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Deconstruccin y biopoltica.

El problema de la ley y la violencia en Derrida y Agamben*

Guillermo Damin Pereyra Tissera**

{
Resumen Abstract

En este artculo, el autor analiza el modo como Jac- In this article, the author analyzes the manner in which
ques Derrida y Giorgio Agamben entienden la relacin Jacques Derrida and Giorgio Agamben understand the
entre la justicia, el derecho y la violencia y explora connection between law and violence and explores
las razones de los desacuerdos que mantiene cada the reasons of the disagreements that each focus
enfoque deconstruccin y biopoltica, respectiva- maintains de-construction and bio politics respecti-
mente en la comprensin de los conceptos antes vely in the understanding of the concepts previously
mencionados. Sin desconocer las diferencias, propo- mentioned. Not ignoring the differences, he proposes
ne, adems, que el desacuerdo entre deconstruccin also, that the disagreement between de-construction
y biopoltica no impide encontrar puntos de contacto and bio politics does not prevent finding points of
entre dos autores que abordan el problema de la contact between the two authors that approach the
justicia desde una perspectiva pos-fundamentalista. problem of justice from a post-fundamentalist pers-
Finalmente, concluye que deconstruccin y biopol- pective. Finally, he concludes that de-construction
tica estn enfrentadas pero no en trminos de una and bio politics are confronted but not in terms of a
oposicin pura o tajante. pure opposition or categorical.

Palabras clave: Jacques Derrida, Giorgio Agamben, Key Words: Jacques Derrida, Giorgio Agamben de-
deconstruccin, biopoltica, ley, violencia, justicia. construction, biopolitics, law, violence, justice.


La realizacin de este artculo fue posible gracias a una beca posdoctoral de la Direccin General de Asuntos del Personal Acadmico
*

(dgapa) de la unam. Agradezco los comentarios de Benjamn Arditi, Benjamn Mayer Foulkes, Rebeca Gaytn y Antonio Hernndez Curiel. Quiero
agradecer tambin las valiosas sugerencias de los dictaminadores annimos dirigidas a hacer ms clara la argumentacin del trabajo.
**
Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (Flacso), sede acadmica de Mxico, Carretera al Ajusco 377, col. Hroes de Padierna,
Del. Tlalpan, Mxico D.F., 4200.

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Introduccin

Es posible realizar un derecho que no subordine


la vida a la estructura de mando de la soberana
y a las gestiones de las disciplinas y los dispo-
sitivos gubernamentales? Puede la justicia, y la
una oposicin pura o tajante. Ambas son suplementos
aunque se obstaculicen mutuamente.
El trabajo se estructura en cuatro apartados. En
el primero de ellos se presenta el vnculo que Derrida
revolucin como la promesa de justicia, suspender establece entre la justicia y el derecho, de un lado,
su invocacin a los mecanismos jurdicos que son la y, del otro, la violencia y el derecho. Para el autor
base de la organizacin constitucional y legal del Es- francs el derecho es lo deconstruible porque es in-
tado? Puede irrumpir la justicia sin que se produzca terpretable, transformable y perfectible y la justicia
una destruccin violenta del orden social legal? Es lo indeconstruible ya que supone la invocacin de
verdaderamente justicia lo que no rompe la cadena un mundo justo por venir que, al ser incondicional e
del derecho como dispositivo de anticipacin de los irreductible, no puede ser deconstruido. En este con-
males sociales? Las herramientas que hoy provee el texto, Derrida considera dos cuestiones que resultan
derecho, tanto a nivel domstico como internacional, de sumo inters para los propsito de este trabajo:
son un mecanismo efectivo de clculo, anticipacin 1) la indecidibilidad entre la justicia y el derecho
y control de la violencia anmica (el terrorismo in- significa que stos se ligan de tal modo que ninguno
ternacional, las guerras humanitarias y el accionar se impone definitivamente sobre el otro; 2) el dere-
unilateral de los Estados poderosos occidentales, la cho no est libre de violencia y la violencia legal es
violencia criminal, el comercio ilcito transnacional entendida en trminos de una fuerza de ley que
que ha aumentado en nmero, frecuencia e intensi- permite la aplicacin de la ley.
dad, etctera)? O el derecho ha cado en una crisis En el segundo apartado se aborda la propuesta
terminal que hace que ste apele constantemente poltica emancipadora de Agamben condensa-
al Estado de excepcin, al control meticuloso de da en dos figuras benjaminianas, a saber: la violen-
las poblaciones, a los desplazados, los inmigrantes cia pura, divina o revolucionaria y un derecho
ilegales, etctera? que suspende su fuerza realizativa. En este caso,
A partir de los problemas que abren estas pregun- se discuten las principales diferencias entre las
tas, el objetivo fundamental del artculo es discutir nociones de justicia y de fuerza de ley que adoptan
el modo como Jacques Derrida y Giorgio Agamben respectivamente Derrida y Agamben.
entienden la relacin entre la justicia, el derecho En el tercero se examina la crtica de Agamben
y la violencia. Para ello, se exploran las razones de a la deconstruccin destacando sus aciertos pero
los desacuerdos que surgen entre sus respectivos tambin poniendo en cuestin algunas de sus limi-
enfoques deconstruccin en el caso del primero taciones. A pesar de la crtica del italiano al francs,
y biopoltica en el del segundo en la comprensin se sostiene en este escrito que es posible divisar un
de los conceptos mencionados. Sin desconocer las campo de preocupaciones comunes entre la biopo-
diferencias, se propone, adems, que el desacuerdo ltica de uno y la deconstruccin del otro.
no impide encontrar puntos de contacto entre dos Por ltimo, en el cuarto, se analizan las simili-
autores que abordan el problema de la justicia desde tudes que existen entre el diagnstico que Derrida
una perspectiva postfundamentalista. La tesis que realiza en Canallas1 sobre la violencia global contem-
subyace a este escrito es que deconstruccin y la pornea y la que ofrece Agamben sobre el estado de
biopoltica estn enfrentadas pero no en trminos de excepcin permanente en el que, segn su entender,
actualmente vivimos.

1
Jacques Derrida, Canallas. Dos ensayos sobre la razn, Madrid, Trotta, 2005.

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Derrida: justicia, derecho y violencia
En Fuerza de ley,2 el nativo de Argel ofrece una defini- supuestamente fijos se hace en nombre de la justicia.
cin de la deconstruccin siguiendo quiz el impulso Entonces, el derecho es deconstruible porque est
de delinear una frmula abreviada de un trmino elaborado sobre capas sedimentadas de criterios
polmico. Se trata de una definicin sinttica, aun- interpretables y transformables, al tiempo que la jus-
que enigmtica, que reza as: La deconstruccin es ticia es indeconstruible porque es la condicin de la
la justicia.3 Por qu la deconstruccin es la justicia deconstruccin. La deconstruccin es la justicia por-
o por qu la justicia es el nombre mismo de la de- que anuncia la venida de lo justo que no tiene cabida
construccin? Una primera respuesta pudiera aven- en el marco de las determinaciones jurdicas.
turarse: la deconstruccin es la justicia no porque La cuestin de la fuerza estuvo siempre presente
consista en una serie de reglas cuyo seguimiento hace en los textos del franco-argelino. La nocin de diff-
posible alcanzar la justicia, sino porque, al contrario, rance, entendida como la fuerza del diferir, tiene un
es la experiencia de lo imposible. Lo imposible es un sentido tanto espacial como temporal: espacial en
evento heterogneo al orden dado y no puede, por tanto permite la irrupcin de lo diferente a lo mismo
tanto, ser deducido de una regla establecida. Es lo y temporal porque alude al diferir o aplazamiento de
que se anuncia a m [...], me precede y me sobreco- lo simultneo. Diffrance es la fuerza que no puede ser
ge aqu y ahora de una manera no virtualizable [...], eliminada en la historia y que desplaza de la escena
bajo la forma de una inyuncin que no espera en el la presencia de una esencia plena; indica adems una
horizonte, que yo no veo venir, que no me deja en paz, apertura en el espacio que da cabida a lo diferente
ni me autoriza nunca a remitir a ms adelante [...] no pero tambin a una demora en la llegada del otro.
es pues una idea (reguladora) ni un ideal (regulador). En este contexto, la nota distintiva de la compren-
Es lo ms innegablemente real que hay. Lo mismo que sin que Derrida hace del derecho que encuentra
el otro.4 Lo imposible no es lo que nunca aconte- ecos en el barn de Montesquieu, en Imanuel Kant
ce en la historia sino lo que se cuela en la exigencia de y en Walter Benjamin es que est animado por una
que lo otro advenga a nosotros, aunque su venida no fuerza de ley. El derecho se relaciona con una fuer-
pueda ser anticipada con precisin. Lo imposible es za autorizada, una fuerza que se justifica o que est
la justicia: imposible porque no hay garanta absoluta justificada al aplicarse.5 Esta fuerza autorizada
de alcanzarla o colmarla (es una apelacin siempre (Gewalt) remite al poder instituido que tiene la capa-
herida) pero, aun as, es lo infinitamente requerido cidad de mandar y autorizar haciendo uso, llegado el
porque los daos en la historia se suceden sin cesar. caso, de la violencia fsica. La fuerza de ley permite
Por ello, Derrida sale al cruce de las crticas que sos- la aplicacin del derecho y por ello se mantiene a
tienen que la deconstruccin es una amenaza contra distancia de un concepto oscuro, sustancialista,
la justicia y el derecho porque, se dice, se basa en oculto-mstico de violencia, es decir, de una fuerza
un impulso meramente destructor. En lugar de esto, violenta, injusta, sin regla, arbitraria.6 Mantenerse
la deconstruccin cuestiona la violencia arbitraria a distancia no quiere decir que sea imposible ejercer
invocando la estructura mesinica de la justicia, la la peor violencia en nombre de la ley, significa ms
promesa y el perdn. La exhortacin de un mundo bien que no hay ley sin aplicabilidad y no hay aplica-
ms justo pone en marcha la deconstruccin; toda bilidad de la ley sin la fuerza realizativa. Esta ltima,
deconstruccin de criterios, valores y propiedades no es la violencia que ejerce esa figura que Benjamin

2
J. Derrida, Fuerza de ley. El fundamento mstico de la autoridad, Madrid, Tecnos, 1997.
3
Ibid., p. 35. Las cursivas son del original.
4
J. Derrida, Canallas op. cit., p. 108.
5
J. Derrida, Fuerza de ley op. cit., pp. 15, 32.
6
Ibid., pp. 18-19.

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llamara el gran criminal, esto es, la violencia de consecuencias: 1) la justicia se juega en el intervalo
los criminales (asaltantes de bancos, justicieros, insuprimible que hay entre ella y el derecho; 2) no
bandidos, etctera) que fascinan a la multitud porque hay derecho sin una fuerza realizativa que permite la
desafan el monopolio de la violencia del Estado.7 El aplicacin de la ley. El derecho puede neutralizar
gran criminal es peligroso no porque acta inmo- la irrupcin de la violencia injusta, pero no hay dere-
ralmente sino porque utiliza una violencia fuera del cho sin la violencia sin fundamento que instituye y
derecho. El Estado debe evitar que esta violencia mantiene la aplicacin de la ley. El acontecimiento de
se exprese no porque sea inmoral sino porque en su la justicia es un suceso no violento que, sin embargo,
gesto de contra-soberana el gran criminal se pone no puede borrar la violencia originaria de la relacin
a la altura del Estado, lo desafa no porque sean en cuanto tal. El que fuera premio Jean Cavaills de
inconmensurables sino porque se vuelven similares, Epistemologa consider que Lvinas tena razn
parejos, recprocos y esa mimesis violenta y devela el cuando sostena que lo nico que puede detener la
sinsentido ltimo de la violencia o su arbitrariedad violencia es el rostro del otro pero en primer trmino
de base. La fuerza de ley no es la violencia de los porque slo l puede provocarla.10
criminales sino la violencia representada por la ley En resumen: El derecho no es la justicia. El de-
y ejercida por la autoridad. Hacer la ley supone una recho es el elemento del clculo y es justo que haya
violencia que no es justa o injusta en s misma: hay derecho; la justicia es incalculable, exige que se
una violencia neutra o espectral detrs de todo acto calcule con lo incalculable; y las experiencias
jurdico. En el ensayo sobre Emanuel Lvinas, Derrida aporticas son experiencias tan improbables como
postula la existencia de una violencia originaria necesarias de la justicia, es decir, momentos en que
anterior a toda eleccin tica que se aloja en la la decisin entre lo justo y lo injusto no est jams
raz del sentido y del logos, antes incluso de que ste asegurada por una regla.11 La justicia excede al de-
tenga que determinarse como retrica, psicagogia, recho pero es injusto suprimir la tramitacin jurdica
demagogia, etctera.8 Aunque filsofo galo reconoce de los daos. Es decir, la justicia como promesa
que la violencia es de hecho irreductible en todo mesinica tiene que medirse con el ejercicio de la
contexto de discusin hay una referencia implcita justicia como derecho, legitimidad o legalidad, dis-
al desarme que abre camino a una relacin no apro- positivo estabilizante [...] El derecho es el elemento
piativa del otro que ocurre sin violencia.9 La vida es del clculo y es justo que haya derecho.12 As como el
un campo de tensiones entre la violencia originaria derecho entregado a la sola mecnica administrativa
del logos y la promesa de una justicia que desactiva no llega a colmar las expectativas o las exigencias
la relacin instrumental con el otro. de la justicia, es injusto invocar el desbordamiento
Derrida se opone a la subordinacin administra- absoluto de la justicia sobre el derecho: Abandonada
tiva de la justicia al derecho y evita la justicia como a ella misma, la idea incalculable y donadora de jus-
reparacin definitiva de las cuentas con el pasado. En ticia est siempre lo ms cerca del mal, por no decir
lugar de ello postula un desplazamiento indecidible de lo peor puesto que siempre puede ser reapropiada
entre, de un lado, la justicia y el derecho y, de otro, por el clculo ms perverso.13
la violencia y el derecho. De esto se extraen dos

7 Walter Benjamin, Para una crtica de la violencia, en Para una crtica de la violencia y otros ensayos, Madrid, Taurus, 1998 (Iluminaciones iv).
8 J. Derrida, Violencia y metafsica. Ensayo sobre el pensamiento de Emmanuel Levinas, en La escritura y la diferencia, Barcelona, An-
thropos, 1989 (Pensamiento Crtico/Pensamiento Utpico, 38), p. 168.
9 J. Derrida, Notas sobre deconstruccin y pragmatismo, en Chantal Mouffe, (comp.), Desconstruccin y pragmatismo, Buenos Aires,
Paids, 1998, p. 162.
10 J. Derrida, Violencia y metafsica, op. cit., p. 200.
11 J. Derrida, Fuerza de ley, op. cit., p. 39.
12 Ibid., pp. 39, 51.
13 Ibid., p. 64.

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Concebir la justicia como lo imposible no debe su efectividad calculadora. La fuerza de ley no es la
servir de coartada para no participar en las luchas anulacin violenta del derecho sino lo que permite
jurdico-polticas que tienen lugar en una institucin la supervivencia de la ley en diversos contextos de
o en un Estado, entre instituciones o entre Estados.14 aplicacin. La justicia impulsa la deconstruccin del
La justicia como derecho no es la solucin a la derecho esto es, su permanente refundacin pero
indecidibilidad entre la justicia y el derecho sino no podr deponerlo: [] la justicia, en tanto que no
la justicia que asume ser calculada por ese dispositivo es slo un concepto jurdico o poltico, abre al por-
de anticipacin de lo imprevisible que es el derecho. venir la transformacin, el cambio o la refundacin
Pero la justicia calculada por el derecho no puede del derecho y de la poltica.15
negar que las decisiones jurdicas no son la solucin La nocin de fuerza de ley desplaza lo que Foucault
definitiva a los problemas sociales, puesto que la exi- llama la fuerza de opresin que es uno de los nudos
gencia de justicia requiere de acciones que exceden el centrales de la historia del aparato judicial del Estado
sistema del derecho como el ejercicio de la memoria, occidental.16 Que Derrida deje en segundo lugar la
la participacin activa y militante en organizaciones persistencia histrica de la fuerza de opresin de los
de la sociedad civil y el ejercicio reflexivo y colec- aparatos de justicia legal no significa que menosprecie
tivo del perdn ms all de las formas jurdicas de que el derecho comporta inevitablemente una violen-
ejercerlo (por ejemplo, el indulto). La justicia es en s cia. Ms bien lo que queda aplazado en la reflexin es
misma el hiato o la tensin irresoluble entre derecho y la conexin interna de la fuerza de ley con la violencia
justicia porque ello evita que se privilegie la justicia sin logos, opresiva e injusta. Si la fuerza de ley es una
pura (que alienta la peor violencia en nombre de una fuerza performativa que aplica el derecho en lugar de
reparacin infinita del dao) o el derecho sin justi- anularlo entonces la violencia a-formativa o anmica
cia (que neutraliza la venida de lo nuevo o el cambio es desplazada de la estructura de la justicia como
imprevisible). La fuerza de ley anima, impulsa y des- derecho. Es justamente la conexin interna entre
pliega la ley, mantiene la estabilidad del orden legal, derecho y violencia anmica, el centro de la propuesta
refuerza la autoridad constituida e incluso estimula terica de Agamben.

Agamben: la separacin entre derecho y violencia


Giorgio Agamben es uno de los principales exponen- a continuacin, los principales aspectos de estos
tes de los filsofos que han elaborado diagnsticos puntos.17
sobre la biopoltica, enfoque este ltimo que estudia En el centro de la propuesta del filsofo romano
la inclusin, acentuada en la modernidad, de la vida se encuentran cuatro conceptos fundamentales, a
en los mecanismos del poder estatal. La intencin del saber: homo sacer, nuda vida, soberana y derecho y
trabajo del italiano es triple: 1) trazar la genealoga Estado de excepcin. El homo sacer es una arcaica
de la biopoltica occidental; 2) analizar los mecanis- figura del derecho romano que poda ser asesinada
mos biopolticos contemporneos, especialmente lo por el soberano sin cometer homicidio ni celebrar un
que denomina el estado de excepcin convertido sacrificio. De ello, Agamben asume que la funcin
en regla; 3) proponer una poltica, mesinica y originaria de la soberana es ejercer una violencia im-
emancipadora, que impulse una comunidad sin las pune sobre el homo sacer cuya existencia es reducida
figuras de la soberana y del derecho. Se presentan a nuda vida o vida meramente biolgica. El origen

14 Idem.
15 Ibid., pp. 63-64.
16 Michel Foucault, Microfsica del poder, Madrid, La Piqueta, 1992, p. 53.
17 Para una versin abreviada de los tres tpicos que resumen el trabajo de Agamben, vid. mi artculo Agamben, Giorgio, en Michael T.
Gibbons (ed.), The Encyclopedia of Political Thought, Nueva York, Blackwell, 2011.

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del poder poltico es la violencia y no el derecho, es Los trabajos de Benjamin sobre la violencia, el
decir, el poder no se funda en un contrato estable- lenguaje, la destruccin y el destino son el soporte
cido bajo condiciones de legalidad y legitimidad. La fundamental de las tesis agambianas, no slo porque
soberana no garantiza la unin de los ciudadanos en el trmino nuda vida aparece en Para una crtica
una comunidad de valores compartidos o en un orden de la violencia, sino porque para Benjamin la vida no
jurdico trascendentalmente fundado, pues el sobe- es algo sobre lo que el derecho deja caer a posteriori
rano puede disponer violentamente de la nuda vida. su fuerza [], sino lo que el derecho ya siempre
Por ello la relacin originaria de la vida con la poltica configur y determin.21 Vida y derecho estn ligadas
es el bando o el abandono: La relacin originaria de de tal manera que no hay existencia libre fuera de
la ley con la vida no es la aplicacin, sino el Abandono. los constreimientos y condicionamientos jurdicos.
La potencia insuperable del nomos, su originaria En la historia no siempre hubo relaciones jurdicas
fuerza de ley, es que mantiene a la vida en su bando pero el derecho tiene races mticas arcaicas. La vida
abandonndola.18 La nuda vida es inseparable de la est ligada desde tiempos inmemoriales a la palabra
metafsica occidental puesto que la tarea metafsica sentenciadora del mito, sta se conecta con el jui-
por excelencia en el orden ontolgico, poltico y cio como forma primaria del derecho y el derecho se
jurdico ha sido aislar un ser puro de tres formas relaciona internamente con la violencia:22 estos tres
de abandono del ser a su condicin biolgica. La elementos se anudan en la cadena mtica del destino
concepcin del hombre como ser dotado de lenguaje que determina a la vida punto por punto (determina-
y discurso, la poltica como locus de la vida buena y cin en el sentido que establece los lmites de la vida
la determinacin jurdica de la vida abandonan, fuera digna de ser vivida y la vida indigna de serlo).
de la filosofa primera y de la ciudad, la animalidad El estado de excepcin es el dispositivo que sus-
del hombre, el simple hecho del vivir y la nuda vida pende formalmente la ley para producir o restaurar
despojada de reconocimiento legal.19 Metafsica y un orden social legal que ha sido puesto en cuestin
biopoltica son procesos anlogos porque a ambas les en un momento crtico. Este dispositivo suspende la
compete aislar un ser puro de sus cualidades secunda- ley pero al buscar restaurar el orden perdido mantiene
rias, accesorias y biolgicas: Nuda, en el sintagma la posibilidad del derecho. El estado de excepcin
nuda vida, corresponde aqu al trmino griego haplos no es un instrumento slo de las dictaduras o de
[], con el que la filosofa primera define el ser los totalitarismos, sino un espacio anmico que
puro. El haber llegado a aislar la esfera del ser puro, pertenece a la estructura de lo jurdico como tal: es
que constituye la contribucin fundamental de la el momento en que la ley se conecta con la mera
metafsica de Occidente, no carece, en efecto, de violencia en cuanto estado de naturaleza.23 En el
analogas con el aislamiento de una nuda vida en el estado de excepcin lo legal est vigente pero no se
mbito de la poltica.20 Arcaica, aunque sofisticada aplica no confiere sentido, no vincula, no unifica
en la modernidad, la biopoltica es una catstrofe los distintos fines particulares de los individuos y
nica, un continuum que se despliega sin cesar a lo una violencia sin mscara jurdica adquiere fuerza de
largo de la historia como historia de la dominacin ley. La suspensin de la ley da lugar a una violencia
y de la vida abandonada. con fuerza de ley pero que niega la misma ley (por

18 Giorgio Agamben, Homo sacer. El poder soberano y la nuda vida I, Valencia, Pre-Textos, 2006, p. 43. Las cursivas son del original.
19 Daniel McLoughlin, The Sacred and the Unspeakable: Giorgio Agambens Ontological Politics, en Theory and Event, vol. 13, nm. 1,
2010. (Documento disponible en lnea, en http://muse.jhu.edu/journals/theory_and_event/v013/13.1.mcloughlin.html)
20 G. Agamben, Homo sacer, op. cit., p. 231.
21 Federico Galende, Walter Benjamin y la destruccin, Santiago de Chile, Ediciones Metales Pesados, 2009, p. 87.
22 W. Benjamin, Sobre el lenguaje en general y sobre el lenguaje de los hombres, en Para una crtica de la violencia y otros ensayos, Madrid,
Taurus, 1998 (Iluminaciones iv), p. 71.
23 G. Agamben, Homo sacer, op. cit., p. 34.

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ello Agamben escribe fuerza de ley, tachando la estar aplicando el derecho.26 El estado de excepcin
ley, no fuerza de ley). devenido regla no es el indicador de una soberana
unificada en torno a la decisin personal del soberano
El estado de excepcin es un espacio anmico en que suspende la validez de la ley para imponer el orden;
el que se pone en juego una fuerza-de-ley sin ley tampoco es el recurso momentneo, excepcional, de
[...]. El estado de excepcin es, en este sentido, la verificacin de la soberana, sino una herramienta
apertura de un espacio en el cual la aplicacin y paradigmtica de gobierno sobre todo desde la Primera
la norma exhiben su separacin y una pura fuerza-de- Guerra Mundial. La soberana se gubernamentaliza,
ley acta (esto es, aplica des-aplicando) una norma esto es, se pone a las rdenes del poder administrati-
cuya aplicacin ha sido suspendida [] para aplicar vo o gubernamental y con ello se diluye la distincin
una norma se debe, en ltima instancia, suspender entre soberana y gobierno (o soberana y polica,
su aplicacin, producir una excepcin. En todo caso, que fue el eje central de la teora de la soberana de
el estado de excepcin seala un umbral en el cual Hobbes a Rousseau). Tambin la soberana popular ha
lgica y praxis se indeterminan y una pura violencia sido opacada por el estado de excepcin permanente
sin logos pretende actuar un enunciado sin ningn pues ste lesiona severamente los procedimientos
referente real.24 de deliberacin ciudadana. El poder soberano, al no
funcionar como una instancia unificada y legtima
La pura violencia sin logos del estado de excepcin de poder, no logra imponer un orden poltico estable
se diferencia de la nocin derrideana de fuerza de y en respuesta a ello trata de reducir la inseguridad
ley que anima a la justicia como derecho. Se podra poniendo a la vez en situacin de peligro grave y
sostener que una cosa es la fuerza de ley y otra la permanente la vida de la poblacin.
fuerza de ley, es decir, una cosa la aplicacin habitual Se puede entender, siguiendo a Foucault, a las
de la ley en situaciones no crticas o excepcionales y sociedades actuales como sociedades de seguridad
otra muy distinta es el estado de excepcin, donde en las cuales soberana y polica, o soberana y admi-
tiene lugar la suspensin momentnea del derecho nistracin de la poblacin, estn fuertemente liga-
en un momento crtico particular. Pero la tesis de das. El filsofo pictn advirti que el derecho tiene
Agamben es que no es posible distinguir claramente un estatus especfico en una sociedad de seguridad.
estos dos momentos lgico-temporales porque hoy el ste potencia y a la vez es potenciado por las medi-
estado de excepcin se ha convertido en la regla. das de seguridad: [] hay una verdadera inflacin
Este hecho permite dar paso al segundo objetivo del legal, una inflacin del cdigo jurdico legal para
trabajo de Agamben, referido al diagnstico de la poner en funcionamiento el sistema de seguridad.27
poltica contempornea. En nuestras sociedades de seguridad hay cada vez
En el siglo xx el control de la vida llega a la ms leyes de seguridad las cuales, lejos de ser la
exasperacin25 y el estado de excepcin ha alcan- solucin a la inseguridad, son parte del problema.
zado hoy su mximo despliegue planetario. El aspecto La nuda vida, protegida y a la vez puesta en riesgo
normativo del derecho puede ser [...] impunemente por los dispositivos de seguridad hoy potenciados,
obliterado y contradicho por una violencia guber- se ha convertido en la forma de vida dominante.
namental que, ignorando externamente el derecho Aunque los ejemplos que ilustran la nuda vida son
internacional y produciendo internamente un estado casos extremos (refugiados, exiliados, hambrientos,
de excepcin permanente, pretende sin embargo inmigrantes ilegales, pacientes comatosos, etctera),

24
G. Agamben, Estado de excepcin. Homo sacer, II, I, Buenos Aires, Adriana Hidalgo Editora, 2007, pp. 80; 83.
25
G. Agamben, Homo sacer, op. cit., p. 166.
26
G. Agamben, Estado de excepcin, op. cit., pp. 155-156.
27
M. Foucault, Seguridad, territorio, poblacin. Curso en el Collge de France (1977-1978), Buenos Aires, FCE, 2009, pp. 22-23.

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estos asuntos marginales se han vuelto cada vez ms unilaterales pasando por alto las reglas bsicas del
normales.28 En las sociedades del riesgo, obsesionadas derecho pblico internacional. Si no hay dentro de la
con la inseguridad y el terrorismo, la soberana no ley tampoco hay fuera de la ley: siguiendo el ejemplo
funciona como un poder unificado bajo condiciones anterior, el accionar blico extrajurdico de Estados
de legitimidad. A mediados de los aos noventa, Unidos es justificado como una accin normal que
Agamben sostuvo: Hoy no hay en toda la tierra un es ms permanente que la aplicacin de la ley. Por
jefe de Estado que no sea virtualmente un criminal [...]. otra parte, la ley que no deja nada fuera de ella la
Porque el soberano, que ha consentido de buen grado forma clsica de la soberana basa la seguridad del
en presentarse con el carcter de esbirro y de verdugo orden en la sustraccin de toda violencia ajena al
muestra por fin ahora su originaria proximidad con mbito del derecho. La sentencia No hay un fuera
el criminal.29 La mimesis entre soberana y crimen de la ley alude a la monopolizacin de la violencia
indica que no es posible separar la violencia legal de estatal que tiene por objeto proteger la vida de los
la violencia anmica, la fuerza de ley de la fuerza de individuos. Por supuesto, la amenaza externa no
ley y la soberana de la polica; es imposible separarlas puede eliminarse totalmente porque si ello ocurriera
porque la soberana produce, a travs de operaciones el derecho no tendra razn de ser. Este esquema de
de polica, nuda vida en todas partes del mundo: la soberana que proyecta la idea que no hay nada
fuera de la ley guarda algo siniestro, porque si las
En todo el planeta, en Europa como en Asia, en los amenazas del afuera estn fuertemente controladas
pases industrializados avanzados como en los del se suscita una inflacin tendencialmente claustro-
Tercer Mundo, vivimos hoy en el bando de una tradi- fbica del adentro de la ley, esto es, la vida pasa a
cin que se encuentra permanentemente en estado de ser un lugar meticulosamente controlado por la ley.
excepcin. Y todo poder, no importa si democrtico o Si no hay fuera de la ley, entonces slo hay adentro
totalitario, tradicional o revolucionario, ha entrado en y si slo hay adentro, no hay nada de qu refugiarse
una crisis de legitimidad, en el cual el estado de ex- y lo que se produce es un abandono sin sentido de
cepcin, que era el fundamento escondido del sistema, la ley que es el abandono de todo sentido.
sale a plena luz. Si la paradoja de la soberana tena la No quedan ntidas las diferencias entre uno y
forma: No hay un fuera de la Ley, en nuestro tiempo, otro momento de la soberana que postula Agam-
en el cual la excepcin se ha convertido en la regla, ben. En el primer caso (No hay un fuera de la ley)
la paradoja se invierte en la forma perfectamente se tiene un orden seguro, pero a costa de sufrir
simtrica: No hay un dentro de la Ley, todo incluso una soberana unificada, incontestable y por ello
la Ley est fuera de la Ley. Y la humanidad entera, estructuralmente letal; en el segundo (No hay
todo el planeta, se convierten ahora en la excepcin un dentro de la ley), una soberana no unificada
que la ley tiene que con-tener en su bando.30 legtimamente pero igualmente letal, por no decir
criminal. Es discutible el corte tajante entre estos
En el momento actual, donde no hay nada dentro de dos momentos lgico-temporales de la soberana
la ley ni siquiera la ley, los Estados ejercen una si nos atenemos a los supuestos de los que parte el
violencia anmica en nombre del derecho. La conduc- mismo Agamben. Si la indistincin entre soberano
ta de Estados Unidos es paradigmtica al respecto: y criminal es originaria o la poltica occidental es
para defender el orden social legal de Occidente de desde el inicio una biopoltica,31 entonces toda es-
las amenazas terroristas emprende acciones blicas tructura histrica de la soberana ha tendido a hacer

28 G. Agamben, Homo sacer, op. cit., p. 187.


29 G. Agamben, Medios sin fin. Notas sobre la poltica, Valencia, Pre-Textos, 2001, p. 92. Las cursivas son del original.
30 G. Agamben, El Mesas y el soberano. El problema de la ley en Walter Benjamin, en La potencia del pensamiento. Ensayos y conferencias,
Madrid, Anagrama, 2008, p. 275.
31 G. Agamben, Homo sacer, op. cit., p. 16.

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permanente el estado de excepcin. Hay que pensar uso volvindolo inoperante. Agamben rescata las
la persistencia de este dispositivo biopoltico: qu nociones benjaminianas de una lengua pura y un
tan permanente es?, slo en la actualidad se verifica derecho puro entendidos como medios sin un fin,34
su estructuralidad?, cualquier suspensin de la ley es esto es, que pueden ser usados libremente por la co-
una prueba de su constancia histrica como tcnica munidad. La lengua pura indica un uso de la lengua
de gobierno? La brecha entre la novedad de la ca- o de la comunicacin no cooptado por los medios
tstrofe acentuada segn Agamben tras la Primera masivos de comunicacin y el derecho puro alude a
Guerra Mundial y la catstrofe como tal la poltica un derecho no monopolizado violentamente por el
occidental es originariamente biopoltica debe ser Estado. El dictum de la poltica agambeniana es que
problematizada, incluso el hiato que se abre entre la la vida no necesita ser protegida por la soberana y
poltica occidental y la violencia ms reciente: Lo el derecho, en todo caso, la humanidad slo necesita
que ahora tenemos ante nuestros ojos es, en rigor, hacer un uso comn de las cosas.
una vida que est expuesta como tal a una violencia Agamben entiende la verdadera poltica co-
sin precedentes, pero que se manifiesta en las formas mo la accin que corta el nexo entre violencia y
ms profanas y banales. Nuestro tiempo es aqul en derecho.35 El rompimiento de este nexo se expresa a
el que un fin de semana festivo produce ms vcti- travs de dos imgenes tambin surgidas del universo
mas en las autopistas europeas que una campaa benjaminiano: 1) la violencia divina o revolucionaria
blica.32 Resulta espinoso determinar un antes (una accin humana sin ninguna relacin con el
y un despus de la catstrofe si la catstrofe es derecho) y 2) el derecho no aplicado (un derecho
nica. En el murmullo de la catstrofe las violencias sin ninguna relacin con la vida).36 El profesor de
del presente y del pasado slo comunican una igual la Universidad de Verona asume una concepcin
estupefaccin. Es verdad que se pueden aislar de la destinal del derecho (por influencia de Kafka y Ben-
historia distintas intensidades de fuerza, determinar jamin) y afirma que el emblema de la aprehensin de
violencias ms extremas que otras, pero lo que se la vida en la ley no es la sancin sino la culpa. Hay
gana en comprensin de la actualidad no debe hacer- un estar-en-deuda permanente con el derecho que
se a costa de caer en un contextualismo que olvide ocasiona una culpa igualmente permanente de no
que el curso homogneo y vaco de la historia es el estar a la altura de sus exigencias. La culpa no se
sitio de la catstrofe y no el aqu y ahora. refiere a la transgresin, es decir a la determinacin
El tercer objetivo de la propuesta de Agamben de lo lcito y de lo ilcito, sino a la pura vigencia de la
es plantear una poltica por venir situada fuera ley, a su simple referirse a algo.37 El derecho aplasta
del paradigma de la soberana y del derecho, es la vida contra el suelo del destino.
decir, una poltica no estatal y no jurdica.33 Esta La primera imagen es la violencia divina.38 La
poltica abre sitio a la comunidad que viene, que revolucin debe imitar la violencia divina juda,
no est definida por una identidad religiosa, tnica que en lugar de gobernar abre camino a la justicia
o nacional. El nuevo horizonte poltico supone la no ligada a la posibilidad del derecho. La violencia
intervencin de medios puros desligados de un divina se diferencia de la violencia mtico-legal que
fin instrumental o que pueden desactivar un viejo asume dos manifestaciones posibles: la violencia

32 Ibid., pp. 146-147.


33 G. Agamben, Medios sin fin, op. cit., p. 95.
34 G. Agamben, Estado de excepcin, op. cit., p. 88.
35 Ibid., pp. 157-158.
36 Ibid., p. 15.
37 G. Agamben, Homo sacer, op. cit., p. 41. Las cursivas son del original.
38 Sobre otras aristas de la violencia divina diferentes a las examinadas en este artculo, vid. mi trabajo Sobre la soledad, Buenos Aires,
Ediciones del Signo, 2010, pp. 162-173.

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creadora de derecho y la violencia que mantiene y Un da la humanidad jugar con el derecho, como
segura la aplicabilidad del derecho. Al contrario, la los nios juegan con los objetos en desuso no para
violencia divina o revolucionaria no captura la vio- restituirles su uso cannico sino para librarlos de l
lencia dentro de la red mtica del derecho y afirma definitivamente. Lo que se encuentra despus del
una vida no subordinada al destino ineluctable de la derecho no es un valor de uso ms propio y original,
ley. Es el sbito relmpago que cruza el cielo abierto anterior al derecho, sino un uso nuevo que nace
de la historia destruyendo la cadena necesaria del solamente despus de l. Inclusive el uso, que se ha
derecho, el puro medio sin fines instrumentales contaminado por el derecho, debe ser liberado de su
que no es un eslabn ms dentro del continuum de la propio valor.40
existencia. Es la destruccin que abre el tiempo de
la vida justa sustrada al derecho como instancia Qu relacin guarda la violencia divina destructiva
soberana de mando y dispositivo gubernamental de con la violencia anmica del estado de excepcin?
clculo. La violencia mtico-legal establece fronte- La primera se diferencia del estado de excepcin en
ras, es culpabilizadora y expiatoria, golpea y es que en este ltimo el nexo entre violencia y derecho,
sangrienta; en cambio, la violencia divina arrasa incluso a pensar de su indiferencia, se mantiene.41
con las fronteras, se ejerce por amor lo vivo y es Por ello la violencia divina no es una especie de
redentora y letal aunque incruenta.39 violencia junta a otras, sino la disolucin del vnculo
La segunda figura es el derecho no aplicado, entre violencia y derecho.42 Ella disuelve, revoca,
tomado del ensayo de Benjamin sobre Franz Kafka. destruye la conexin entre violencia y derecho, una
Un derecho que rompe el nexo con la violencia es conexin que sirve para gobernar, ordenar, articular,
aqul que slo es estudiado y no realizado; que no construir lo vivo y administrarlo. No es el acto irres-
se realice o aplique significa que no cae con todo el ponsable de la destruccin por la destruccin sino la
peso de la ley sobre la vida. El derecho que slo se herida no sangrienta que se abre para que lo viviente
estudia es la metfora de lo jurdico despojado del emerja como rasgo libre y autnomo. Agamben des-
control meticuloso sobre la vida. El estudiante de taca que Benjamin, en su octava tesis de filosofa de
esta disciplina no persigue entrenarse en las argu- la historia,43 distingue el estado de excepcin estatal
cias de los abogados sino mostrar que, a travs del del verdadero o efectivo estado de excepcin
estudio pasivo, puede abrirse la puerta de la justicia. que es la revolucin. La violencia revolucionaria es
Esto demuestra que aunque Agamben congenia con la violencia efectivamente anmica porque no usa
la violencia revolucionaria no demanda una poltica este tipo de proceder como excusa para mantener el
que cancele totalmente lo jurdico. Al contrario, nomos, sino que asume con todas las consecuencias
aboga por un nuevo uso del derecho que detiene su el uso de una violencia destructiva que escinde el
violencia calculadora: vnculo entre norma y anomia que no se corta en
el estado de excepcin.

39 Walter Benjamin, Para una crtica de la violencia, op. cit., pp. 41-42.
40 Giorgio Agamben, Estado de excepcin, op. cit., p. 121.
41 Giorgio Agamben, Homo sacer, op. cit., p. 86.
42 Idem.
43 Que, a la letra, afirma: La tradicin de los oprimidos nos ensea que el estado de excepcin en que ahora vivimos es en verdad la regla.
El concepto de historia al que lleguemos debe resultar coherente con ello. Promover el verdadero estado de excepcin se nos presentar
entonces como tarea nuestra, lo que mejorar nuestra posicin en la lucha contra el fascismo. La oportunidad que ste tiene est, en parte no
insignificante, en que sus adversarios lo enfrentan en nombre del progreso como norma histrica. El asombro ante el hecho de que las cosas
que vivimos sean an posibles en el siglo veinte no tiene nada de filosfico. No est al comienzo de ningn conocimiento, a no ser el de que
la idea de la historia de la cual proviene ya no puede sostenerse. Vid. W. Benjamin, Tesis de historia y otros fragmentos, edicin y traduccin
de Bolvar Echeverra, en http://www.bolivare.unam.mx/traducciones/Sobre%20el%20concepto%20de%20historia.pdf Asimismo, Tesis
de filosofa de la historia, en Angelus Novus, traduccin de H. A. Murena, prlogo de Ignacio Solares, Barcelona, Edhasa, 1971. N.E.

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En este punto, es preciso retomar el planteo Derrida postula una separacin inhallable entre
de Derrida sobre la justicia y la fuerza de ley para derecho/violencia y justicia/derecho porque no hay
plantear sus diferencias con la visin de Agamben. derecho sin violencia ni justicia sin ley ni violencia
Como se coment anteriormente, el franco-argelino que no pueda ser incorporada a la malla del nomos
considera que la ley debe ser aplicada y que no hay ni ley que pueda suspender la invocacin a la justi-
aplicacin sin fuerza (de ley). A su vez, la aplicacin cia y considera que ninguna eleccin tico-poltica
vitaliza una ley que de otra manera permanecera puede suprimir la violencia originaria de la relacin.
como letra muerta. Suprimir el intervalo entre la El problema para Derrida no es que haya violencia en
justicia y el derecho allana el camino a la violencia el mundo, sino saber que esa violencia no puede ser
injusta; esto mismo es la justicia que no acepta ser interrumpida slo por la decisin jurdica no abierta
calculada por el derecho as como injusto tambin a la justicia ni por una justicia antijurdica; la cues-
resulta ser el derecho que no se aviene a la justicia, tin est en reconocer que no hay derecho libre de
esto es, a su permanente deconstruccin. La brecha violencia y que el derecho es un elemento de clculo
entre la justicia y el derecho es insuperable, pero con el que debe medirse la justicia, aunque nunca
esto no impide que Derrida destaque la importancia se reconcilien. Al contrario, Agamben impulsa una
que tienen las luchas jurdico-polticas concretas separacin efectiva que quiebra el vaivn indecidible
por la ampliacin de derechos. entre violencia/derecho y justicia/derecho y pro-
A su vez, Agamben considera que la justicia acon- mueve una violencia revolucionaria que acabar con
tece cuando se rompe la conexin entre violencia/ la violencia legal en la historia. El problema para el
derecho y justicia/derecho. Slo as la humanidad italiano es que el mundo actual es demasiado violento
podr restituir la vida a su condicin profana, misma y an no se da una violencia que desactive el estado
que caracteriza tambin a la vida feliz que alcanza de excepcin; la cuestin radica en reconocer que hay
la perfeccin de su propia potencia y de la propia un derecho libre de violencia que resulta de la desac-
comunicabilidad y sobre la cual la soberana y el dere- tivacin de su impulso calculador (el derecho como
cho no [tienen] ya control alguno.44 La violencia sin juego, juguete viejo, objeto en desuso). Cada autor le
logos, la fuerza de ley, no es una eventualidad sino reprochara al otro una incapacidad para interrumpir
la estructura misma del orden jurdico. La soberana la violencia injusta: se puede conjeturar que Derrida
y el derecho no necesitan ser aplicados para tener vera en la propuesta de la justicia sin relacin con
fuerza porque la tienen antes de herir al mundo con el derecho y del derecho sin fuerza ni violencia una
la espada: el poder soberano puede mantenerse reedicin de los dualismos metafsicos (que alientan
indefinidamente como tal, sin pasar nunca al acto las peores formas de violencia).46 Por otra parte, el
[...] la potencia existe ya antes de ser ejercitada y [...] romano observa que la deconstruccin derrideana del
la obediencia precede a las instituciones que la hacen derecho es incapaz de ponerle fin al orden jurdico y
posible.45 En el planteo de Derrida, la ley tiene con ello a las relaciones instrumentales.
fuerza si pasa al acto a travs de una decisin; en Agamben basa su propuesta en un dualismo
cambio, segn Agamben, el derecho tiene fuerza metafsico? Por qu la deconstruccin no puede
desaplicndose en el estado de excepcin: la ley no poner fin al orden legal? Esta cuestin y otras ms
es efectiva por su aplicabilidad sino por el mero, y son a continuacin analizadas.
perpetuo, estar referido a la vida.

44 G. Agamben, Medios sin fin, op. cit., p. 97.


45 G. Agamben, Homo sacer, op. cit., pp. 65-66. Las cursivas son mas.
46 Sobre la violencia del discurso metafsico, vid. Cristina de Peretti, Jacques Derrida. Texto y deconstruccin, Barcelona, Anthropos, 1989,
pp. 23-68.

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Biopoltica o deconstruccin?
Qu relacin existe entre la deconstruccin y la bado. En Homo sacer la crtica a la deconstruccin
biopoltica? Es deconstructiva la biopoltica? Cua- se realiza a partir del cuento de Kafka Ante la ley.
les son los lmites de la deconstruccin frente a la Cabe recordar el argumento de esta historia donde el
biopoltica y viceversa? Segn Agamben, nuestro praguense narra el encuentro entre un guardin que
tiempo coincide con el prestigio de la deconstruccin custodia la puerta abierta de la ley y un campesino
el cual es inescindible de una parlisis histrica que que solicita entrar durante aos. Los aos pasan,
demora la interrupcin mesinica del acaecer. el campesino insiste denodadamente y el guardin
se niega siempre a cumplir el pedido. El campesino
El xito de la deconstruccin en nuestro tiempo se espera toda su vida que se le conceda el permiso
funda, precisamente, en el hecho de que concibe el para entrar, que nunca llega. Al final de sus das el
texto entero de la tradicin, la Ley entera, como una campesino le pregunta al guardin por qu nadie
Geltung ohne Bedeutung, como una vigencia sin signi- ms que l solicit atravesar la puerta de la ley. El
ficado. En trminos de [Gershom] Scholem, podramos guardin le responde que sta slo estaba destinada
decir que el pensamiento contemporneo tiende a a l y, luego de decir esto, cierra la puerta poniendo
reducir la Ley (en el sentido ms amplio del trmino fin al relato.49
que indica la entera tradicin en su aspecto regula- Agamben ve en el relato kafkiano la alegora de
tivo) a su nada y, sin embargo, a mantener esta nada la ley como vigencia sinsentido o sin significado:
como grado cero de su contenido. De este modo, la puerta permanentemente abierta pero intras-
la Ley se vuelve inaprensible, pero, justamente por pasable es la metfora de la fuerza insuperable y
esto, insuperable, imposible de remover (indecidi- de la imprescriptibilidad de la ley. A partir de este
ble, en los trminos de la deconstruccin). Podemos cuento, Cacciari define el poder de la ley como lo
comparar la situacin de nuestro tiempo con la de abierto en lo que no se puede entrar; lo abierto en
un mesianismo petrificado o paralizado que, como que estamos inmersos sin poder penetrarlo, com-
todo mesianismo, vuelve vana la Ley para luego, sin prenderlo, entenderlo y asirlo. El campesino est
embargo, mantenerla como la nada de la revelacin frente a la puerta abierta como frente a un obstcu-
en un perpetuo e interminable estado de excepcin, lo insuperable, pero [n]o soporta lo Abierto,50 por
el estado de excepcin en el que vivimos.47 eso interroga al guardin y espera que le d permiso.
Lo nuevo slo irrumpe en una puerta cerrada que se
La sociedad sin clases, donde el derecho abandona su abre o en una puerta abierta que se cierra.
relacin con el poder, no es una fase de transicin
que no llega nunca al fin que debera conducir, ni La puerta cerrada significa la posibilidad de abrir,
mucho menos un proceso de infinita deconstruccin verifica nuestra esperanza, esta ltima solamente
que, manteniendo el derecho en una vida espectral, puede resistir frente a la puerta cerrada. Pero, cmo
ya no es capaz de concluirlo.48 La deconstruccin podemos esperar abrir si la puerta ya est abierta?
sera un eslabn ms de la cadena interminable del Cmo podemos pensar en entrar-en-lo-abierto? En lo
destino en que el derecho es asumido como la nada abierto se est, las cosas se dan, no se entra. No hay,
sin contenido pero que an as no puede ser derri- all, el umbral que separa pregunta y respuesta. Po-

47 G. Agamben, El Mesas y el soberano, op. cit., p. 274.


48 G. Agamben, Estado de excepcin, op. cit., p. 120. Las cursivas son mas. Vid, tambin Samuel Weber, Benjamins -abilities, Cambridge/
Londres, Harvard University Press, 2008, p. 200.
49 Franz Kafka, Ante la ley, en Kafka, Franz. Cuentos, Buenos Aires, Orin, 1974 (documento disponible en lnea en http://www.libros-
gratisweb.com/pdf/kafka-franz/cuentos.pdf). N. E.
50 Massimo Cacciari, conos de la ley, traduccin y prlogo Mnica Cragnolini, Buenos Aires, La Cebra, 2009, p. 97.

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demos entrar solamente all donde podemos abrir. Lo de sentido. Al ser nada ms que un cmulo desarti-
ya-abierto inmoviliza: este paso antes del siguiente, culado de letras, el ms sagrado de los textos judos
la pregunta antes an de ser pronunciada. El campe- contena todos los significados en potencia: careca
sino no puede entrar, ya que entrar en lo ya-abierto de un significado porque contena todos los signifi-
es ontolgicamente imposible [...]. cados posibles. En esa Torah despedazada encuentra
Agamben el surco perdido de la redencin. Es decir,
Debemos saber volver a cerrar esta puerta para poder, no en algo que es construido para ser demolido o
nosotros, esperar poder abrirla. La puerta abierta despedazado, como una potencia vencedora en una
indica que la respuesta est dada y desde siempre, guerra derriba el monumento de un hroe del pas
pero en una dimensin inmemorable e inaudible.51 vencido o conquistado. Se tiende a concebir al Mesas
como el que viene a destruir el orden de la ley en su
Dar un portazo, violentamente por supuesto, y abrir totalidad. Pero en el ejemplo de la Torah originaria,
una puerta cerrada que ilumina lo encerrado: contra el Mesas no cancela toda forma de la ley sino que
estas acciones que dejan entrar la fuerza vivificante convierte la ley en un cmulo de letras desarticuladas
de lo vivo se dirige la persistencia claustrofbica e que no imponen mandatos que sujetan la vida. Esto
inentendible de la ley. Abrir la puerta cerrada o cerrar es lo mismo que propone Agamben cuando sostiene
la puerta abierta son dos acciones que indican una que la sociedad sin clases no cancela la ley sino que
separacin o escisin: algo similar postula Agamben la vuelve inoperante: un elemento de juego o de uso
cuando exige separar el derecho de la violencia para comn sin determinacin de la vida.
que ambos no sean decididos por el soberano. La segunda oposicin opone tajantemente el
El discpulo de Heidegger no acepta la decons- tiempo mesinico al profano. Pero Agamben entiende
truccin pero, aun as, deconstruye una serie de que en el primero el segundo no es borrado porque
oposiciones binarias propias de las interpretaciones ambos conviven segn modalidades que no es po-
usuales del mesianismo. La primera dicotoma cues- sible reducir a los trminos de una lgica dual (este
tionada es la que opone el Mesas a la ley. Se coment mundo/otro mundo).53 La tarea mesinica supone
ya que la ley es una vigencia sin significado porque un pequeo desplazamiento que no destruye el
su poder radica en ser insuperable justamente por- mundo actual para construir uno totalmente nuevo.
que no prescribe nada.52 Es decir, la ley no tiene un Antes bien, segn una bella imagen: [b]asta empujar
significado, no prescribe un modo de vida sino que slo un poquito esta taza o este arbusto o esta piedra,
su lgica consiste en contener la vida. Sin embargo, y as con todas las cosas. Pero este poquito es tan
el autor italiano sostiene que es posible invertir la difcil de realizar y su medida tan difcil de encontrar
condicin de vigencia sin significado de la ley en que, por lo que respecta al mundo, los hombres no
direccin mesinica. Porque vigente, pero sin tener pueden hacerlo y por eso es necesario que llegue el
significado ni prescribir nada, es la forma que asume Mesas.54 El pequeo desplazamiento entre lo dado
la Torah (el Pentateuco cristiano) originaria donde y lo por venir impide entender al tiempo mesinico y
la ley divina an no adquiere un significado deter- al tiempo profano como temporalidades disjuntas.
minado. En el origen, la ley divina est vigente pero El ajuste es pequeo, mnimo, menor: no un gran
desordenada y sin significado. Agamben retoma la ajuste, no la construccin de un enorme monumento
vieja idea judaica de que la Torah originaria era una nuevo. Se trata de dos tiempos vinculados por un
mezcla incoherente de letras que slo despus, en el ajuste mnimo: lo mesinico no anula la mundanidad
curso de la historia, se ordenaron en una direccin de lo profano sino que libera las cosas de la esfera

51
Ibid., pp. 92-93.
52
G. Agamben, Homo sacer, op. cit., p. 79.
53
G. Agamben, El Mesas y el soberano, op. cit., p. 273.
54
G. Agamben, La comunidad que viene, Valencia, Pre-Textos, 2006, p. 47.

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sagrada de la ley que prohbe hacer un uso comn de de Derrida, el de un acontecimiento que no logra
las cosas; la profanacin revolucionaria de lo sagrado ocurrir (o que ocurre no ocurriendo: Un vnement
y el derecho es un elemento estructuralmente sagra- qui arrive ne pas arriver); por el contrario, aqu
do restituye al uso comn lo que el poder soberano algo se ha cumplido en forma verdadera y definitiva
mantiene indisponible.55 y las aparentes aporas de lo acontecido al campe-
La tercera oposicin deconstruida es ocio/des- sino expresan sobre todo la complejidad de la tarea
truccin. Se tiende a pensar que la destruccin re- mesinica que en ella est alegorizada.57
quiere un plan preconcebido, una maquinacin
racional y una accin instrumental fra que no se La deconstruccin, siguiendo sus destrezas inde-
apiada de nada. Se cree que despus de la destruc- cidibiles, no tomara partido por ningn personaje
cin vendr la construccin trabajosa y ardua de un del cuento. Podra asumir la tarea del campesino de
mundo ms ordenado. Pero en realidad destruir es negociar infinitamente con la ley, como lo hace la
una tarea ociosa: justicia segn Derrida, pero tambin podra jugar el
papel del guardin cuya funcin es custodiar la nada
Los sbados, como es sabido, uno debe abstenerse de la ley: la deconstruccin nos enseada que, dado
de hacer toda melaj, toda labor productiva. Este que hay un exceso infinito de indecidibles sobre cada
ocio, esta inoperatividad esencial es para el hombre posibilidad de significado, todo texto es escritura
una especie de alma suplementaria o, si se quiere, sin significado, por tanto, vigencia sin significado. El
su verdadera alma. Un acto de pura destruccin, cierre de la puerta es una metfora de la revolucin
sin embargo, una actividad que tuviera un carcter que interrumpe la dominacin biopoltica en la his-
perfectamente destructivo o descreativo equivaldra toria. El campesino logra desactivar la vigencia de la
a la menuj, al ocio sabtico y, como tal, no estara ley a travs de la politizacin pasiva y paciente de su
prohibido. No el trabajo, sino inoperatividad y des- nuda vida porque, a pesar de todo, aqul finalmente
creacin son, en este sentido, el paradigma de la logra que la puerta de la ley se cierre. Las estrategias
poltica que viene.56 del campesino pertenecen al tiempo histrico y a su
ley y, al mismo tiempo, les pone punto final.58 Hay
De vuelta al relato de Kafka, el cierre final de la puerta un ajuste entre la nuda vida abandonada del cam-
de la ley es usualmente interpretado como la derrota pesino y la vida beata que experimenta el verdadero
del campesino frente al poder incontestable de la ley. abandonarse fuera del poder soberano y del derecho.
Pero Agamben no interpreta as el final del relato, en Esto ltimo no libra a Agamben de entender al sujeto
su opinin el cierre de la puerta alegoriza la entrada emancipatorio como un sujeto calcinado por el poder,
del tiempo mesinico en el tiempo profano. Esto le que debe reducirse a nuda vida durante todo el resto
permite cuestionar una vez ms la deconstruccin: de su vida para ver entrar al Mesas en la historia.
Esto tiene una resonancia sacrificial que no queda
Si es verdad que justamente la apertura [de la puerta] claro cmo encaja con la poltica de la comunidad,
constitua [...] el poder invencible de la ley, pode- la vida profana y el desplazamiento mnimo. Algo
mos entonces imaginar que todo el comportamiento as como: vive reducido a nuda vida toda tu vida y,
del campesino no era otra cosa que una complicada al final de los tiempos, sers recompensado.
estrategia para conseguir su clausura e interrumpir Si se toma en cuenta lo anterior, cabra cuestio-
as su vigencia sin significado. El sentido ltimo de nar: cmo evitar entonces que la destruccin pura
la historia no es entonces simplemente, en palabras de la violencia revolucionaria divina no alimente e

55
G. Agamben, Profanaciones, Buenos Aires, Adriana Hidalgo Editora, 2005, pp. 100-102.
56
G. Agamben, La comunidad que viene, op. cit., p. 94.
57
G. Agamben, El Mesas y el soberano, op. cit., p. 280.
58
Ibid., p. 281.

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incluso caiga en los horrores del estado de excepcin La pura destruccin como vocacin sabtica es lo
permanente? Cmo podr la violencia destructiva nico que puede destruir la ontoteologa de la sobe-
situarse fuera del originario referirse del derecho rana. Ahora bien, vale la pena preguntar si la vio-
a la vida? Estas preguntas expresan las reservas lencia divina podra manifestarse o advenir en la
que Derrida mantiene con la nocin de violencia poca donde el estado de excepcin domina en todas
divina. Derrida advierte que una violencia total- partes del mundo y en todos los tipos de gobierno.
mente destructiva de la ley se acerca a las peores Cmo identificar un afuera de la violencia sobe-
violencias de la historia, por ejemplo, la solucin rana cuando las divisiones dentro/fuera, norma/
final a la cuestin juda de los nazis. Por ello no es violencia, violencia legal/violencia anmica son
precipitado pensar difuminadas en el estado de excepcin permanente?
Cmo vislumbrar un afuera al estado de excepcin
[] el holocausto como una manifestacin ininter- permanente que no deja de someter la vida en todas
pretable de la violencia divina en cuanto que esta partes del mundo? Si la violencia divina afirma poder
violencia divina sera a la vez aniquiladora, expiadora y derribar el sistema espectral de las relaciones jurdi-
no-sangrienta [...]. Cuando se piensa en las cmaras de cas en su totalidad,61 cmo aniquilar un espectro,
gas y en los hornos crematorios, cmo or sin temblar una ley que precisamente se mantiene en vigencia
esta alusin a una exterminacin expiadora porque no en la espectralidad, el abandono y la desaplicacin?
sangrienta? Aterroriza la idea de una interpretacin Como suspender una ley que est vigente en la forma
que hara del holocausto una expiacin y una firma misma de la suspensin en el estado de excepcin
indescifrable de la justa y violenta clera de Dios.59 permanente?
Como se analiz anteriormente, el derecho
En otras palabras, el peligro de la violencia divina puro, conferido al uso comn de los hombres, no
es que puede degenerar en lo peor dispuesto a des- es un valor original del derecho que se perdi en el
truirlo todo. La violencia burocrtica del estado huracn del progreso y que debe ser desenterrado,
de excepcin puede colonizar los medios y fines de sino un nuevo uso del derecho que hace despus del
la revolucin como fuerza justa de aniquilacin. derecho. Es decir, el rompimiento de la conexin
Derrida no considera que la violencia divina sea el entre derecho y violencia no permite la llegada de
afuera radical de la soberana que dice ser; su toma una comunidad originaria, sino la reactivacin del
de distancia con esta figura se justifica por su apego sentido abierto sin propiedad, la comunidad ya no
a una justicia que acepta medirse con el derecho, que sostenida en la excepcin soberana sino en el uso. El
evita lo peor de la violencia revolucionaria. uso es sinnimo de lo comn en tanto se refiere a
En este contexto, Agamben considera un ma- las cosas en cuanto no pueden convertirse en objeto
lentendido la equiparacin que hace Derrida de la de posesin.62 El uso del derecho sin relacin con un
violencia divina con el endlsung del nacionalsocia- fin instrumental es la praxis jurdica liberada de su
lismo.60 Porque destruir, en clave mesinico-eman- captura en la excepcin soberana. Lo que no queda
cipadora, no es aniquilar lo viviente usando una claro en la propuesta de Agamben es la vinculacin
mquina burocrtica de muerte. El malentendido es entre violencia divina (la vida sin relacin con el
funcional a la estrategia de la deconstruccin que derecho) y el uso del derecho (el derecho sin rela-
no puede concebir una tercera figura a la violencia cin instrumental con la vida). La violencia divina
que funda y a la violencia que mantiene el derecho. conduce al uso libre del derecho luego de destruir

59
J. Derrida, Fuerza de ley, op. cit., pp. 149-150. Las cursivas son del original.
60
G. Agamben, Homo sacer, op. cit., p. 85.
61
Axel Honneth, Patologas de la razn. Historia y actualidad de la teora crtica, Buenos Aires, Katz Editores, 2009, p. 137.
62
G. Agamben, Profanaciones, op. cit., p. 109.

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la cadena mtica del derecho? O es posible usar el la vida misma: inabarcable, ella sobrevive a sus infi-
derecho sin necesidad de que se produzca una ruptura nitas desintegraciones y articulaciones biopolticas.
revolucionaria? Falta problematizar un mediador en- La vida es un manar que [...] se derrama continua y
tre esas dos experiencias, bastante dismiles por vertiginosamente en s mismo.66 Si ello es as, se le
cierto, dado que Agamben no ofrece razones sobre puede cuestionar a Agamben cmo puede postular
cmo se vinculan. una vida profana derramada, que rompe todo lmite,
Con todo lo expuesto hasta aqu, es perentorio si la vida aparece originariamente configurada por
inquirir: no reproduce la propuesta poltica de el derecho. La respuesta es espinosa pero tambin
Agamben la idea del fin de lo poltico como adveni- simple: slo si hay pura destruccin la vida puede
miento de una realidad viva? La restitucin de las liberarse del destino del derecho, porque la vida que
cosas al uso y de la ley a la Torah originaria, resuelve se libera con la destruccin no es una vida natural
los problemas que Agamben le imputa a la decons- anterior al derecho, sino una vida profana y mundana
truccin? No se tratara del fin de la historia y por que asume su propia contingencia sin requerir la pro-
tanto de lo poltico?63 Agamben no parece propo- teccin del soberano. Destruir no es una tarea, una
ner esto. El advenimiento de la verdadera poltica, y maquinacin, tampoco la vuelta a un origen previo
por tanto de la comunidad, implica el deseo de tras- a la nuda vida porque de hacerlo no se podra volver
pasar los lmites de la soberana y esta tarea entraa a ningn sitio libre de destruccin. Para destruir
un riesgo evidente de muerte. Cancelar la dominacin hay que estar liberado de uno mismo, de las posibili-
biopoltica de la historia supone abrazar la preca- dades vivas que se presentan como nicas y tambin
riedad de la vida, que es distinto al dispositivo de de la nostalgia por las cosas muertas. Como afirma
la soberana que precariza la vida en el momento en Maurice Blanchot en tono benjaminiano: hay que
que afirma protegerla, cuidarla o asegurarla. La tarea amar para destruir y el que pudiera destruir por un
poltica es hacer del propio ser-as no una identidad puro movimiento de amar, no herira, no destruira,
y una propiedad individual, sino una singularidad sin dara nicamente, entregando la inmensidad vaca
identidad, una singularidad comn y absolutamente en que destruir llega a ser una palabra no privativa,
manifiesta. Si los hombres pudiesen ser slo el as, no positiva, la palabra neutra que acarrea el deseo
su exterioridad singular y su rostro, entonces la hu- neutro.67 La destruccin es lo que le acaece a la
manidad accedera por primera vez a una comunidad vida como tal [...] no responde a un rasgo intencio-
sin presupuestos y sin sujetos, a una comunicacin nal de la vida, sino a una precipitacin en la vida
que no conocera mas que lo incomunicable.64 de lo que compareca como lo ms desconocido en
Lo que adviene con la comunidad no es la presencia ella.68 El relmpago de la vida no tiene cabida en la
de lo absolutamente vivo, una esencia indestructible, negociacin imprescriptible que la deconstruccin
sino la vida asumida como precariedad comn. No la establece entre el derecho y la justicia. La vida como
vida como portadora de identidades y propiedades manar y relmpago (naturaleza sin culpa) no puede
sino el dejarse ser inmanente65 de la vida ya no ser incluida en el movimiento oscilatorio que Derrida
protegida y, por ello, negada por la mquina tras- observa entre el derecho y la justicia.
cendente de la soberana. Agamben exige separar En este marco, deconstruccin y biopoltica se
la vida del derecho porque la brecha se encuentra en repelen mutuamente. Derrida cuestiona la oposicin

63 Esta idea me fue sugerida por Antonio Hernndez Curiel.


64 G. Agamben, La comunidad que viene, op. cit., p. 55.
65 G. Agamben, La inmanencia absoluta, en Gabriel Giorgi y Fermn Rodrguez (comps.), Ensayos sobre biopoltica. Excesos de vida, Buenos
Aires, Paids, 2007.
66 Ibid., p. 70.
67 Maurice Blanchot, La amistad, Madrid, Trotta, 2007, p. 109.
68 F. Galende, op. cit., pp. 87-88.

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tajante que Agamben postula entre bos y zo, entendi- Hay acaso justicia, compromiso de justicia o respon-
dos como la divisin biopoltica primaria de Occidente. sabilidad en general, que haya de responder de s (de
El filsofo de El Biar considera esta distincin ms s vivo) ante otra cosa que, en ltima instancia, no sea
que difcil y precaria.69 A los ojos del francoargelino, la vida de alguien que est vivo, se la entienda como vi-
Agamben podra quedar preso de dos tareas espino- da natural o como vida del espritu? Cierto. La objecin
sas: 1) distinguir entre la autenticidad originaria (el parece irrefutable. Pero lo irrefutable mismo supone
lenguaje como pura comunicabilidad sin un fin) y la que esa justicia conduce a la vida ms all de la vida
cada en la dominacin (el lenguaje sentenciador del presente o de su ser-ah efectivo, de su efectividad
derecho); 2) diferenciar claramente el derecho de la emprica u ontolgica: no hacia la muerte sino hacia
violencia. Para el romano, la deconstruccin perma- un sobre-vivir, a saber, una huella cuya vida y cuya
necera bajo la tutela de la metafsica de la soberana muerte no seran ellas mismas sino huellas y huellas
occidental ya que ocupa el umbral en que se cumple de huellas, un sobre-vivir cuya posibilidad viene de an-
la articulacin entre violencia y derecho. Agamben temano a desquiciar o desajustar la identidad consigo
pretende desnudar la verdadera naturaleza de la de- del presente vivo as como de toda efectividad.71
construccin como la estrategia que no concibe una
vida fuera del derecho y slo una vida liberada del El fundador del Colegio Internacional de Filosofa
derecho puede ser libre. cuestiona las formas contemporneas de sujecin
Sin embargo, ambos discursos, puestos en con- de la vida que dependen de una soberana cada vez
tacto, destituyen la autoseguridad del otro. Decons- ms violenta e ilegtima. Por ello es necesario de-
truccin y biopoltica son suplementos aunque se construir la mquina de la soberana contempornea
obstaculicen. En el momento en que Derrida y Agam- que despliega una violencia formidable. Canallas
ben toman direcciones opuestas una preocupacin analiza el devenir reciente de la violencia global,
comn traza un espacio de tregua. Por un lado, toda la que da por resultado una violencia ejercida por los
estrategia argumentativa de uno se asienta, al igual pases poderosos de Occidente defensores del de-
que la del otro, en la deconstruccin de oposiciones recho internacional en contra del terrorismo global
binarias jerrquicas. El autor italiano repudia la y de los Estados canallas (aquellos que estn fuera
unidad de la vida como articulacin jerrquica de del orden legal internacional). Pero esta defensa
una serie de facultades y oposiciones funcionales.70 de los valores democrticos occidentales se hace
Algo as como una prctica deconstructiva asume transgrediendo sistemticamente el derecho pbli-
Agamben cuando cuestiona los dualismos metafsicos co internacional. Si en Fuerza de ley el derecho es
y muestra la impureza de base que hay entre las no- entendido como un dispositivo de clculo efectivo,
ciones clsicas del mesianismo (ley/Mesas; tiempo Canallas muestra que los Estados de las democracias
profano/tiempo mesinico; destruccin/ocio). Y esta desarrolladas hoy ejercen una violencia que desborda
deconstruccin la hace en nombre de la justicia. Es permanentemente al derecho. Este ltimo trabajo no
como si estuviera forzado por la misma deconstruc- slo debe ser ledo como un correctivo de Fuerza de
cin a deconstruir la propuesta de Derrida. Por otro ley, ms ajustado que aqul al presente, sino tambin
lado, y de igual manera que el doctor de la Univer- como el ms cercano al diagnstico de Agamben sobre
sidad de Roma, Derrida sostiene que el deber de la el estado excepcin permanente en que se vive.72
justicia es comprometerse con una vida que es ms El prximo y ltimo apartado aborda justamente
que nuda vida y ms que la vida presente: esta comparacin.

69 J. Derrida, Canallas, op. cit., p. 42.


70 G. Agamben, Lo abierto. El hombre y el animal, Buenos Aires, Adriana Hidalgo Editora, 2007, p. 33.
71 J. Derrida, Espectros de Marx. El estado de la deuda, el trabajo del duelo y la nueva internacional, Madrid, Trotta, 1998, p. 14.
72 Sobre las coincidencias entre Derrida y Agamben respecto de la crtica al dispositivo actual de la soberana, vid. Alberto Moreiras, Lnea
de sombra. El no sujeto de lo poltico, Santiago de Chile, Palinodia, 2006, pp. 239-275.

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Soberana, Estados canallas y democracia por venir
Al igual que Estado de excepcin, Canallas exige el contener y apropiarse de lo que se le escapa en la red
nacimiento de un nuevo orden mundial bajo el signo global de los intercambios. El reacomodo el derecho
de un rey sin corona o un dios que se deconstruye es inescindible del nfasis en un ejercicio policial del
[...] en su ipseidad.73 Ese nuevo orden mundial debe poder poltico para acomodarse a la situacin de in-
congeniar con el pensamiento de la democracia certidumbre que hoy se vive.76 Ante la amenaza de las
por venir que cuestiona la incondicionalidad de la redes globales terroristas, los Estados occidentales
soberana y en su lugar postula la incondicionalidad poderosos, fundamentalmente Estados Unidos, vie-
de la venida del otro (que emerge de las figuras de la ron la necesidad de reforzar an ms las capacidades
hospitalidad, el don, el perdn y la justicia incondi- militares y los mecanismos coercitivos de imposicin
cionales). La democracia por venir no renuncia a la de la ley. El poder excepcional de un conjunto de
nocin de incondicionalidad sino que la deconstru- agrupaciones infra y super-estatales produjeron un
ye como elemento necesario de la soberana, conce- reforzamiento de la soberana estatal en el momento
bida como el derecho o la razn del ms fuerte. La en que sta se muestra ms dbil, es decir, menos
democracia por venir no se asienta sobre una sobe- unificada bajo condiciones de legitimidad.
rana incondicional e irrefutable. Derrida entiende Derrida describe el tiempo actual como la poca
que la soberana est estructuralmente ligada al de los Estados canallas, donde el poder soberano es
abuso del poder porque su impulso originario es dar menos legtimo que nunca.77 La expresin Estado
cuenta de todo. La democracia por venir exige una canalla irrumpi en el discurso geopoltico norteame-
extensin de lo democrtico ms all de la sobera- ricano tras el fin de la Guerra Fra y sirve para calificar
na del Estado-nacin, ms all de la ciudadana, [y] a los pases que infringen las normas del derecho inter-
la creacin de un espacio jurdico-poltico interna- nacional. Las naciones occidentales poderosas, para
cional que, sin abolir toda referencia a la soberana, controlar, detener o sancionar a los Estados canallas,
no [deje] de innovar, de inventar nuevas particiones asumen funciones policiales invocando el derecho
y nuevas divisibilidades de la soberana.74 del ms fuerte. En este contexto, cobra relevancia
Ya en La hospitalidad,75 Derrida describe la escena la clebre expresin de la ex secretaria de Estado
internacional dominada por la proliferacin de una norteamericana Madelaine Albright: Estados Unidos
soberana anmica. Este contexto est signado por un acta multilateralmente cuando puede y unilateral-
reacomodo del derecho derivado de la proliferacin mente si debe.78 Ahora bien, si el abuso de poder o la
de formas de socialidad privadas y rizomticas (c- ley del ms fuerte son elementos constitutivos de
lulas terroristas, grupos criminales, agrupaciones de la soberana, entonces los gobiernos democrticos que
comercio ilcito transnacional, piratera internacional, sancionan o invaden unilateralmente a los Estados
etctera), facilitado por las innovaciones tecnolgi- canallas son, en tanto que soberanos, los primeros
cas de los medios de comunicacin y de transporte. rogue States [Estados canallas].79
El Estado se debilita frente al poder de las potencias Derrida sigue en un primer momento las tesis
privadas no-estatales y ste hace esfuerzos por vigilar, que Chomsky presenta en Rogue States: los pases

73 J. Derrida, Canallas, op. cit., p. 187.


74 Ibid., p. 111.
75 J. Derrida, La hospitalidad, Buenos Aires, Ediciones de la Flor, 2006.
76 Ibid., p. 65.
77 J. Derrida, Canallas, op. cit., pp. 119; 12.
78 The US acts multilaterally when it can, and unilaterally when it must. Citada por Arundhati Roy, War is Peace, en Outlook, 29 de
octubre de 2001, en http://www.outlookindia.com/printarticle.aspx?213547 , o en http://peace.concordia.ca/pdf/war.is.peace.arundhati.
roy.pdf N.E.
79 J. Derrida, Canallas, op. cit., p. 126.

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civilizados y democrticos que se jactan de dife- ms de los que podemos aceptar. Por tanto, no es de
renciarse de los Estados canallas, son ellos mismos extraarse que Estados Unidos incurra en acciones ex-
unos Estados canallas.80 El hecho que todo Estado sea trajurdicas, o contrarias al derecho internacional, en
un Estado (potencialmente) canalla debe entenderse la defensa de los valores democrtico-occidentales
en el marco de dos ideas centrales: 1) el contexto in- amenazados por (otros) Estados canallas. Siempre
ternacional actual exacerba la lgica de la soberana, hay ms Estados canallas de lo que creemos y Estados
que est fundada originariamente en la razn del ms Unidos sera uno (ms) de ellos.
fuerte; 2) las prerrogativas o los poderes de excep- Segunda tesis: donde no hay ms que canallas,
cin se han vuelto un componente permanente de las ya no hay canallas. (No) ms canallas.82 La generali-
estrategias de contencin y balance de los Estados. zacin de la canallocracia podra llevar a una desac-
Se afirma una soberana manaca que circula sobre s tivacin del trmino canalla porque cuantos ms
misma, como lo indica la lgica tautolgica que asume canallas hay, menos hay: si todos son canallas na-
per se el poder soberano pero sin el complemento de die lo es en particular. Donde todos son canallas
los debidos procedimientos de legitimacin popular ya nadie lo es. El dios de la soberana infunde una
de la voluntad soberana. La distincin entre Estados violencia anmica extendida como medio de reso-
democrtico-liberales (defensores del derecho) y lucin de los conflictos, pero tambin este recurso
Estados canallas (violadores del derecho) se hace se deslegitima cada vez ms. Si todos los Estados
cada vez ms difusa porque el estado de excepcin es son canallas, nadie lo es, por lo cual esta lgica
propio del Estado como tal. Esto lleva a su consuma- puede colapsar en virtud de la saturacin que sufre.
cin lo que Derrida llama una canallocracia mundial Ahora bien, Derrida reconoce que la crisis severa del
como forma poltica predominante tras el fin de la orden internacional impide decidirse slo por esta
guerra fra. En trminos de Agamben, la canallocracia conclusin optimista. La expresin (No) ms Estados
es el nombre de un sistema mundial que exacerba la canallas se juega en la tensin de dos alternativas
lgica del bando soberano. Cada vez hay ms Estados contrarias: 1) si todo Estado es canalla, no hay un
canallas, es decir, Estados bandidos. afuera de la canallocracia se vive preso de esta
Sin embargo, el examen del que fuera Premio lgica irrebasable; 2) si todo Estado es un canalla,
Theodor W. Adorno (2001) va ms all de constatar entonces hoy ms que nunca se debe poner fin a
la existencia de una canallocracia generalizada, a la dicho apelativo [...] que los Estados Unidos y algunos
manera en que lo entiende Chomsky. Al francoarge- de sus aliados han podido hacer de l.83
lino le interesa desentraar el enigma de la frase, El fin de la Guerra Fra impuls una globalizacin
que en realidad es una exigencia: (No) ms Estados desigualitaria y violenta,84 que concentra y confisca
canallas. Qu significa exigir que (no) haya ms en una regin muy limitada del mundo los recursos
Estados canallas en el mundo? Primera tesis: la exi- naturales, las riquezas del capitalismo y los poderes
gencia de terminar con los Estados canallas se debe tecno-cientficos. Segn Derrida, no slo se asiste al
a que siempre hay ms Estados canallas de los que fin de los Estados nacionales territorialmente deli-
pensamos o de los que efectivamente hay. Siempre mitados y soberanos como lo avizor Schmitt en la
hay ms Estados canallas porque la estructura de la primera mitad del siglo xx, sino que, adems, hoy se
soberana se basa en la razn del ms fuerte.81 Siem- perfila el fin de la poca amenazante de los Estados
pre habr Estados canallas pero, tambin, siempre canallas. Ya no tanto por la idea segn la cual si to-

80 Vid. Noam Chomsky, Rogue States: The Rule of Force in World Affairs, Cambridge, South End Press, 2000 y Rogue States, en Z Magazine,
abril de 1998, en http://www.chomsky.info/articles/199804--.htm N.E.
81 J. Derrida, Canallas, op. cit., p. 127.
82 Idem.
83 Idem.
84 Ibid., p. 184.

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dos los Estados son canallas, nadie lo es en particular; defensa fundamental contra los poderes interna-
los Estados canallas tocan a su fin porque la amenaza cionales dogmticos, fundamentalistas, religiosos
cada vez es ms rizomtica: la amenaza absoluta o capitalistas. Aqu Derrida vuelve una vez ms a
ya no [tiene] una forma estatal.85 La dispersin del diferenciarse de Agamben, que no ve en la soberana
poder nuclear y tecno-cientfico y su apropiacin por ninguna posibilidad de imposicin de un orden que
parte de redes terroristas desterritorializadas no contenga la violencia anmica.
puede ser controlada por un Estado o una coalicin En consecuencia, la democracia por venir no est
estable de Estados. Segn la teora del equilibrio reida con la necesidad de llevar a cabo negociacio-
del terror, en la Guerra Fra un clculo de probabili- nes razonables con el dispositivo de la soberana y,
dades eliminaba la opcin catastrfica y, sobre todo, por la misma razn que se negocia con ella, ya no
las operaciones suicidas. Los ataques terroristas y es posible suponer su unidad e incondicionalidad.
las respuestas unilaterales de Estados Unidos, ali- Segn el fundador de la asociacin Jan Hus: razo-
mentadas por una lgica de la venganza recproca, nable sera la apuesta razonada y argumentada de
pone en primer plano del orden internacional la esa transaccin entre las dos exigencias aparente-
inmunizacin suicida. Estados Unidos, a la vez que mente inconciliables de la razn, entre el clculo
se presenta como el nico garante del orden de los [la soberana] y lo incalculable [la democracia].89
Estados normales, no est exento de sufrir un ataque Derrida coincide con Agamben en que la estructura
nuclear severo. Este mismo Estado que aboga por la originaria de la soberana es la indistincin entre
seguridad no deja de producir un constante estado poder y abuso del poder,90 sin embargo, el origen bajo
de inseguridad. Como afirma Derrida: Una nueva vio- del poder soberano puede ser exorcizado invocando
lencia se prepara y, en verdad, se desencadena para una razonable negociacin entre la soberana y la
algo, de un modo ms visiblemente suicida o auto- democracia. Si no se negocia la brecha entre sobe-
inmunitario que nunca. Dicha violencia no procede ya rana y democracia en un mundo violento e inseguro
de la guerra mundial, ni siquiera de la guerra, todava la culpa recaer sobre todos aquellos que renunciaron
menos de algn derecho a la guerra. Y esto no tiene a ser razonables. Es preciso aceptar que la actuacin
nada de tranquilizador. Todo lo contrario.86 concertada de los Estados, que confiera legitimidad a
La inseguridad que produce la violencia contem- las relaciones de fuerza, puede ser til para contener
pornea lleva al judeoargelino a apelar a un principio el accionar desterritorializado de los grupos crimina-
de la razonabilidad. Porque si bien es necesario les globales. Esto no implica asumir, de otro lado, que
poner en tela de juicio y limitar una lgica de la la experiencia de vulnerabilidad e inseguridad tenga
soberana del Estado-nacin, tambin resultara que conducir necesariamente a un reforzamiento de
imprudente y precipitado, en verdad poco razona- la violencia militar y las represalias.91
ble, oponerse incondicionalmente y de frente a una La indecidibilidad entre el elemento calculable
soberana ella misma incondicional e indivisible.87 y estratgico (el derecho y la soberana) y el compo-
La poltica que viene debe asumir la deconstruccin nente mesinico incalculable (la justicia y la demo-
de la soberana y no una oposicin irreconciliable cracia por venir), no admite una regla que determine
con ella.88 Derrida entiende que la soberana esta- qu polo de la relacin tiene predominancia y, sin
tal puede en ciertos contextos convertirse en una embargo, hay destino en esta relacin indecidible.

85
Ibid., p. 129.
86
Ibid., p. 185.
87
Ibid., p. 187.
88
Nick Mansfield, Sovereignty as its Own Question: Derridas Rogues, en Contemporary Political Theory, nm. 7, 2008.
89
J. Derrida, Canallas, op. cit., p.180.
90
Ibid., p. 186.
91
Judith Butler, Vida precaria. El poder del duelo y la violencia, Barcelona, Paids, 2006, p. 14.

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Hay que recordar que el carcter mtico y destinal tal de las revueltas populares que reclaman el mero
del derecho radica en la imposibilidad de cortar cumplimiento de las obligaciones de los funcionarios
la cadena que liga la vida a las determinaciones pblicos (Atenco y Oaxaca en 2006 en Mxico dan
jurdicas. En este marco, Derrida considera irrazo- cuenta de ello), la detencin indefinida que sufren
nable desprenderse totalmente de los dispositivos los presos en Guantnamo (despojados del estatuto
jurdicos de la soberana y el derecho. Esto exige una de prisioneros de guerra), etctera.
refundacin o transformacin de ambos elementos La democracia por venir tiene la estructura de
dentro del marco de la democracia por venir. La su- una mesianicidad sin mesianismo. Hay una me-
jecin destinal de la vida al derecho y la soberana sianicidad de la democracia porque supone la pro-
se justifica por la necesidad de que stos recuperen mesa de un mundo ms justo por venir, pero sin el
su capacidad de anticipar y limitar efectivamente la mesianismo de la salvacin y la existencia de una
violencia arbitraria de los Estados canallas (tanto tierra prometida que pueda ser alcanzada y apropiada
occidentales como no occidentales) y de las redes de definitivamente. La democracia por venir no se fun-
poder infra y super estatales. En cambio, Agamben da en una teologa beatamente pacfica porque anida
entiende que la soberana y el estado de excepcin en ella la estructura de una fuerza dbil:
permanente son incapaces de contener la violencia
anmica que ellos mismos generan. Siguiendo este [Hay que pensar] la imprevisibilidad de un aconteci-
razonamiento, la falacia de la deconstruccin es miento que carece necesariamente de horizonte, la
proponer que la soberana y el derecho son perfec- venida singular de lo otro y, por consiguiente, una
tibles o transformables, en lugar de aceptar que fuerza dbil. Esta fuerza vulnerable, esta fuerza sin
slo la violencia divina y el derecho que suspende poder expone incondicionalmente a aquel(lo) que
su impulso calculador pueden convertir al mundo en viene y que viene a afectarla. La venida de dicho
un lugar ms justo donde vivir. acontecimiento excede la condicin de dominio y la
Derrida y Agamben analizan el dispositivo autoridad aceptada por convenio de lo que se deno-
contemporneo de la soberana en el momento en mina el performativo.92
que el Estado, en el marco de la globalizacin, sufre
una severa crisis de legitimidad. Cmo se refuerza Hay que abrir camino a un nuevo entendimiento de
el poder soberano en la crisis del concepto de sobe- la violencia en un contexto de soberanas incondi-
rana? El reforzamiento del poder soberano hoy se cionales y anmicas. Como se coment, la democra-
ha extendido ms all del Estado-nacin a travs cia por venir es el pensamiento y la praxis de una
de una afirmacin de facto de la soberana (o del democracia no sostenida en la potencia absoluta de
derecho del ms fuerte) de las agrupaciones privadas la soberana. Una lgica de la soberana como la
infra y super estatales (clulas terroristas, redes de que rige en el orden internacional actual donde el
trfico global, organismos financieros que producen mundo occidental y el orbe islmico se autoconciben
crisis econmicas profundas, etctera). La violencia como una potencia ms elevada y poderosa que su
contempornea potencia la ley del ms fuerte (sea enemiga, puede conducir no slo al exterminio del
ste una institucin estatal o no-estatal) y expone otro sino tambin al autoaniquilamiento suicida.
a cada vez ms personas a una situacin de vulne- El ser portadora de una fuerza dbil, acerca a la de-
rabilidad grave. Pinsese, adems de los atentados mocracia por venir a la violencia revolucionaria que
terroristas y del intervencionismo unilateral de suscribe Agamben. A toda generacin, escriba Ben-
Estados Unidos, en las limpiezas tnicas, la guerra jamin en el umbral del horror, nos ha sido conferida
contra el narcotrfico en Mxico, la represin bru- una dbil fuerza mesinica, 93 que es dbil porque

92
J. Derrida, Canallas, op. cit., p. 13.
93
W. Benjamin, Tesis de filosofa de la historia, en Ensayos escogidos, Mxico, Ediciones Coyoacn, 2001, p. 43.

Perspectivas Tericas
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destruye sin construir o refundar mitos dominantes. Benjamin, la dbil fuerza mesinica tiene que hacer
Hay que destruir la idea de refugio seguro, nico e escombros de lo existente no por el hecho de reducir
innegociable representado por el monotesmo del todo a ruinas, sino para ver el camino que se abre a
capitalismo liberal-democrtico y el monotesmo travs de los cascajos de la historia. La democracia
fundamentalista islmico. La fuerza dbil se relacio- por venir y la violencia divina podran coincidir en
na ntimamente con el carcter destructivo, el cual abrir paso a una vitalidad que rompa el continuum de
slo conoce un lema: abrir paso; slo una actividad: la soberana unilateral que asumen tanto los pases
despejar. Su necesidad de aire fresco y espacio libre occidentales como los no occidentales.
es ms fuerte que todo odio.94 Parafraseando a

Palabras finales
Deconstruccin y biopoltica estn enfrentadas de fuerza democrtica y colectiva. El dilema es que
una manera aparentemente irreconciliable. Para la irrupcin de esta dbil fuerza puede reforzar la
Derrida, la violencia divina benjaminiana muestra criminalizacin o el aniquilamiento estatal de las
una proximidad peligrosa entre destruccin y ani- resistencias populares a la soberana. Porque la ma-
quilacin burocrtica y no concibe un abandono nifestacin de los oprimidos como comunidad de
total de los dispositivos del derecho y la soberana revuelta y protesta es intolerable para el Estado (las
entendidos como sistemas de clculo (en todo caso, revueltas populares de Oaxaca y Atenco en Mxico
deben ser transformados, refundados o deconstrui- en 2006, de Grecia en 2008 y actualmente del norte
dos). En cambio, Agamben entiende que la violencia de frica, a pesar de sus diferencias de motivos y
divina es lo nico que puede romper la estructura finalidades, dan cuenta de ello). Se trata, en reali-
ontoteolgica de la soberana y del derecho como dad, del viejo dilema que consiste en cmo superar
elementos de determinacin de la vida. Ms all de la desproporcin de fuerzas y capacidad de manio-
este desacuerdo, ambos observan que el enigma de la bra entre la dbil fuerza de lo mesinico y la violencia
poltica es hallar una dbil fuerza mesinica que de los aparatos de soberana. El enigma sigue radi-
interrumpa el despliegue de la violencia anmica. cando hoy en la inmanencia de una vida colectiva
La violencia es el enigma de lo poltico: la sede de la que se desparrame sin configurar o alentar un poder
soberana anmica, la violencia productora de nuda expansionista, pues como afirma Derrida como si
vida, pero tambin de una dbil fuerza que puede fueran palabras de Agamben, la vieja palabra vida
abrir paso a una comunidad o democracia fuera de sigue siendo quiz el enigma de lo poltico en torno
la actual configuracin de la soberana. al cual rondamos sin cesar.95
No es posible imaginar la destruccin del estado
de excepcin y de la estructura canallesca del actual Recibido el 18 de noviembre de 2010
orden internacional sin la intervencin de una dbil Aceptado el 2 de mayo del 2011

94 W. Benjamin, The Destructive Character, en Reflections. Essays, Aphorisms, Autobiographical Writings, Nueva York y Londres, Helen y
Kurt Wolff, 1978, p. 301. La traduccin es ma.
95 J. Derrida, Canallas, op. cit., p. 20.

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