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La expulsin de un religioso de su instituto

Los institutos de vida consagrada evidentemente desean y procuran que aquellos que
han manifestado una vocacin y luchan por realizarla, perseveren en su propsito.
Pero desgraciadamente en ocasiones se han visto obligados a decretar la expulsin de
alguno de sus miembros. Existe una experiencia de vida religiosa de siglos. Y adems
de los grandes ejemplos de entrega a la vocacin, a veces se ha hecho necesario
proceder a poner en marcha los mecanismos que aqu se describen. Puede parecer una
falta de caridad, y a veces una torpeza, proceder a expulsar a un religioso que quiz lo
que necesita es apoyo y ayuda de sus hermanos. Sin embargo, el sentido de estas
normas est impregnado tambin de caridad, puesto que se debe velar antes que nada
por la salud espiritual de todos los miembros del instituto, y por la salud del instituto
mismo. En cualquier caso, como veremos, se garantizan los derechos del religioso del
que se incoa el procedimiento.

Es necesario, por otro lado, combinar la rapidez en la ejecucin de la expulsin -entre


otros motivos porque se debe evitar que se produzcan mayores males, o escndalo
entre los fieles- con la necesidad de evitar arbitrariedades e injusticias en estos
procedimientos. Entre otras medidas, el ordenamiento prev los modos para escuchar
al interesado. Se puede decir que los principios que regulan esta materia son los de
caridad y justicia. Principios, adems, que se han de observar con el individuo
interesado, pero tambin con el propio instituto.

Se pueden distinguir, por el modo de ejecucin, tres tipos de expulsin. Son la


expulsin automtica, la expulsin mandada y la discrecional.

Expulsin automtica
El canon 694 habla de ello:

Canon 694 1: Se ha de considerar expulsado ipso facto de un instituto el


miembro que:

1. haya abandonado notoriamente la fe catlica;

2. haya contrado matrimonio o lo intente, aunque sea slo de manera


civil.

2: En estos casos, una vez recogidas las pruebas, el Superior mayor con su
consejo debe emitir sin ninguna demora una declaracin del hecho, para que la
expulsin conste jurdicamente.

Como se ve, slo se admiten dos causas de expulsin automtica. Dada la gravedad de
la medida, son motivos tasados. Por otro lado, puede haber otros efectos jurdicos
derivados de un acto del religioso, como son la suspensin latae sententiae si atenta
matrimonio un religioso clrigo (canon 1394), o la excomunin latae sententiae si ha
habido hereja, apostasa o cisma (canon 1364).

En esos casos, el Superior debe emitir sin ninguna demora una declaracin del hecho.

Expulsin mandada
El canon 695 la describe.

Canon 695 1: Debe ser expulsado el miembro que cometa uno de los delitos de los
que se trata en los cann. 1397, 1398 y 1395, a no ser que en los delitos de que trata el
can. 1395, 2, el Superior juzgue que la dimisin no es absolutamente necesaria y
que la enmienda de su sbdito, la restitucin de la justicia y la reparacin del
escndalo puede satisfacerse de otro modo.

2: En esos casos, el Superior mayor, despus de recoger las pruebas sobre los
hechos y su imputabilidad, presentar al miembro la acusacin y las pruebas, dndole
la posibilidad de defenderse. Se enviarn al Superior general todas las actas, firmadas
por el Superior mayor y por el notario, as como tambin las respuestas escritas del
miembro y firmadas por l mismo.

Por el canon 695 se establece que ser expulsado del instituto al que pertenece el
religioso que comete homicidio, o rapta o retiene a un ser humano con violencia o
fraude, o le mutila o hiere gravemente (canon 1397), o incurre en el delito de aborto
(canon 1398), o el religioso concubinario (canon 1395, 1) o el que comete de otro
modo un delito contra el sexto mandamiento del Declogo, cuando este delito haya
sido cometido con violencia o amenazas, o pblicamente o con un menor que no haya
cumplido diecisis aos de edad (canon 1395, 2).

Ntese la diferencia con la expulsin automtica: es el canon 695 2 el que marca la


distincin. Si el Superior conoce un supuesto que conlleva expulsin automtica, debe
emitir sin ninguna demora una declaracin del hecho, para que la expulsin conste.
En cambio, si conoce un caso de expulsin mandada, inicia un procedimiento que
incluye la audiencia al interesado. En los supuestos de hecho del canon 694 el
Legislador considera que esas conductas son tan graves como para que haya expulsin
automtica, sin siquiera escuchar al interesado. Se evita la arbitrariedad, pues se
indica que se deben recoger las pruebas, y que se debe dar el decreto por escrito.
Adems, el religioso posteriormente puede defender sus derechos, si considera que la
medida ha sido injusta.

Expulsin discrecional
Trata de ella el canon 696:

Canon 696 1: Un miembro tambin puede ser expulsado por otras causas,
siempre que sean graves, externas, imputables y jurdicamente comprobadas,
como son: el descuido habitual de las obligaciones de la vida consagrada; las
reiteradas violaciones de los vnculos sagrados; la desobediencia pertinaz a los
mandatos legtimos de los Superiores en materia grave; el escndalo grave
causado por su conducta culpable; la defensa o difusin pertinaz de doctrinas
condenadas por el magisterio de la Iglesia; la adhesin pblica a ideologas
contaminadas de materialismo o atesmo; la ausencia ilegtima de la que se trata
en el can. 665, 2, por ms de un semestre; y otras causas de gravedad
semejante, que puede determinar el derecho propio del instituto.

2: Para la expulsin de un miembro de votos temporales bastan tambin otras


causas de menor gravedad determinadas en el derecho propio.
Se trata de otros supuestos de hecho, menos graves que los anteriores, en que el
religioso no ha de ser expulsado, sino que se da discrecionalidad al Superior: el canon
comienza indicando precisamente que puede ser expulsado, no que lo vaya a ser
necesariamente. La discrecionalidad no se refiere a los supuestos, que aunque no son
tasados s han de ser de gravedad, sino al hecho de tomar la medida de la expulsin
cuando se presenta uno de estos supuestos.

Pero si examinamos los supuestos de hecho tipificados se comprueba que algunos


parecen poco concretos, necesitados de interpretacin. As, es difcil juzgar que un
religioso descuide habitualmente las obligaciones de la vida consagrada, o que cause
escndalo gravemente por su conducta culpable. Todos tenemos errores. Dnde est
el lmite entre un descuido, y un descuido habitual? O cundo un escndalo es grave?

Sin embargo, se debe recordar que el canon 696 1 exige que la causa de expulsin
sea grave, externa, imputable y jurdicamente comprobada. Todos hemos causado
alguna vez algn escndalo, pero para que sea causa de expulsin de un religioso el
escndalo ha de ser grave, externo, imputable al religioso y comprobado
jurdicamente. Estas prevenciones desde luego dejan poco margen a la arbitrariedad.

En cuanto al procedimiento previsto, se puede consultar en el canon 697.

Normas comunes
La autoridad que puede decretar la expulsin de un miembro es el Superior general. A
l se puede dirigir directamente el miembro del instituto si lo considera oportuno: el
canon 698 advierte que en todos los casos de los que se trata en los cnones 695 y
696, queda siempre firme el derecho del miembro a dirigirse al Superior general y a
presentar a ste directamente su defensa. Si se trata de un monasterio autnomo, la
autoridad es el Obispo diocesano (canon 699).

El decreto de expulsin debe ser confirmado por la Santa Sede. Si el instituto es de


derecho pontificio, la autoridad es el Obispo diocesano de la casa en la que viva el
religioso (canon 700).

Los efectos se resumen en la cesacin ipso facto de los votos, as como tambin de los
derechos y obligaciones provenientes de la profesin. El religioso que tambin es
clrigo no puede ejercer las Ordenes sagradas hasta que encuentre un Obispo
benvolo que le acoja (canon 701).

Una ltima precisin se debe aadir: lo aqu dicho para los miembros de institutos
religiosos, salvando las diferencias, vale para los miembros de institutos seculares
(cfr. canon 729) y los de sociedades de vida apostlica (canon 746).