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captulo

la inteligencia
1 humana

Por qu empezar hablando de la inteligencia? En un principio no vamos a


distinguir entre dos conceptos intuitivos, que admitimos no saber definir, la
conciencia y la inteligencia; sin embargo, s nos vamos a hacer una pregun-
ta sencilla sobre ellos: Sabemos atribuir la inteligencia a seres y objetos? El
estudio de la inteligencia siempre ha estado envuelto en complejas polmicas
ticas, polticas y educativas, por eso es imposible abordar el tema de manera
objetiva. La inteligencia ha sido usada como excusa para ordenar a los seres.
La sociedad no suele reflejar este orden: Los ms inteligentes no ocupan las
posiciones ms elevadas e influyentes. Aqu intentamos aclarar su naturaleza,
su origen y su papel evolutivo y social.
Matej Hochel & Emilio Gmez Miln

Quin la tiene ms grande?

El ms capullo de mi clase (Qu elemento!)


lleg hasta el parlamento
y, a sus cuarenta y tantos aos,
un escao
decora con su terno
azul de diputado del gobierno.
Da fe de que ha triunfado
su tripa, que ha engordado
desde el da
que un ujier le llam su seora
y cambi a su mujer por una arpa de pechos operados.
Y sin dejar de ser el mismo bruto,
aquel que no saba
ni dibujar la o con un canuto.
El superclase de mi clase (qu pardillo!)
se pudre en el banquillo
y, a sus cuarenta y cinco abriles,
matarile,
y a la cola del paro
por no haber pasado por el aro.
Vencido, calvo y tieso
se qued en los huesos
aquel da
que pill a su mujer en plena orga
con el miembro del miembro (qu irona!)
ms tonto del congreso.
Y sin dejar de ser el mismo sabio
que para hacer poesa
slo tena que mover los labios...
Joaqun Sabina

LA INTELIGENCIA HUMANA 
L
a inteligencia es un trmino do usted hace un test y le dan el resultado,
y un concepto cuya histo- experimenta satisfaccin o sufrimiento segn
ria cientfica es relativamente el valor numrico que ha obtenido?
breve, pero llena de contra- Ahora bien, a quin debemos este inters
dicciones. Uno de los constructos1 psico- casi obsesivo que la inteligencia despierta en
lgicos ms ambiguos y confusos que, sin la sociedad moderna? La palabra inteligen-
embargo, ha sido objeto de las ms variadas cia hizo su primera aparicin en los textos
interpretaciones y cuyo uso ha conducido a cientficos gracias a Sir Francis Galton (1822-
grandes errores. La inteligencia despierta un 1911), primo hermano de Charles Darwin.
intenso inters y an escapa a todo intento Este controvertido personaje de la ciencia
de definicin. Con todo, puede la ciencia estaba literalmente fascinado por las mate-
prescindir de esta palabra? El uso frecuente mticas y, sobre todo, por las tcnicas de
de la misma pone en evidencia su utilidad medicin. Acertadamente, sus primeros pasos
a la hora de describir la realidad interna y como cientfico le llevaron a la topografa y
el comportamiento. La utilizamos para hacer la meteorologa. No obstante, inspirado por
referencia a la naturaleza de los humanos, de su pariente ms famoso (Darwin) pronto
otros seres vivos e incluso a las caracters- empez a dirigir su atencin hacia el campo
ticas de objetos (mi jefe no es demasiado de la herencia. Para probar sus teoras sobre
inteligente, tengo un perro muy inteligente, el origen gentico de la inteligencia, Galton
sistema de software inteligente). Todos ha- en su laboratorio (por el cual pasaron unos
blamos de inteligencia, pero sabemos acaso 17.000 sujetos en los aos 80 y 90 del siglo
de qu estamos hablando? XIX) recoga datos sobre diversas variables
Los partidarios de los tests de cociente como la fisionoma, la agudeza sensorial,
intelectual (CI) sugieren que la inteligencia los tiempos de reaccin, etc. que en su
es una entidad localizada en el cerebro y opinin se relacionaban con la capacidad in-
determinada en gran medida por la herencia. telectual. Su afn por medir al ser humano
Este enfoque organicista ha estado presen- le convierte en un verdadero precursor de
te no solamente en los crculos cientficos la psicometra actual. En la obra Hereditary
sino tambin reflejado, de una manera ms Genius (El genio hereditario), mantiene que
o menos sutil, en la sociedad y la poltica. la inteligencia es fruto de la herencia donde
La suposicin de que los genes determinan la influencia del ambiente y de la educacin
directamente la inteligencia, llev a afirmar es despreciable. Estas ideas le llevaron a
que las jerarquas sociales eran un mero re- propagar el mtodo de perfeccionamiento
flejo del orden natural. La situacin de los de la raza humana, basado en las leyes de
pobres se explicaba como consecuencia de la herencia.
su menor capacidad innata o se justificaba Por un lado, todos podemos condenar
la esclavitud, sin dejar duda alguna de que moralmente prcticas semejantes como la
el negro estaba ms cerca del mono que del eugenesia 2, que se llevaba a cabo fruto
blanco Homo Sapiens Sapiens. tambin de la aplicacin de los tests de
Una discriminacin tan acusada y respal- inteligencia. Pero puede ser que una duda
dada por la ciencia ha pasado ya a la histo- salga de un escondrijo de la mente: Y si
ria. No obstante, los tests siguen utilizndose la tica nos impide ver la cruel verdad? No
para seleccionar a las personas en base a su ser cierto que los genes, con su determi-
inteligencia (seleccin de directivos, orien- nacin frrea, confieren a unos una mente
tacin profesional, etc.) y la aplicacin de penetrante mientras que condenan a otros
una prueba de CI implica casi siempre un a una mediocridad intelectual?
etiquetado social. No es verdad que cuan- Para esbozar una posible respuesta, va-

 LA CONCIENCIA
mos a recorrer el fascinante paisaje de la Washington es a Adams como lo primero
inteligencia. Nos adentraremos en un cere- a...
bro eminente (el de Einstein), exploraremos Crisco es: un medicamento especfico,
algunos de los rincones ms ocultos de la un desinfectante, un dentfrico, un producto
inteligencia, buscndola en la mente de los alimenticio
retrasados y, por fin, nos vamos a plantear No sabe responder? Lo sentimos, no
una posibilidad extravagante: Es posible que puede entrar en EE.UU. porque, como ha
ser imbcil (es decir, no muy listo o me- demostrado el test, es usted un deficiente
diocre) sea, ms que un perjuicio, una ven- mental.
taja? Usted ver por qu los tests de CI no Adems de probar la inferioridad del ne-
miden lo que pretenden, sabr quines son gro y atribuir una edad mental de 13 aos al
los idiotas sabios y por qu los inteligentes ciudadano americano medio, los Test Menta-
pueden convertirse en unos dinosaurios. les del Ejrcito se emplearon para restringir
Los siguientes prrafos no aspiran a llegar la entrada de inmigrantes deficientes en el
a una definicin de la inteligencia, lo cual, pas en los aos 20. Los errores metodo-
como confirma la misma historia de la psi- lgicos eran numerosos, la fiabilidad de los
cologa, es una labor parecida a la de Ssifo resultados muy dudosa y la interpretacin
de la mitologa griega. Tan slo queremos que se hizo de los mismos casi terrorfica1. A
estimular la imaginacin y la reflexin rom- pesar de ello, estas pruebas, conocidas como
piendo con la rigidez propia de la ciencia Tests Alfa y Beta, se convirtieron en precur-
convencional, pero sirvindonos de sus apor- sores de los tests modernos de inteligencia.
taciones para quedarnos an ms perplejos Por supuesto, los descendientes de estas
ante la inteligencia humana. pruebas han mejorado considerablemente en
cuanto a metodologa y rigor emprico. Sin
embargo, no han podido evitar caer en la
Los tests de CI: Persiguiendo misma trampa en la que perecieron todos los
al fantasma intentos de cuantificar la inteligencia, desde
la craneometra del siglo XVIII hasta las me-
Imagine la siguiente situacin. Est senta- didas basadas en el anlisis factorial.
do en un aula llena de personas. Entra un Se trata del error lgico, basado en la
oficial del ejrcito con dos ayudantes, repar- creencia de que todo lo que tiene un
ten unos cuadernillos misteriosos y despus nombre es una entidad o un ser, dotado de
de una breve palabra de introduccin, le dan existencia propia (John Stuart Mill). De este
las siguientes instrucciones: modo, varios investigadores y tericos han
Atencin! Mire el punto 1. Cuando yo considerado la inteligencia, un concepto tan
diga ya, dibuje una figura 1 en el espacio impreciso y dependiente del contexto social,
que hay en el crculo pero no en el tringulo como una cosa dotada de existencia fsica,
ni en el cuadrado, y dibuje tambin una fi- que se localiza en el cerebro y que puede
gura 2 en el espacio que hay en el tringulo medirse como un valor numrico. Por des-
y en el crculo pero no en el cuadrado. Ya! gracia, en la ciencia moderna los nmeros
[...] Hganlo, hganlo, deprisa, rpido. juegan un importante papel de persuasin
Mientras trata de buscar soluciones a hasta a veces llegar al punto en que lo nu-
series numricas, rompecabezas tridimensio- mrico, lo cuantificable tiende a identificarse
nales y laberintos, de pronto le avisan que con lo cientfico. La cuantificacin de la inte-
se han terminado los 10 minutos asignados ligencia ha sido enormemente atractiva para
a esta parte del test. Tiene que pasar a la los crculos cientficos y muy popular para el
siguiente tarea: pblico general.

LA INTELIGENCIA HUMANA 
Pero qu hay de malo en los nmeros? En el campo de la psicometra se ha
Las matemticas y la cuantificacin cons- desarrollado una tcnica matemtica para
tituyen una herramienta poderosa en mu- descifrar patrones complejos de correlacio-
chos casos, pero que puede no ser la ms nes: el anlisis factorial. Charles Spearman, el
apropiada en otros. Pongamos un ejemplo. padre de esta tcnica, buscaba un mtodo
La correlacin es un instrumento estadstico para inferir causas a partir de correlaciones
que permite detectar cuando una medida entre diferentes pruebas mentales. El anlisis
vara de acuerdo con otra. El coeficiente de factorial le permiti analizar los resultados
correlacin1 slo indica el grado en que dos de los tests de CI, agrupando en factores
variables covaran pero no proporciona infor- las variables que correlacionaban. Cmo?
macin alguna acerca del tipo de relacin Si descubrimos una correlacin alta entre las
existente entre dichas variables, ni siquiera respuestas a una serie de tems del test (por
si existe tal relacin. La correlacin entre ejemplo, tareas de laberintos, rotacin de
el incremento de la poblacin mundial y el figuras, etc.), se supone que en la ejecucin
aumento de separacin entre Europa y Nor- de estas tareas interviene un mismo factor
teamrica por efecto de la deriva continental (Inteligencia espacial).
es cercana a 1 (ejemplo tomado de Goud, Siguiendo el procedimiento, se puede
1981). Creera usted que existe un vnculo extraer un componente o factor principal
causa-efecto entre estas variables? Sin em- una especie de sntesis matemtico de
bargo, la correlacin seduce fcilmente a toda la informacin sobre las correlaciones,
algunos investigadores para establecer juicios que indica la tendencia o direccin general
de causalidad. de las medidas. Esta posibilidad matemtica
no conlleva necesariamente una fuerza cau-
sal subyacente. 2 Spearman consider que
Las correlaciones s, concedindole el nombre de factor g o
inteligencia general, y postul que era una

engaan cualidad unitaria que explicaba los resultados


empricos de los tests mentales. La inteli-
gencia general influa en todas las activida-
des cognitivas, resida en el cerebro, poda
La mera existencia de correlacin medirse por medio de tests y expresarse
no permite hacer conclusiones acerca mediante un nmero, permitiendo clasificar
de las causas de las medidas. Desgra- a las personas en una escala lineal que re-
ciadamente, no todos los autores son flejaba su valor intelectual.
plenamente conscientes de este he- Pero vamos a ver cmo repercute este
cho. Por ejemplo, en 1972 dos cien- planteamiento en la prctica de los tests.
tficos descubrieron una sorprendente Supongamos que una persona pasa una
correlacin entre la produccin lechera prueba de inteligencia y obtiene un CI =
y la exuberancia de la vocalizacin en 78. Qu significa este resultado desde el
un estudio sobre los hbitos musicales punto de vista de la psicometra convencio-
de diferentes culturas. Buscando una nal? Primero, tiene una deficiencia mental
causa a tal hecho llegaron a afirmar dbil que influye en todas sus actividades
que esa fuente suplementaria de cognitivas. Segundo, su inteligencia inferior
protenas explica muchos casos de a la media es consecuencia directa de una
vocalizacin enrgica (Lomas y Ber- maquinaria cerebral menos eficaz. Por fin,
kowitz, 1972). el responsable de este malfuncionamiento
biolgico es la gentica. Por mucho que se

 LA CONCIENCIA
Cmo fabricar un test de CI?

1. Se elabora una serie de pruebas que, veces para refinar el test y aplicamos
supuestamente, miden la habilidad in- la versin final a otra muestra de su-
telectual innata. Es decir, se trata de jetos. Calculamos la puntuacin media
reunir un conjunto de tareas que no que corresponde al coeficiente de in-
dependan del conocimiento acadmico teligencia 100. Si alguien obtiene este
o cultural. resultado, tiene inteligencia media.
2. El test se pasa a un gran nmero de 4. Para respaldar la validez de la prueba,
sujetos y se aplican herramientas es- se aplican a la misma muestra de su-
tadsticas para analizar los resultados. jetos el test nuevo y otros test de CI
Hay que eliminar aquellos tems del de buen renombre. Se evala la corre-
test que no correlacionan con el resto lacin de los resultados de nuestro test
del conjunto y que, segn se supone, con los resultados de los otros tests.
no miden la inteligencia innata. Si sta es alta, eureka!, hemos creado
3. Repetimos este procedimiento varias un test cientfico de inteligencia.

empee en ejercitar su mente, no hay salida. fisiolgicos, se caracterizan por determinados


La herencia le ha predestinado a tener un comportamientos, pero no son reducibles
intelecto inferior. a los mismos. Acaso sera posible medir
As pues, la investigacin y la prctica objetivamente la cantidad de miedo o amor
de los tests mentales ha combinado varios que siente una persona? Y la inteligencia
errores lgicos: que posee?
ERROR 1: El concepto abstracto la inte- ERROR 3: Por fin, un mtodo correlacio-
ligencia se convierte en una entidad real, nal (anlisis factorial) se utiliza para inferir
una cosa que reside en el cerebro. Por causalidad y respaldar la cosificacin de la
ahora, no est demostrado que la inteligen- inteligencia (factor g). Como hemos demos-
cia sea una cosa ni que est localizada en trado anteriormente, la correlacin no implica
el cerebro. una relacin causal. Entonces, al no disponer
ERROR 2: El afn empirista lleva a idear de otros datos (no correlacionales), no es
un mtodo (los tests de CI) para poder me- plausible inferir que la inteligencia es la causa
dir la cantidad de inteligencia que poseen las nica de los resultados en un test.
personas. Es posible medir la inteligencia? De este modo, la teora factorial y la psi-
La existencia de un concepto no implica que cometra de los tests de CI en general, han
este sea una entidad real (Error 1) ni que se sido atrapadas en una va sin salida: la cir-
pueda cuantificar (Error 2). Diariamente uti- cularidad (o tautologa). Parten del supuesto
lizamos nociones para referirnos a patrones a priori, no fundamentado, de que la inte-
complejos de fenmenos, que no constituyen ligencia es una entidad real y cuantificable.
una realidad tangible: amor, miedo, empa- Crean y aplican los tests de CI para medirla
ta... Casi todas presentan ciertos correlatos y, por ltimo, se sirven de los resultados de

LA INTELIGENCIA HUMANA 
 LA CONCIENCIA
Hechos positivos (+) sobre
los tests de CI

+ Los test de CI actuales predicen mo- unos resultados verificables y compro-


deradamente bien el xito escolar. bables. Aumentan la equidad universal
+ Pueden ser tiles para detectar de- frente al aspecto fsico o el nivel so-
ficiencias mentales (un CI menor de cieconmico como criterios de selec-
80), talentos (un CI mayor de 130) y cin. Poseen fiabilidad y algn tipo de
necesidades educativas en el contexto validez, aunque sea aparente.
acadmico, y as poder ofrecer ayuda + Los tests de CI han ayudado a incre-
en estos casos. mentar el prestigio de la psicologa, al
+ Las pruebas psicotcnicas sirven para darle una imagen de ciencia emprica
decidir quien accede y quien no sobre y cuantitativa.

los mismos para respaldar su planteamiento As describe Oliver Sacks, neurlogo y gran
inicial de que la inteligencia es una cosa. escritor clnico de la actualidad, su primera
En consecuencia, la inteligencia no llega a experiencia con dos hermanos gemelos, au-
ser ms que aquello que miden los tests de tistas y retrasados mentales. Cmo descubri
inteligencia. ms tarde, el truco anterior era tan slo
Por ahora, los tests de CI han fracasado un fragmento insignificante de sus habilida-
en su intento de explicar y medir la com- des. stos idiots savant ocultaban en sus
plejidad del intelecto. Los que creen en una mentes singulares misterios y profundidades
psicologa emprica y cuantitativa, al estilo inesperadas.
de las ciencias naturales, pueden estar en un Los partidarios de los tests de CI plan-
camino equivocado; muchas manifestaciones teaban la existencia de una inteligencia ge-
de nuestro mundo interior escapan en gran neral, una especie de energa intelectual que
medida a la cuantificacin. Un complejo influyese de manera decisiva en todas las
conjunto de fenmenos, agrupados bajo actividades cognitivas. Sin embargo, incluso
la etiqueta de inteligencia, encierra varios nuestra experiencia cotidiana contradice esta
misterios que quedan por descubrir y por afirmacin. La mayora de las personas que
explicar. Profundicemos en las inteligencias consideramos inteligentes y que tienen xito
mltiples. en un determinado rea, muestran una ha-
bilidad mediocre o incluso inferior en algu-
nas situaciones. Parece que una inteligencia
Idiotas sabios. Un reto para la universal alta, es decir, aquella que sea efi-
ciencia de la inteligencia ciente en todos los mbitos, raras veces se
da. S existen personas en el otro extremo
Se cay de su mesa una caja de cerillas y del espectro los deficientes mentales. Con
su contenido se esparci por el suelo:111, frecuencia, las personas normales solemos
gritaron ambos simultneamente; y luego, en subestimarles, debido a sus estigmas cerebra-
un murmullo, John dijo: 37. Michael repiti les, y les atribuimos etiquetas estereotipadas
esto, John lo dijo por tercera vez y se par. de retrasados. Pero muchos de ellos, los
Cont las cerillas y haba 111.1 llamados idiotas sabios, pese a su amplio

LA INTELIGENCIA HUMANA 
abanico de deficiencias, estn dotados de tneamente por Leo Kanner, de Baltimore,
capacidades asombrosas. y Hans Asperger, de Viena), se despierta un
La existencia de individuos retrasados que mayor inters cientfico por este fenmeno.
poseen dones especiales para el clculo, Los mdicos y psiquiatras se dan cuenta de
la msica, el dibujo, etc., se conoce des- que la mayora de los idiots savants son, de
de hace siglos. Las primeras observaciones hecho, autistas1.
mdicas atribuan sus talentos singulares a Cmo son estos personajes que apenas
la hipertrofia de una sola facultad mental se pueden comunicar con otros seres hu-
(Sacks, 1995) y no les daban ms impor- manos? Stephen, otro autista descrito por
tancia que la anecdtica. Slo cuando en la Sacks, es capaz de hacer complejos dibujos
dcada de los cuarenta aparecen las primeras de arquitectura con la destreza de un artis-
descripciones cientficas del autismo (simul- ta profesional. Martn, un savant retrasado,

Por qu los tests de CI


siguen utilizndose?

Existen argumentos ms que suficientes a la inteligencia debe pasar una prueba,


en contra de los tests de CI como me- en cuyo final le espera una profeca que
didas objetivas de la inteligencia general. se autocumple -un nmero que supues-
No predicen el xito profesional ni el tamente representa todo el potencial
xito personal, tampoco el nivel potencial intelectual que hay en una persona. Los
de aprendizaje de poblaciones especiales, nmeros seducen al ser humano ya desde
pues son retrospectivos ms que pros- la antigedad. Esto, unido a la poderosa
pectivos. Tampoco el desarrollo de las etiqueta de instrumento cientfico, hace
habilidades cognitivas y de pensamiento que los tests tengan una importancia
que dependen del estilo de enseanza. excesiva en la sociedad occidental, de-
Pretenden estar libres de influencias cul- jando en cierto sentido las manos libres
turales, pero la misma nocin de inteli- a quines construyen y aplican los tests
gencia vara entre culturas y pocas de la de CI.
historia. No miden los aspectos creativos Sin duda no debe prescindirse de ellos,
o prcticos, ni talentos ms all del ver- pues las alternativas son peores y han
bal y del lgico-matemtico, olvidando tenido efectos positivos, pero deben ac-
el musical, el cintico..., se han usado tualizarse, mejorarse, y ser considerados
francamente mal en polticas sobre inmi- indicios ms que pruebas. Es necesario
gracin o educativas. controlar sus sesgos culturales, incorporar
Sin embargo, pese a toda evidencia los pruebas prctico-laborales, mediciones de
tests siguen siendo muy populares tanto la creatividad, la flexibilidad cognitiva y la
en los crculos cientficos como en la po- plasticidad dinmica del cerebro. Medir
blacin laica. Por qu es as? Parece que las inteligencias mltiples, la emocional,
la psicometra de la inteligencia ejerce un la naturista, la existencial, etc. Adems
poder de persuasin desmesurado. La no deberan usarse para prescribir pol-
prctica de los tests se ha convertido en ticas pedaggicas o disear sistemas de
una especie de ritual mgico. El adepto valores.

10 LA CONCIENCIA
puede componer una fuga al estilo de Bach. del calendario? El gran matemtico Carl Frie-
Es posible que estos idiotas, con dificul- drich Gauss tuvo enormes dificultades para
tades tremendas de aprendizaje, puedan obtener la frmula de la fecha de Pascua. Es
penetrar en el mundo de la msica o la poco probable que los autistas retrasados,
pintura? Adems, lo hacen sin un esfuerzo con enormes dificultades para realizar sumas
patente, como si su habilidad emergiese de y restas simples, pudieran descubrirla. En la
la nada. mente de los savants opera otro tipo de
mecanismo, an desconocido.
Los savants calculadores. El caso de John
y Michael (Sacks, 1985)
Al tratar con los gemelos, Oliver Sacks La precocidad de las habilidades savants
tuvo la oportunidad de observar otra es- Las habilidades savant suelen aparecer
cena muy peculiar. John y Michael estaban a una edad muy temprana y no siguen las
sentados en un banco y el rostro de ambos pautas normales del aprendizaje. Nadia, una
irradiaba una especie de alegra o un pla- nia autista y retrasada, era capaz de ha-
cer extrao. John deca un nmero, Michael cer complejos dibujos con perspectiva a los
lo escuchaba, y pasados unos segundos tres aos. El mdico francs douard Sguin
asenta con una sonrisa y deca otro n- (1866), menciona a Tom, un retrasado ciego:
mero. Parecan encerrados en una inslita ya a los cuatro aos [...] si lo sentaban al
conversacin numrica. Como Sacks pudo piano, tocaba hermosas melodas; sus peque-
comprobar, todos los nmeros eran primos. as manos se adueaban de las teclas, y su
En otra ocasin el clebre neurlogo inten- maravilloso odo de cualquier combinacin de
t participar en este dilogo matemtico, notas que hubiera odo una vez.
utilizando una tabla de primos, pero tuvo Algunos autores mantienen que la habilidad
que rendirse cuando los gemelos pasaron a de reproduccin que con frecuencia se da en
nmeros de 20 cifras (que ya no figuran en los savant autistas, se debe a una memoria
las tablas). Cmo los autistas averiguan los eidtica, capaz de retener infinitos detalles
nmeros? Aunque existen frmulas eficientes de la realidad. Los hechos contradicen esta
para generar nmeros primos, el algoritmo hiptesis. Leslie Lemke, un prodigio musical
para averiguar si un nmero de n cifras es ciego, es capaz de tocar piezas o improvi-
primo se desconoce. Pero hay una cuestin sar al estilo de cualquier compositor desde
an ms intrigante: por qu los savants Bach hasta Bartk. La improvisacin implica
matemticos disfrutan precisamente con los una comprensin analtica de la estructura
nmeros primos? musical de las obras. No se puede explicar
Los gemelos tambin pueden averiguar a su habilidad slo en base a un mecanismo
qu da de la semana corresponde el 11 de de retencin.
abril de 1784, o decir en qu fecha caer la Al no encajar en las teoras imperantes,
Pascua dentro de 70.000 aos. La opinin las habilidades savants son un desafo para
ms difundida es que esta habilidad matem- la psicologa actual. Si la inteligencia tuviese
tica se basa en el uso de unos algoritmos o un carcter general y universal, el caso de
rutinas matemticas inconscientes, en combi- idiota sabio no debera darse. As pues, su
nacin con una memoria prodigiosa para los existencia aporta una prueba directa de la
nmeros. La capacidad para descubrir reglas existencia de mltiples inteligencias, que pue-
(algoritmos) a partir de ejemplos se considera den ser potencialmente independientes entre
normal, aunque en los savants calculadores s. Howard Gradner es el principal defensor
estara desarrollada en un grado muy supe- de las inteligencias mltiples: La lingstica,
rior. Acceden los gemelos a los algoritmos la logico-matemtica, la musical, la espacial,

LA INTELIGENCIA HUMANA 11
El autismo

Presentamos una breve introduccin A menudo, se interesan mucho por el


general sobre el autismo. Todos los in- detalle pero tienen dificultad para apreciar
dicios sugieren que el origen de este el todo. Por ejemplo, un nio puede estar
trastorno del desarrollo es de naturaleza fascinado por las ruedas de los coches,
neuro-biolgica, aunque la causa primaria por su movimiento giratorio, por su color
todava no se conoce. Entre los can- y la forma; pero el coche entero pasa
didatos est la gentica, el trauma del desapercibido. Esta tendencia de fijarse en
parto, infecciones vricas y disfunciones el detalle puede llevar a actividades pe-
metablicas. culiares, conductas raras y estereotpicas
Qu es autismo? El trmino procede como alinear objetos, repetir secuencias
de la palabra griega autos s mis- de movimientos corporales, etc.
mo (self, en ingls), y fue utilizada Cul es la causa que subyace a estas
por primera vez por Eugen Bleuler(1911) caractersticas tan peculiares? Varios auto-
para referirse a nios que se negaban a res suponen (Uta Frith, Alan Leslie, Simon
participar en interacciones sociales. La Baron-Cohen, entre otros) que el triple
falta de motivacin y de capacidad para dficit de los autistas (de socializacin,
relacionarse con los dems (dficit de la comunicacin y de imaginacin) se debe
socializacin) es la principal caracterstica a su incapacidad para leer en la mente
de los individuos que padecen el autis- de otros. Las personas comprendemos,
mo. Adems, presentan un uso pobre del de una manera implcita e intuitiva, que
lenguaje, lo que acenta su dificultad a los dems tienen creencias y pensamien-
la hora de comunicarse (dficit de co- tos que motivan su conducta (es decir,
municacin). La infancia de un autista es que poseen una mente parecida a la
bien diferente al de un nio corriente. Los propia). Esta habilidad, llamada teora
autistas no interaccionan con otros nios de la mente, es indispensable para la
o adultos, ni utilizan objetos o juguetes comunicacin. Cuando usted quiere salu-
para representar papeles. Se asume, que dar a alguien, tiene que suponer que ese
esto se debe a un dficit en la imagina- alguien tiene una mente que comparte
cin, que a su vez afecta sus relaciones con usted el significado del saludo. Sin
sociales, ya que a los autistas les resulta embargo, parece que los autistas tienen
muy complicado, si no imposible, imagi- dificultad para inferir lo que piensan los
nar el punto de vista de otras personas dems o, incluso, para comprender que
o ponerse en su lugar. los dems piensan.

la corporal-cintica, la emocional, la natu- humana concreta en contraste con un fun-


rista o del medio natural y la existencial o cionamiento mediocre o extraordinariamente
espiritual. retrasado en otros dominios... la existencia
En el caso del idiot savant [...] observa- de estas poblaciones nos permite observar la
mos la rara conservacin de una habilidad inteligencia humana en un relativo a veces

12 LA CONCIENCIA
esplndido aislamiento.1 sabios nos han facilitado ms preguntas que
Por otro lado, si estas mltiples inteli- respuestas. Si la inteligencia no es ni una (el
gencias fueran independientes, por qu los factor G o el CI) , ni varias (las inteligencias
autistas no aprovechan sus dotes extraordi- mltiples), cmo es? Tratemos de averiguar-
narios? Los talentos normales se desarrollan, lo a travs del estudio del ms famoso de
aumentan y en muchos casos se convierten los superdotados: Albert Einstein.
en el centro de la vida profesional y personal
de los individuos. Sin embargo, Nadia no
ha llegado a ser un nuevo Piccasso, Leslie El cerebro de Einstein
Lemke no es compositor, ni John y Michael
se han convertido en matemticos.2 En los El 18 de abril de 1955 muere Albert Eins-
autistas y los retrasados el talento se parece tein, el genio de la relatividad. No est del
a una isla, incomunicada con el resto de la todo claro si realmente don su cerebro a la
personalidad y aislada del mundo que les ciencia o si el mdico Dr. Thomas S. Harvey,
rodea. Aunque los savants muestran satisfac- quien realiz la autopsia, actu impulsiva-
cin al sumergirse en la pintura, la msica mente. Sea como fuese, la glndula pensante
o el mundo de los nmeros, el gozo se li- de Einstein fue extrada y depositada en dos
mita a la actividad en s. Al intercambiar los jarras, llenas de formol y celoidina para ase-
nmeros primos, los gemelos no perseguan gurar la conservacin de la materia gris del
ningn objetivo prctico, ni podan aplicar su fsico ms eminente de la historia moderna.
destreza para solucionar problemas reales. Posteriormente, buena parte del encfalo ha
Qu les falta a los autistas? Parece que, sido troceada y dividida en bloques para
adems de la disposicin, es necesario algo poder estudiar su estructura anatmica y su
ms. Debe existir un poder unificador de histologa.
cohesin que integra todas las facultades Albert Einstein no se pareca en nada a
separadas de la mente, integrndolas tambin la tpica figura del cientfico insociable. Su
con todas nuestras experiencias y emocio- influencia ha traspasado las fronteras de la
nes.1 Segn Kurt Goldstein, es la capacidad ciencia pura. La reputacin del padre de la
de abstraccin y de categorizacin, que no fsica moderna era tal que incluso le ofrecie-
slo es necesaria para desarrollar los talen- ron la presidencia del nuevo estado de Israel.
tos, sino que constituye la raz de nuestras La fama de la que gozaba ha perdurado has-
habilidades de comunicacin y del lenguaje. ta nuestros das (seguramente, usted habr
Sin ella, el individuo se queda atrapado en visto a ms de uno llevar la camiseta con
el mundo de lo concreto; su experiencia no la imagen de Albert, fumndose su pipa o
puede integrarse en un significado ms am- escribiendo en la pizarra la frmula E=mc2).
plio [...] ni en ninguna percepcin social. 2 Einstein, ms que cualquier otro genio, ha
Los gemelos John y Michael pueden contarle fomentado la popularidad de las ciencias
en detalle los acontecimientos de cualquier naturales. Sus aportaciones han implicado
da de sus vidas, incluido el tiempo que no slo un impresionante avance de la fsi-
hizo o las noticias que escuchasen en la ca; llegaron a cambiar enteramente el modo
radio. Pero su discurso est desprovisto de como la ciencia ve el universo. Para que
emocin, como si reprodujeran una pelcula una persona, literalmente con boli y papel,
o una novela. Sus memorias carecen de una pueda conseguir resultados semejantes, debe
implicacin personal. Quizs les falta algo en poseer unas cualidades extraordinarias. Albert
el centro. Einstein se ha convertido en el prototipo de
A la hora de buscar una solucin inteligen- genio moderno; aunque pueden existir diver-
te al misterio de la inteligencia, los idiotas

LA INTELIGENCIA HUMANA 13
sos modos de comprender la inteligencia, la posee usted? Existen indicadores biolgicos
mayora de la gente estara de acuerdo en de la inteligencia? Habita la inteligencia en
que Einstein era una persona inteligente. A algn lugar del cerebro?
qu deba su impresionante capacidad inte- Si repasamos las investigaciones reali-
lectual? Fue slo la inteligencia lo que le lle- zadas, parece que el cerebro de Einstein
v a los descubrimientos cientficos o posea despert un inters incluso mayor una vez
otras caractersticas que pueden haberle ayu- muerto que en vida. A pesar de ello, hasta
dado? Filsofos, psiclogos y otros muchos ahora se han publicado slo tres artculos
se habrn hecho preguntas similares, no sin cientficos sobre el encfalo de Einstein. En
cierta envidia. Tras la muerte de Einstein, los estas investigaciones han pesado el rgano,
cientficos no tardaron en aprovechar la opor- han medido sus dimensiones fsicas, han
tunidad para buscar en su cerebro los rastros estudiado su estructura anatmica e inclu-
biolgicos de la genialidad. Quizs sus habi- so han hecho un recuento de neuronas en
lidades fuesen una simple consecuencia de determinadas regiones cerebrales. Todo se
las propiedades intrnsecas del encfalo, un realiz con el mayor rigor cientfico y siempre
don de la biologa que Einstein tuvo la suerte comparando los resultados con una muestra
de poseer... Vamos a contrastar esta intere- ms o menos amplia de cerebros normales.
sante conjetura con los datos disponibles, A continuacin se ofrece una sntesis de los
aprovechando la oportunidad para reflexionar datos ms relevantes:
sobre la relacin existente entre el cerebro y 1. El encfalo de Einstein pesaba tan slo
la mente. La curiosidad nos llevar a plantear 1230 gramos, bastante inferior a la media
dudas y preguntas como las siguientes: Tuvo (1400 gr). El hecho de que el valor fuese
Einstein un cerebro muy distinto del que tan bajo vuelve a confirmar que el peso o el

14 LA CONCIENCIA
tamao del cerebro tienen poco que ver con su sangre presenta un incremento marcado
la capacidad intelectual. En realidad, la canti- de glbulos rojos que transportan el oxge-
dad de masa cerebral depende de numerosos no a los tejidos. De un modo parecido, el
factores y, sobre todo, correlaciona con el cerebro de Einstein posiblemente precisara
peso corporal. De ah que los cerebros feme- una aportacin extraordinaria de nutrientes.
ninos pesen menos, sin que la inteligencia de El organismo podra enfrentarse a esta situa-
las mujeres pueda calificarse de inferior (a la cin incrementando la cantidad de neurogla.
masculina). Einstein tena una estatura baja; Tenemos que insistir que pese a ser un dato
para poseer un cerebro pesado hubiese de- interesante, no deja de ser una hiptesis
bido tener un crneo desproporcionadamente que queda por demostrar. No existe ms
grande. En otras palabras, el peso cerebral evidencia (excepto el cerebro de Einstein)
queda definitivamente descartado como una de que una mayor cantidad de neurogla y
posible seal de la inteligencia. la inteligencia alta estn relacionadas. Pero
2. Einstein posea una proporcin mayor supongamos que existe dicha correlacin y la
de clulas gliales1 en al menos un rea cere- masa grande de neurogla del seor Einstein
bral, comparado con hombres de su edad. realmente potencia sus habilidades mentales.
3. Se ha observado un desarrollo anormal Incluso en este hipottico caso, no podra-
en la regin parietal inferior de ambos hemis- mos saber si el incremento de clulas gliales
ferios, de modo que el cerebro de Einstein es causa de la capacidad mental superior o
es un 15% ms ancho, comparado con la una consecuencia de la actividad cerebral
muestra. Adems, en la misma zona le falta intensa. Es decir, seguimos sin explicar el ori-
uno de los pliegues corticales (el llamado gen biolgico de la genialidad de Einstein.
sulcus o parietal operculum). La segunda observacin hace referencia
4. El espesor de la materia gris de la al tamao de la regin parietal inferior. Su
corteza cerebral derecha fue menor que la desarrollo extraordinario, junto con la falta de
de los cerebros comparados. Sin embargo, la uno de los pliegues, puede haber contribuido
densidad celular (neuronas por milmetro c- a una mejor interconexin de neuronas en
bico de tejido) era significativamente superior, esta zona. Numerosas investigaciones su-
de modo que en el lbulo frontal derecho gieren que en el lbulo parietal se localizan
de Einstein haba un 26% de neuronas ms funciones mentales tales como el razona-
que en los controles. miento matemtico y la atencin espacial.
Los ltimos tres datos sern nuestros La relacin del parietal con las matemticas
candidatos al marcador biolgico de la parece ser un dato prometedor: la habilidad
genialidad. Vamos a analizar cada uno de de clculo proporcionara una ventaja clara
estos descubrimientos para ver qu pueden a Einstein, para desenvolverse en la ciencia.
sugerirnos acerca de la naturaleza de la in- Pero qu tiene que ver la orientacin en el
teligencia. espacio? Un lbulo parietal sobredesarrollado
En cuanto a la proporcin de las clulas permitira a su usuario disfrutar de una alta
gliales, los autores de esta investigacin inteligencia espacial. Este dato es especial-
plantearon que el cerebro de Einstein poda mente sugerente al tener en cuenta el m-
haber necesitado este soporte extra para todo de pensamiento que utilizaba Einstein.
abastecer y nutrir sus neuronas, ya que stas Su creatividad tena una naturaleza ms visual
estaban implicadas en un ejercicio mental que conceptual. Como l mismo afirma, a
ms intenso que las de un cerebro normal. menudo proceda visualizando el problema,
A modo de analoga, piense en los atletas realizando un experimento mental, y slo
profesionales. Como consecuencia de un despus trataba de plasmar el resultado ob-
entrenamiento intenso, la composicin de tenido en frmulas matemticas.

LA INTELIGENCIA HUMANA 15
Las palabras o el lenguaje, tal como regin parietal contribuye al razonamiento
lo escribimos o hablamos, no parece que matemtico y espacial, pero seguramente la
desempeen algn rol en mi mecanismo de genialidad de Einstein no es reducible a la
pensamiento. Las entidades fsicas que apa- forma o el tamao de unos cuantos pliegues
rentemente sirven de elementos en mi pen- de la corteza.
samiento son ciertos signos e imgenes ms Quizs el resultado ms prometedor sea
o menos claras que pueden voluntariamente l que hace referencia a la densidad neuro-
ser reproducidas o combinadas. (Albert Eins- nal del encfalo. El hecho de que la corteza
tein en la carta a Jacques Hadamard). de Einstein aglutinaba un mayor nmero de
Las piezas parecen encajar. Visto lo an- neuronas en un espacio ms reducido puede
terior, podramos llegar a la conclusin de haber favorecido la capacidad de conexin
que por fin hemos descubierto las races de y la velocidad de comunicacin neuronal.1
la genialidad de Einstein. El lbulo parietal Qu influencia tienen estas variables en la
potente le permitira desarrollar un juego capacidad mental?
visual creativo y la destreza en el clculo La neurobiologa entiende la conciencia
(gracias al parietal grande) sera til para como propagacin de la seal nerviosa por
plasmar las ideas en frmulas matemticas. todo el cerebro. Tanto en el arte como en
Pero nuestro triunfo es ilusorio. A partir de la ciencia, las propuestas geniales y las so-
los estudios con pacientes neurolgicos con luciones novedosas consisten en combinar
afecciones de la regin parietal se sabe que cosas y conceptos aparentemente inconexos
la zona parietal es importante para realizar o distantes. Anlogamente a esa manifesta-
el cmputo elemental (como suma o resta cin externa de la creatividad, la inteligencia
de nmeros enteros), lo cual est muy le- a nivel cerebral implica una buena capacidad
jos de las altas matemticas utilizadas en de comunicacin neuronal entre regiones dis-
la teora de la relatividad. Adems, si el tantes del cerebro. De ah que el desarrollo
lbulo parietal se relaciona con la atencin superior de una porcin enceflica (sea l-
externa y la inteligencia en el espacio, sera bulo parietal u otra regin) no es suficiente
de esperar que una persona con el parietal para la genialidad, aunque puede dar cuenta
desarrollado tuviese una admirable capacidad de la ejecucin experta en habilidades muy
de orientacin. Sin embargo, de la biografa concretas (acurdese de los idiots savants).
del honorable fsico sabemos que Einstein no En cambio, la conectividad y la velocidad de
posea esa cualidad, ms bien era todo lo comunicacin incrementadas s podran po-
contrario. Se cuentan varias ancdotas sobre tenciar la capacidad mental general. La corte-
lo despistado que era el profesor Einstein a za de Einstein era ms estrecha y compacta,
la hora de buscar el aula donde iba a dar con lo cual las distancias entre neuronas eran
una conferencia. Entonces, qu papel jue- menores. La seal nerviosa tardara menos
ga un parietal grande en las habilidades de en recorrerlas y eso permitira un proce-
Einstein? Afirmar que su talento cientfico se samiento cognitivo ms rpido. Asimismo,
deba al desarrollo extraordinario de un slo la distancia reducida entre neuronas hara
lbulo carece de sentido. Existen variaciones que las conexiones nuevas se formaran con
importantes en las medidas anatmicas sin mayor facilidad. Con todo, el encfalo de
que tengan consecuencias unvocas. Si usted Einstein otra vez deja lugar a dudas serias.
posee un hgado muy grande, puede ser que Los investigadores solamente han examinado
tiene un rgano especialmente eficaz, que una pequea parte de la corteza. No sabe-
sufre de un tumor o que tiene problemas mos si realmente exista una mejor conexin
con alcohol. No hay motivos para conside- entre las zonas distantes del cerebro. Y la
rar el cerebro como un caso aparte. S, la velocidad de transmisin? La diferencia entre

16 LA CONCIENCIA
un cerebro veloz y otro normal puede mucho tiempo, la neurobiologa ha estado
asemejarse a la existente entre un ordenador obsesionada por la bsqueda de indicios
antiguo y un Pentium IV. El segundo tardar biolgicos de variables psicolgicas. Estos
mucho menos tiempo en realizar cualquier esfuerzos derivan de la creencia subyacente
operacin. Un procesamiento acelerado im- de que la anatoma y la fisiologa determinan
plica que se puede pensar ms rpido pero el funcionamiento mental. Aunque hoy todo
no que se va a pensar bien. Si usted tiene estudiante de psicologa sabe que la biologa
un Pentium dentro de la cabeza, eso no le afecta el funcionamiento mental, esa influen-
garantiza que va a crear ideas sobresalientes. cia es relativa. Existen innumerables factores
La interconectividad y la velocidad de trans- distintos (la educacin, la personalidad, las
misin incrementan la eficacia de las redes posibilidades ambientales) cuyo efecto es al
neuronales pero su influencia en los procesos menos tan importante como la biologa. De-
mentales superiores no est clara. Al fin y al bemos ser sinceros, es imposible determinar
cabo, se trata de variables microscpicas que todas las variables que pueden haber influido
difcilmente pueden, por s solas, justificar el en la capacidad mental de Albert Einstein
talento en un dominio tan complejo como (o de cualquier otra persona). Reducir la
es la fsica. genialidad a la neuroanatoma es lo mismo
Hemos descubierto en el cerebro de Eins- de absurdo que afirmar que cualquier nio
tein tres variables biolgicas que se desvan puede ser educado para convertirse en un
de la media: la proporcin de neurogla, el Einstein. El contenido del crneo constituye
tamao y la forma del parietal y la densidad la maquinaria del pensamiento. El cerebro
neuronal. Cul de ellas apunta a la inteligen- (como entidad fsica) es un instrumento que
cia? Antes de atrevernos a plantear cualquier puede ofrecer cierto potencial a su usuario.
sugerencia acerca de la relacin mente-cere- Pero la ejecucin no slo depende del ins-
bro tenemos que insistir en que el cerebro trumento, sino tambin de cmo se toca. Sin
de Einstein es un estudio de un slo caso duda, Albert Einstein era un virtuoso.
y como tal, presenta obvias limitaciones a la Hasta ahora, hemos tratado de quebrantar
hora de extraer conclusiones. Las hiptesis algunos mitos relacionados con la inteligen-
resultantes de la investigacin tendran que cia. Hemos concluido que la inteligencia no
verificarse analizando otros cerebros de per- es igual al CI, que es una cualidad compleja
sonas con dotes similares a las de Einstein y variada cuyos rastros pueden encontrarse
(cosa no fcil de realizar). incluso en las mentes aparentemente caren-
Cul fue el descubrimiento ms popular tes de ella en los retrasados mentales. Sa-
de Einstein? Sin duda, el principio de la rela- bemos que la inteligencia no puede igualarse
tividad. Cuando la teora de Einstein se hizo a la forma o el tamao de ninguna parte
famosa, de pronto, numerosas personas han del cerebro. Pero hay una cuestin de suma
introducido en su vocabulario la palabra re- importancia sin la que nuestra reflexin que-
lativo o relatividad, an teniendo poca idea dara incompleta. Cul es la funcin principal
sobre su significado en la fsica de Einstein. de la inteligencia? La respuesta no ser nada
Todos aceptamos que Einstein es el hombre fcil. Tendremos que retroceder unos cuantos
ms listo del mundo por su teora de la millones de aos para buscar el origen del
relatividad, que casi nadie conoce, lo que intelecto humano. En el siguiente apartado
contribuye an ms a su fama. Precisamente rastrearemos las huellas que la inteligencia
por todo esto resulta sorprendente que a la ha ido dejando en la humanidad, desde los
hora de estudiar el cerebro del genio de la tiempos oscuros de la prehistoria hasta la
relatividad, muchos neurocientficos se ha- sociedad tecnolgica actual.
yan olvidado de este til concepto. Durante

LA INTELIGENCIA HUMANA 17
salir adelante, sino que iba a convertirse en
La inteligencia de la especie el motor de una evolucin extraordinaria.1
humana: De dnde viene y ste fue el origen de nuestras facultades
hacia dnde va intelectuales. La seleccin natural acta a
ciegas, potenciando aquellas caractersticas
Para qu sirve la inteligencia? Para hacer que favorecen la supervivencia. Para la evo-
una carrera, para resolver problemas, para lucin no existen caractersticas mejores o
ganar ms (dinero, prestigio, amor, etc.). A peores por s mismas; a priori la inteligen-
primera vista, la pregunta parece casi trivial. cia no es preferible a la fuerza bruta. Las
No obstante, algunas facetas de la inteli- circunstancias intervienen a favor de ciertas
gencia van mucho ms all de las posibles cualidades y suprimen otras; los que se
ventajas individuales que se derivan de ella. adaptan y desarrollan los rasgos deseables
Qu funcin cumple la inteligencia en un sobreviven; los que no, estn destinados a
contexto ms amplio? Compartimos el 99% la extincin. En la naturaleza existe un nico
de los genes con el chimpanc, fsicamente plan - la vida, la supervivencia. Un entorno
nos parecemos a los grandes simios, pero inhspito empuj a la especie humana hacia
nuestras habilidades fsicas dejan mucho que el desarrollo de la mente; la inteligencia se
desear en comparacin con otros mamferos. convirti en la caracterstica elegida y en
Es la capacidad mental lo que nos distingue un arma evolutiva por excelencia. Para los
de otros organismos del planeta. Los seres homnidos, el cerebro sera una herramienta
humanos, ms que cualquier otra especie imprescindible durante miles de aos.
animal, han dependido de su potencial men- La inteligencia est asociada a nuestra ma-
tal para desenvolverse en el medio ambiente. yor corteza cerebral frente a monos o ratas.
Por qu es as? Cmo es que los humanos La corteza sirve para establecer asociaciones
han desarrollado la inteligencia en un grado nuevas. Nos ayuda a ser verstiles y a im-
tan superior al resto de los seres? provisar ante los cambios del medio. Willian
H. Calvin, situa en la planificacin cerebral
De dnde viene la inteligencia? de movimientos balsticos, como el del brazo
Hace muchos millones de aos nuestros hacia un objeto, el origen de la inteligencia.
ancestros se encontraban en una situacin Se trata de movimientos rpidos que no
precaria: estaban rodeados por un ambiente pueden ser corregidos durante su ejecucin
hostil, lleno de depredadores que los su- sino slo despus de cometer un error, como
peraban en la mayora de las habilidades cuando te levantas bruscamente y te das un
fsicas. Los homnidos no eran fuertes ni golpe con el pico de la ventana o al cambiar
veloces y, adems, su nmero era reducido. de marchas en la conduccin de un coche.
Si un darwinista hubiese podido contemplar Por ejemplo, guiar el coche con el volante
aquel triste panorama, habra concluido que adaptndote a las curvas de la carretera no
nuestros antecesores eran un fracaso de la es un movimiento balstico, sino que tiene en
evolucin a punto de extinguirse. Sin embar- cuenta en todo momento la informacin sen-
go, en la trayectoria de la especie surgi un sorial sobre el trazado. Pero s es balstico el
punto de inflexin - apareci el nuevo hito cambio de marchas. Por ejemplo, cambio a
evolutivo: la inteligencia. Al carecer de cua- cuarta, pero debido a un obstaculo repentino
lidades fsicas que les permitiesen sobrevivir en el momento de haber iniciado el cambio
en el mundo oscuro de la prehistoria, los debo bajar bruscamente a primera, primero
homnidos se vean obligados a compensar el terminar el cambio de marchas a cuarta con
handicap desarrollando su potencial mental. gran velocidad e inmediatamente iniciar el
La inteligencia no slo les iba a permitir cambio hacia primera, pero no puedo inte-

18 LA CONCIENCIA
La intimidad de un genio

Hasta hace poco no se saba casi nada primera hija de Albert - Lieserl, por la que
sobre la vida privada de Albert Einstein. nunca se interes. Dos semanas despus
Despus de su muerte, la secretaria He- del nacimiento, Lieserl desaparece de la
len Dukas se convierte en defensora de historia y jams se ha vuelto a saber de
la reputacin del eminente fsico, impi- ella. Cuando su hijo Eduard (esquizofr-
diendo el acceso a la correspondencia nico) sufri un colapso mental, Mileva le
familiar de Albert. Esto ha contribuido a la pidi que regresara a Suiza para ayudarle.
propagacin de una serie de mitos sobre En ese momento Einstein se encontraba
la persona de Albert Einstein, dndole la trabajando en Berln y les contest que
estereotpica imagen del amable genio pe- prefera quedarse all. Parece que una de
ludo. Hoy sabemos que en su intimidad, las mentes ms penetrantes de la cien-
Einstein era un hombre distante y hasta cia sufra en sus relaciones una acusada
fro, lo que probablemente le llev al fra- ceguera emocional.
caso de dos matrimonios. Sabemos que Fuente: ngel Sabadell, M., Todo sobre
antes de casarse con su primera mujer, Einstein, Muy Interesante, abril 2003, no
la serbia Mileva Maric, esta dio luz a la 263, pgs. 74-87.

Einstein rrumpirme a la mitad de la trayectoria del


cambio a cuarta. Somos expertos en lanzar
virtuoso? y aporrear, que son movimientos balsticos,
que deben ser planificados con precisin
antes de su ejecucin. Tal vez los movi-
mientos de la boca para producir fonemas
La madre de Albert Einstein, Pauli- descansan en los mismos mecanismos que
na, fue pianista y le transmiti a su los movimientos del brazo y de la mano para
hijo la pasin por la msica. Einstein a alcanzar y lanzar objetos. As el desarrollo
menudo tocaba el violn para relajarse del lenguaje y del pensamiento (entendido
y concentrarse en el trabajo. Cuando como un plan de accin), descansan en un
se hizo famoso por sus contribuciones mismo mecanismo secuenciador y planifica-
a la ciencia, le invitaron en cierta oca- dor de movimientos elementales balsticos.
sin para dar un pequeo concierto. Crear secuencias nuevas de movimientos en
All acudi un clebre dirigente de la corteza es el origen del juego mental que
orquesta al que, por respeto, no va- llamamos pensar.
mos a nombrar. Despus de escuchar
la presentacin musical del honorable Hacia dnde va la inteligencia?
fsico, no pudo evitar hacer un comen- Pero todo esto ocurri hace millones de
tario con respecto de sus destrezas aos. La situacin actual no se parece en
musicales: Pues, no s quin es ese casi nada a los tiempos prehistricos. Enton-
Einstein, pero la verdad, es bastante ces, puede que nos surja una duda intrigan-
malo. te: La inteligencia sigue siendo tan necesaria

LA INTELIGENCIA HUMANA 19
como lo era en el contexto de la vieja lucha especie (que ya est a salvo de los peligros
por la supervivencia? Es el comportamiento inmediatos del entorno natural).
inteligente el que predomina en el hombre 3. Como efecto de los fenmenos an-
de hoy? Da a da somos testigos de actua- teriores, la inteligencia deja de ser un arma
ciones que carecen del calificativo inteligente. evolutiva. En el mundo hostil de la prehisto-
Y no nos referimos a conductas marginales, ria nuestros ancestros se vean obligados a
sino a los aspectos ms globales del mundo improvisar, ser creativos y a comportarse de
humano: la poltica, las organizaciones, los un modo astuto en su lucha por la vida. El
negocios, etc. Cmo es posible que esto que no lo fuese, se converta en presa fcil
se d en una especie cuya mayor ventaja de los depredadores o del hambre. Nuestro
evolutiva es la inteligencia? Por qu la so- fsico frgil no hubiese sido suficiente para
ciedad de homo sapiens, cuya supervivencia vencer a los depredadores ni para cazar.
fue merced a las habilidades intelectuales, S la inteligencia. sta nos permiti buscar
no se rige por unos principios racionales? y construir refugio, aprovechar el calor del
Aunque la respuesta no es sencilla, existen fuego, crear armas y utensilios, etc.
algunos datos muy sugerentes. Hoy en da hemos escapado a los depre-
Intentemos, primero, analizar nuestra dadores, al fro y al hambre. La presin del
situacin actual bajo el prisma de Darwin. medio natural se desvanece y, de hecho, la
Hoy la supervivencia de los humanos est inteligencia ya no es imprescindible para so-
garantizada, su nmero es elevado y ningn brevivir. Usted no tiene que ser listo y la civi-
ser vivo del planeta puede poner en peligro lizacin (occidental) le va a garantizar, como
el destino de la especie. Estas circunstancias, mnimo, la supervivencia. La seleccin natural
tan positivas para la mayora de nosotros, deja de presionar sobre el ser humano y en
han tenido repercusiones importantes: la escena aparece la mencionada seleccin
1. La seleccin natural ha dejado de in- cultural. Ahora bien, qu conductas estn
fluir en nuestras caractersticas biolgicas. De bien vistas en la cultura humana? Favorece
hecho, nuestro fsico no ha cambiado mucho la sociedad el cultivo de la inteligencia? No
desde hace al menos 30 mil aos. Esto se existen respuestas unvocas, pero si centra-
debe a que en gran medida ha cesado la mos la atencin en los aspectos globales
presin del medio natural. Las herramientas y del funcionamiento de las organizaciones
la tecnologa que hemos creado aseguran la humanas, podemos llegar a conclusiones
supervivencia. Ya no necesitamos adaptarnos inesperadas.
al medio; incluso moldeamos el entorno para La sociedad (y no slo la humana) posee
adaptarlo a nuestras necesidades. una estructura jerrquica que asigna cierto
2. La especie humana ha desarrollado estatus a cada uno de sus miembros. Cuanto
lo que llamamos la seleccin cultural. Se ms elevada sea la posicin social de uno,
trata de un mecanismo de ndole social que mayor ser su influencia sobre el resto de
potencia algunas caractersticas y conductas, los mortales. Cmo debe ser una persona
mientras que acta en contra de otras. Por para poder ocupar un lugar soleado en la
ejemplo, la sociedad castiga comportamien- sociedad? Si la humanidad se rigiese por los
tos como robar o andar desnudo por la calle, principios de racionalidad, habra que esperar
y favorece otras como tener un trabajo o que en las posiciones ms altas se encontra-
vivir en pareja. Estos principios conductuales sen los mejor dotados, que los dirigentes de
forman parte de la cultura y se transmiten a la sociedad fuesen personas de extraordina-
travs de las generaciones. A diferencia de ria capacidad y una inteligencia excepcional.
la seleccin natural, el mecanismo cultural no Desgraciadamente, la realidad suele estar
tiene que ocuparse de la supervivencia de la muy lejos de esta situacin ideal. Por qu

20 LA CONCIENCIA
la sociedad no sita a los ms capacitados Puede ser que el Principio de Peter expli-
en las posiciones que les correspondiesen que en parte la circulacin de la mediocridad
en funcin de sus cualidades? Dnde falla en el mundo organizacional, pero tiene un
la seleccin cultural? Y es realmente un inconveniente - presupone que la poltica de
fallo? los ascensos se basa en decisiones racio-
Es un hecho que en las organizaciones nales, con lo cual se asegurara el ascenso
(y no slo las de administracin pblica) de personas capacitadas, inteligentes (que
numerosas posiciones estn ocupadas por finalmente acabaran en puestos con un
personas cuyas habilidades para desempe- grado de dificultad superior a sus capacida-
ar el trabajo en cuestin dejan mucho que des). Por otro lado, si el Principio de Peter
desear. Lorenz Peter ofrece una explicacin garantiza que cualquier puesto superior va a
de este sorprendente fenmeno: estar ocupado por un incompetente, cmo
En cualquier jerarqua, toda persona tien- es posible que las empresas multinacionales
de a ser ascendida, hasta alcanzar su nivel no se hayan derrumbado todava? Si tenemos
ptimo de incompetencia; por tanto, todo en cuenta que la eleccin del personal ni
cargo est destinado a terminar en manos siquiera se basa en ese mecanismo racional
de un incapaz. (a menudo no asciende el que mejor des-
Para darle ms credibilidad al Principio empee en su trabajo sino aquel que mejor
de Peter, vamos a plantear un ejemplo que relacin tiene con el jefe), por qu el mun-
ilustra este mecanismo. Imagine que es usted do sigue andando relativamente bien?
un ingeniero recin salido de la universidad El publicista italiano Pino Aprile en su
que, gracias a su excelente currculum, se ha libro Elogio de la imbecilidad advierte: la
ganado un puesto en el departamento de inteligencia ya no es necesaria! Segn este
investigacin de una multinacional importan- autor, la sociedad occidental moderna se pa-
te. Como posee una extraordinaria capacidad rece a una gigantesca maquinaria en la que
investigadora y su trabajo es bueno, pronto el espacio para la actuacin inteligente ha
le ascienden a la posicin de jefe de una ido restringindose considerablemente. Los
seccin. All tambin va a demostrar su efica- mecanismos sociales y la extrema subdivi-
cia y al cabo de un ao sustituye al antiguo sin de las funciones en las organizaciones
jefe del departamento. Poco a poco, usted proporcionan a los individuos normas de
hace carrera y va subiendo los peldaos conducta y tareas fciles, que no requieren
en la jerarqua de la organizacin. Pasado de un espritu creativo e innovador. La tec-
un tiempo, para apreciar su contribucin al nologa pone en bandeja soluciones sencillas,
desarrollo de la empresa le nombran direc- que pueden ser utilizadas incluso por las
tor de una sucursal importante. Ha sido un personas menos dotadas (usted no tiene que
excelente investigador, pero tiene muy poca comprender cmo funciona un microondas
idea de economa y marketing, de modo para utilizarlo en su casa.) En consecuencia,
que, an esforzndose todo lo que puede, las oportunidades para ejercitar la inteligencia
su desempeo en el nuevo cargo es como se reducen cada vez ms. Dnde est ahora
mucho mediocre. Naturalmente, su carrera la antigua supervivencia del ms apto?
se detiene en esta posicin. Sin embargo, a Los sistemas jerrquicos funcionan en base
pesar de que la dificultad del cargo supera a reglas generales de comportamiento y re-
sus habilidades, no van a degradarlo a un quieren de los individuos que respeten esas
peldao inferior (aunque ms en consonancia normas y costumbres. La simple obediencia
con sus capacidades). Usted seguir ocupan- a los cnones sociales permite una actividad
do un puesto para el que se ha demostrado fluida del sistema, donde la inteligencia y la
inadecuado. creatividad se convierten en redundantes o,

LA INTELIGENCIA HUMANA 21
incluso, en contraproducentes. S, la sociedad funcin asignada se establece una escala de
acepta y necesita una presencia limitada de mritos que permite al individuo ascender
inteligencia y de espritu crtico1, pero por a un peldao superior en la jerarqua social.
lo general no se pide ms que mediocridad, A menudo, las personas son reconocidas
la cual se ha transformado en el verdadero por la posicin que ocupan y no segn sus
motor de la organizacin jerrquica y buro- verdaderas cualidades y talentos. El jefe es
crtica. Seguramente, la naturaleza humana el jefe por que ocupa esa posicin y no por
tiende a la valoracin crtica, a la duda y a que sea el mejor.3
la innovacin. Sin embargo, en la prctica si Hasta aqu llegan las influencias oficiales
todos empezaran a plantear dudas, a cues- del sistema. Aunque el gigante burocrtico
tionar el funcionamiento de las estructuras obstaculiza la actividad del individuo, es de
sociales, la bsqueda de soluciones nuevas esperar que las personas al menos intenten
podra paralizar el sistema. La inteligencia comportarse de un modo inteligente dentro
(...) es como arena que se introduce en los de los lmites impuestos. De hecho, muchos
engranajes: puede obstruir los mecanismos.2 procuran buscar los remedios ms razonables,
De ah que cuando el ingenio amenaza con siempre y cuando no tengan que salirse de
bloquear el sistema, la sociedad reacciona las reglas y costumbres establecidas. Tambin
como un organismo vivo y se defiende del hay quienes intentan nadar a contracorrien-
peligro, utilizando mecanismos supresores te total, promoviendo soluciones nuevas y
de inteligencia. En una burocracia, lo ne- originales. Desgraciadamente, incluso fuera
cesario (y suficiente) es llevar a cabo las del alcance de los tentculos burocrticos,
tareas y no encontrar una mejor forma de la propia naturaleza humana pone trabas
realizarlas. Desde este punto de vista, la falta importantes a la inteligencia. En el mundo
de actuacin inteligente en las estructuras invisible de las relaciones informales se dan
deja de ser un fallo para convertirse en una influencias mucho ms sutiles, pero no por
ventaja. Para valorar el cumplimiento de la ello menos poderosas. Estamos hablando de

22 LA CONCIENCIA
los procesos que tienen lugar como fruto de Por regla general, el grupo puede ms que
la formacin de grupos1. el individuo. En un contexto de trabajo, por
El ser humano es un animal social que ejemplo, la persona que quiere promover
busca la compaa de sus iguales. Los indivi- un plan de accin o una idea nueva sin el
duos establecen relaciones de interdependen- apoyo de sus colegas, tiene poca probabi-
cia para satisfacer sus necesidades, defender lidad de xito. Si otro empleado, respalda-
sus objetivos individuales y promover los do por un grupo de aliados, propone una
intereses compartidos. Los grupos persiguen solucin diferente, tendr ms posibilidades
sus metas e intentan eliminar los obstculos de ponerla en marcha, aunque sea menos
que entran en su camino. Normalmente, en eficaz que la anterior. Por desgracia, las
los grupos informales no se trata de unos soluciones que reciben el apoyo del grupo
objetivos explcitos. Las personas simple- no suelen ser las mejores. El grupo ejerce
mente entablan relaciones sociales y alianzas una presin sutil pero poderosa sobre la
estratgicas con otras, para poder desenvol- libertad individual. Las personas tienden a
verse lo mejor posible en su medio. aceptar la opinin de la mayora que, con

LA INTELIGENCIA HUMANA 23
frecuencia, coincide con la de los miembros obsoleta? Los mecanismos que empujan al
ms influyentes del grupo o con la del lder individuo hacia el conformismo y hacen que
del mismo. La toma de decisiones a veces la inteligencia se atrofie o caiga en desuso,
acaba convirtindose en un verdadero asunto garantizan hasta cierto punto la marcha flui-
poltico. Por ejemplo, el jefe de un departa- da de las organizaciones. Aparentemente, la
mento puede mostrarse reacio a aceptar las inteligencia es una caracterstica socialmente
sugerencias de un joven subordinado porque deseable, pero en la prctica la misma so-
percibe en l una amenaza para su propio ciedad limita o incluso impide la conducta
estatus profesional. Algunos empleados van inteligente. A pesar de ello, el mundo sigue
a mostrarse de acuerdo con la opinin del funcionando. Esa puede ser la nica ventaja
superior para evitar un posible conflicto con del actual auge de la mediocridad en la
l. Otros miembros del departamento pueden sociedad. La pregunta es: Podra el mundo
ver en ese compaero a un competidor en marchar mejor si desatramos las manos
su carrera profesional. Finalmente, muchos de las personas verdaderamente creativas e
optarn por mantener su lealtad con el grupo innovadoras? Dejamos abierta esta cuestin
antes que tener problemas. Como resulta- a la libre reflexin del lector.
do, la opinin mayoritaria no corresponder Cules son los inconvenientes de la si-
a una decisin racional, sino a un amasijo tuacin presente? En primer lugar, la misma
de percepciones subjetivas, de preferencias sociedad pierde valiosas contribuciones de
e intereses personales. individuos con talento, que han visto frus-
Por supuesto, la influencia no siempre vie- tradas sus ideas y proyectos. No toda per-
ne de arriba abajo, aunque ese suele ser el sona inteligente tiene el valor o las ganas
caso ms habitual. A veces el grupo simple- de ir en contra de la corriente de normas
mente rechaza al recin llegado por razones y estereotipos instaurados. Adems de esta
variadas. Un individuo inteligente y creativo opresin de individuos creativos, el triunfo
no siempre posee suficiente don de sociabi- de la mediocridad encierra otros peligros
lidad para encajar en el colectivo. El indi- para la sociedad entera. El conformismo y el
viduo puede ser inaceptable para el grupo retroceso del intelecto pueden desembocar
por ciertas caractersticas personales como, en situaciones tan desastrosas como fueron
por ejemplo, ser joven, ser de otra ciudad, el rgimen comunista en el antiguo bloque
ser extranjero o, incluso, precisamente por del Este, o la terrible dictadura nazi. Slo el
ser ms inteligente que sus compaeros. En pensamiento crtico puede impedir que la
todos estos casos, el grupo tender a boi- sociedad caiga en la trampa.
cotear sus acciones y propuestas, por muy Aunque hoy en da el mundo occidental
buenas que sean. En ocasiones esta situacin est aparentemente a salvo de tales extre-
puede desembocar en un verdadero acoso mos y mucha gente se siente ms o menos
psicolgico. cmoda con el status quo, todos estaremos
La visin de la sociedad humana que de acuerdo en que la humanidad slo puede
acabamos de esbozar quizs parezca des- avanzar gracias a ideas nuevas, originales,
esperante. Sin embargo, desde el punto de creativas. La mediocridad slo permite la
vista cientfico, libre de gustos subjetivos, marcha del mundo por inercia, siempre y
estamos obligados evaluar tanto los pros cuando no surjan problemas. Pero el univer-
como los contras de la situacin actual de so no es esttico. nicamente la inteligencia
la inteligencia en las sociedades humanas. puede resolver enigmas y encontrar solucio-
Se encuentra el mundo occidental ante nes a dificultades nuevas, para las que no
el peligro inminente de que el intelecto se sirven las viejas recetas. Hemos reflexionado
convierta en una herramienta superflua y sobre el papel de la mediocridad y la inteli-

24 LA CONCIENCIA
gencia en el mundo actual. Sin embargo, la
raza humana es slo una de las innumera-
bles especies que habitan en el planeta. Si Pensamiento crtico
no nos damos cuenta del lugar de los seres
humanos en la naturaleza de la que forman Sera mejor ser ms cautos y crticos a la
parte, nuestro razonamiento queda incomple- hora de atribuir la inteligencia y la imbecili-
to. Evidentemente, emitir cualquier prons- dad, y de generalizar a las dems facetas de
tico acerca del papel de la inteligencia en la personalidad a partir de stas o viceversa
el futuro de la especie humana es bastante (efecto halo). Sera mejor no dejarse afectar
atrevido. An as, podemos recurrir otra vez por los resultados de los tests de un modo
a los conceptos darwinistas y considerar la excesivo. Apreciar la fuente de autoestima
inteligencia como una simple caracterstica, que son las inteligencias mltiples. Igual
ni ms ni menos valiosa que otras. Nuestra que uno puede tener las manos feas pero
especie ha pasado por una fase de desarrollo ser guapo de cara, es posible tener mucha
extraordinario de la capacidad mental, que le inteligencia emocional y poca inteligencia ver-
ha permitido propagarse por todo el plane- bal. Es importante conocer nuestros puntos
ta e, incluso, modificar el medio ambiente. fuertes y dbiles en inteligencia, es decir,
En la naturaleza, la influencia humana ha nuestro perfil de inteligencia. Tambin es in-
ocasionado cambios irreversibles1 (tambin teresante diferenciar poseer tener inteligencia
debido al ingenio de Edison, Einstein y de acadmica de tener inteligencia emocional,
otros cerebros eminentes). Desde este pun- y ambas de ser una buena persona, o un
to de vista, el nivel de nuestras facultades ciudadano decente, con valores, motivacio-
cerebrales es excesivo porque quebranta el nes, actitudes y actos positivos. Se puede
equilibrio natural de la Tierra. Puede ser poseer ambas en un grado elevado y ser
que el declive de la inteligencia en la socie- un psicpata. Ojo con el acoso psicolgico,
dad sea tan slo un mecanismo evolutivo aparece donde menos se espera, y es ms
que trata de reducir la proporcin de una frecuente de lo imaginable: No es posible
caracterstica (indeseable) que pone en peli- vencerlo, slo puede uno denunciar e irse, un
gro el medio natural de los organismos? La individuo tiene muy difcil vencer a un grupo.
respuesta es no. La causa de la influencia El acoso forma parte de la vida secreta de
irreversible en el medio ambiente, como el las sociedades, como tantos otros secretos
creciente agujero de la capa de ozono, no asociados al funcionamiento de los servicios
se debe al conocimiento sino a su mal uso. sociales, escolares, policiales, judiciales, es-
No podemos afirmar que el ser humano hoy colares o de la vida familiar. La inteligencia
da sea menos inteligente que hace miles de est considerada como el oro interior, una
aos. Tampoco podemos afirmar que tenga propiedad inmodificable que deslumbra. Debe
menos dedos en los pies. Pero si podemos disimularse, ocultarse, moderarse, si no de-
sugerir una tendencia evolutiva a la desapa- seas provocar la ira del estpido. Considera
ricin de los dedos de los pies y al declive que cualquier solucin que pase por un gru-
de la inteligencia. En cualquier caso, el nivel po debe sobrevivir al filtro de la estupidez.
de conciencia que la misma evolucin nos
ha concedido, hace que podamos tener un
papel ms activo para manejar el destino Aplicacin prctica
de la especie. Paradjicamente, si fusemos
lo suficientemente inteligentes, utilizaramos Analiza tu estructura familiar y clasifica
nuestro cerebro y la creatividad sin producir a uno de tus familiares por observacin en
un impacto tan marcado en el entorno. inteligencia general, como medio, por debajo

LA INTELIGENCIA HUMANA 25
Mi definicin de inteligencia:
el top ten de la inteligencia

Como hemos visto, es muy difcil definir la manera de medir son variables, y a veces
la inteligencia. No obstante, a peticin de arbitrarias.
los alumnos, ofrezco una aproximacin a Por otra parte, existen las inteligencias
una definicin. En realidad la gente define mltiples pero tambin existe la inteligencia
la inteligencia por el resultado: si gana es general. Las inteligencias mltiples son ap-
inteligente y si no, no lo es tanto. Ganar titudes o habilidades que podra incorporar
o perder dependen de muchos factores un ordenador (slo algunas de ellas, como la
ajenos a los participantes. Slo cambiar habilidad de clculo), pero que no lo hacen
un poco las reglas del juego ya hace que consciente. Para ello, el ordenador-jugador
el campen de la F-1 sea uno nuevo. Las de ajedrez debera disfrutar del juego, sa-
pruebas supuestamente objetivas son una ber que es un juego, sentir la competicin,
convencin social, no implican una defini- experimentar satisfaccin y/o frustracin de
cin subyacente de la habilidad que pre- ganar y/o perder...Sin embargo, la inteligencia
tenden medir. Las pruebas del carnet de general yo s la asocio con ser consciente,
conducir no diferencian buenos de malos con la flexibilidad cognitiva, y ms con una
conductores. Pero incluso si alguien gana actitud que con aptitudes, por eso creo que
con trampas o con enchufes, nos parece no la pueden incorporar los ordenadores.
inteligente, incluso ms inteligente an. Asocio la inteligencia general con la capa-
Creemos que es inteligente quien gana. cidad para adaptarse a las circunstancias,
Y el que gana cree tener razn, cuando con la capacidad de resolver problemas, de
slo tiene poder. Ser bueno jugando al modificar medios y/o fines, de tener metas
ftbol de delantero se puede medir con en diferentes escalas (a corto, medio y a
el nmero de goles, pero cmo se mide largo plazo) y saber ordenarlas en prioridad,
ser un buen presidente del pas? Nor- con tener memoria y ser capaz de disear
malmente con ganar las elecciones. Las tcticas y estrategias. Un estpido sera una
reglas electorales son mltiples, el pueblo persona rgida en los medios, a pesar de
puede ser engaado o equivocarse. Pero haber fracasado ya con ellos, y en los fi-
como hemos dicho para ganar una oposi- nes, cuando se muestran inalcanzables, con
cin a profesor no hace falta ser un buen metas slo a corto plazo. La inteligencia
profesor. Las reglas del juego, las trampas, es la capacidad de aprender del error, de

de la media o por encima de la media en Mejor aplcate lo anterior a ti mismo.


qu basas tu juicio? Evala segn su ma-
nera de desenvolverse, resolver problemas,
adaptarse a los cambios en funcin de Experimento mental
tu conocimiento de su biografa; y tambin
piensa en las inteligencias mltiples, piensa Juega a hacerte el tonto por una semana,
si domina el talento musical o la inteligen- juega a hacerte el listo por una semana.
cia emocional o el talento verbal... (sigue la Trata a los extraos como tontos por una
clasificacin de Gardner ver la bibliografa-). semana; a las mujeres si eres hombre o

26 LA CONCIENCIA
buscar hiptesis alternativas, de escapar en cuando atacar, cuando perseverar, cuando
ocasiones del hbito. La estupidez es la renunciar.
incapacidad de aprender del error repetido, 6. Capacidad de usar activamente la
de probar nuevas hiptesis, es ser esclavos informacin. No es ser una enciclopedia,
del hbito. Asociada a la estupidez estn la ni ser pasivo ante la informacin, sino
perseverancia ciega, el chantaje emocional y saber sintetizarla, analizarla, filtrarla, se-
fsico... que producen muy buenos resultados. leccionar, utilizarla o eres un analfabeto
Con frecuencia el estpido se sale con la secundario.
suya. En resumen, para tener inteligencia, hay 7. Expectativas optimistas, sobre ti y
que considerar los siguientes ingredientes: sobre las circunstancias, pues actan como
1. Memoria a largo plazo que se ac- profecas.
tualiza en las circunstancias adecuadas, por 8. Capacidad para someter la infor-
ejemplo, al repetirse una situacin. Es decir, macin, las expectativas, los modelos, a
no olvidar o eres, en trminos populares, un uno mismo, a la propia memoria a revi-
tonto. Tampoco ser un resentido que est sin y a contraste emprico. Inters por
rumiando siempre, o no podrs dedicarte a saber que no es verdad, y no eleccin a
lo que importa. priori de la verdad. Ser capaz de formu-
2. Metas, uno debe saber lo que quie- lar hiptesis alternativas y de elegir entre
re (en diferentes escalas) o eres un ser a ellas en funcin de la realidad. Aprender
la deriva. Parte de ser inteligente es querer del error y corregirlo. No racionalizar o
algo, estar motivado. resolver las disonancias cognitivas para
3. Capacidad de modificar la conducta o darte siempre la razn a ti mismo.
sensibilidad media a recompensas y castigos. 9. Capacidad para escapar y/o utilizar
Ni muy alta (o eres un animal domstico) los automatismos y limitaciones biolgicas
ni nula (o eres un automata ciego). (machismo, patriotismo), saber elegir
4. Capacidad para elegir buenos modelos cuando controlar o liberar los impulsos.
de conducta y para anticipar las consecuen- 10. Un contexto social, educativo, uni-
cias. Tambin para ignorar este conocimiento versitario que valore la inteligencia, es
en ocasiones. decir, los puntos anteriores. Esto no suele
5. Valor, saber decidir, cuando huir, ocurrir segn mi experiencia.

viceversa. Asume que son listos (o listas) y


acta en consecuencia. Cambia algo? Se- Lecturas recomendadas
rs ms popular si te haces el tonto y mas
seductor si los tratas como a tontos? Piensa Lecturas generales recomendadas: La fal-
en la capacidad de razonar de la gente en sa medida del hombre de Gould. La obra
las reuniones de la comunidad de vecinos, de Gardner sobre las inteligencias mltiples
quizs sea un buen contexto para observar (ver la bibliografa general). La inteligencia
la ley del ms imbcil. en accin de A. Castello en Masson (2002).
La cara oculta de los test de inteligencia de

LA INTELIGENCIA HUMANA 27
A. Ovejero Bernal en Psicologa Biblioteca tiples). Las publicaciones de estos autores
Nueva (2003). son mltiples. Ver la bibliografa. Pero para
Lecturas recomendadas sobre la estu- una descripcin completa de sus libros es
pidez: Elogio de la locura de Erasmo de suficiente introducir sus nombres, uno a uno,
Rtterdam en Alianza, tambin disponible el en google. Igual ocurre con Daniel Goleman
texto completo en la red; Elogio del imbe- y los manuales de inteligencia emocional.
cil de Pino Aprile (2002) en Temas de hoy; Puede consultar tambin sus pginas web:
Enciclopedia de la estupidez de Matthijs van - Howard Gardner: www.howardgardner.
Boxsel (2003) en Sntesis; Mobbing o cmo com
sobrevivir al acoso psicolgico en el trabajo - Robert Stemberg www.yale.edu/pace/tea-
de Iaki Piuel y Zabala (2001) en Sal terrae; mmembers/personalpages/bob.html y www.
El arte de medrar. Manual del trepador por yale.edu/rjsternberg
Maurice Joly de 1867; Mediocridad y delirio - Daniel Goleman www.eiconsortium.org/
de Hans Magnus Enzensberger (1991) en members/goleman.htm
Anagrama. Historia de la estupidez de Pedro Otros trminos de bsqueda interesantes
Voltes (1999) en Espasa de bolsillo. Ms con curiosos resultados son:
recientes, la inteligencia fracasada. Teora y - El cerebro de Einstein
prctica de la estupidez. En editorial Ana- - Idiotas sabios (idiots savants o autistic
grama (2005) de J. A. Marina. De Barbara savants)
Tuchna, The march of Folly. Norman Dickson, - Superdotados y genios
sobre la psicologa de la incompetencia mi- - Tests de inteligencia
litar. Y sobre la estupidez made in America, Potencial de aprendizaje y evaluacin di-
destacar Estupidos hombres blancos, de M. nmica. Recursos en la red:
Moore. Sobre la estupidez de los polticos la - www.mailbase.ac.uk/lists/dynamic-asses-
obra de los sociologos Erwin y Ute Scheuch ment-ferawn
de 1992 sobre los motivos por los que en - www.mindladder.com/12oclock-OLS-
los partidos ascienden los menos capaces. e.htm
Sobre la estupidez en el mundillo universitario
los libros Campus, de 1995 y El crculo de
1998 de Dietrich Schwanitz.
Para conocer el punto de vista de un
nio autista y detective, es interesante leer
la novela de Mark Haddon, El curioso inci-
dente del perro a medianoche, en narrativa
Salamandra (2003).

Direcciones de Internet
El captulo es una reflexin general sobre
el concepto de inteligencia aplicado a los
seres humanos, pero no hemos entrado a
fondo en teora generales de la inteligencia
que van ms all de los tests de inteligencia,
como la de Robert Stemberg (teora trifacto-
rial de la inteligencia, la inteligencia prctica)
o la de Howard Gardner (inteligencias ml-

28 LA CONCIENCIA
La conjura d
e
Por qu casi los necios o
si
ganan los im empre
bciles?
Por Emilio G
mez Miln
Si en una is
la
estpidos y ci pones a cincuenta
en (no vienen a
cien aos slo listos, al cabo de po
dice Pino Apri habr estpidos nos
h echo. En resu r mi; algo habr
men, convierte
le vctima en cu n
van en funci . Las cosas siempre lpable). De a la
n del peor. Si b ra va m e libro yo, de a agua
no ayudan en los
casa y las ni nios me libre Dios, gua mansa
igualdad posi as s, la o
b ni dios, nos d mejor no me libra
ayuden sino q le no es que todos ice el refrn.
u verdaderos es So
En democraci e no ayude ninguno. tpidos, no q n los
a, la curva no sa ber, prefieren uieren
dice que la rm
mayora es m al nos sajero. Su ley matar al m
en-
por tanto s ediocre, es la ley del si
lo pueden La s re g la s del grupo son le n ci o.
imagen y sem elegir a implcitas
ejanza como y o b ed ec en a la
mediocre.Po jefe a un
r que es el grup ley del ms fuerte,
la fuerza del qu? Dnde reside o
es la teora de su (es la prctica y no
mecanismo d tpido? Cul es su
e accin? La
respuesta que llega el funcionamiento: El
es el acoso ltimo, a la
moral. En tie tragar viene cola;
Darwin, su p mpos de en el sueldo
rincipal dificu n o se diga. Si a a u n qu
defender en lta
pblico su teo d para d en lguien protest e
evolucin de r u n ci a es culpable). Se a o
las especies er a de la re la ci o n es trata de
dispona del a que no entr
concepto de vienen media e personas que
unidad de tra g en da
nsmisin hered , la raza, la clase s por el sexo, la
la estupidez itaria. Si
correlaciona jerrquica, la social, la posicin
supervivencia co n la edad..., pero
, debe ha son de t a n
mecanismo q ber un t. El machis unca
ue explique su xenofobia, el mo, la
El acoso psico poder: ra
l aqu y no so cismo..., surgen de
por estpido gico. Este es ejercido n erradicable
s, que pued menos como s, al
psicpatas (m en ser a
atan al individ Sin embarg gresividad pasiva.
es diferente, s uo que o conviene
ta es la vieja contra ellos. luchar
incluso en la solucin
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solucin del ales, la n
ch Con ellos es do un lugar mejor.
no son sociop ivo expiatorio) pero t garantiza
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no d iv er tida (aunqu ms
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de Iaki Piu como el o me compen
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poder: Pense es invencible, es el gente carecera
mos tan slo biografa sin de
Santa Inquisic
in, en la A en la estpidos no la estupidez. Los
Nazi, la caza lemania saben resolver
de lemas. Su prob-
fueron posible brujas, etc, que slo evidente y
s con la com estrategia d popular
de toda la plicidad e
so siempre en a solucin consiste
mundo es aco ciedad. No todo el grandarlos, d
sa local a lo un es
son cmplices dor, pero la mayora iversal, hasta de lo
si le n ciosos, el rest p u ed en crecer q ue no
las vctimas.
Los cmplices o caen los imp ms y estallan. As
poder al acosa dan el er
d todo empieza ios. Pero recuerde,
tes, es su estra or, y no son inocen- con un rumor,
tegia de super en las avalan como
vivencia chas.

LA INTELIGENCIA HUMANA 29
Bibliografa
ngel Sabadell, M., Todo sobre Einstein, His Wife for a Hat. London: Gerald Duc-
Muy Interesante, abril 2003, no 263, pg. kworth & Co. En espaol: El hombre que
74 - 87. confundi a su mujer con un sombrero.
Aprile, P. (2002). Elogio de la imbecilidad. Barcelona: Editorial Anagrama, S.A., 2002
Ediciones Temas de Hoy: Madrid. Sacks, O. (1995). An Anthropologist on Mars.
Gardner, H. (1982). Frames of Mind: The New York: Alfred A. Knopf. En espaol: El
Theory of Multiple Intelligences. New York: antroplogo en Marte. 1997. Barcelona:
Basic Books Editorial Anagrama.
Gould, S.J. (1987). La falsa medida del hom- Tobea, A. (1999) Neurocotilleos. Alzira: Algar
bre. Barcelona: Ediciones Orbis, S.A. Editorial.
Sacks, O. (1985). The Man Who Mistook

30 LA CONCIENCIA
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