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CULTURA

El concepto cultura y la antropologa mexicana una tensin permanente?

El concepto cultura y la antropologa mexicana: Una tensin


permanente?1
Esteban Krotz
*1
Desde que en 1871, retomando y mexicana, era obvio que los aos de su
desarrollando la conceptualizacin de la silenciamiento no podan ser entendidos
historia cultural alemana, el primero de los como un simple eclipse. Porque no
profesionales britnicos formul su reapareci la cultura a secas.
famosa definicin del trmino cultura
(Tylor, 1975: 29; Palerm, 1977:31), sta Reapareci acompaada por un adjetivo,
qued vinculada indisolublemente con la por ejemplo, cultura popular, cultura
ciencia antropolgica entonces naciente urbana o cultura obrera.
como tal; incluso sta ha sido llamada
frecuentemente, por sus practicantes y en Cules fueron las causas de esta
mbitos mucho ms amplios, ciencia de la desaparicin? Cmo y porqu se volvi a
cultura o ciencia de las culturas. 2 aceptar ese trmino? Qu significa para la
antropologa actual? Sobre varias de estas
Sin embargo, esta vinculacin nunca estuvo preguntas y algunas cuestiones conexas
libre de tensiones, lo que queda demos- informan los textos reunidos en este
trado por la vacilacin del mismo Tylor al volumen. El presente trabajo quiere rastrear
usar las palabras cultura y civilizacin de manera breve y esquemtica este
(Kroeber, 1963:194); tambin se pone de proceso de desaparicin-reaparicin y
manifiesto que lejos de crearse un plantear una serie de puntos crticos para la
consenso sobre el trmino cultura, el investigacin antropolgica actual sobre la
nmero de sus definiciones ha aumentado cultura.
con el tiempo hasta llegar a niveles que a
veces despiertan dudas acerca del carcter
cientfico de la antropologa3. En Mxico, La condena del culturalismo
esta tensin se ha mostrado de manera
particular. De hecho, el trmino cultura La revisin de escritos y de tradicin oral
desapareci hacia fines de los sesenta en acerca de eventos, biografas e instituciones
la discusin hegemnica y dej de ser, permite reconocer varios factores
durante varios lustros, instrumento analtico estrechamente vinculados unos con los
para la generacin de conocimientos otros, como causas de esta coyuntura que
antropolgicos. Cuando al cabo de un buen se inici a fines de los sesenta y dur, con
nmero de aos recobr, finalmente, un algunas modificaciones, casi cuatro lustros.
lugar respetable en la antropologa A continuacin se enlistan las ms
1
significativas de ellas, sin que su orden de
Texto publicado originalmente en E. Krotz, Comp., La mencin implique una jerarquizacin de su
cultura adjetivada, Mxico, Departamento de Antropologa,
Universidad Autnoma Metropolitana-Iztapalapa, 1993, pp. importancia.
13-31.
2
Como lo resume un conocido manual: Cultura es el
En primer lugar hay que mencionar la
trmino que usan los antroplogos para describir el objeto irrupcin de cierto tipo de marxismo en la
de su disciplina (Rossl y OHiggins, 1981:13). antropologa mexicana y, particularmente,
3
Recurdese que ya la antologa publicada por A. L. sus centros de formacin acadmico-
Kroeber y C. Kluckholm (1963) a mediados del siglo profesional. Se trataba de una versin del
consigna ms de centenar y medio de definiciones pensamiento marxista que privilegiaba
diferentes.

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sobremanera a la estructura, o sea la antropolgicos de Godelier5 o del mismo


esfera de la produccin econmica y el Lvi Strauss6, se volvieron los textos
anlisis de la relacin de explotacin entre sociolgico-politolgicos y filosficos de
las clases de la sociedad capitalista. En Althusser y sus discpulos, particularmente
segundo lugar hay que recordar que los su anlisis de los aparatos ideolgicos del
estudios sobre los campesinos se volvieron estado (Althusser, 1974). A su vez, esta
hegemnicos durante casi una dcada en la reduccin de lo superestructural a lo
antropologa mexicana. Fueron precisa- ideolgico y la concepcin de esto ltimo
mente estos el lugar donde se recibieron y como algo vinculado necesariamente al
desarrollaron con ms intensidad los estado capitalista7, se combin eficazmente
impulsos provenientes del tipo mencionado con la amplia acepcin que tuvieron varios
de marxismo. Como resultado de esta estudios sobre la ideologa burguesa, que
combinacin el inters antropolgico desenmascaraban y denunciaban la disemi-
predominante y ms dinmico se centr en nacin de la misma a travs de los medios
una caracterizacin de clase del de difusin masiva.8
campesinado y de las vas de desarrollo del
capitalismo en la agricultura en Mxico y en Ambas fases de la misma coyuntura se
el potencial revolucionario del desarrollaban sobre una matriz de rechazo a
campesinado, con un nfasis sobre su los -como entonces se deca con frecuencia-
definicin como clase a partir de un anlisis tradicionales estudios de comunidad. No
concreto de sus demandas, luchas y es aqu el lugar de evaluar lo acertado o no
organizaciones (Par, 1991:11)4. En la de tales afirmaciones;9 el hecho es que se
retrospectiva llama la atencin la fuerza de trataba de superar la limitacin inherente a
este enfoque que hizo que desaparecieran los estudios de pueblos y comunidades
del campo de visin muchos antroplogos tomados como entidades autocontenidas
y, en general, del debate hegemnico, mediante su anlisis como parte de un pas;
incluso aspectos superestructurales tales este ltimo, a su vez, era visto necesa-
como la etnicidad o el gnero. Los grupos, riamente como parte del mundo latinoame-
pueblos y comunidades indgenas quedaron ricano dependiente, como parte del Tercer
subsumidos bajo el trmino de campesino; Mundo.
tampoco se reparaba en la problemtica
relacin hombre-mujer, expresin de una
contradiccin considerada tan secundaria 5
Pinsese, por ejemplo, en sus estudios sobre aspectos
como la tnico-cultural. tpicamente antropolgicos tales como el parentesco y la
religin, as como naturaleza y evolucin del poder en Marx y
Engels (Godelier, 1974).
En una fase posterior de este debate, la
6
influencia de cierta combinacin entre Queda la interrogante acerca de la curiosa situacin de que
en Mxico se ha publicado casi la totalidad de los escritos
antropologa estructuralista y marxismo importantes de este autor (y otros se encuentran disponibles
proveniente de Francia hizo que el inters en castellano), pero casi no existen estudios empricos
de muchos antroplogos incluyera una orientados por sus ideas.
cierta atencin a la superestructura. Ms 7
As, por ejemplo, en uno de los manuales ms difundidos
significativos, empero, que los impulsos que de la poca, el captulo sobre estructura ideolgica ni
hubieran podido provenir de los trabajos siquiera menciona la palabra cultura (Harnecker, 1977:96-
III).
8
Ejemplos de estos anlisis son diversas antologas como la
editada por M. A. Garreton (1974) y, ante todo, Para leer al
pato Donald (Dorfman y Mattelart, 1972).
4
No pueden detallarse aqu otros aspectos del inters de
9
aquellos aos en los estudios campesinos, ni explicar la Puede, por ejemplo, recordarse el trabajo pionero de
confusa-multidisciplinariedad en la que concurrieron Redfield (1944) en Yucatn, donde el estudio de diversas
economistas, antroplogos, socilogos y politlogos, ni comunidades y el estudio de la ciudad de Mrida a modo de
profundizar sobre la situacin paradigmtica de la una comunidad (Quintal, 1985: 10) slo adquiriran sentido a
antropologa mexicana de entonces. partir de su integracin a un esquema de desarrollo regional
y ste, a su vez, en el marco de un modelo evolutivo.

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Un interesante reflejo de esta situacin lo donde posteriormente resurgi un cierto


proveen dos programas de estudio formu- inters por tales aspectos superes-
lados durante los aos setenta. La tructurales, stos se concibieron en trminos
licenciatura en antropologa social de la macrosociolgicos y se privilegiaban la
entonces recin creada Universidad consideracin de los mensajes y de los
Autnoma Metropolitana-Iztapalapa inclua emisores. Esto llev a los estudios
entre sus inicialmente seis reas de antropolgicos a una situacin difcil, ya que
concentracin10 a la etnologa11; por su seguan constituyendo, a causa de su
parte las materias bsicas de las reas de metodologa caracterstica del trabajo de
concentracin antropologa del desarrollo, campo, acercamientos fundamentalmente
antropologa rural, antropologa urbana, microsociolgicos; adems de que seguan
por ejemplo, no contenan referencia alguna ocupndose casi exclusivamente de
de la problemtica propiamente cultural y quienes eran los receptores de los mensajes
slo entre las del rea de antropologa ideolgicos. En consecuencia, no se
poltica se incluy un curso obligatorio llegaron a producir estudios empricos sobre
sobre cultura e ideologa polticas. El otro fenmenos supraestructurales y, en caso de
ejemplo es el nombre de uno de los al hacerse referencias a ellos, no pocas veces
comienzo cuatro talleres de investigacin de tinte fuertemente doctrinario o
de la Maestra en antropologa social de la meramente denunciatorio.
Escuela Nacional de Antropologa e
Historia, que llevaba primero el nombre Es conveniente recordar que la situacin
ideologa; slo hasta el inicio de la tercera descrita y sus causas no pueden
generacin, en 1982, fue sustituido por el entenderse adecuadamente sin tomar en
de cultura e ideologa. cuenta una serie de elementos consi-
derados usualmente, segn un cuestionable
Como resultado de este proceso desa- dualismo en la historiografa de las ciencias,
parecieron del debate central en la externos al debate antropolgico mismo.
antropologa mexicana, de hecho, muchos Entre estos elementos se encuentran, para
elementos considerados anteriormente mencionar solamente algunos, la influencia
como tpicamente antropolgicos tanto por generalizada de la teora de la dependencia,
antroplogos como por colegas de otras que atravesaba, al igual que la fascinacin
disciplinas y de otros mbitos. Esto vale por el campesinado, los lmites disciplinarios
igualmente para fenmenos socioculturales e institucionales de las ciencias sociales de
(por ejemplo, la religin), para sectores aquella poca, la esperanza ampliamente
poblacionales (particularmente, el ms de compartida por muchos cientficos sociales y
medio centenar de pueblos indios) y para estudiantes, de que se estaba acercando de
esferas de la realidad sociocultural (la manera inevitable un cambio profundo y
mencionada limitacin al estudio de lo rpido de la situacin social injusta, la
infraestructural). Donde se mantuvo o denuncia permanentemente renovada del
imperialismo norteamericano como culpable
10
El Departamento de Antropologa se inici a fines de de esta situacin (crtica que constitua, de
1974; las reas de concentracin eran una combinacin de antemano, una grave hipoteca para
un nmero relativamente grande de cursos dedicados a un cualquier antropologa producida en el pas
rea fenomnica o terica de la antropologa y de dos
prcticas de campo escolares en esta misma rea. Para vecino del norte) y la apertura de espacios
mayores detalles puede verse Krotz, 1988. relativamente libres de coaccin y censura
11
Sin embargo, no se acept, por razones diversas, la
para la creacin intelectual y cientfica a
propuesta de hacer obligatorio el aprendizaje al menos partir de los setenta, particularmente al
inicial de un idioma indgena. Cuando posteriormente se interior de las instituciones acadmicas 12.
aadi una sptima rea de concentracin, se opt por la
denominacin sociolingstica, desechando el de
etnolingstica; en los cursos de esta rea se tocaban slo
12
de manera muy marginal cuestiones propiamente Esta apreciacin, empero, no es compartida por quienes
ideolgicas. califican esta poca como la de la quiebra poltica de la

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El resultado de todos estos factores La aparicin de la cultura popular


internos y externos13 puede resumirse
tambin de la siguiente manera. El fuerte Quedar como una irona de la historia, que
nfasis en la esfera tecnoeconmica del el regreso de la nocin de cultura a la
marxismo y del neoevolucionismo y el antropologa mexicana se diera precisa-
igualmente fuerte nfasis en lo social de la mente a travs de un autor en cuyo
antropologa britnica se combinaron para vocabulario el trmino folklore ocupa un
rechazar la identificacin de la antropologa lugar importante. La influencia de los
como la ciencia de la cultura: a lo ms escritos de Antonio Gramsci y, posterior-
poda admitirse como una antropologa de mente, de diversos autores, entre ellos
la cultura como una antropologa parcial en varios antroplogos, inspirados en l16,
cuanto a mbito fenomnico y/o en cuanto empez a hacerse sentir hacia fines de los
a perspectiva terica. Pero histricamente setenta. A comienzos de los ochenta se
el lugar de una antropologa parcial de este haban convertido en tema de discusin y
tipo era ocupado por la antropologa punto de referencia obligados. Entre sus
norteamericana14, denominada usualmente efectos llaman la atencin, ante todo, dos.
antropologa cultural. sta, llamada Por una parte, contribuy a quitarle
posteriormente de modo peyorativo aspereza al debate terico y poltico-
culturalismo, reuna tres caractersticas ideolgico en la antropologa mexicana y a
negativas: era, por principio, sospechosa de permitir numerosas combinaciones tericas
ser vehculo del imperialismo cultural; y conceptuales antes rechazadas por
representaba un tipo de antropologa cuya eclcticas17. Por otra parte, elimin
limitacin a las pequeas comunidades o convincentemente cualquier connotacin
pueblos estaba ocultando que stos eran negativa del concepto cultura, que a partir
parte de estructuras socioeconmicas de entonces se usaba cada vez ms
mayores; su atencin privilegiada a los frecuentemente en estudios y debates
fenmenos superestructurales haba lleva- antropolgicos.
do a ignorar los problemas bsicos -de tipo
estructural y poltico- de la sociedad y haba Empero, resulta obvio que no se trataba
llevado a un simple folklorismo15. aqu de una especie de repatriacin de
una concepcin de cultura anteriormente
antropologa social en Mxico (Medina, 1986; Garca Mora, vlida en la antropologa mexicana. De
1986).
hecho, la influencia gramsciana lleg en una
13
En otros lugares (por ejemplo, Krotz, 1987) ha insistido en coyuntura en la cual la antropologa en
que todos estos elementos deben considerarse como Mxico ya haba empezado a incursionar en
constitutivos del proceso de generacin de conocimientos
cientficos. el estudio de otros sectores sociales,
14
particularmente los pobres urbanos y los
Hay que recordar que los primeros antroplogos
neorevolucionistas se oponan explcitamente a la
16
antropologa norteamericana establecida, fuertemente Hay que mencionar aqu, ante todo, la influencia de los
influenciada por Boas y su grupo y que una relacin de trabajos de L. M. Lombardi Satriani (1975,1978) y de M. A.
oposicin semejante era tradicional en la llamada Cirese (1979), as como determinados estudios sobre
antropologa social britnica. Gramsci (particularmente Portelli, 1973; Texier, 1975; Bucl-
Glucksman, 1978) y los numerosos textos publicados
15
Con todo esto se quiere caracterizar la situacin durante aos por la Universidad Autnoma de Puebla (por
predominante, que se puede observar en la mayor parte de ejemplo Hobsbawm y otros, 1978), en torno a, y a partir de,
las investigaciones, debates e instituciones de aquel tiempo. este autor italiano.
Existieron, desde luego excepciones e ideas que hubieran
17
podido constituir puntos de partida alternativos. As, por Un buen ejemplo de esto proporciona la comparacin de
ejemplo, reza el artculo cultura en el Breve diccionario de los nmeros 11 (de 1979) y 23 (de 1984) de la revista Nueva
sociologa marxista, publicado en 1973: La cultura, por Antropologa, ambos resultados de coloquios. Mientras que
tanto, no es sinnimo de superestructura, pues abarca en la primera prevalece la idea de que la antropologa est
tambin las peculiaridades de los medios de produccin... en crisis y que debe ser redimida y hasta sustituida por el
(Bartra, 1975:57). Empero, formulaciones como stas, no materialismo histrico, en el segundo nmero mencionado se
contrarrestaron la corriente principal que; C. Hewitt observan mltiples combinaciones de enfoques de origen
(1988:242) ha llamado acertadamente el eclipse del diverso, entre ellos de tipo marxista, y un nmero
concepto cultura. significativamente menor de acusaciones y denuncias.

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obreros industriales, ocupndose tambin mecanismos de produccin de hegemona


de los procesos de movilizacin y de y, por tanto, la necesidad cientfica de
representacin poltica (movimiento urbano estudiar estas alianzas, estructuras y
popular, sindicatos) de sus intereses. El mecanismos. En consecuencia, la atencin
concepto general de cultura popular se diriga ms y ms hacia los sectores
permita una fructfera conexin entre el urbanos explotados en su trabajo,
estudio microsociolgico de barrios marginados en su forma de vivir, objetos de
urbanos, grupos migrantes campo-ciudad, la accin enajenadora de los medios de
obreros fabriles y de secciones sindicales difusin masiva y la escuela, envueltos en
como un marco de anlisis global de mltiples redes de dominacin por
carcter marxista. As, por una parte, burocracias y lderes, pero a pesar de todo
permita dar cuenta de la segmentacin con posibilidades de expresin poltica. Esta
efectiva de trabajo, vida cotidiana, intereses expresin era muchas veces concebida
polticos y expresiones simblicas de las como primordialmente negativa, por lo cual
capas mayoritarias de la poblacin abundan en los estudios de esta poca las
mexicana, es decir, permita hablar, a partir referencias a la existencia de una cultura
de la informacin etnogrfica de de la resistencia o de la impugnacin en
determinadas formas de cultura obrera, los ms diversos sectores populares.
cultura sindical o cultura urbana. Por otra Posteriormente, se lleg a dar cuenta de
parte, impeda la atomizacin de estas manera ms equilibrada de diversas
culturas mediante su integracin a un combinaciones de elementos de resistencia
esquema analtico ms comprehensivo y de transformacin impuesta. 19
(que, adems, de alguna manera haca eco
de los acostumbrados tonos de denuncia y El fin del efmero auge petrolero a
crtica social), mediante su relacin con un comienzos de los aos ochenta no implic
anlisis ms orientado hacia el estudio de ninguna ruptura con esta perspectiva, tal
lucha de clases (privilegiando ms la vez precisamente por el hecho de que se
concepcin de pueblo18 o de clases sucedan diversas modificaciones legales
subalternas), o ms hacia la construccin llamadas reforma poltica, que prometan
de la hegemona poltica (privilegiando la mayor participacin ciudadana en la
concepcin de la sociedad civil). Igual que conduccin de los asuntos pblicos y una
con respecto a la coyuntura anteriormente mayor efectividad de los reclamos
descrita, tambin aqu hay que recordar una populares. Por tanto, a los ms diversos
serie de elementos usualmente llamados estudios sobre las culturas populares,
externos que contribuyen a su explicacin. integrados stos firmemente a la
Entre ellos ocupa un lugar destacado, sin administracin pblica federal mediante
duda alguna, la situacin poltica general instituciones especficas,20 se agreg a
del pas, que se asemejaba en ciertos partir de fines de los ochenta, un nmero
aspectos a la Italia de Gramsci y al llamado creciente de estudios antropolgicos sobre
eurocomunismo de los setenta. Es decir, partidos polticos y comportamiento
se haba desvanecido la esperanza en un electoral, siendo algunos de estos ltimos
cambio drstico, posiblemente violento, y
despus de haber estudiado y a veces
incluso tratado de fomentar el mencionado 19
Vense para esto los comentarios crticos y autocrticos de
potencial revolucionario del campesinado E. Menndez (1981:343 y sigs.), N. Garca Canclini (1984),
V. Novelo (1988:218), Ma. E. Mdena (1990:35 y sigs.) y H.
mexicano (Warman 1980: 109), se Tejera (1991:51-52).
reconoca la necesidad poltica de construir
20
alianzas, de reformar paulatinamente En 1978 se crea la Direccin General de Culturas
Populares y en 1982 se funda el Museo Nacional de Culturas
estructuras institucionales, de influir en los Populares, ambos dependientes de la Secretara de
Educacin Pblica (vase Turok y Hernndez, 1988; Arizpe y
18
No pueden discutirse aqu los diferentes orgenes y otros, 1988).
matices de estos conceptos.

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fomentados directamente por instancias Otro es la lucha reivindicativa de muchos


gubernamentales de control poltico.21 grupos indios latinoamericanos que, en
parte bajo la sombra del llamado Quinto
No cabe duda que este viraje -indepen- Centenario lograron salir del olvido en que
dientemente de la consideracin de sus los haban confinado incluso los
causas- fue punto de partida para el antroplogos. Finalmente, la influencia de
enriquecimiento del debate y de la investi- ciertas corrientes de una antropologa
gacin antropolgica en Mxico. As, la hermenutica e incluso posmoderna22 est
insistencia gramsciana de estudiar detalla- empezando a modificar algunos aspectos
damente el folklore como la concepcin del debate antropolgico sobre la cultura y
del mundo y de la vida (Cerroni, 1981: 44) de las investigaciones en torno a ellas.
constituy un impulso fructfero para la
ampliacin significativa de los campos
fenomnicos de estudio. Los trabajos sobre Interrogantes sobre las culturas
los ms diversos fenmenos religiosos, adjetivadas
sobre conocimientos y prcticas populares
(particularmente los relacionados con los Los lugares de lo cultural
procesos salud-enfermedad y con la
produccin agrcola), el recobrado inters a) Categora residual-folklorismo descrip-
por artesanas y fiestas, identidades tivo? De qu se habla realmente
colectivas y tradicin oral tienen que cuando se habla de la cultura de los
mencionarse aqu tambin; adems, la obreros, de los moradores de las
atencin minuciosa a los aspectos de la ciudades perdidas y vecindades
vida cotidiana de diferentes sectores urbanas, tambin de los pescadores, de
poblacionales y a las condiciones de vida los ejidatarios, de los ciudadanos
femenina igualmente se beneficiaron de electores? Se nombra un concepto
este viraje. central en el anlisis de sta? O
tenemos que ver aqu con una especie
Tres hechos recientes han modificado de categora residual?23 : simplemente
nuevamente la situacin de los estudios se agrupan todos aquellos fenmenos
antropolgicos en Mxico y, en particular, que en los esquemas hasta ahora
los estudios antropolgicos sobre la cultura usuales no tuvieron cabida?
y determinados aspectos culturales. No se Independientemente de la definicin
encuentran explicitados de manera amplia precisa que en un estudio particular se
en los textos que componen este volumen, pudiera elaborar y utilizar de la nocin
cosa que se explica por la fecha en que de cultura, no se repite o prolonga
fueron elaborados. Pero an as resulta acaso la situacin de los acostum-
conveniente mencionarlos brevemente, al brados enfoques marxistas, para los
menos. Uno es la desintegracin del mundo cuales o l infraestructural era la esfera
del socialismo realmente existente, de los fenmenos claramente
simbolizada por la cada del muro de Berln delimitados, campo de las leyes y de la
y la abolicin de la Unin Sovitica. Este explicacin causal, mientras que lo
fenmeno poltico y social ha tenido y sigue superestructural siempre se
teniendo efectos todava difciles de caracterizaba por una cierta difusidad,
apreciar sobre el debate cientfico-social en la esfera donde en vez de
general y el antropolgico en particular. demarcaciones claras se ofrecan listas
22
Vase para esto la antologa preparada y prologada por C.
21
Tampoco puede perderse de vista que la crisis Reynoso (1991).
generalizada en el pas durante los ochentas no impidi la
23
consolidacin (planta contratada, presupuestos de Vase acerca de esto el comentario de I. Pye (1973:67)
operacin, infraestructura) de un buen nmero de con respecto a la cultura poltica.
instituciones acadmicas de investigacin antropolgica.

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de fenmenos:24 lo jurdico, lo la poblacin urbana y los trabajadores


simblico, la educacin, los medios de industriales aconteci en un clima
difusin...? intelectual y poltico caracterizado, al
menos en parte, por una cierta
Desde luego, si esto fuese as, no se desilusin con respecto a los estudios
tratara de algo intrnsecamente nega- campesinos. Este desencantamiento se
tivo. La observacin precedente sera habra nutrido de dos fuentes a la vez.
slo una llamada de atencin acerca de La primera era terica: a pesar de los
la necesidad de reforzar el trabajo -en cuanto cantidad y calidad- impre-
conceptual-terico. Pero no puede ob- sionantes materiales etnogrficos
servarse en la reciente fascinacin por reunidos, a pesar de las intensas y a
los estudios culturales una cierta ten- menudo muy speras polmicas sobre
dencia a concebir a la cultura no el estatuto de clase del campesinado y
meramente como esfera altamente su insercin en la sociedad capitalista,
compleja, para cuyo examen cientfico se haba llegado a un agotador callejn
todava faltan conceptos, mtodos e sin salida. La otra era poltica y social:
ideas, sino como la esfera de lo no slo no se haba falsificado la
ininteligible, lo irracional, por tanto, lo hiptesis del potencial revolucionario
inexplicable? No es cierto que en del campesinado, sino que la situacin
muchos estudios culturales la de ste segua empeorndose por
fascinacin por el fenmeno en s todas partes. No podra ser visto el
mismo parece desplazar la atencin a reciente y creciente auge de los
las teoras sobre los fenmenos estudios culturales en las ciencias
socioculturales? Y qu, en conse- sociales mexicanas en general y en la
cuencia, el esfuerzo conceptual y expli- antropologa en particular como expre-
cativo cede a la simple recopilacin de sin de la misma desilusin?26. sta,
hechos, sin duda interesantes y ciertamente, ira paralela a la patente
llamativos? Si esta tendencia se despolitizacin del gremio antropolgico
volviera la predominante, habramos y de sus centros de formacin e
llegado -nuevamente- a una especie de investigacin acadmica durante los
folklorismo meramente descriptivo.25 ochenta.

b) Desilusin de los antroplogos, c) Hacia la recuperacin de la hetero-


despolitizacin de la antropologa? En geneidad cultural interna? Es indudable
algunas ocasiones se ha manifestado que los estudios antropolgicos ms
la sospecha de que -independien- centrados en los actores que en las
temente de las motivaciones perso- estructuras, ms en las coyunturas que
nales de determinados antroplogos- el en el sistema, ms en los universos
viraje mencionado hacia el estudio de simblicos que en las relaciones
sociales han contribuido a la recu-
24
Un ejemplo de esto da el citado texto de M. Harnecker peracin cientfica de la heterogeneidad
(1977:87 y sigs.) -ante todo, cultural- del pas. Esto vale,
25
Para obviar malentendidos, conviene recordar en este
26
contexto que el autor ms conocido en Mxico de la Empero, las dos situaciones no son iguales. Porque en
corriente interpretativa, para el cual el anlisis consiste aquel tiempo la creciente atencin antropolgica a los pobres
pues en desentraar las estructuras de significacin urbanos y a los obreros industriales fue impulsada
(Geertz, 1987:24), se ha distanciado explcitamente de todo igualmente por diversas movilizaciones de estos grupos
subjetivismo e irracionalismo: Yo no creo que la poblacionales y por la bsqueda de los antroplogos de
antropologa no sea ni pueda ser una ciencia, ni que las nuevos sujetos de la pendiente transformacin social. Por
etnografas sean novelas, poemas, sueos o alucinaciones, cierto estas ideas y situaciones caracterizaban no slo a la
ni que la confiabilidad del conocimiento antropolgico sea un comunidad antropolgica, sino podan ser constatadas
inters secundario, ni que el valor de los trabajos tambin en otras disciplinas sociales (vase acerca de los
antropolgicos radique slo en su capacidad de persuasin estudios sobre cultura e ideologa en las ciencias sociales
(Geertz 1991:388). mexicanas recientes).

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por ejemplo, para el estudio de las perspectivas civilizatorias alternativas, una


ciudades, donde sobre la matriz antropologa nuevamente orientada a partir
unitaria de la urbanizacin capitalista de la visin de los -hasta ahora eternos-
aparecen segmentos poblacionales, vencidos?
movimientos, expectativas, demandas y
formas de organizacin sumamente
diferenciadas y diversas. Para el pas El estudio de la cultura adjetivada
en su conjunto, ha sido particularmente
el debate sobre la poblacin indgena, Finalmente parece pertinente indicar varios
su patrimonio cultural y su posible problemas que se derivan de que las
contribucin a un modelo civilizatorio diversas culturas adjetivadas siempre son
alternativo, el que ha sido enriquecido concebidas, de alguna manera, como
por el trabajo antropolgico; muestra universos ms o menos claramente deli-
estelar de ello es, sin duda, la polmica mitados e incluso empricamente distin-
en torno al Mxico profundo de guibles unos de otros, ya sea con respecto
Guillermo Bonfil. Los recientes estudios a sectores sociales (urbano, industrial, etc.),
sobre el derecho de los pueblos ya sea con respecto a mbitos fenomnicos
indgenas sobre los derechos humanos (popular, poltica, entre otros), ya sea que se
en Mxico demuestran que no estamos trate de una combinacin de ambos
ante un problema de carcter esttico elementos (la cultura poltica de los
o de otro modo etreo, sino paracaidistas, la cultura regional de sureste,
nuevamente ante la necesidad de etc.), es decir, las culturas adjetivadas se
pensar nuestra cultura, y que la entienden como subculturas.
querella por la cultura nos ubica en el
centro de la encrucijada latinoame- En primer lugar aparece la pregunta, por
ricana, y que en este marco se tiene cierto, bastante antigua en antropologa, si
que volver a debatir sobre el proyecto al estudiar una cultura adjetivada, tenemos
nacional.27 que ver, ante todo, con el estudio de ciertos
rasgos culturales, es decir, de elementos
Estos tres sealamientos de tensiones en la relativamente aislados unos de los otros,
conceptualizacin de las culturas pero conjugados por el investigador, o si se
adjetivadas no slo constituyen interro- trata realmente de totalidades, es decir, de
gantes sobre el lugar que ocupa lo cultural aspectos integrados en la realidad
en diversos estudios antropolgicos sociocultural emprica misma.
recientes, sino tambin la pregunta por el
lugar de la antropologa misma. Una Esta pregunta es relevante para otra -parti-
antropologa fundamentalmente descriptiva, cularmente en el caso de optar por la
a la que son ajenas las grandes teoras, segunda posibilidad-: cul es, en cada uno
particularmente las que se ocupan del de los casos, la relacin de una subcultura
desarrollo de las sociedades? Una especfica con las dems? Como lo ha
antropologa distanciada de las nece- recordado de una manera muy plstica y
sidades apremiantes de las mayoras sugerente la memorable exposicin
populares, que disfruta de lo extico que Obreros somos del Museo Nacional de las
aparece en tradicin oral, ritos y vida Culturas Populares 28, muchas veces los
cotidiana de otros sectores y grupos portadores o productores de una de estas
sociales? O una antropologa centrada en subculturas son prcticamente idnticos con
el rescate de fragmentos contraculturales los de otra, por ejemplo, los obreros son
sobrevivientes en el presente como puntos habitantes de determinadas reas urbanas.
de partida para la construccin de
28
Esta exposicin se present en 1984; puede consultarse el
27
Las palabras entrecomilladas son referencias a ttulos de catlogo respectivo Obreros somos... expresiones de la
captulos del ltimo libro de G. Bonfil (1991). cultura obrera.

28 DGCPI Dilogos en la accin, primera etapa, 2004


CULTURA
El concepto cultura y la antropologa mexicana una tensin permanente?

Y, adems, cmo se relacionan las Por otra parte, resulta difcilmente


diversas subculturas con el conjunto mayor comprensible que la abrumadora mayora
del que forman parte? Cul sera este de estudios sobre fenmenos educativos
conjunto? Acaso la cultura nacional? realizados por antroplogos se haya
limitado, casi por completo, a la educacin
En tercer lugar hay que advertir que la formal e institucional, dejando de lado
bsqueda de cualquier subcultura particular tambin, hasta el da de hoy, la pedagoga
conlleva la tendencia a verla -como popular desarrollada en Latinoamrica
antiguamente a las comunidades cam- durante los sesenta y setenta.
pesinas- como relativamente aislada, firme-
mente integrada y, en consecuencia, est- Las tensiones tericas aqu sealadas con
tica. O, por decirlo de otra manera, la pre- respecto al concepto cultura constituyen, al
gunta por la lgica de una (sub)cultura mismo tiempo, elementos para la evaluacin
oscurece a menudo la existencia de los de los estudios antropolgicos actuales
constantes procesos de transformacin a sobre determinadas subculturas y retos para
los que est sujeta. Qu tan rpidos pueden la investigacin an pendiente. Una manera
ser estos cambios, puede ejemplificarse de resumirlos podra ser el recordatorio de
con el caso de los campesinos ejidatarios. que, aunque los acostumbrados esquemas
En qu sentido podran compaginarse de las sociedades de clases y su relacin
enunciados sobre la cultura campesina de con el Estado parecen haber perdido vigor,
estos sectores rurales generados durante la los procesos de explotacin econmica,
poca de intensa movilizacin vinculada dominacin poltica y discriminacin tnica y
con los programas de colectivizacin ejidal cultural siguen dndose; segn algunos,
a mediados de los setenta, durante la incluso estn recrudecindose por todas
progresiva miserabilizacin despus del partes. Las investigaciones antropolgicas
estallido del problema de la deuda externa sobre el rico panorama de subculturas en
a comienzos de los ochenta y los ste y los dems pases del continente slo
generados actualmente, al inicio de la podrn dar cuenta cabal de su objeto de
privatizacin parcelaria? estudio y, as, participar en la bsqueda de
caminos para la transformacin de esta
Una ltima cuestin se refiere a que si no situacin -intrnsecamente tensa-, si logran
se quiere concebir a una (sub)cultura por articularlo terica y metodolgicamente con
estudiar como entidad abstracta, entonces las categoras de desigualdad, sumisin e
su anlisis tendr que incluir los procesos identidad forzada.
mediante los cuales individuos y grupos
concretos son integrados a ella (y, rela-
cionando esto con el prrafo anterior, los
mecanismos mediante estos actores
sociales, a su vez, modifican estas
subculturas). En relacin a este tema de la
enculturacin llaman la atencin dos
hechos. Uno es que a pesar del inters
despertado por una importante
investigacin sociolgica realizada a
comienzos de los setenta sobre la
politizacin de los nios mexicanos
(Segovia, 1975), sta no impuls la
realizacin de estudios antropolgicos
sobre tal temtica.

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