Está en la página 1de 10

LADEN, LAS TORRES GEMELAS

Y EL TERRORISMO
Una hiptesis estratgica.
Alfredo Gallegos Villalobos *

La Agresin.

La destruccin de las torres gemelas del World Trade Center de Nueva York y de un rea
del Pentgono en Washington el da 11 de septiembre pasado, perpetrada, tal como pudo saberse
despus, por la red terrorista Al Qaeda que dirige Oshama bin Laden, remeci la conciencia del
mundo civilizado y llen de inquietud y angustia a los habitantes de stas y otras muchas ciudades.
En verdad, no se trataba de una conducta terrorista nueva, por cuanto ya se haba atentado contra
las mismas torres en 1993 y dos aos despus un nuevo ataque en la ciudad de Oklahoma haba
dejado una secuela de 168 muertos, pero la indiferencia por la vida as como la escala en que se
desarroll no tena paralelo. Cuando se pudo extinguir los incendios haban fallecido ms de tres
mil personas de una docena de nacionalidades; centenares de empresas estaban reducidas a
escombros y haban quedado sin su fuente de trabajo unas treinta, cuarenta o cincuenta mil
personas. Casi de inmediato, la Bolsa Mundial de Valores cay de modo vertiginoso y una cantidad
de pases unidos por el vnculo de la globalidad empez a sufrir los efectos adversos de una fuerte
contraccin en el comercio internacional. Ante tamaa felona, el Estado agredido ejerci el
derecho a la legtima defensa y declar la guerra al agresor y sus cmplices.

La Declaracin de Guerra.

A priori, cualquier pas violentado de este modo hubiese buscado satisfaccin a la ofensa,
consciente que desde un punto de vista poltico el deber elemental del Estado es el de proveer un
ambiente de seguridad a todos sus habitantes. Y, el atentado haba puesto en serio entredicho la
calidad de santuario que el pueblo norteamericano pretende dar a su territorio, situacin que era
absolutamente inaceptable para la mayor potencia del mundo. Don Andrs Bello, con la elegancia
y la precisin que le son caractersticos seala que "la Guerra es la vindicacin de nuestros
derechos por la fuerza", agregando que "su fin legtimo es impedir o repulsar una injuria, obtener su
reparacin, y proveer a la seguridad futura del injuriado, escarmentando al agresor".1 La coherencia
existente entre lo expresado por el jurista y lo sucedido ese da 11 de septiembre legitima, ms all
de todo titubeo, la recurrencia del gobierno norteamericano a la va armada para reparar la afrenta.

Por otra parte, fuera de los Estados Unidos se crea tambin un amplio apoyo al pas
agredido. De importancia fundamental es el Cuarto Principio de la Carta de Naciones Unidas que
establece que los pases miembros aceptan (o convienen) no usar la fuerza o la amenaza de la
fuerza en contra de otras naciones, salvo en defensa propia; situacin que se ajusta a lo sucedido.
Por lo dems, la interpretacin norteamericana de dicha lectura la haba expresado A. Dulles al
declarar en el Comit del Senado en 1945 que "no hay absolutamente nada en la Carta (de
Naciones Unidas) que menoscabe el derecho de una nacin a la autodefensa. La prohibicin al
uso de la fuerza lo es contra su uso para propsitos inconsistentes con los de la Carta. Entre
aquellos de la Carta est la seguridad".2 A su vez, cuando el Papa manifiesta el parecer de la
Iglesia Catlica lo hace apoyando el derecho a la autodefensa en contra del terrorismo y
circunscribiendo la culpabilidad criminal a los terroristas, pero sin extenderla a la nacin, grupo
tnico o religin a la que stos pertenezcan; pensamiento que reflej, en su oportunidad, la opinin
pblica mundial. s, quedaban superadas todas las objeciones desde el punto de vista de la
comunidad poltica internacional para que el pas afrentado hiciese uso de la fuerza.
Sin embargo, quedaba todava por resolver si se actuara militarmente contra el agresor
dentro de una situacin de guerra objetiva. En los Estados Unidos, el empeo de los Padres
Fundadores de dividir el control de los poderes de guerra los llev a investir en el Congreso la
autoridad para iniciar y autorizar una guerra y, en compensacin, a entregar al Presidente tanto la
conduccin de las relaciones exteriores y de la guerra en progreso como el derecho de responder
a un ataque sbito cuando aqul no estuviese en sesiones. Dentro de este ordenamiento, el
Congreso norteamericano no habl de guerra apenas producido los atentados, pero autoriz al
Presidente el "uso de toda la fuerza necesaria y apropiada" contra las naciones, organizaciones o
individuos responsables de los actos responsables o los que cobijaron a las personas involucradas,
y en este sentido se procedi a continuacin. Aparentemente, la misma dificultad con el empleo de
la palabra guerra encontr el Primer Ministro Britnico, la OTAN y la mayora de los Estados
Europeos. Como lo expresa Ral Sohr3 qu guerra se puede librar contra una banda dispersa
cuyos miembros son perseguidos en sus pases de origen? Con todo, esta distincin no constitua
un simple hecho semntico sino que reclamaba total precisin porque afectaba a varios rdenes de
materias entre los cuales la denominacin de los prisioneros y sus derechos era de especial
consideracin.

Tal vez Oshama bin Laden no haya entendido el escenario que haba provocado y pensara
que el sigilo con que procedi, la muerte de todos los agentes directos de los atentados y su propio
ocultamiento temporal podra sacarlo, eventualmente, del foco de la atencin americana. Empero,
an as l saba que todo agresor que no logra inhibir la voluntad de rplica de respuesta de su
adversario, privndolo de sus medios de lucha materiales o psicolgicos, se expone a una
respuesta o represalia; as lo indica el criterio, lo mandan las Constituciones y lo autoriza el
Derecho Internacional. Y, es posible, tambin, que haya actuado aceptando el costo y consciente
del final obligado de su accin, pero entonces resulta difcil entender cmo pudo contemplar el
enorme dao que sufri mucha gente inocente mientras que l permaneca en su refugio. Por
ltimo, Laden pudo haber planificado una destruccin menor confiando que ella no despertara la
ira del gigante agredido.

La Naturaleza de la Guerra.

Tomada esta resolucin fundamental, Estados Unidos da comienzo a un proceso de


planeamiento racional y secuencial para enfrentarla. Primero, determina la naturaleza de la guerra
y define sus orientaciones y formas fundamentales; a continuacin, prepara su conduccin
orquestando todas sus capacidades polticas, econmicas y militares y, cuando considera que es
oportuno, moviliza las fuerzas, mientras que despliega todos los medios para identificar al
adversario que permanece en las sombras.

En este esquema, el primer paso es conocer el motivo real del ataque, que Clausewitz
identifica con toda propiedad con el objetivo poltico.4 Es el acto de Laden un hecho enfermo y
aislado o puede despertar simpatas y traer escalamiento? Y, no obstante que el mtodo sea
despiadado, Pretendi nicamente provocar la atencin mundial sobre la frustracin de los
anhelos de muchos de sus congneres musulmanes o, por el contrario, encender un conflicto de
proporciones? Por su parte, bin Laden ofrece sus propias respuestas a estas interrogantes ya que
ha sealado que el acto terrorista de septiembre es el inicio de una Guerra Santa -Jihad- entre un
mundo secular y otro profundamente religioso, suerte de propuesta que no es nueva atendiendo a
que Kaddafi ya la haba proclamado en otra oportunidad en Libia. Cabe asumir que el saud
moviliz todos sus medios e influencias para tratar de comprometer el apoyo de los caudillos
musulmanes y legitimar su accin, sin encontrar el eco esperado.

Sin duda que este asunto es de la mayor gravedad. Objetivamente, el dinamismo de


Occidente lo empuja a hacer presencia en espacios que han pertenecido histricamente a otras
culturas y credos religiosos, como sucedi durante la expansin y la vida de los Imperios
Coloniales Europeos, la construccin del Canal de Suez a fines del siglo XIX, la explotacin del
petrleo y, ms recientemente, el actual proceso de globalizacin. Puede conjeturarse que el
mundo rabe recibi esta influencia con dos grandes sentimientos: el primero, de satisfaccin y
alegra por los beneficios econmicos y sociales que se generaban en la comunidad; y, el segundo
-radicado en los grupos nacionalistas y fundamentalistas de resistencia, porque vean debilitarse su
herencia y sus tradiciones ante la irrupcin fornea. Lo justo es afirmar que las civilizaciones
poseen tal fuerza interior y atributos que no es posible pensar que ninguna de ellas tenga el
derecho a avasallar a las restantes, sino que limitarse a convivir con ellas. Toynbee haba
reflexionado en profundidad sobre esta materia y concluido que "en su lucha por la existencia el
Occidente ha acorralado a sus contemporneos y los ha enredado en las mallas de su superioridad
econmica y poltica, pero no los ha despojado todava de sus culturas distintivas",5 pero esto lo
escribi hace sesenta aos. En la actualidad se habra dado un paso ms, aquel que autoriza a
Hungtinton6 a afirmar que "la dimensin fundamental y ms peligrosa de la poltica global que est
surgiendo sera el conflicto entre grupos de civilizaciones diferentes" cuyos choques son la mayor
amenaza para la paz mundial, siendo probable que en el futuro los ms peligrosos surjan de la
interaccin de la arrogancia occidental y la intolerancia islmica."

El mundo islmico, con sus mil doscientos millones de fieles, es una de estas grandes
civilizaciones que vive un proceso de agitacin interior. Al decir del profesor Hungtinton, est en
marcha una Revolucin Islmica alentada por estudiantes e intelectuales que "encarna la
aceptacin de la modernidad, el rechazo de la cultura occidental y el renovado inters por el Islam
como la gua cultural, religiosa, social y poltica para la vida en el mundo moderno"7 cuyo trasfondo
est en la conviccin de que, ms que una religin, el Islam es una forma de vida. Ms an,
muchos eruditos coinciden en que el fundamentalismo religioso islmico est aumentando cada
vez ms su dominio a la hora de determinar los intereses nacionales musulmanes.

Es innegable que hay varios elementos perturbadores en la relacin entre la civilizacin


islmica y la nuestra que subyacen en este conflicto. En primer lugar, el nacionalismo de los
pueblos rabes que en casos llega a ser exacerbado. Despus, la connotacin de materialista y
decadente que muchos musulmanes dan al mundo occidental y la acumulacin de resentimiento
ante tanta pobreza. A continuacin, la penosa constancia de que Naciones Unidas y Estados
Unidos, como potencia rectora, han sido incapaces de solucionar el conflicto palestino israel que
se arrastra por dcadas, comprometiendo a todo el Medio Oriente y alcanzando trgicas
proporciones, y donde el terrorismo y la negociacin poltica interactan como formas de lucha
para dar a Palestina una expresin como Estado. Por ltimo, tampoco puede olvidarse que
Estados Unidos destruy en agosto del ao 2000 varios campos de entrenamiento dirigidos por
Oshama bin Laden y ubicados en el sector sureste de Kabul, lanzando sobre ellos una veintena de
misiles crucero.

Pese a todo lo dicho, no puede entenderse "racionalmente" el ataque en una relacin de


causa y efecto cuyo estmulo o fundamento se encuentra en el uso del poder norteamericano en
los asuntos mundiales. Hacerlo as implica el desplome de toda la institucionalidad.

El Objetivo Poltico y Estratgico de la Guerra.

Tan pronto como conoce del atentado, el Presidente de los Estados Unidos define el
Objetivo Poltico de su pas en la captura o reduccin de Oshama bin Laden y de la organizacin Al
Qaeda que ste dirige y, tambin, de quienes los alberguen, en una clara alusin al gobierno
talibn de Afganistn. En un plano estratgico, se une a dichos objetivos la destruccin o la
neutralizacin de las fuerzas y ncleos de resistencia que se opongan a sus propsitos, sin que se
prevea la captura de objetivos geogrficos como parte de una maniobra de conquista territorial, no
obstante que los requerimientos de las operaciones pueden hacerlo necesario. Empero, a medida
que se va conociendo la red terrorista y sus extensas ramificaciones, los objetivos polticos, que
eran hasta entonces perfectamente limitados, se amplan a la destruccin del terrorismo
organizado, lo que debe entenderse como una campaa de largo aliento y el paso desde una
estrategia directa o el empleo preferente de fuerzas militares - a otra de accin indirecta en que
participan todos los Frentes de Accin. Se trata de una contienda nueva, distinta de la anterior,
cuya extensin en el tiempo y en el espacio no conocen limitaciones, y que lleva al Estado del
Norte a asumir una posicin de "polica del mundo" a pesar de todas las declaraciones en contrario
de la Autoridad.

Los Elementos Esenciales de la Planificacin.

El ms importante de estos factores es la decisin poltica de la Autoridad Ejecutiva de


Estados Unidos de responder racionalmente a la agresin y sin provocar, en la medida de lo
posible, daos a inocentes. As lo aconsejaba la tica y, en un terreno ms concreto, el Derecho
Internacional a travs de la Convencin de Ginebra de 1977 (que no fue ratificada por los Estados
Unidos) que establece que la "poblacin civil y las personas civiles gozarn de proteccin general
contra los peligros militares", salvo est, quienes participen directamente en las hostilidades. Por
cierto que la orientacin dada a su Estrategia Militar, en el sentido de dirigir sus operaciones contra
objetivos de carcter militar, no representa una opcin estrictamente binaria, tanto porque no
siempre es posible aislar los objetivos militares del entorno humano y social en que se encuentran,
como porque pese a la exactitud de las armas subsiste la posibilidad de errores. A ttulo de
ejemplo, en los bombardeos realizados por los modernos B-2 en Kosovo, dos aos antes, el
Pentgono afirm haber logrado una precisin de un 89 %, pero es indudable que el 11% restante
esconde una enorme tragedia humana. Con todo, por cruel que sta sea no puede desconocerse
el enorme esfuerzo y el altsimo costo que asume la Coalicin al intentar destruir nicamente
blancos militares. Especficamente, mientras que las milicias o las fuerzas de los talibanes se
encuentran o se atrincheran en las ciudades, la exposicin de las edificaciones vecinas y de sus
habitantes al fuego y la violencia es inevitable, pero en la medida que estas fuerzas se repliegan
hacia terrenos rurales, desrticos o montaosos, tal situacin se supera y el enfrentamiento se
concentra, absolutamente, en los combatientes.

El riesgo de nuevas acciones terroristas sobre los Estados Unidos -y cualquier otro lugar
del mundo- es grande y est vigente. Como se desconoce la dimensin fsica y la capacidad
operativa de la red terrorista es casi imposible prever o evitar nuevos atentados, circunstancia que
lleva a extremar las medidas de vigilancia en todos los sitios pblicos. Si embargo, hay conciencia
de que ninguna de estas acciones defensivas privan al atacante de la iniciativa y que es
indispensable asumir la ofensiva y hacerlo con decisin, sin flaquezas, para privar de ella al
adversario saud.

A continuacin, contribuye fuertemente a conformar la Estrategia norteamericana el alto


valor que Estados Unidos asigna a la vida del soldado. Pragmticamente, hay all una
convergencia que surge tanto de una "razn pura", esto es, el reconocimiento del valor de la
persona, como de una "razn prctica" en cuanto a que el hombre es, al mismo tiempo, lo ms
valioso y lo ms difcil de reemplazar del sistema militar. No obstante, en un orden histrico
Occidente muestra un intenso rechazo a la muerte y se autoimpone una limitacin en el empleo de
sus propios medios de destruccin. Con estos antecedentes, la planificacin estratgica se
desarrolla con vista a proteger la vida de los combatientes, de forma que su entrada al campo
tctico slo tiene lugar cuando se ha debilitado a un nivel aceptable la oposicin del adversario y,
de hecho, su primera baja en combate se produce recin en los primeros das del mes de enero,
cuando se ha derrotado ya el foco principal de resistencia.

Otro elemento de la matriz estratgica es la eleccin de una estrategia colectiva o de


alianza, por sobre otra exclusivamente nacional, lo que se manifiesta tanto en el campo diplomtico
como en el militar. En este contexto, la primera decisin que se adopta es la de formar una
Coalicin en la que participan fuerzas del Reino Unido, Francia, Australia y Alemania y que recibe
el pleno respaldo de la comunidad internacional en su conjunto. Adems, se resuelve coordinar las
operaciones de la Coalicin as formada con las fuerzas de la Alianza del Norte liderada por Hamid
Karzai, organizacin que pretende obtener el poder poltico en Afganistn conquistando todo el
territorio y su capital, Kabul. Dicha Alianza, a la cual se brinda apoyo de fuego, logstico y de
inteligencia presta una contribucin decisiva al curso de la guerra por cuanto provee una masa
combatiente motivada, entrenada y conocedora del terreno de lucha. Y, por ltimo, se logra la
adhesin vital precaria e inestable del General Pervez Musharraf, Presidente del vecino Pakistn y
de pases limtrofes del norte, situacin que permite establecer un cerco alrededor de Afganistn
dificultando el ingreso de refuerzos o la huda de los combatientes talibanes y, simultneamente,
instalar bases de operaciones y logsticas prximas a las zonas de combate que facilitan la
reaccin de lneas de operaciones y de distribucin de ayuda humanitaria.

En el mbito diplomtico, el desprecio por la vida que se manifiesta en la accin terrorista y


la posibilidad que sta se extendiese ante cualquier debilidad contribuyen a vencer la indecisin o
el miedo y a cohesionar a la mayora de los pases de la comunidad mundial, con todos los
beneficios polticos, estratgicos, psicolgicos y econmicos que esto conlleva. En efecto, a
Inglaterra, Francia y Rusia (el ms enconado adversario de ayer) se une la Organizacin de
Estados Americanos, la Unin Europea y la Organizacin del Tratado del Atlntico Norte. Y,
coronando todo lo anterior, el Consejo de Seguridad de Naciones Unidas aprueba -unnimemente-
la Resolucin 1368 que describe los ataques como "una amenaza a la paz y a la seguridad
internacionales", dando lugar, en su conjunto, a una verdadera alianza de carcter mundial. En
tanto, el rgimen talibn de Afganistn se pliega a bin Laden y le ofrece refugio, constituyndose
en objetivo de la accin de la Coalicin.

Sea cual fuese la exacta dimensin del antagonismo entre occidentales y rabes, subsiste
el hecho que hay un margen de libertad de accin estratgico estrecho y limitado que encauza el
diseo estratgico norteamericano. De otro modo triunfara la hiptesis de la Jihad que implica la
existencia de un objetivo ilimitado en su extensin cuya aceptacin por el agredido conducira,
inevitablemente, a un mutuo exterminio y a un cataclismo apocalptico ya que el mundo musulmn
representa el 20% de la poblacin mundial -equivalente a la poblacin de China- y hacia el ao
2.025 alcanzar al 31%. La circunstancia de que la visin de bin Laden la comparta nicamente
una parte menor de dicho mundo liderada por los talibanes, que son una secta fundamentalista
cuyo celo religioso es comparable al de la Inquisicin espaola es, simplemente, decisiva y es
insensato provocarla. Adems, en Norteamrica residen ms de cuatro millones de musulmanes
sobre los cuales podra iniciarse espontneamente un eventual apartheid o una persecucin tnica
y religiosa, que desharan por dcadas o generaciones la convivencia norteamericana.

La geografa de Afganistn afecta tambin el marco de la conduccin del conflicto. Desde


luego, el nombre oficial del pas es el de "Estado Islmico de Afganistn", hecho que ilustra la
vertiente religiosa de la lucha. La poblacin, que es bsicamente rural y que sobrepasa los
veintisis millones de personas, est compuesta por cerca de veinte grupos tnicos muchos de los
cuales estn agrupados en tribus con lenguajes particulares, situacin que dificulta su unidad
nacional y la aceptacin de un liderazgo nico. Slo el Islamismo, que es profesado por un 99% de
la poblacin, constituye la verdadera fuerza unificadora, an cuando existan divergencias
importantes entre la mayora sunita que alcanza al 85% y la minora shita. Desde un punto de vista
geoestratgico, la posesin del paso de Khyber que comunica el pas con Pakistn (la India y el
ndico) ha envuelto a Afganistn en diversas guerras y conflictos desde la Antigedad, cuya
expresin moderna se concentra en Inglaterra y la Unin Sovitica. As, mientras que la primera
invadi a Afganistn en 1878 con el propsito de frenar un posible avance sovitico hacia India y
slo vino a frenar sus intereses polticos en 1947, una vez que India y Pakistn obtuvieron su
independencia, la Unin Sovitica se lanz a su conquista en 1979 provocando una guerra que se
prolong por diez aos y que acarre la muerte de ms de quince mil de sus soldados, y cuyo
fracaso aceler su desmembramiento.

Las fuertes lealtades crecidas durante esta ltima guerra de liberacin nacional dieron
lugar a afinidades profundas que afectan y profundizan la actual divisin del pueblo y complica
todava ms el mosaico social. Paradjicamente, Estados Unidos apoy fuertemente a los
guerreros afganos en su victoria contra el invasor sovitico, entre las cuales se contaba,
mayoritariamente, las fuerzas del talibn.

Por ltimo, debe considerarse la notable capacidad de combate (terrestre) de los guerreros
afganos, a la que concurren varios factores. Tal es el caso de su plena asimilacin al terreno
preparado ya para la defensiva y su aptitud para sobrevivir en las condiciones de vida ms difciles.
Y, tambin, su acendrada lealtad a la causa y el liderazgo fuerte y experimentado de sus lderes
carismticos, el mull Mohammed Omar que dirige la resistencia y Hamid Karzai que lidera las
fuerzas de la Alianza del Norte. Precisamente, estos atributos les permitieron a los afganos inflingir
una humillante derrota a las fuerzas soviticas en la dcada de los aos ochenta, pero entonces el
sentir popular estaba expresado en una sola voluntad, en tanto que ahora, quebrada en dos, da
lugar a un enfrentamiento interior. Ante estos antecedentes, lo ms apropiado para los atacantes
era evitar el enfrentamiento terrestre hasta haber privado al adversario de sus recursos de lucha y
debilitado sus estructuras militares utilizando al mximo la tecnologa militar -en especial el poder
areo- y, por cierto, aprovecharla inestimable contribucin de la Alianza del Norte y de los pases
limtrofes para realizar la campaa terrestre. La Operacin Desert Storm tena mucho que ensear
y, como es obvio, el empleo se limit nicamente a las convencionales.

Lo ms atpico de este conflicto es que l no responde plenamente al entorno de una


situacin de guerra entre Estados. Ni en un principio, cuando el Gobierno afgano no haba
comprometido todava su apoyo a Laden, en que, por as decirlo, se buscaba un grupo terrorista en
un Estado no beligerante. Ni tampoco despus, cuando dicho Estado abraz la causa del saud, ya
que el pueblo adopt en general una posicin pasiva o bien favorable a los Estados Unidos,
situacin que permiti centrar el enfrentamiento contra las fuerzas talibanas. La verdadera
contienda, aqulla que corra por canales paralelos a las operaciones norteamericanas pero
intercomunicada con ellas fue, en realidad, una verdadera guerra civil.

El Desarrollo de la Guerra.

La secuencia de la campaa norteamericana es implacable y sistemtica. Primero, hay una


intensa bsqueda de Inteligencia que se orienta a ubicar el refugio de bin Laden y la infraestructura
de mando, de combate, logstica y financiera de Al Qaeda, en la que participan prcticamente
todos los organismos occidentales en un proceso silencioso y secreto que compromete a varios
miles de hombres con el apoyo de los ms complejos sistemas de computacin y de apoyo de
informaciones. Slo cuando se ha obtenido suficiente informacin se inicia una segunda fase
consistente en la destruccin de sus Centros de Mando y Control y de sus principales
emplazamientos de armamento antiareo, para lo cual se utilizan misiles crucero lanzados desde
buques desplegados en el mar Arbigo y el golfo de Omn, sin que se comprometa ninguna vida
norteamericana; cien de estos misiles, cuyo costo se aproxima a los cien millones de dlares, se
lanzaron durante la primera noche de ataque. Despus, en una tercera fase, cuando se ha logrado
un suficiente margen de seguridad se da comienzo a la destruccin de los reductos o
emplazamientos talibanes activos empleando aviones stealth sin que se experimente una sola
prdida humana, a lo que siguen los bombardeos de los poderosos B-52, los F-16 y los aviones
basados en portaaviones.

Entonces, cuando los puestos de mando y las comunicaciones del adversario -el software
militar- y sus medios de combate estn seriamente limitados penetran tropas de elite con tareas
especficas y, despus lo hacen destacamentos de Infantera de Marina que ingresan al campo
tctico desde Pakistn. En todo este tiempo la bsqueda de Inteligencia es permanente y
extremadamente difcil, atendiendo a la imposibilidad de asimilar a los soldados americanos a los
usos, lenguaje y vestimentas de sus adversarios. Siempre est presente el riesgo de una
equivocacin o de una delacin, pero la mayoritaria insatisfaccin de la poblacin con el rgimen
de gobierno talibn proporciona a los americanos y sus aliados numerosos simpatizantes que
alivian la tarea.

Un elemento fundamental en el teatro de guerra es la correlacin objetiva entre el accionar


de las fuerzas de Estados Unidos y las Alianza del Norte que lidera el pashtn Hamid Karzai al
permitir que las primeras persigan sus objetivos y faciliten el avance de la Alianza, mientras las
segundas realizan, propiamente, la ofensiva terrestre. Producto de la implacable rebusca
electrnica, trmica, snica y satelital cada vez ms dirigida, los jefes talibanes ms prximos a
Laden que consiguen sobrevivir, tratan de ocultar su presencia, pierden la iniciativa y el control de
sus tropas y ven debilitarse severamente su liderazgo. Se agotan muchos de los recursos de
combate, se advierte la certeza de la derrota, abundan las deserciones, la resistencia se ablanda
bruscamente y caen una a una las importantes localidades de Kunduz, Mazar-e-Sharif, Kandahar y
Kabul, la capital, que capitula con escasa lucha. Comienza una retirada ms bien desordenada que
se concentra en la regin de Tora Bora, al este de Afganistn, ltimo bastin de resistencia de bin
Laden y del mull Mohammed Omar, que dirige la resistencia, y de sus soldados ms prximos. La
lucha en tierra se da fundamentalmente entre los afganos y los extranjeros idealistas y
mercenarios- que apoyan con fiereza las causas en disputa, en tanto que las escasas fuerzas de la
Coalicin operan, de preferencia, desde el aire. El ruido, la miseria y el sufrimiento alcanzan a
todas partes.

Tambin, hay plena conciencia de que durante una guerra nada es ms daino que
interrumpir el contacto poltico y dejar que las armas acten sin limitaciones. Por tanto, el dilogo
poltico entre el Gobierno norteamericano y el de Afganistn se mantuvo por medios directos o
indirectos y se ofreci reiteradamente, aunque sin xito, la cesacin de las hostilidades a cambio
de la entrega de los responsables del atentado, y slo cuando la derrota es cierta surge la
disposicin a negociar.

Por ltimo, impacta la asimetra casi absoluta entre los Estados combatientes y la forma no
convencional de la guerra. As, en tanto que en la Operacin Tormenta del Desierto -que se libr a
unas 900 millas de distancia- los cuatrocientos mil efectivos americanos se enfrentaron a medio
milln de soldados iraques, en la actual, "Libertad Rpida", a las fuerzas americanas que
ascendan a algo ms de un Batalln de Infantes de Marina y algunos destacamentos de tropas de
comandos o de elite slo se oponan en su mayor parte milicias no uniformadas. Hay odio y
fanatismo, caractersticas que estn ausentes en la mayor parte de los conflictos, lo que radicaliza
las formas de lucha y los hace interminables y, como corolario de lo anterior, tanto en la Alianza del
Norte como en las fuerzas del mull Omar se evidencia crueldad y violencia innecesaria y
deplorable. La enorme diferencia de potencial de los adversarios no se refleja en su totalidad en el
teatro de guerra, porque no se combate contra un pueblo y, adems, la libertad de accin de la
Coalicin debe restringirse severamente para no comprometer la precaria estabilidad de los
regmenes regionales que la apoyan ni menos, todava, exacerbar a los pueblos rabes
arrastrndolos a una guerra tnica y religiosa. El tiempo que distorsiona la opinin pblica y puede
afectar las estrategias corre de distinta manera para ambos contendientes y favorece al terrorista
saud, y a poco de iniciarse la represalia norteamericana empezaron a orse voces disidentes que
la condenan, exigiendo mayor rapidez y precisin su accionar y ninguna tolerancia en la seleccin
de los blancos, lo cual es, por desgracia, prcticamente imposible de lograr.

El Futuro.

Para la Historia, lo ms relevante es decantar las enseanzas y determinar las causas


reales y las consecuencias de los conflictos y, en especial, constatar el nivel de satisfaccin o de
alivio que se ha dado a la tensin original, para construir o destruir hiptesis y prever o predecir el
futuro. El desarrollo de la lucha pasa pronto al olvido, salvo para los estrategas.

Conforme a las informaciones existentes, no se ha conquistado en su totalidad el objetivo


original norteamericano centrado en la persona de Oshama bin Laden y la red Al Qaeda que l
dirige, no obstante que dicha organizacin fue literalmente abatida en combate y se destruyeron
todos sus campos de entrenamiento en Afganistn. En apariencia, su capacidad econmica no se
ha afectado severamente ya que se descubri que ella posee extensas redes financieras - como Al
Taqwa y Al Barakaat- y utiliza una cantidad de empresas privadas, estructuras corporativas y obras
de beneficencia a la manera de un mosaico financiero con conexiones ocultas, que sobrepasa con
creces las primeras estimaciones.

En relacin con el objetivo de largo plazo, esto es, la derrota del terrorismo, el Presidente
Bush advirti que la lucha ira ms all de la campaa en Afganistn, recibiendo el slido apoyo del
Primer Ministro ingls, Tony Blair. El Mandatario tambin se refiri a la amenaza que representan
Irak y Corea del Norte, aunque sin especificar la forma en que se procedera para neutralizarlas,
pero la posibilidad de que Irak constituya el prximo objetivo de guerra es preocupante, atendiendo
al escaso margen de libertad de accin frente al mundo rabe y a las dificultades operativas y
logsticas de la operacin. Ante esta disyuntiva, existen discrepancias al interior de la cpula
norteamericana y mientras que el Subsecretario de Defensa Paul Wolfobitz se ha manifestado
firme partidario de atacar a Irak, el Secretario de Estado, General Colin Powell, se opone. En la
Operacin Tormenta del Desierto, diez aos antes, hubo tambin confusin y se pregunt
insistentemente por la razn de no haber dado trmino a la tarea atacando a Bagdad, ante lo cual
el General Schwarzkopf respondi invariablemente que "cuando termin la guerra no haba un solo
Jefe de Estado, diplomtico, experto en el Medio Oriente o lder militar que aconsejara continuar la
guerra y capturar Bagdad".8 Por su parte, la Liga rabe ha afirmado que la prolongacin de la
guerra hacia aquel Estado rabe u otro cualquiera implicara su distanciamiento de la Coalicin
antiterrorista y el fin de su apoyo, a lo que habra que agregar, eventualmente, un fortalecimiento
del sentimiento tnico y religioso del Islam, con un enorme costo poltico para Occidente.

Tres meses despus de perpetrado el atentado la resistencia talibn se haba


prcticamente extinguido y se adverta que el beneficio del enfrentamiento era cada vez ms
marginal y que el trmino de las operaciones estaba prximo. En este contexto, el pensamiento
poltico se dirigi a asegurar la estabilidad de la futura paz en la certeza que ella habra de
descansar en un liderazgo poltico legtimo en su origen y en su accin, en una economa que
consiguiera derrotar el crculo de pobreza en que se desenvolva el pas y en un deseo real de
aproximacin de las facciones que estaban enfrentadas. En lo inmediato y ante la necesidad de
llenar el vaco de poder que provoc la cada del rgimen talibn, Naciones Unidas auspici una
Conferencia (en Bonn) que estableci un Acuerdo para dar a Afganistn un gobierno definitivo. El
primer hito, a realizarse el da 22 de diciembre fue la instalacin de un gobierno interino presidido
por el lder pashtn Hamid Karzai. El segundo, seis meses despus, es la convocacin de una
Asamblea Tradicional Afgana -o Loya Jirgaque nombrar un Gobierno de transicin y el tercero y
ltimo es el llamado a elecciones que deber realizar dicho Gobierno dieciocho meses despus,
dando al Sistema Poltico de Afganistn una forma democrtica y estable. Todo va bien
encaminado.

Las imgenes y crnicas de Afganistn que golpean la conciencia de Occidente mostrando


dramticamente la pobreza, el abandono y el atraso cultural del pas junto con la increble
discriminacin que sufre la mujer, ponen de manifiesto la gran tarea de reconstruccin afgana. El
Gobierno de Estados Unidos asumi esta realidad y dio una nueva dimensin poltica al objetivo
inicial de la guerra la que reconoce, tal cual lo expres Lidell Hart,9 que "el verdadero sentido de la
victoria implica que el estado de paz y el de nuestra gente sea mejor despus de la guerra que
antes" y que la miseria y la desesperanza son caldo de cultivo para el terrorismo. Las estimaciones
preliminares norteamericanas prevn que para evitar una inestabilidad todava mayor y reconstruir
Afganistn se requerir una inversin de unos catorce mil millones de dlares. Por fortuna, el pas
que es esencialmente agrario ofrece interesantes posibilidades de inversin tanto en la
construccin de oleoductos y gasoductos que comuniquen los pozos del Mar Caspio y del Asia
Central con Occidente, como en la explotacin de petrleo, gas, oro y piedras preciosas y de sus
grandes reservas de cobre. Y ya se han comprometido los primeros flujos.

Sin embargo, afianzar la paz en Afganistn es una tarea compleja que supera largamente
la dimensin econmica. As lo sugiere la heterogeneidad de sus etnias, la variedad de idiomas, la
baja alfabetizacin, la ausencia de la mujer del campo educativo y laboral, las lealtades tribales
alimentadas a lo largo de ms de veinte aos de guerras intestinas, la carencia de una verdadera
base humana empresarial, la inutilizacin de buena parte de los campos sembrados, la destruccin
del sistema poltico administrativo vigente y las ambiciones personales de muchos de sus lderes.
La existencia de fuertes intereses ligados al trfico del opio que hasta hace poco representaba ms
del 70% de la produccin mundial y, particularmente, de la herona que representa el 80% del
producto que accede a Europa y un 10% del que lo hace a Estados Unidos, representa una fuente
adicional de dificultades a la paz interna. Por lo dems, nada es posible de realizar sin un previo
desarme y desmilitarizacin para que el Estado detente, efectivamente, el monopolio de la fuerza,
tarea que ofrece serias dificultades.
En respuesta a esta demanda, Naciones Unidas autoriz el despliegue de una Fuerza
Internacional de Asistencia y Seguridad que estar integrada por cuatro mil quinientos efectivos
provenientes de diecisiete pases, siendo los ms representativos Inglaterra, Alemania y Francia.
Dicho contingente, que cuenta con el total respaldo norteamericano, actuar de acuerdo a las
disposiciones del captulo 7 de la Carta de Naciones Unidas que permite recurrir a la fuerza, ms
all de la legtima defensa. Propiamente, esta no es una Fuerza de Paz de dicho Organismo sino
que es independiente de ella, pero manejada por sus miembros con el auspicio de aquella, y
mientras que un grupo estar abocado a materias de seguridad, la mayor parte lo har a aspectos
mdicos, logsticos y de ingeniera para facilitar el suministro de la ayuda y contribuir a sentar las
bases de la reconstruccin.

En otro orden de ideas, Estados Unidos y, en general, los pases de la Coalicin han
demostrado su voluntad de actuar hasta las ltimas consecuencias, orquestando una verdadera
poltica de disuasin en previsin de otros posibles atentados. Su accin ha sido implacable y
ejemplar, y ha demostrado a cualquiera organizacin terrorista o lder radical que resuelva
emprender o alentar ataques que el riesgo de fracaso que debe asumir es enorme. El manejo del
conflicto poltico y religioso existente entre la OLP e Israel que ha escalado a lmites dramticos,
pondr a prueba la experiencia obtenida en el actual conflicto y la validez de las medidas y
procedimientos que adopte la comunidad. Es patente que de no mediar un esfuerzo de moderacin
en ambas partes aqul podra alcanzar lmites incontrolables de violencia, no slo en la zona de la
friccin sino que en todas las lneas de confrontacin religiosa y poltica de la regin con resultados
devastadores.

Aprendiendo de todas las experiencias recientes, Estados Unidos planifica modificar su


sistema de defensa hacindolo eficaz contra los riesgos y amenazas del siglo XXI ya que el
esquema actual, orientado para otra poca y otro enemigo, no es eficaz para este propsito. En
este orden de ideas dicho pas ha denunciado el Tratado ABM de 1972 y se prepara para
proveerse de un escudo antimisiles "limitado y eficaz" junto con disear -prioritariamente- un
sistema capaz de impedir que los terroristas obtengan armas nucleares, qumicas o biolgicas que
representan una verdadera pesadilla, ya que hasta su mala manipulacin puede exponer a la
humanidad a volver a la Edad de Piedra.

La organizacin y la estabilidad del sistema internacional slo se conservan si los Estados


siguen "las reglas del juego" y mantienen conductas responsables. El terrorismo no reconoce ni
respeta dichos supuestos y, en consecuencia, se sita fuera del entorno exigido por la comunidad
a la que asedia - como forma de hacer la guerra- en sus estructuras polticas, tnicas o religiosas.
Por todo esto, la lucha contra el terrorismo deja de ser un tema de Poltica Interior y se convierte en
un Objetivo de la Poltica Exterior de los Estados, asegurando as que la organizacin terrorista,
que abarca a gran parte de la comunidad mundial, ha de lidiar por primera vez no contra pases
solitarios y muchas veces impotentes, sino que contra Estados y Continentes organizados cuyo
poder de coordinacin y de accin lo ha de superar con creces. La Unin Europea ha reaccionado
ya a este nuevo desafo y entre sus objetivos declarados se encuentra la adopcin de una
definicin del terrorismo y toda una serie de medidas y procedimientos que se desprenden de la
anterior. Tal es el caso de la detencin y entrega de los terroristas, incluyendo la aplicacin de
penas comunes a stos y sus colaboradores; la activacin de medidas especiales de vigilancia; la
habilitacin de una red de fiscales y de jueces europeos que cooperarn contra el crimen
organizado y el terrorismo y el intercambio de informacin entre policas europeas y agencias
estadounidenses. En lenguaje militar, el antiterrorismo del siglo veinte da paso al contraterrorismo,
es decir, "a las medidas ofensivas adoptadas para prevenir, disuadir y responder al terrorismo".

Finalmente, pasando por sobre las distancias fsicas y sociales el gran desafo de la
globalidad ser el de acercar las diferentes culturas, limando sus recelos y desconfianzas,
hacindolas mutuamente dependientes y orientndolas a buscar en conjunto intereses comunes.
El camino es largo y el nico diagnstico posible es que la lucha contra el terrorismo organizado
ser una caracterstica nueva de los tiempos por venir. Nada ms oportuno, entonces, que
recordar a Ortega y Gasset cuando nos adverta: "Yo soy yo y mi circunstancia; y si no la salvo a
ella no me salvo yo".

* Vicealmirante. Oficial de Estado Mayor. Destacado Colaborador desde 1982.

1. Andrs Bello, "Derecho Internacional", Librera Central Mariano Servat, Santiago de Chile, 1886, pg. 189.
2. Citado por Charles A. Beard en "American Government and Politics", The MacMillan Company, New York, 1949, tercera edicin, pg.
359.
3. Ral Sohr, "Las Guerras que nos Esperan", Ediciones B, Santiago de Chile, 2001, pg. VII.
4. Carl von Clausewitz, "De la Guerra", Everymans Library, New York, 1993, pg. 90.
5. Toynbee, "Estudio de la Historia", Alianza Editorial, Madrid, 1970 (Compendio) Volumen I, pg. 30.
6. Samuel Hungtinton, "El Choque de Civilizaciones", Paids, Buenos Aires, 1997, pg. 13 y siguientes.
7. Ibdem, pg. 130.
8. Norman Schwarzkopf, "It doesnt take a Hero" , Bantam Books, New York, 1993, pg. 578.
9. B.H.Lidell Hart, "Strategy", Praeger Publishers, New York, segunda edicin, 1967, pg. 371.