-~-- .....
tada por el expres10msmo). Adorno y Benjamin sugeran que la vrilidez del
arte cx~resio.ni~ta radicaba en que, a dif,erencia del intent.o ideolgico de ]al
novela tdeahst~ de crear una falsa totalidad subjetiva, expre,saba (como
!bid., p. 3Gl. antes 1~ a_legona) la verdad acerca de la realidad, su desintegr<~,cin, sus


00

100
/bid., p. 357. conlradtccJOnes, y su sufrimiento humano. ste era y continu siendo el
101
1 bid., p. 358. criterio de validez de Adorno tanto para la filosofa actual c~mo para el
to:.~ Benjamin, citado en ibid., p. 357. arte.
103
1 4
Q
Benjamn, citado en ibid., p. 359.
Walter Benjamn, Ursprung des deutschcn Trauerspiels (Frankfurt
:am 11ain, Suhrkamp Verlag, 1972), p. 195.
11111
Adorno, "Die Idee der Naturgeschichte" ( 1932), GS l, pp. 357-358.
"' !bid., p. 362.
U<> !bid.


128 JJIALCTICA SIN IDENTIDAD: IDEA DE HISTORIA NATURAL 129


EL CARCTER DOBLE DE LOS CONCEPTOS

e intensificaba la conciencia desmitificadora, yaca la esperanza esperanza. Quiz esto d la clave para entender la crptica frase
de un progreso histrico que no fuera simple mito. de Benjamin que Adorno citaba: "S6lo a travs de la desespe-

J-IisJoria y naturaleza no eran abstractos ''conceptos invariantes"


sino que "se ordenaban alrededor de la facticidad histrica con-
creta'\111 forrnando una constelacin que liberaba en el fenme-
ranza nos es dada hi csperanza." 11 8

no el momento de transitoriedad que poda romper su mtico


hechizo sobre el presente:
EL CARCTER DOJlJ..E DE LOS CONCEPTOS

La naturaleza es transitoria. Por lo tanto, contiene en s misma el mo~


mento de historia. All donde aparece lo histrico, se refiere a lo natural
i~e af.irrn~do que A_d,~no. n..<:-!.':::~a-~i~.[.n."c.~!:'~".P.!O .?.:I!.?lg!s.?_<_l_e_
h
_E.!.?.~~-~.n.ificativo por--s rntsmo. Utilizaba a la historia, canee~
tndola con -ra--atfaleza--c-orno su opuesto dialctico, como un


que mucre en su interior. Inversamente, donde aparece la usegunda concepto cognitivo, una herramienta terica para desmitificar los
naturaleza", all donde nos confronta aquel mundo de convenciones. fenrnenos sociohistricos y sustraerles su poder sobre la conciencia
es descifrado porque su significado se clarifica precisamente en su
y la acci6n. Cada uno de los conceptos tena un polo esttico y
transitoriedd.l12

La "superacin [Aufhebung] de la anttesis tradicional entre na-


turaleza e historia" 118 tena lugar en este momento de transito-
uno d.ini\mico (mito-transitoriedad), y su significado preciso de-
penda de la forma en que fuera preciso agruparlos alrededor del
objeto particular analizado de modo que su significacin pudiera

riedad, esta "unicidad temporai" (Einmaligkeit) del fenmeno,


para utilizar un trmino que Adorno tomara de Georg SimmeJ.l 14
ser liberada.
Aquello que apareca como "n'!:.~~~!!i.l::.,E~ expuesto como "se-
gunda-iia1:1i1'itteza..";-O'-Sea-rustfiCarnente prod{;~~-a--qttCirO""Jiue

En su estudio sobre Kierkegaard, Adorno escribi que "lo que


cmnprend~ precisamente la historia real" era Hla unicidad tem~
poral irreversible del hecho histrico" 115 --es decir naturaleza par-
ri.?'i~~r~-mo _:.,fi~stOrT~,-~~:W~o e.n ~{!EJri0~_.9.L5?EJ:~~~-
naturaleza matenaf,Cjue. perec1a en su m tenor. Pero el proceso
dedesinititicacOpoOaefetwirsesooieotreje: l~ico-poda

ticular, concreta, transitoria. Pero afinnar la transtoriedad como


factor esencial tanto en la naturaleza como en la historia era on-
tologa slo en un sentido negativo, antiontolgico. Era en s mismo
pr':'s,ef}_tar.se ..Pl<;no de significado a la luz del presente, o la mis~a
!2ovcd~ci ..y_mmierndad . .dcLpie.seni~- p_c!a;: s~r <ibligda ; \iberr

dialctico: aquello que es transitorio, temporalmente nico, par-


ticular, facticidad ratcrial, no puede sostenerse, no puede poseerse .
Como Horkheimer le escribiera a Ben jamin: "La in justicia, el
s~.?.~.~.C:t?.~~.~-~ .. ~-~ ... ~~grt_~f-~caci6n _al .~~r ~is_ta col"!l.~.~-a.i~ak~.~~- E~ g~~n
parte, los escritos de Walter'Be'!]aniin giicaban en torno a este
eje. Corno apult Adorno:

terror, los sufrimientos del pasado [son] irreparables.'' 110 La historia


era irreversible, "una calle de un solo sentido". 117 La transito-
La totalidad de su pensamiento se caracteriza por lo que podtamos
llamar "historia natural"._:. Es conducido no slo a despertar la vida

riedad de la naturaleza era la fuente del sufrimiento, pero al mismo


tiempo, porque su esencia se transformaba, era la fuente de la
congelada en losr petrificados objetos -como en la alegora- sino tam-
bin forzando a las cosas vivientes- a presentarse como antiguas, 1 'ur-his-
tricas", y liberar abruptamente su significacin.119

112
!bid., p. 359
lll

lbid.
m Ibid., Ji' 345. . . . , . u . . ,
118
Walter Benjamin, ucoethcs Wahlverwandtschaften" (1924), Schrif-
ten, 2 vals., cd. Theodor W. Adorno y Gretel Adorno {Frankfurt am
1


U 4 Ibid . p. 359. La noct6n del bempo lustonco como dJscontlnuo Main, Suhrkamp 'Verlag, 1955), vol. 1, p. 1.40 .
tambin era de Simmcl, y probablemente Adorno la heredara a travs de m Thcodor W. Adorno, "Portrait of Walter Benjamin", Prisms, trad.
su nntiguo mentor Sicgfried Kracaucr. Samucl y Sherry Vv'eber {Londres, Nc\'illc Spcarrnan, 1967)~ p. 233 .
115 Theodor \V. Adorno, Kierkegaards Konstruktion des Aesthetischen La propia teora de la historia de Benjamin se complic cuando en la

(1953): Mit zwei Beilagen. 3~ cd. ampliada (Frankfurt am :Main, Suhrkamp


Verlag, 1966). p. 62.
n1l Horkheimcr, cit. en Tiedernann, Studien zur Philosophie Walter
dcada de 1930 acept que los conceptos cognitivos podan transformarse
de negacin crtica en afirmacin positiva del pasado y el presente, es \
decir cuando intent 11 rcscatar" tos fenmenos en el sentido de una red en- .

Benjamins, 'P. 117. cin teolgica, y cuando afirm el curso real del desarrollo histrico, in-
111 Calle de un solo sentido (Einbahnstrasse) era el ttulo del libro de cluyendo la conciencia emprica del proletariado. Para una discusin de
Bcnjamin, de 1928, de recuerdos fragmentarios. esta ambivalencia de los escritos de Benjamin, vase Jrgeri. Habermas, .
. t


130 DIALCTICA SIN IDENTIDAD: IDEA DE HISTORIA NATURAL

Adorno tambin utiliz esta tcnica cognitiva, particularmente el


EL CARCTER DOBLE DE LOS CONCEPTOS

naturaleza se enfrentaba al hombre como un podef mtico, Adorno-


131

procedimiento de id~..:_ti!~car_los_~~e~:_:~o-~_ar<:~ic_~s- d.e_~t:o -~e l~s
fenmenos ms modernos.I2U Cualqmera liaya s1do el eje del ana-
lisiS- eTprocefilii1lenio-crtico era el mismo: se utilizaban concep-
hacia un llamado al control de la naturaleza por la razn, pero
cuando el control de la naturaleza tomaba la forma de domina-
cin, Adorno demostraba que esa razn instrumental era una n1,le-

1c , _
tos 'dialcticamente opuestos como herramientas para desmitolo-
gizar el mundo y abrirlo a la comprensin crti~a.
Entender este proceso es aprehender e}_ ~~-~~"-'~m~ _,s:_l1.~'!l! del
.
va mitologa. El significado fluctuante de lo.~- cQlJ_t;epto! .\k.A.~gr
no, su .intencioal mpi\ialencia; s--la mayOr fuente de dificultades
pai~a compre~~e~...sus.. . obf.i.~.:. P_e.rO ~n eStO."Cii'~ii pl~e'cisamente

;\!.<.! -i n
;) -"/: .-" f
,\Ao(A
- _. _ ,
l ;'f""-i.L-
_mtodo crtico de Adorno como un proceso de dwlec!Ica sm Jden-
~-.--d--a-,1:" ;;;;-recordar__q_ueAoriio-aeJ:i-fiioaa-a:fgiirient'de

' (l.;- que las antinomias del pensamiento burgus re. ~Ja an una
fl ' b
Lukcs
sti 'iriterito" por frustrar la mentalidad categorizadora cuya forma
asuma la "segunda naturaleza" en el siglo xx. Slo un pensa-
l....'.L.t.'\,. realidad contradictoria en s; no podan ser reconc1hadas en la
teora en tanto la realidad social permanecil!ra nmodificada. 121
miento fluido que evitase los dogmas poda ser el aliado de la
historia en su despliegue. En los ensayos de J~clQrno,Jos, pares pe
conceptos dialcticamente opues!s,cada uno de los cuales conte-

Aceptada la premisa de una realidad contradictoria, esencialmente
antagnica, est clara la razn que ll~v a Ad_?rnO a_ ~ntender que
el conocimiento del presente requena la yuxtaposiCIn de con-
'!i"- _en__s_);;~~ri~~ ~do~ .r!iveks -~;~iS,tps. d~ signific~do; ~e .Y~~t,;:po
nlan para revelar la verdad de una realidad'"solal contradictoria.
.. I-Ista aqu la discusin ha sido .. docri\niadii --con los. p;i~~~~s

ceptos contradictorios cuya tensin mutuamente negadora no
poda disolverse.
No slo los conceptos antitticos de historia y naturaleza smo
.
escritos de Adorno, anteriores al Instituto, de acuerdo con nues-
tra intencin de centrarnos en los orgenes de su teorla. Pero el
libro Df'!l~lf.t!~.<!~I._A!l:f~lfiL!!'!L_ ("Dialctica de la Ilustracin"),

'\-t ,
tamhin, por ejemplo, l<?:_S?_I_!_ceptos de_0divJ~~!?-..~cis9.!!f eran
de este modo utilizados por AJorno: cada vez que la teona bur-
guesa afirmaba la primac_a_ del in';!_iy~ ~t<Tl1~J_la:a;noii_ome
que Ad~no escribiera con Max Horkheimer durante la segunda
gue'rra mundial y que ser discutido en un captulo posterior y
fiitoaeHtt"eai\Sio},"-d.'.'.rno__{!_~~!E~E~ ~<?:6!':1()_ e~_ .'."clJvu~Iuo _!e-
fieJ:i:)a!a-TotarraarsocJ~- Per2,._:~1.!L~':'.~':~~-l..S2les~!v.~ soci~l.\~ra
pi:i';Id~~lcial {el_ concepto de 1~ izquieraa ac~rca de uns.\lJCt?
en un contexto diferente, no puede sin embargo dejar de ser
tomado en consideracin en un anlisis de la cOncepcin de la
historia en Adorno, aun coniendo el riesgo de repeticin,l2 8 Dia-
revolucwnano colectivo, el derechtsta de Gemeznschaft, <:l .. c_ol)~
cepto lutlenano a
_c!.as Volk), A_d?_:11~ ..s~~~:~-li~_}ll1~_el_iJ1clividuo,
l~~@_der Aufkliirung presentaba una dialctica histrica de la
razn, originada en la negacin del mito, slo para retornar otra
vez al mito en los tiempos modernos. Co!1J,_Q_ .esta. nocin. e_sta.ba

iCefno estaba aislado en su e~astencia,_~o~~q-~~~' tal como ha~
bTa. sostenido teorcos burgueses Cm--oHsserl. A9':'.ello_.'lu" .ap':-
reca con1o orden racional en_ J._2Qciedad ..9-~Egues~~-- era mostrado
excluida de la descripcin marxiana de la--hl~toria como lucha de
clases, el estudio ha sido_ ilterpretado como un punto de- viraje
en lii -teora del Instituto de Frankfurt, cuando,, como ha dicho

1
p~.~ AJorno como ca'?s urac~onal pero cuando- se a:f~rt&a-qm~
la realidad era anarquica e 1rracwnal, Adorno expoma el orden
de clase subyacente a esta apariencia. 122 Otro ejemplo: cuando la
Jay, "la Escuela de Frankfurt recorri 'el ltimo tramo en su larga
marcha apartndose del marxismo ortodoxo" .1 24 Pero parece claro
11flewusstmachende oder rettende Kritik: Die Aktualitfit Walter 13cnja-
mins" ( 1972), /(ultur und Kritik: Verstreute Aitfslitze (Frankfurt am
rancio que tanto la integracin como la desintegracin eran caracterstica1
de la sociedad burguesa tarda. En realidad, tena la idea de publicar
una coleccin de sus ensayos sociolgicos bajo el ttulo de "integracin-

:Main, Suhrkamp Taschenbuch, 1973), pp. 302-344.! . . . desintegracin" y escribir un ensayo introductorio sobre el tema. (Vase
11!0 Adorno slo se refiere brevemente a la rclaci\3n entre dmm1ca lus-
"Editorische Nachbemerkung", Theodor W. Adorno, Gesammelte Schriften,
trica e iingenes arcaicas en HDie Idee der ~aturgeschi~hte'_' (es 1' vol. 9: Soziologische Schriften u, ed. S usan Buck-1vforss y Rolf Tiede~
pp. 362-364). Pero vase la discus6n sobre las Imgenes lustncas en el mann, 2 vols. [Frankfurt am Main, Suhrkamp Verlag, 1975].)
cap. 6.
121
Vase cap. 2.

n2 De all que cuando Adorno enfatiz la naturaleza fragmentana de



lz::J Vase infra, cap. 11. Completada en 1944 y 'publicada por primera
vez en Amsterdam en 194-7, la obra fue prcticamente desconocida hasta
su segunda publicacin en 1969, cuando tuvo considerable impacto sobre


la realidad social en la dcada de 1930, y en 1940 empez a llamar a la la Nueva Izquierda alemana. Ha sido traducid:1 a varios idiomas, como el
sociedad un "sistema cerrado" (liickenloses SJ'Stem), no demostraba incon- ingls: !\fax Borkheimer y Theodor W . .!\d.o!'no, Dialcctic of Enlip,hte1l-
sistencia alguna. Aunque el peso otorgado a cada uno de los. po.los vari_aba ment, trad. John Cumming (Nueva York, Herder and Herder, 1g72).
segn la particular constelacin de cada ensayo, Adorno s1gu1 cons1de-


w Martin Jay, The dialectical imagination: A history of the Frankfurt
tlt'~~.-t..t.-4. l ..<t..; ']:t-l..,,
.... 133 .... """""

132 DIAL.:CTICA SIN IDENTIDAD: IDEA DE 1-IISTORIA N,\TU!t~\L

que esta nueva direccin de la "Escuela" de Frankfurt que observa


Significativan1ente, mientras Trauerspiel no pretenda ser materia-
lista dialctico, el Pa;sagenarbi!il-Iuern.-Eri ;;stastesiss-l).re"~la

Jay no se originaba tanto en su desarrollo orgnico propio co1no


en el t'ambio en las relaciones de poder entre sus mietnbros a par-
tir de la llegada de Adorno, y especialmente despus de que se tras-
hist.ofa; -~~jamin ~~~~ia!iJ a -relatiVisrno radical con el que
Ac~ri1o" y el se hban i:ornprofuelido en Konigsiein en 1929: ).,:: \
?~rd.~d de cualquier fen_xneno pasado_ no era esttica, exterior ~ !

ladar~ en 1941 a California y comenzara a trabajar unido a Hork-


heimer.125 Dialektik der Aufkliirung no representaba una ruptu:a
radical resp~Ci:ode1ametodO!ogla-alerorae-A'i!oriio. 'Podra
la_}t~s.'t~~-~a~...Slii()"-lr1inanerlt_C -Y porJ~~j~~i:l.f_)jiC~ia~tiZda- por n-p-~~
s~,~~t~--~2n.~~.~-~~~-~.i).fe.- ~-a~~i~nte~~ao El historladorqliCpeiCtbe -eStO
"deja de permitir que la secuencia de eventos se deslice entre sus

.
~e-;:~cansiaeraruren-c-amoodcomo~ua-pstaen -obra' concreta de
la idea de "his;oria natural" Cfeii~aacri'sucNJfeffji:a i:le.I932.
'Eii"eT"lEFo"TosriOietiiS"i!e lalltsfor1aa;;,,:n;:a y del mito est-
dedos corno un rosario. Aprehende la constelacin de la cual forma ,
parte su propia era al lado de una especfica era anterior."lal l


La articulacin de los orgenes histricos no era el dcscubrirniento
tico se yux;aponan para otorgarle significado crtico al presente:. la de algo en el pasado, como en la famosa frmula de Ranke "wie
razn era criticada en tanto "mito", rnientras el __.p_ r.<:,_g,:~-~~--~~~n_lc_o es eigentlich gewesen ist"'' 132 ("tal como realmente fue 11
). Identi-
era v.isto c1no el retorno de lo "siempre idntico"--(lm1nergleiche)

_
pcif!aviolencJaw1!igJda a"l~__".'~~-:~--~at~~-l"z"" _n.;a_te_r!~l; se
ei(J:iaTaliistorafuas rec!eiite (cultura de Jasa~ y antisemJtls~no)
ficar la "fuente" ( Ursprung) hist6rica o el prototipo histrico
( Urhild) o el desarrollo histrico ( Urgeschichte) er~_S2n.st~J!,rlo j
d?sc1e la perspectiv~- ~!l..EE."~ei_I,~e> y col}._<:!__prop6sito_~~.. Yi!!ca.r.j

como barbarie arcaica, y .1.~"~-E.~~-~~~- ..~L__pQ~.IJ!_~....~~- ~~~l~.f:r._~t~~l!.!


era ledo como expresin de lo ms moderno: . Odi~~'?, ...el __ proto-
tij:Jg:Q~n':.'""~':''~u-~.,~.~_f[~esrr:r2~-E~!sf~ u~-iis~ ~onstan~e de pan;s
el j;~J:CSC'Iif.e~-. .JJialektik era precisamente este t)O~de--Construccin, 1
d'er A.;;1'fdiirung, la "Urgeschichte de la subjetividad". 133 Y cuando
el primer "Excursus" interpretaba a Odiseo como <:l..Ri:.ototipo

de conceptos _antttettcOs ( mag1a-ctencta, llumimsmo-mlto, IDC?~ah~


dad-barba;;;;,~~gresi6n:rgresin) que convergan n constelacio-
r~;sCieSlifiTiCadoras tanto de los conceptos con10 de las realidades
(iTrll'll[ deli1d!v!di:i5'brgus, el propsito-no' era #esafiar a pa~
rridigia ;~arxista e la histOr~~ ...CoiTi:o lU'Cha-.. d., clases, 1 3 4 Sil.lO. ~( ..
leer estri .iiiii~en arcaica c_tn110 tina co~fi~uiaci"ii_-de_ la ~"de1~r~

....
l'a
~
., t
~~ bre
.
~-lf.{. l;\.. l>\Ai

,,~;ilt,:~ft .. /
~
que stos intentaban definir.
El discmso de 1932 estaba. claramente influidopor el estudio so-
~- y;:;;;,;;:;p.erae-":Blo';;;rn;"bialifE~i~ der ?I!!J.EJ:ii~~~!5.
denciaba de la ilsma manerala influencia d'O_l~~ ..CZ!~~,~~t_sifi!:_
tOSo"j],i~:[h.tTIB'Sel"TesiD_iiiJre-,;mosoTia <!_e -~a .lst'?ria'') de
ienjarru:Cfrtiio-irabaj es'Cf'"tllltes ~e "su smc1d10 en 1940. 121
.

evi,::
rl,~?' d~ ~do cte transforln~rs~. en J'a O~.sill -p~-~~~~-~~fCI:1~
s1on cr1t1ca del presente. St b1en el rnetodo no era nuevo para
Aaoriio; ..To"'ijie.... se-haba transformado era la naturaleza del
129
A mediados :<le los aos treinta, bajo la influencia de Erccht, habia es-
crito afirmativamente acerca del curso de la historia en un sentido mucho
IA ., . :: Este breve y enigmtico documento const1tua una de las declara tns ortodo:<ament'c marxista. (Vase especialmente llcnjamin, "Das Kuns-

__
-v~i.. ~ . ..i,~.<. . :,?.

ciones filosficas ms significativas de Benjamn. lnt~:n.!'lQ.'l..S"F 1;}


il)troduccin _!erica a su tra~~)o __ jnc?.~<:_~~s?, ___ ~~~--~-if!l....E?!.!~~-~~~f:~
,
Passagenarbeit, en el que trabaj durante !a decada de 1930.
twcrk im Zcitalter seiner technischcn Reproduzierbarkeit" [1936]~ Ge-
sarnmdte Schriften, 1: 2.)
1 11
~ "El historicinmo presenta la im~gen 'eterna' del pasado; el materia-
lismo histrico presenta una nica experiencia con el pasado." {Benjamin,
Vber den Begriff der Geschichte [1940], Gesammelte Schriften, 1:2, p.


School and the Institute of Social Research, 1923-1950 (Boston: Littlc, i02.)
Brown, 1973), p. 256. m !bid., p. 704 .
1 2
m Vase infra, cap. 11 . ~ lbid., p. 695.
~n Horkheirner :y Adorno, Dialectic of Enlightenment, p. 54. Urgesch:h.
1
X ft Horkh~imer y Adorno, Dialectic of Enlightenment,_ ~ 43_. ,
2

1117 El Instituto recibi una copia en 1941 y la pubhco baJO el ~1tulo


Uber den Begriff der Geschichte en una edicin especial del. Instituto,
Walter Benjamin zum Gediichtnis, en 1942. Vase nota del edttor (Wal-
te es traducida aqui por "prehistoria" .
lllt Aun dc~pus de Dialektik der Aufkliirung, Adorno defenda la pe-
riodizacin histrica de :tvlarx, "el esquema dialctico de las pocas [feu-


tcr Benjamin, Ge.sammelte Schriften, vol. 1:3: Abh.andlun~en, ed. Rolf d<tl, burguesa y sin clascsr', en contra de la traduccin de lvfannhcim de
Tiedemann y Hcrrnann Schwcppcnh3.user [Frankfurt am Mam, Suhrkamp este esquema en un "fluido y cambiante modo de conducta del hombre
Vcriag, 1974], p. 1223.) . soci::tlizado en general, en el que las oposiciones determinantes desapare-
128
La importancia de las. tesis, as e~ m? su esoteri~mo; h~, susctta~o un cen". Adorno, "The sodology of knowlcdge and its consciousness" ( 1953),

libro de ensayos interpretativos: Matenahen zu Ben;amtns 1 !tesen Obu


der Begriff der Ge.schichte: Beitriige und lnterpretationen, ecl. Peter Bult
kaup (Fra~kfurt am M:lin, Suhrkamp Vedag, 19i5) .
l'rism.r, p. 42. La frase entre parntesis aparece en la versi6n mecano-
grafiada de Adorno de este ensayo, pero no en la versin pu.~licada.




134 DIALCTICA SIN IDENTIDAD: IDEA DE IIISTORIA NATURAL EL CARCTEI~ DODLE DE LOS CONCEPTOS 135
"presente". Las condiciones objetivas de 1944 no eran iguales a h"ba identificado como creciente racionalizacin y "desencanta-


las de la poca de su conferencia ante la Kantgesellschaft. Cuando miento" de la sociedad, no conduci'erogresivan\ente a un orden
en 1932 exista un potencial objetivo para la revolucin frente al social racional, sino a nuevaS est~+~tUrasa-dOiiii:aCill-eii . Ei.rorma
orden burgus en ruinas, el mayor obstculo cognitivo para su defcaprfalis-rri. nioiiofiolist y- el'tota:Iifiirisio poltico. nentro de


realizacin pareca ser la reificacin, que haca aparecer a la rea~ esta configuracin, Adorno y Horkheimer reconstruan la dialc-
lidad como "segunda naturaleza" y no como producto his_trico. tica histrica de la razn: la razn, originada cmno herratnienta
Hacia 1941, no era ya la esttica apariencia de la realidad la que para el dominio de la naturaleza pero a la vez, ntimamente co-
requera ser desmitificada, sino la aparien~ia del prog~eso. histrico.
La situacin revolucionaria haba conductdo al totahtansmo y no
a la liberacin, tanto en la Alemania de Hitler como en la Rusia
nectada con el autorrenuncia~niento y el ascetisrrio burgus, se ha
vuelto "contra el propio sujeto pensante". 140 El control racional
de la naturaleza interior y exterior se reflejaba en la forma misma

stalinista. Impresionado por el pacto nazi-sovitico de 1939' 8 "
(hasta el punto de sentir la necesidad de re,traer ~a visi.n revo-
lucionaria al dominio de la teologa, frente a la msegundad de
tlel pensamiento iluminista: la abstraccin lgica conduca n8
slo a la reificacin de lo cognitivo sino tambin a la dominacin de
kc ~ ~i <{, ,{ ~'
;1 "-~"' ~..;,~ ~ '\
,
.todas las patrias terren~les);'"" B~nja~in__ ~f.i~P._!"~8:._.'l':'':.. elmay()r
c:l?.stcu)o para_!_~cle~c!.;/~~~~2:~~-~~~~~~-ii:.~~~,~- __p_~s-~?c:-.. -~~ _-~~"
aceptacwn de una estalica segunda---~~tur~l~_z_a _____ a ___!~ -~-ree_n:~-~
los conceptos sobre el contenido del pensamiento; esta conceptua-
lizacin legitimaba la violencia sobre la "primera naturaleza". Los
autores conduan: "El Iluminismo es totalitario" .141
l' 1
\

i\ 1,ql\~(..i_ , ,\ j el{ la lustona cOiO-progreso:-uNa:Cf~~.?-ITO~:p-~~"'-~-~~ -.~ _1.~-- ~-l~s~


- ': 1 obrera alemana como!anocin de que se 'staba mvtena,o con_ l~

''' ,,,,_,,,,,) c'~e'n'fe:"'lflt-G:~ria~ia:r\<S!-,:e~eri~ sei'r~iiiierpretada den-


, , , ,;.' ...
Dialektik der Au{kiiiing oeraens-rnisma~ una filosofa de
y
la..hisioda, leerl como tina afirmacin-positiva; aunque sombra,
acerca de la esencia de la historia, sera equivocarse. l):Lli.l:!X!'_~_a~

y ho (:'l"e-1a constelac10n presente. BenJamin anoto en un bonador
de las Geschichtsphilosophische Thesen:
~~-~egacin_~.E!!!f~ ..<!~_'!!J!!.,lla v~~0'.I.~f:i~alista,_~-'='~-l'.l'!:.o_::
gresiva de la historia 'l'l"...s~_'!!?i!'!. _c:onvertido en "segunda natur:t-
lezii"-e-lasoCledad ~l1~g!'\'~.!' Est;,_ c~ltleaera Elicfia'foi-ior dei

f' _..,
,____' ".
".:',

4.r--~\t.."' .. t-lvt...,
,~- Para 11arx las revoluciones son la~ locomotora~ de la his~ori~ mundial.
Pero quiz esto sea totalmente diferente. ~mz las revoluc10nes sean
la forma de empuar el freno de emergenc1a por parte de la raza hu~
Ili.milisio-yla-i'acionalidad que prometa. Las palabras utilizadas
por Adorno para describir el mtodo de Benjamn se aplican ade-

11
t
cuadamente a su negacin de la versin burguesa de la historia:
'- \__
mana que viaja en ese tren. 138

Su concepcwn de la moden1idad como lo arcaico no presenta huellas


Di_ul_k@ dpx_ 4t!Lk.li!rtl:'!g_ fue e~ }nte~o. de}l~v~~ ~,cabo precisa-
IHente la tar.ea..c!?grlit!va que BenJamm habta tdenttftcado en !~-~0
como la ~s urgente, es decir; desriiimtelar el mito de la historia
de una supuesta y antigua verdad, sino que alude a la real salida de la
prisin burguesa en la inmanencia del sueo.142

La intencin polmica y el carcter iconoclasta del estudio explic ~

1
cn~p_f_og;-~~' Par~ ello contaban~;.;;;,;: ;_;-;(,ridad-d~t;.;doel-tra

bajo del' Isiituto 180 y demostraban cmo aquello que Max Weber por qu se centra en dos vacas sagradas del pensamiento racional
.;-~"''' burgus: la armoniosa poca de la antigua Grecia 148 y el Ilumi-
1315
As le escribi Benjamn a Scholem en 1940 {vase llcnjamin, Gesam-
melte Schriften 1:3, p. 1228).
uG Vase el estrecho anlisis textual de las tesis de Benjamn en el ar~
nismo del siglo xvm. Estos dos momentos de un pasado idealizado
se yuxtaponan a los fenmenos ms brbaros e irracionales del
presente, para desmitologizar el presente y el dominio del pasado

tculo de Rolf Tiedemann uHistorischer Materialismus oder politischer
1fessianismus?", Materiahen zu Benjamins These" "Uber den Begriff der
Geschichte", pp. 77-121.
lM" Benjamn, Vber den Begfi/1 der Geschichte (1940), Gesammelte
t.w
Hl
Horkheimer y Adorno, Dialectic of Enlightenment, p. 26.
Ibid., p. 6.
Adorno, "Caracterizacin de '.Yalter llenjamin", Crti~a cultural y


142

Schriften, 1:2, p. 698.


189
Benjamin, Gesammelte Schriften, 1.:3, p. 1232.
sociedad, trad. Manuel Sacristn (Barcelona, Ariel, 1973), p. )23.
139 ua La edad pica griega fue la poca de la cosmologa tot'alizadora que
Las implicancias tericas del trabajo empirico del Instituto fueron


Lukcs elogiara en Die Theorie des Romans. En relacin con la influencia
desarrolladas en un ensayo, "Autoridirer Staat", que significativamente fue
de la Grecia antigua sobre el pensamiento moderno alemn, vase E. 1\f.
incluido en la publicacin especial en memoria de Walter Benjamn, en
Butlcr, The tyranny of Greece ouer Germany (lloston, Beacon Press,
la que aparecieron las tesis de este ltimo sobre la historia. 1935).



. ----. ---------------

136 DIAI.CTICA SIN IDENTIDAD: IDEA DE HISTORIA NATURAL EL CAR1\GTER DOIJLE DE LOS CONCEPTOS 137

sobre ste. Como ataque al progreso, el libro no debe ser interpre-


tado tanto como una prueba del creciente pesimismo del autor i
afirmaba que la historia es parte real de la historia natural, ne-
gando a la historia.conw prirner principio ontolgico. 148 Tambin


1
(explicacin subjetivo-psicolgca) sino corno docurncntacin del utilizaba los trminos ccnaturaleza" e "historia" como conceptos
viraje 'n las condiciones objetivas. Cuando Hitler tom el timn 1 crticos, 1nutuamente correctivos de modo similar a la utilizacin
de la I1istoria, la esperanza revolUcionaria se sinti hollada por la de Adorno, y atacaba al idealismo hegeliano por la total subsuncin

corriente hi:;trica.
,; Era esta posicin realmente tan lejana de la de Marx? Jay ha
afirmado que e.n Dialektik derAufkliirung, el conflicto de 'clase,
1 de la naturaleza dentro del despliegue histrico del espritu abso-
luto.119 Cuestionaba al materialismo vulgar por considerar a la
naturaleza humana como pura naturaleza y por lo tanto descuidar

npiedraj"'"'"-
fundamental de cu~Iq~~ef tOra verdaderarrH~_nte . nmr~
" '. ' .,,,' '" .. - '' .. --. ....
xista ' a rernplaiado "por un nuevo motor de la historia. El foco
ci~ ahora e~ el conflicto ms arnplio_eptre . hombre y natur-aleza;
'"

su carcter social (histrico).1 5 Finalmente, cuando 1\Jarx defina
el objetivo de la sociedad corno la verdadera resurreccin de la na-
turaleza, el naturalismo del hombre y el humanismo de la natura-

feray deriho ..." 144 L irrrportancia del concepto de clase para


ca1(!ierfe9ra "verdaderarncnte marxista" no puede discutirse,
1
leza,'01 no estaba muy lejos de la esperanza expresada por Adorno
y Horkheimer en Dialektik der Aufkliirung de la realizacin como


tampoco el hecho que este nfasis era un cambio de enfoque en la "reconciliacin [VeTsOhnung] con la naturaleza".1 62
"Escuela de Frankfurt", hasta donde puede afirmarse que tal No es nuestra tarea considerar aqu en detalle el concepto de
"Escuela'' existi. Sin embargo, parece claro que al menos Adorno historia de :~da.tx. Con seguridad cornparta la creencia burguesa

/
n~ D.,'!!!.S~--5:~sider..,2'.":__l."_.!~a de.,!.a l;r_sha d;_ c~a~~.J'!."~~--'\1-l_l_
~ mento esencial del materialismo d!alictrco~que-tiesde el principio
i'cnazoer concepto cre--cTesarrollo dialctico como ley inmutable
rTe; en el progreso, y hay rnucho en los ltimos escritos de 1viarx que
justifica la interpretacin de Engds de la dialctica corno ley na-
tural del desarrollo histrico, as como la con1prensin tcleolgica

de la historia o Ja naturaleza, que su concepcin de la dialctica


estaba ms ?.L~-'!~!9..':' con el para_c!i_@.~ __!l.1!f;'!~ii?.:c\~l~:~a~(:.
t'ii.""dl'trabajo que con-a-h1storTa-de la lucha de clases, 140 es decir
de la historia en Lukcs, con su aceptacin de la don1inacin sobre
la natnraleza.HHl Si existan elenientos marxistas en la interpreta~

C();O un EroCsO---et?e-efli'bfe-y-Ta-natur"ieia;-.. ta--~ol~ci~n_cia


yla- rcalidCf;-crcoocmucnto presente-y-;;-IiStria pasa era:; La
teSTn"~C~ftica generaCEl.- por-esta." no .idritidaderacrpotCridal para
escritos de juventud corno los posteriores para ilustrar su concepto f.!,
historia natural (vase Adorno, Dialctica. negativa., pp. 352-357).
148
Writings of the young Marx on jJhilosojJhy and society, cd. y trad .

Loyd D. Eastun y Kurt H. Guddat (Garden City, N. Y., Doublcday,


el desarrollo real de la razn en la historia. Anchor llooks, 196"1), p. 312.


' . "'!bid., pp. 31~-337, esp. pp. 333-337.
En "Die Idee der Naturgcschichte", Adorno afirmaba que este
"' Ibid., pp. 301-314, esp. pp. 308-310.
argumento deri.,;aba de "ciertos elementos fundamentales de la m /bid., p. 306~. Los temas utpicos del placer sensual en estos escritos
dialctica rnaterialista". 146 Es cierto que el trmino "historia na-


tempranOs ya haban aparecido anteriormente en los ensayos de Horkheimer,
t'!!..al:_f.\:!!..~1ili~E.'Z.P..2LBe'2J.~J.':.'.~.'::.s.':'_e~!udi<?EA9_2fs~bree-dra- eh particular 11 Egoisrnus und Freiheitsbewcgung" . ( 1936).
a
ma barroco, y que no lo haba tomado e '!Vtarx. La expresin "his- r;1;! Jay apunta 1 que en el artculo de Marcuse de 1932 sobre los JH.a.
nl/.Scritos de 1844, el autor habla del deseo de ~{arx de unidad entre


toria natural" (NaturlJ!<Chichte) aparece en los Manuscritos eco- lwmbre y naturaleza, pero afirma que ustc era el objetivo que Adorno
nmico-filosficos -cr;
!i44;"abra a la que Adorno seguramente y Horkhcmer enfatizaran en oposici6n a "t\.-(arx". (Jay, The dialectic
tuvo acceso aun antes de su primer publicacin en Aletnania en imagination, p. 114.) Aqu la cuestin de interpretacin es si el joven

1932.147 corno apuntbamos en el captulo anterior. Marx no slo Marx tena como objetivo la total identidad de Geist y Natur (que
1 Adorno y 1-Iorkh:eimer no aceptaban) o simplemente su mutua media~
:tu Jay, Tite dialectic imagination, p. 256. cinC'n!concilbcin"). (Carta de Martin Jay a la autora, 21 de sep~
1411
Sobre este punto vase Jacoby, "Toward'l a .:ritiquc of automatic Mar- tiembre ele 1973.)

xismn, p. 140-146. Si Jay se equivoca al identificar a la uEscuel.a" de


Frankfurt con la posicin de Horkheimer, Jacoby al. analizar la inter-
pretacin del In!!tituto acerca de naturaleza e historia se equivoc.a al
1113
En 1966 Adorno escribi que a pesar de la inversin materialista
de la dialctica hegeliana de la historia, tattto Marx como Engels ten~
dan a deificar la historia, y su fe en las fuerzas econmicas los impul~

identificarla con la posicin de Adorno .

w
H
6
Adorno,~'Die Idee der Naturgeschichte" (1932): es 1, p. 27.
Vase suj1ra, p. 03. Aunque Adorno no cita directamente los }v[ a-
nuscritos de 1844 en su conferencia de 1932, ms tarde tomarla tanto los
saban a apoyar el proyecto burgus de dominacin de la naturaleza (Ador~
no, Negative Dialektik, GS 6, pp. 242, 315.) Pero incluso cuando :rvrarx
en la introduccin al Capital hablaba de la evolucin de la sociedad
capitalista como un proceso de historia natural" que se ~Eriga "con

~
138


DIALCTICA SIN IDENTIDAD: IDEA DE HISTORIA NATURAL

CJon de Adorno de la historia, la suya no era de ningn modo la 4. UNA LGICA DE LA DESINTEGRACIQN: EL OBJETO
interpretacin de Marx. .
Sin embargo, en un nivel ms profundo que el del st~j>le voca-
bulario comn, Dialektik der Aufkliirung tenia una aftmdad con
el marxismo que, con1o podra afirmarse en .el ~aso de Adorno~
'


marcaba un viraje hacia Marx y no un aleJamiento. Porque SI
el libro era algo ms que la negacin cr~ica de las filosofas
LOS ORGENES DE LA DIALCTICA NEGATIVA

burguesas de la historia, entonces su mensaje positivo exp:esaba que
cuando la transformacin dialctica tiene lugar slo a mvel super-
estructural y la estructura de clases permanece intocada, entonces En el captulo anterior, la aproximacin de Adorno al problema de
recae sobre s misma y se repite como el ciclo de la naturaleza.
El libro rechaza entonces la revolucin al interior de la "razn",
cuando lo que se requiere es una revolucin al i~~erior de la. s~ci~~
la historia nos suministr una ilustracin concreta de su proceder
dialctico. Al yuxtaponer conceptos antitticos ( naturaleza-histo-
ria) y exponer la irreconciliabilidad de los conceptos con la real_
.dad.! 54 Pero tambin implicaba lo mismo en relacwn con la d1alect1-
ca exclusivamente a nivel de la infraestructllra.l"" Y Adorno no
estaba dispuesto a abandonar la filosofa.
dad supuestamente descrita (la idea de historia o de naturaleza .
versus su realidad), Adorno emprenda la doble tarea de ver a
travs de las puras apariencias de la realidad burguesa y de la

1
pretendida adecuacin de los conceptos burgueses utilizados para:
definirla. Corno en Hegel, la contradiccin, con la negacin como

1 su principio lgico, dot a su pensamiento de estructura dinmica
y proporcion la fuerza motora para la reflexin crtica. Per~..!Jlj_~n:;
necesidad de hierro hacia resultados inevitables", Adorno sostena (en 1
tras Hegel vea en la negativid~d el . movirnient~ de] concepto
l~ ~~Ia- su ., ~otr~-~~-~-_: ~.?1~----~_,n~-~?~e~t-~~ ..:~~.!.i9.-_~d~.-~\J.h:J~t~7-~~g :::m.-Y-o~
contra de Engds) que esto deba ser interpretado en .el espritu crtico
que haba hecho suyo, es decir, que la utilizacin por pa:te .. de 1vfarx
d 1 trmino "naturaleza" quera criticar el desarrollo captta1Jsta como
n~ autnticamente histrico, como "pre-hist.rico" (v,or-Geschichte) tal
cOmo Marx defina toda historia preva. (Ibrd.3 pp. 3~7-3~9.) Para la
1 liaciifla-coi\.~ma,ci6n sistern~it~a,:, Adorno no vea RQ.>Ihilidad al-
gllfla de que una arg~~ent~dn. se
quivDtlC IIizo- 'de lii negatividad ef signo -disiiltiv''de. su pensa-
detuVrcraen--ia s~J~.i~__ipe-

n1f6 precisamente porque crea que Hegel se hab~.!'Qh'Y.Q,C!'do:

".
crtica de la interpretacin de una teleologa de la htstona en .Marx,
vase Alfred Schmidt, Der Begriff der Natur in der Lehre von Marx 1
(Frankfurt am Main, Europ3ische Verlagsanstalt, 1971), P~ 29-30. m"n y realidad no coin~idan. Como e"1Gt,r5"" antinomi~;dc .. :~;,
Schrnitlt. afirma que "la dialctica materialista es no tcleo~p~a. . . El ACI;j;.iloperrnaneda 3.rlti16nlicas, pero a causa de los lmites de
que aprehendiera la historia humana hasta e,~ p:e~ente, de nmgun modo


la realidad, ms que de los de la razn. El pensamiento no recon:.l
capt a partir de ahi la direccin del m;mdo (r~rd., p. 29) ...
16
~ Por supuesto Adorno siempre hab1a sostemdo esta posicin (vase ~!!i~~o1j() era impulsad. o por condiciones ol>}etivaT:-Jorqueliscon:
cap. 2), pero sin' duda a comienzos de la dcada de 1930 .c:ea que tradicciones de la sociedad no podan desterrarse por medio dd
la revolucin en el arte y la desintegracin de las formas cogmhvas bur-
guesas anticipaban de algn modo una revolucin so?ial progresista,
y no estaba por Io tanto completamente liberado del m1to burgus del
pensamiento, la contradiccin tampoco poda desterrarse dentro
del pensazniento.
Adorno no afirmaba ni el concepto ni la realidad en s mismos ..
1

.
progreso. Si Dialektik der Aufkliirung es una estim~cin ms s?bria del
poder revolucionario de la razn, su crtica de Schonberg, escnta ~n, el En cambio planteaba cada uno en crtica referencia al otro. Dicho
mismo perodo, se basaba en un argument~ paralelo: la ruptura . dialec- de otro modo, cada uno era afirmado slo en su no identidad res- .
tica de SchOnberg respecto de la tonahdad burguesa, que liberaba pecto del otro. En rea!!dad, el '}Jrinc_i.r.!<J_.. Q~_Il<Ude.ntidad~',-.que
a la msica de las leyes tonales, haba recaido en ~na nueva forma d_e
dominacin, el sistema ecHado y las leyes establec1~as de la compos1~
Adorno desarrollara co~-rlqueza creciente, lleg a s~r el funda: ..
cin dodecatnica. (Vase Theodor W, Adorno, Plulolophy of mo~~m
music, trad. Anne G. :Mitchcll y Wesley V. l~lqnv;tcr [Nueva York, 1 he
Seabury Press, 1973].)
~~ii10. <le suJilcisfa; -s decir; -d" la."dialec~ica I1iati~a;;,
Adorno no habl de un "p~in~ipio'; de no identidad hasta des-
pu; d~ lla'b~-;:;e- ;-;;d;;a:rriisitiory:araieaTc:a-negad~ii;; 'iie Ji:t-

1~ Horkheimer y Adorno sostenian que el triunfo de la c1ase burguesa --- .. ----- - ...... --- ........ ----- ... --- .. ______ ----- -

5
._

y tambin de la dictadura sovitica del proletariado haban t:ansror~ 1


La invocacin de un principio de no identidad podra haber sur.
ruado la base econmica dejando intacta la estructura de dommac1n. gido como respuesta crtica al enfoque heideggeriano de la identidad:
1
1
[139]

140 LOIC:A DE LA DESINTE.GRAClN: EL OA J E'I'O

ORGENES DE LA DIALCTICA NEGATIVA 141


duso una formulacin posterior, 2 aunque lo sustancial de ambOs
ya era evidente en la teora de Adorno a comienzos de la dca- ?e la economa mercantil."" La fragmentacin de las disciplinas.
f da de 1930. En aquella poca, denominaba a su.mtodofilosfico

mtelectuales, el hecho de perder la filosofa su anterior posici6n
~:una_ "lgica cre-T-dCSilitegra:in'.',a- {~~~~--~~~~-e ~~-slO 'Tndic~ha- ei burguesa como sintetizadora y sistematizadora de todo conoci1niento,
C;'cter !10 . totalizador del . enfoque sino que supona tambin la era una manifestacin de dicha desintegracin Aceptando. l,;t di-

.razn de su pecesidad. Porque tal como hemos visto, 4 Adorno crea


que la prdida del sentido de totalidad de su poca er";'-;;;t;ffia
ela-d<,EaCfiC! de hi 'eri brgitesa~ La . historia attilcra-lo
yisin d!1 t~abajo intelectual corno una condic~n Tevitabfe (l~--1;
produccin actual, pero convenCido de qu'Jos prb]criltlS tcnicos de
la praxis geistige manifestaban ls anfag11isms. de. la' stri.tctura.

-c1rif~~ -de -g;;- de;ii:tegr-idil. La-bancarrota enfrentaba no slo


al sistema econmico burgus sino tambin a sus. esfuerzos en el
plano de la hegemona ideolgica. La crisis econmica y la muy
social, 6 Adorno consideraba que su tarea como filsofo era la de
socavar el ya vacilante marco del idealismo burgus al exponer las
contradicciones qUe afectaban a sus categoras, y siguiendo su lgica

reconocida t'crisis en la cultura" que la haba anticipado, eran en-


tonces dos caras de la tnistna moneda falsa. Como escribi Walter
Denjarnin: "Antes de que se desmoronen empezamos a reconocer
inherente, cn1pujarlas al punto de su autodestruccin. ste era su
<!?J~t_i~~.' ..<:?t_?_~_'::C~~-~.r. }.~ }~.9uidaein del idealismo desde dentfo;y-est"O.'
era lo que tena en mente al frmulai"'aecesii:Ial~';ara:-ra-lilosofa,

cOiO'TUinas los monumentos de la burguesa en las conmociones


como tema central no slo del idealismo burgus, sino de toda la filosofa
de una u lgica de la desintegracin".
Lo que seearab~~E.meta ..Cfe.li.<lorno de un puro nihilismo era
s:,_cre~i;;:-~~Jir&~!IiJldacl'de-:"trae~-;;.g-propias-~"';~!rad~ci;;:


occidental a partir de Parmnides. Por supuesto, el rechazo de la iden-
tidad hegeliana de sujeto y objeto (creencia en lo real como racional r:~s -~.":!..i~alisl!l.~.un~ nueva 16g1c-:-p[a'emj)Te'ar"iia"irase' q-;;-e
y en lo racional como real) era una nocin anterior, que se rcmont~ba a Adorno tomara de Brecht, cra que las categoras declinantes po-
la primera aceptacin de Adomo del marXismo. En realidad fue Hork-

heirncr quien articul por primera vez el ataque a e::;ta premisa idealista
(vase Max. Horkhcimcr, Anfdnge der brgerlichen . Geschichtsphiloso-
_fJhie [Stuttgart, Kohlhammer, 1930], pp. J.US-197; idem., "Hegel und
dian ser "refuncionalizadas ( umfunktioniert) 7 y transformadas en
herramientas cognoscitivas del materialismo dialctico. La supera-
cin del idealismo podra inducirse a generar desde sus propias rui-

das Problem der lvletaphysik", Festschrift fiLr Carl Grnberg: Zum 70 .


Geburtstag [Leipzig, Verlag von C. L. Hin;chfeld, 1932], pp. 1135-19'1.)
Las implicancias rk C5tc rechazo de la identidad parn la tCora de la
historia de Adorno fueron discutidas en el captulo 3. Sin embargo, el
nas una filosofa "dialctica", cuya necesidad histrica y lgica es-
taba as demostrada. A la buena manera hegeliana, 8 Adorno no haca.
distincin entre teora y mtodo: el proceso de llegada a tal filosofa .

rechazo de la identic!ad sujeto-objeto hegelinna comprenda slo un


aspecto del 11 principio de no identidad" de Adorno. Otros niveles deban
mAs a Eenjamin que a Hegel o a Horkheimer, como demostraremos.
era en s la nueva filosofa en accin.
ste era el p,rograma filosfico que Adorno delineara en su con-
ferencia inaugUral "Die Aktualitii.t der Philosophie". Debe admitirse

!1 Utiliz por primr.ra vez este trmino en sus seminarios sobre Hegel
en la dcada de 1950, pero su filosofa no fue" oficialmente bautizada
-uuialctica ncgaJiva" hasta 196~Cll"Ji-ap~rfCf6ti""'Clef~TibfO~--a"t. -~~Griio
tdSO cn--T9t'3:=ens=. tres- ensayos-
preraCio-..ass ;obre Hegel,
que su procedef revesta un cierto carcter ex post {acto. Adorno ya
tena idea de qu aire tendran las categoras del nuevo materia-


nilll).bre.
dorno se rcfe"ri::-. slo de una manera general a sus esfuerzo:;, como formu- e Walter Bcnj;min, "Pars, capital del siglo XIX" (1935), en Ilumina-
laciones de "un concepto modificado de la dialctica." (Thcodor \V. ciones, 2, Poesa y capitalismo, trad. J. Aguirrc (lvfadrid, Taurus, 1900),,
.Adorno, Tres estudios sobre Hegel [Madrid, Taurus, 1974], p. 10.) p. 190 .

n En una nota a la edicin alemana de Negative Dialektik, Adorno


-cscribi6: "La idea de una l6gica de la desintegracin es la ms antigua
c!e su:1. conccqciones filosficas [del autor], y se remonta n sus aos de
8
7
Vase cap. 2;
La palabra alemana e~ ms dialctica que su traduccin: el prefijo.
mn implica la r~vcrsin, no la mera reformulacin de las catcgor'l.s. Sin


-estudiante." (Theodor W. Adorno, Negative Dialektik, Gesammelte Schrif- embargo, la traduccin en el pasaje siguiente p3.rece sobreintelectuali?.ada.
11
r.en, vol. 6, ed. l<.olf Tiedcmann [.Frankfurt: am 1inin, fJuhrkamp Verlag, Y abstracta: En orden a la mmlificaci6n de formas e instrumentos de pro-
1973], p. 409.) Que su intenci6n era compatible con la teora postC'.rior de duccin en el sentido de una iuteligencia progresista - y por ello intere-
Adorno es evidente a partir de la siguiente afirmacin: "Su movimiento sada en liberar los medios productivos, y por ello al servido de la lucha.

"[de la dialctica negativa] no tiende a la identidad e'n la diferencia de


cada .objeto con su concepto, ms bien desconfa de lo idntico. Su lgica
e~ la del desmoronamiento ... " (Theodor W. Adorno, Dialctica negativa
de clases- ha acuado Brccht el concepto de transformacin funcionar
[Ur:zfunktionierung].". (Walter Benjamin, 11 El autor como productor", Ten-
tatwaJ sobre Brecht [Iluminaciones l/1], trad. J. Aguirre [Madrid Taurus

:!Madrid, TaJ~us, 1975], p. 140.) 19"lS], p. 125.) ' "


8
' Vase cap. 3. Para Hegel (y para Adorno) el mtodo filosfico no era .un conjunto,
formal de reglas a aprender, Eno una actividad a experimental-. y articular~


142 LGICA DE LA DESINTEGRACIN:

lismo. La mayora de ellas haban sido articuladas por Walter Ben-


EL OBJETO ORGENES DE LA DIALf:CTICA NEGATIVA

heimer y, aunque luego Adorno estuvo. evidentemente de acuerdo


143

jamn durante la dcada de 1920. Pero mientras Benjamn tan slo
planteaba las categoras, Adorno, mucho ms versado en los pro-
blemas de la filosofa contempornea, intent extraerlas sistemti-
con el trmino, haba sealado las caractersticas distintivas de su
propio mt~do en la cOnferencia inaugural, escrita siete .aos antes
de convertirse en miembro del Instituto. En aquel momento (mayo

camente de las fonnas tardas del idealismo, a travs de su crtica
.al existencialismo de Kierkegaard (escrita en 1928-1933) y a la
fenomenologa de Husserl (escrita en 1934-19~7). Sin embargo, In
de 1931) Horkheimer era director del Instituto desde haca slo al-
gunos meses y la nueva orientacin por l introducida en lo referente
. casi intuitiva conviccin de Adorno acerca de la validez del enfoque
. de Benjamn precedi a sus esfuerzos por probar su necesidad his-
a la Inetodologa crtica recin con1enzaba a cobtkr forma. Por su-
puesto, aun en aquel momento, las ideas de Horkheimer tenan mu-
c~o en comn con las de Adorno, dada su estrecha amistad personal
&
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trica y lgica.
Los orgenes de la "dial~~!~.~-.11~-g~_ti~a:_' ~nCU(!J1:E'.'n_<o_f1~~n..".e.~
'"
Josfinrrieros"1raliaJos-aeBenjamin y en-~~ :Efi>g() 1nteiect~alentre
.:11
e mtelectual. El trnsito hacia el marxismo a finales de la dcada de
1920 haba sido una experiencia compartida, y Horkheimer haba
P.re~enciad.o las. charlas en Konigstein. Pero eU!".P.~.cto _d~_l.._n~ate
r;;bs--clen~adoeii-!929-a.riormular un programa comn en
K<ing'itein, que madurar h los escritos de Adorno a comienzos de
t-ld"cad"t de 1930. Un anlisis de estos orgenes"da una clave para la
n~~!.~~-~-~--d~-~~-~-~tlco en s_us respectivos pensamientos no fue idntico
y los coni:Ittjo .;ri Clifereriis direci::iiines. Horkheimer vohise haia
~~~--. ~~-l!_~ias. -~-O~c.~~-~~~~- ~ien.ras que A,~9.~~~, ~n l~g~r 'd"e-~flifSe a s~
filosofa de Adorno, aun en su ltima y madura formulacin. Los
siguientes dos captulos presentarn las primeras formulaciones de
sus categoras filosficas, demostrarn su deuda respecto del tem-
am1go en el Instituto, opt por aceptar.un puestp acadmico.
EU'?Ye~.::'-dc:>rno se v~a a s mi;mo como filsofo y como artista, 10
y 1_10__ C_Q_!TI.Q cie_ntfico social, y es claro que lo entusi~SIIlaba ms Ia

prano trabajo de Benjamn y las analizarn como una respuesta a
los problemas tcnicos que. enfrentaba la filosofa de su poca, pro-
. blemas que los mtodos burgueses tradicionales parecan incapaces
f~tic.":Ji~e,a,ri~ ~~--\VI~YBe~jamin que proyeto~:;:~ i~~~stiga-
Jos
clof1__ socwl _empmca del Inst!tuto. En cuanto a la evaluaci6n del
In;tituto acerca d~ Ador~o, ~s til recordar que dos artculos pre-.-

, de resolver.
Sin embargo, antes de continuar, es necesario clarificar un punto.
sentados a la revista del Instituto en la dcada de 1930 fueron re--
chaza~os, en forma reiterada, por el comit editorial." y aunque -
Durante la dcada de 1960el mtodo de la "dialctica negativa"
llegoaidentificiirse -con la "teora ci'tica;, d! IIIstitta:ae Fr>ikfrt,
. del" cual Adorno haba llegado a ser el miembro ms ilustre. -~u,
los arltculos de Adorno que fueron aceptados -"Zur gesellschaftli-
chen Lage ~er Musik" ( 1932) y "ber Jazz" ( 1936)- fueron de
perdurable Importancia para su desarrollo intelectual,' los tra-

en):mrgo, al delinear los orgenes del mtodo de Adorno, ll~ .. tratado
pre~e-ditad~Jlle~~C. _d~ eyi~ar )gu_~l~rlo '?on la "t~o:r:a cr'tic-"!tr-
.inio 9_e carece de precisin sustantiva. La teora crtica nun~a,__con~:
1
Como recordar ms tarde comparndose con Horkheimer: "Yo, sin
e~b.argo, por ante~cdentes y por mi desarroUo anterior, era un artista, un
~ftuy~_U-fil?~~f~-:.~t-~culada . . ~f?- .r!t~ne_~cOinpfTa~- quf!~lP . .~.i-~.Pl
bros del Instituto aplicaran de idntico modo .. Se trat mucho ms
.de-un-corijU:ilto de sujllestS Compartidos que distinguan su enfoque
mu~~~~' aunque ammado por un impulso de dar cuenta del arte y de su
posibiltdad en el pre.sent~, _don.clc tambin algo objetivo deseaba expresin,
una sospecha de la msufJciencta del proceder e.sttico ingenuo en vista de
las tendencias de la sociedad . ., ( Theodor W. Adorno "Offener Brief an

de la teora burguesa o "tradicional" . Dentro de este marco comn,
la metodologa de los individuos miembros poda variar y de hecho
1{~ Horkhei~~r", Die Zeit, 12 de febrero de 1965, ~. 32.)
Un estud10 sobre .!\1annheim _tuvo dos revisiones (1934 y 1937) y sin
emb~rgo nunca apareci en la revtsta --una tercera revisin fue finalmente
pu~hca~~~ en otra part~ (Thcodor ~V. Adorno, "ber Mannheims Wissens-

as sucedi. Adems, el trmino carece de precisin histrica, ya que
se refiere en general a la orientaci6n terica del Instituto durante soziOlogte [1953], red1tado en Prrsmen [Frankfurt am 1v1ain Suhrkamp
los treinta y tantos aos que estuvo bajo la direccin de 11ax Hork- Verlag, 1955]). Un articulo de 1937 sobre Husserl revisado en 93B nunca
1


11
fue publicado. Las copias de ambos borrado/es estn en el Legado
9 Como apunt6 Adorno, la expresin teora crtica" fue ''formulacin Adorno.
--de Horkheimer" (Adorilo, Dialctica negativa, p. 190); fue Horkhemer u! En el artculo de 1932 (que fue discutido E-n detalle en el cap. 2)
-quien seal por primera vez sus caractersticas distintivas en su artculo Y e~ I_as cuaren~a notas sobre msica que publicara en una variedad de
penod1cos ,Y re~tstas durante la dcada de 1930, Adorno sent las bases


de 1937 de la Zeitschrift fr Sozialforschung, "Traditionelle und kritische
"Theorie". (Vase Max Horkheimer, "Teora tradicional y teora crtica", para una f!losofra esttica en cuya formulacin se ocup hasta el momento
Teorla critica, trad. E. Albizu y C. Luis [Buenos Aires, Amorrortu, 1974-], 1 de s~l .mu;rte (un largo e inconcluso manuscrito, Aesthetische Theorie, se
,pp. 223-271.) (


publlco postumamente en 1970 como el vol. 7 de las Gesammelte Schrif-

1
OROENF.S DE LA DIALCTICA NEGATIVA 145


144 LGICA DE LA DESINTEGRACIN: EL OBJETO

bajos ms importantes de estos aos fueron los estudios estricta- En realidad, Adorno posea una fe casi hegeliana en la lgica in-
mente filosficos acerca de Husserl y Kierkegaard. Los temas del manente de la filosofa, e~~- ~t1 __d_esarrollo ,istrico corno despliegue

jazz y de la condicin social de la rnsica reflejaban la preocupacin


bsica del Instituto respecto del contenido ideolgico ele los fen-
nienos- cultll;rales, la cuestin de cmo los productos geistige fun
de la verdad aunque, ciertamente de modo nada hegeliano, crea
que la verdad desafiaba crticamente el curso de la historia en lugar
de fundirse con l. Convencido de que las contradicciones sodale3

donaban para sostener o desafiar el status quo societal. Esto era


por supuesto, algo bastante distinto de la autoimpuesta tarea de
":parecan, dentro del mater_ial de lri}ilosofia e? forna I!leiada y de
que el ftlosofo, como el artista, debm ser "absolutamente moderno''
..
es decir deba aprehender .estas cOntradiccio.ncs e~ ~~-~ m"a~if~st~~

Adorno ele fomentar la liquidacin ele la filosofa idealista .


H_qr))""ime_rg~.!l!. tan firmemente como Adorno que la filosofa
burguesa yaca en un estaao--e-aecaderiCia,1 n pero- pareca con-
cienes ms corrientes y {en una poca de desintegracin) ms anta-
gnica~, Ador~~ tom las polmicas heredadas de la anterior gc-

cl.iirque sla -iniitflsica ya n era pOsible, el filsofo deba buscar neracton de fzlosofos, se sum a sus filas, y desde su posicin de
a_uxilio en las ciel)sias sociales para hallar la 'verdad. Aunque estas quinta columna impuls las antinomias de sus teoras hasta el punto
ciencias, a su vez, necesita:ian d~ una conciencia crtica, especula- en el cual la negacin dialctica del idealismo poda ser consu-

tiva, l~'fil()sofa como disciplina separada era eliminada, liquidad:<


desde afuera, por as decirlo." Para Horkheimer, el problernadel
''9bjeto:.' telJda_ a disolverse en la sociologa (rnarxiana), el proi:iie~
rnada.17 Esta argumentacin desde dentro, sobre las bases de la
lgica inherente a la propia filosofa, histricamente desarrollada
y dirigida a salir del idealismo burgus hacia el materialismo re~

n:a del "sujeto" en la psicolo&a ( freudiana), 10 y la Teora Crtica


ii-iti~ba explicar.-~U in~errel3.ciri. En su confCrenci~ na~i;,l
volucionario, era la significacin otorgada por Adorno a la "crtica
inmanente", y constitua la sustancia de su idea de una "lgica de
la desintegracin".


como director del Instituto, se refiri a la interaccin dialctica
entre teor!l e investigacin emprica. 16 Adorno en cambio dis- E~te programa ligaba a Adorno con llenjamin ms que con Hork-
h~irner.18 ~unque I-Iorkheimer tambin afirmaba que, si la teora
tingua un proceso dialctico dentro de la filosofa misma .
burguesa 1ba a ser efectivamente desafiada, deba serlo "desde

n). No estoy sugiriendo que los primeros ensayos sobre msica publicados
en la Zeitschrijt fr So.zialforschung, que contenan elementos para una
teora esttica as como una teora crtica de la cultura de masa, fueran
d;ntro", esto significaba simplemente para l que tal teora no po-
ciJa ser descartada desde el exterior a travs de adoptar cierto punto


.i
de vista antiburgus, rnetafsicamente. trascendental. En cambio
deb~a cxponers,e la brecha entre el pensamiento burgus y su propi~
insignificantes en comp_aracin con sus estudios filosficos publicados como 1
}.ibros j simple.mente sostengo que, mientras el Instituto estaba ms intere~
sado en una sociologa (filosfica) del arte, la preocupacin bsica de reahdad. En s~s ensayos, Horkhcimer confront conceptos burgue-

Adorno estaba en una filoso/fa (sociolgica) tanto de la esttica como de la


cognicin epistemolgica.
13 Como afirm en 1932, la premisa idealista, la identidad de sujeto
ses (justicia, nl.zn, individualismo) con la realidad de la sociedad
burguesa. (su injusticia, irracionalidad, capitalismo monopco), o
tendi a scial:tr la discrepancia entre la abundancia potencial de


y objeto, "ha hecho colapso desde hace mucho tiempo y, con ella, el edi-
_ficio de la filosofa hegeliana. . la filosofa 'absol.uta'. . . es cosa del pa~ las fuerzas productivas actuales y la escasez existente, o demostr
sado". ("Hegel und das Problem der lvletaphysik", p. 192.)
H La fe de. Horkheimer en que las ciencias sociales pudieran responder


la teora filosfica y la prctica de las disciplinas cientficas individua-
los hCrrogantes tradicionales de la filosofa a travs de la inVestigacin
les ... " (!bid., p. 40_)
emprica, no era compartida por Adorn9. Contra esta tendencia Adorno, 17
Como escriqi en su discurs9 inaugural: "S6lo una filosofia esencial
cOmo rec01;d~ra ms tarde, trataba Ue 11 fortalecer la inclinacin antiposi-
mente no dialctica, qHc apunta a una verdad ahistrica, pudo sostener que
tivista, cspeclativa" de Horkhcimer. (Adorno, "Offener Brief an Nlax Hork~

heimcr", p. 32.)
Hi Estas dos teoras, senta, proporcionaban "una formulacin de las
viejas cuestiones [filos6ficas] ms adecuada al estado de nuestro conoci-
los viejos problemas podan eliminarse simplemente olvidndolos y em-
pezando nuevamente desde el comienzo.'' (Theodor W. Adorno "Die
Ak~ualit~ der Philosophie, [1931], Gesammelte Schriften, vol. 1:' Friihe

miento presente ... " (!vla;( Horkhein1er, "Die gegenwartigc Lage der Sozial-
philosophie und die Aufgabcn eincs Instituts fr Sozialforschung" (1931),
Sozialphilosojflsche Studien: Aujsii.tze, Reden und Vortriige, 1930-1972,
phtlosophzsche Schriften, cd. Rolf Ticdcmann [Frankfurt am Main, Suhr-
kamp Verlag, 1973], p. 339.)
18
En una carta a Bcnjamin del 18 de marzo de 1936 Adorno escribi:
:'Tal vez adherira en primer lugar a nuestro viejo m~odo de la ct1tica

ed. Werner Brede [Frankfurt am Main, Athenaum Fischer Taschenbuch


Verlag, 1972], p. 43.)
16 Invocab,... 11
una penetracin y desarrollo dialctico continuos entre
mmanentc." (Thcodor W. Adorno, Vber Walter Benjamn (Frankfu&t am
~fain, Suhrkamp Vcrlag, 1970], p. 127.)


146 LGICA DE LA DESINTEORACIN:

que, por ejemplo, la Lebensphlosophie traicionaba su propio in-


EL OBJETO ORGENES ])E LA DIALCTICA NEGATIVA

siderable). 22 En. contraste, Adorno utilizaba la '.'Frtica inmanente",


147

tento de protesta, ya que, al funcionar como soporte del status qua
societal, terminaba convergiendo con el positiv.isn1o que precisa-
Inente atacaba. 19 Pero, a diferencia de Adorno, I-Iorkheimer no se
no simplemente como n mtodo de Ideoogiekrtik, ;i;.,~ ~~o un
medio para descubrir la verdad. ntenit?rrar visibi~ _laestru~.tura
de la socidad burguesa desde las palabras mismas de los textos

implic profundamente en las controversias tcnicas de la filosofia
contempornea.2 De all que, aunque la mayora de sus artculos
publicados en la revista del Instituto, Zeitschrft fiir Sozialfo!'schung,
b';ugues~s. yr:..,,!lP,O... iJ.:~.S.'.'g.~~!s,.<;!L'\!~.!Jc?~ Sfir.f!.ff!}jj~if:." ms que
ldeologtekrtttk, mas tnterpretacion crt_Ica que teona.2 3

'La diferencia de mtodo entre Adorno y Horl{heimer supona un
durante la dcada de 1930, constituan crticas a la filosofa bur- terreno diferente para fundar la validez de los juicios.Los argmnen ..
guesa, no eran en si artculos "filosficos" en el sentido estricto del tos de Horkheimer descansaban en principios de rectitud moral, 24
trmino. lvfanteniendo un pie fuera de la disciplina, esboz temas
y conceptos descriptivamente a travs de la historia de la era bur-
guesa (su conocimiento fctico de la historia era muy superior al de
principios desarrollados por la misma sociedad burguesa que l ata-
caba. Tal corno Io explicaba:
Las ideas con que la burguesa explica su propio sistema: el intercam-

Adorno) con el objeto de poner a la luz su funcin social?' Hork-
heimer se mova entre la teora y la sociedad, sealando las estruc-
bio equitativo, la libre competencia, la armona de los intereses, etc.,
revelan su contradiccin interna y, con ello, su anttesis respecto de ese
sistema, apenas se Jas considera seriamente y se las piensa, hasta sus


turas correspondientes en la conciencia y eri la realidad, de un
modo muy parecido al joven Lukcs (y de ah a su maestro Wil- ltimas consecuencias, como principio de la socie9ad.25
helm Dilthey, cuyo trabajo I-Iorkheimer apreciaba de manera con- El componente trascendente del idealismo, que permita hacer una
10 Para una sntesis de los escritos de Horkhcimer a comienzos de la

dcada de 1930 vase Martin Jay, The dialectical imaghzation: a history


distincin moral entre lo que es y lo que debera ser, sigui siendo
esencial para Horkheimer, a pesar de su vocacin por la investiga-
cin emprica. Adorno recordara ms tarde: "En usted la cuestin


of the Fratzkfurt Sclwol and .the lnstitute of Social Research 1 1923-1950
(Doston, Little, Brown, 1973), pp. 44-65. bsica fue la indignacin frente a la injusticia", apuntando cn1o
20 La preocupacn bsica de ~orkheimcr era la ldeologiekritik, es deci~, I-Iorkheimer era tributario de la tica judaica de su familia as
cmo era posible que uopiniones [burguesas) en si correctas, valores ten- como de los principios del Iluminismo burgus.2 6 Tambin observ
cos y estticos indiscutiblemente elevados, pueden tener, en determinados
t:ontextos, un efecto ideolgico . " (Horkheimer, "Observaciones sobre
ciencia y crisis", Te o ra crftica, p. 19). Adorno, convencido como ~staba de
que sus primeras experiencias "no se desarrollaron en forma paraleLa.
u Su objetivo era "mostrar los rasgos estructurales comunes de conoci-

que la invalidez social del pensamiento burgus se manifestaba mmanen-
temente, no habra sostenido que tal pensamiento pudiera ser "correcto
en s"; al mismo tiempo creia que la ideologa, correctamente interp!.c-
tada, era la fuente de ]a verdad.
dos pmcesos de la historia moderna". (lvi~x I-Iorlthene;-, "Egosmo y mo-
vimiento liberador", Teoria critica, p. 163.) Para una discusin de la eva~
luacin de 1-Iorkheimcr acerca de Dilthey, sus crticas y sus puntos de acuer-

do, vase.Jay, The dialectical imagination, pp. 48-53, ,
21 La distincin puede ilustrarse comparando los anlisis crticos de 23
La descripci6n de_ Ricoeur de los Jl)todos _interpretativos de 1vlarx,
Adorno del eoucepto de historia con dos ensayos anteriores de Horkheimer. Freud }/~N.i'tszcl~~ ~o;:n~ ,~J~idCiOs--de- .. hi