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METODOLOGAS DE LA
INVESTIGACIN EN LAS
CIENCIAS SOCIALES:
FASES, FUENTES Y SELECCIN DE TCNICAS
Carmen Lafuente Ibez*
Ainhoa Marn Egoscozbal**

RESUMEN
1. INTRODUCCIN

Este artculo ofrece una revisin


general de la metodologa y diferentes
L a investigacin cientca es una tarea
que tarde o temprano se enfrenta con el
fases del proceso de investigacin
cientca, as como de los criterios desarrollo de la carrera acadmica y en oca-
de eleccin y descripcin siones tambin con el desarrollo del trabajo
de las diferentes tcnicas profesional. En este artculo se revisan las
cualitativas y cuantitativas
que pueden utilizarse en la diferentes etapas que conforman el proceso
investigacin de carcter cientco de investigacin cientca, se explica la
aplicada a las ciencias sociales. importancia en la jacin de objetivos, la
Por ello, es de especial inters para denicin de variables, el establecimiento de
aquellos en proceso de diseo y la hiptesis y sobre todo la seleccin de tcnicas
realizacin de una investigacin adecuadas para el logro de los objetivos que
de carcter acadmico, y para los
dieron lugar al inicio de la investigacin.
interesados en la seleccin y utilidad
de las diferentes tcnicas existentes el ____________
contraste entre hiptesis y el tratamiento
* Doctora en Ciencias Econmicas y Empresariales por la
de la informacin para la investigacin.
Universidad Nacional de Educacin a Distancia. Profesora
del rea de Mtodos Cuantitativos de la Universidad Nebrija.
Miembro del Centro de investigacin Nebrija Tecnolgico
PALABRAS CLAVE de Monterrey de Empresa Familiar y Emprendedores.
Dirige proyectos de investigacin que conducen a obtener
la tesis doctoral, centrados en la empresa familiar y el
emprendimiento. Realiza proyectos de investigacin de
Investigacin cientca mercados y de consultora para organismos pblicos y para
empresas privadas.
Metodologa
** Doctora en Ciencias Econmicas y Empresariales por
Tcnicas la UNED. Profesora de Economa Aplicada de la
Universidad Nebrija. Miembro del Grupo de Estudios
Africanos de la Universidad Autnoma de Madrid.
Experta en relaciones econmicas y comerciales de la
Unin Europea, ha sido invitada al Parlamento Europeo
y ha sido investigadora visitante en el European Centre
for Development Policy Management en Bruselas.

Este artculo fu entregado el 4 de agosto de 2008 y su publicacin aprobada por el Comit Editorial el 16 de agosto de 2008.

Revista EAN No. 64: septiembre-diciembre de 2008 p.5-18


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2. METODOLOGA GENERAL DE
LA INVESTIGACIN

ABSTRACT
2.1 El mtodo cientco
This article is about a general review
El mtodo cientco puede denirse como of the methodology and different phases
el conjunto de tcticas que se emplean of the research scientic
para constituir conocimiento. Son estos process; moreover, it shows the
selection criteria and description of
los pasos e instrumentos que nos llevan a several qualitative and quantitive
explicar fenmenos, o a establecer relaciones techniques that could be applied to a
entre hechos. Las tcticas empleadas son scientic process in Social Sciences.
diversas, aunque es comn distinguir entre
Therefore, this study is of special
dos tipos de mtodos: el mtodo deductivo y interest for those processes which are
el mtodo inductivo o emprico. involved in the design and realization
of an academic research process and
for those professionals interested in the
El mtodo deductivo se enmarca en la selection and application of different
denominada lgica racional y consiste en: existing techniques to contrast the
partiendo de unas premisas generales, llegar hypotheses and the information
management in research processes.
a inferir enunciados particulares. Si sucede
que stas concepciones generales iniciales
no son demostrables (axiomas), el mtodo
ser entonces axiomtico-deductivo.

El mtodo inductivo o emprico consiste


en crear enunciados generales a partir de la
experiencia, comenzando con la observacin
de un fenmeno, y revisando repetidamente
fenmenos comparables, para establecer
por inferencia leyes de carcter universal. En
este sentido es posible armar que ambos KEY WORDS
tipos de mtodo siguen procesos inversos,
donde la tctica empleada va de lo de gene-
ral a lo particular (mtodo deductivo), o bien de lo Scientic Research
particular a lo general (mtodo inductivo o emprico). Methodology
Techniques.
El mtodo cientco proporciona los medios
para alcanzar un objetivo, pero no brinda el
objetivo mismo, que ha de ser planteado mediante
el proceso que se comenta a continuacin.

Metodologa de la investigacin en las ciencias sociales: fases, fuentes y seleccin de tcnicas


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En la prctica no puede hablarse de una a la hiptesis que se pretender validar o refutar.


estrategia investigadora inductiva o deductiva en Tras la eleccin del tema que enmarca el problema,
estado puro. Normalmente se utilizan mtodos el proceso contina con una revisin de las
sintticos, una mezcla de ambos mtodos. publicaciones y refe-rencias al respecto.
Ntese que en estas primeras fases, todava
2.2 El proceso de investigacin: no se ha iniciado un proceso investigador
problema, objetivos e hiptesis en sentido estricto, sin embargo se realiza un
paso fundamental, la denicin del objetivo de
La primera tarea que debe afrontarse en el la investigacin, tal y como se esquematiza en el
desarrollo de una investigacin es el planteamiento siguiente cuadro:
del problema, que sera el mbito que dara origen

CUADRO 1
Fases en el proceso de investigacin

Proceso de
Investigacin

Se pueden distinguir dos tipos de objetivos: El proceso de investigacin comienza


el objetivo general, que debe reejar la formalmente con la formulacin de la
esencia del problema a investigar y que de hiptesis. El origen de la hiptesis est en el
alguna forma viene expresado en el ttulo de problema planteado, y no existe un mtodo
la tesis doctoral. Por otro lado, se encuentran; para llegar a ella. Puede aparecer como fruto
los objetivos especcos, que se pueden de la inspiracin, el genio, la lectura, por
denir como los pasos que se realizan para ejemplo, pero siempre tiene su origen en un
lograr el objetivo general. En consecuencia, problema. Por otro lado, los objetivos (tanto
los objetivos especcos, no slo no deben general como especcos) deben ser claros
obstaculizar el objetivo principal, sino que y precisos, porque de esta forma el riesgo de
deben complementarlo y permitir dirigir la equivocarnos en la seleccin de las tcnicas
investigacin hacia su culminacin. para su consecucin es menor.

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2.3 Las variables en el proceso de Las variables son de gran importancia en el


investigacin mtodo cientco porque las clasicamos y
agrupamos, las relacionamos y las estudia-
Las variables son cualidades, propiedades mos, y las interpretamos. Las variables parti-
o rasgos observables de los elementos del cipan en todas las fases del proceso, por esto,
estudio cientco. Las variables son susceptibles debemos denirlas profunda y especcamente.
de cambio y de presentarse vinculadas entre s,
segn diversos tipos de relaciones.

CUADRO 2
Datos y tcnicas en el proceso de investigacin

OBTENCIN DE DATOS

Fuentes secundarias Fuentes primarias


Tcnicas Tcnicas
Cualitativas Cuantitativas

MTODOS ENCUESTA

Presentacin de los datos

Tablas y
grcos

Tratamiento y explotacin de los datos

Descriptivo

Tcnicas Tcnicas
Cualitativas Cuantitativas

Grupos de discusin Medidas descriptivas


Entrevista de profundidad Tcnicas de inferencia estadstica
Mtodo Delphi Tcnicas multivariantes de la dependencia
Tcnicas multivariantes de interdependencia

Metodologa de la investigacin en las ciencias sociales: fases, fuentes y seleccin de tcnicas


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2.4 Tcnicas de investigacin caractersticas propias de este tipo de inves-


tigacin suponen, en la mayora de los casos,
Desde un punto de vista cientco, la un anlisis intuitivo de los datos derivados del
investigacin es un proceso que nos permite juicio de un grupo de expertos en el campo
aplicar el mtodo y las tcnicas cientcas que estamos estudiando.
adecuadas para encontrar respuesta al
problema inicialmente planteado. El uso Las tcnicas cualitativas por s mismas
de unas tcnicas u otras dene el tipo de constituyen un instrumento vlido para tomar
investigacin que estamos realizando. decisiones a partir de los pronsticos del
grupo de expertos, pero en muchos estudios
Si partimos de la base de que la esencia de se complementan con el desarrollo de una
la investigacin es la obtencin de datos y su investigacin cuantitativa.
tratamiento, podemos plantear distintos tipos
de investigacin atendiendo a los siguientes Segn la funcin que cumple la
criterios de clasicacin: investigacin

Segn la naturaleza de la informacin Para alcanzar el objetivo general de la investi-


gacin, necesitamos conseguir varios objetivos
La naturaleza de las variables es un factor especcos lo que diculta que podamos
a tener en cuenta a la hora de elegir el tipo denir una nica lnea de investigacin. No
de investigacin. La naturaleza y cantidad de obstante y aunque en la mayora de los casos
la informacin nos condiciona la eleccin. se complementan, podemos elegir alguno de
Segn este criterio podemos optar entre una los siguientes tipos de estudio atendiendo a la
investigacin cualitativa y una investigacin funcin que cumplen: investigacin exploratoria,
cuantitativa. descriptiva y explicativo-descriptiva.

Un tipo de investigacin cuantitativa ser de En muchas ocasiones, para poder desarrollar


gran utilidad cuando podamos medir las variables el tema de nuestra investigacin principal,
objeto de estudio de una forma objetiva y con alto nos vemos en la necesidad de realizar una
grado de precisin. Cuando realizamos este investigacin exploratoria, esto es un primer
tipo de investigacin debemos estar seguros conocimiento de los problemas o condiciones
que la observacin de las variables nos van a del fenmeno objeto de estudio. Se trata, por
proporcionar datos numricos concretos que tanto de una investigacin de carcter previo
puedan ser objeto de un tratamiento estadstico a la investigacin denitiva.
posterior. En el desarrollo de investigaciones
cuantitativas es de prctica habitual y necesaria el La investigacin descriptiva la llevamos a cabo
uso de la Estadstica. cuando queremos mostrar las caractersticas
de un grupo, de un fenmeno o de un sector,
Si la informacin a la que podemos acceder es a travs de la observacin y medicin de
pobre en datos, o estn dispersos, pero rica sus elementos. La informacin que nos
en descripciones de las variables, llevaremos proporciona un anlisis descriptivo, adems
a cabo una investigacin cualitativa. Las de ser un n en s mismo, la podemos utilizar

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como base de partida para el desarrollo de En el anlisis estadstico encontramos instru-


una investigacin ms especca. mentos vlidos para resumir la informacin
en unas pocas medidas que nos permitan
Elegiremos una investigacin explicativo- conocer, describir e interrelacionar las varia-
predictiva cuando nuestro estudio no se bles de la investigacin para la posterior toma
limite nicamente a medir variables, sino de decisiones.
que, adems pretendemos entender el com-
portamiento y determinar y cuanticar las Cuando llevamos a cabo el anlisis esta-
relaciones entre variables. Con este tipo dstico, debemos pasar por las siguientes
de investigacin tratamos de conocer la fases:
estructura y los factores que inuyen en una
variable, en la mayora de los casos, con el Recopilacin de datos.
objetivo ltimo de establecer predicciones Ordenacin y presentacin de los datos.
sobre la misma. Tratamiento y explotacin de los datos.

La recopilacin de datos por ser una labor

3.
elemental no est exenta de dicultades.
Nuestro esfuerzo en la obtencin de datos no
TCNICAS CUANTITATIVAS
debe ser menor que el dedicado al ejercicio
de otras tareas o actividades. Para que
3.1 Investigacin estadstica nuestra investigacin sea de utilidad debemos
asegurarnos, en la medida de lo posible, que
A lo largo de este artculo nos hemos referido los datos recogidos no presenten errores
a la Estadstica como ciencia en la que se de- o sesgos que puedan invalidar el estudio.
be fundamentar el proceso de investigacin Para que los datos sean verdicos debemos
a llevar a cabo para la obtencin de nuestros garantizar que se ha hecho una denicin
objetivos. Llegados a este punto, es el momento minuciosa de las variables, ya que los datos
de plantearse En qu consiste el anlisis son el resultado directo de la observacin de
estadstico? y Qu tcnicas e instrumentos nos dichas variables.
ofrece para la solucin de problemas?
Los errores con los que nos podemos encontrar
El anlisis estadstico indica los procedi- no siempre tienen un signicado terico, sino
mientos que nos permiten presentar, resumir, que pueden deberse a anotaciones, tabu-
describir y comparar un conjunto de datos laciones y/o clasicaciones incorrectas, o a
numricos. la existencia de valores demasiado grandes
o demasiado pequeos, considerados como
Para conocer la realidad social y econmica datos atpicos. En estos casos las propias
necesitamos de un conjunto de datos, ya tcnicas del anlisis estadstico nos permiten
existentes o creados por nosotros mismos, detectar la existencia de datos anmalos; si
a lo largo del tiempo o en un momento en una tabla de frecuencias o en el grco
determinado, de las variables propias de de un conjunto de datos observamos que un
esta disciplina. valor se repite mucho o poco, o encontramos

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mximos o mnimos, respectivamente, puede gubernamentales, industriales o individuales


ser por la existencia de datos incorrectos. y fuentes primarias cuando recogemos di-
Una vez encontrados estos datos, debemos rectamente los datos para el desarrollo de
subsanar el error e incluso podemos eliminar nuestra investigacin.
aquellos que sean atpicos y que hagan perder
representatividad a las medidas utilizadas, Si para conseguir los objetivos de nuestra
justicando el porqu de su eliminacin y investigacin necesitamos de informacin
como sta puede inuir en la teora que directa o datos primarios, una de las tcnicas de
queremos contrastar empricamente. seleccin de datos ms usada es la encuesta.

En la fase de ordenacin y presentacin lo que La encuesta se fundamenta en la elaboracin


hacemos es organizar, tabular y representar de un cuestionario que formularemos a las
grcamente los datos con el objeto de personas, instituciones, empresas, etc. de
resumirla para que sea ms manejable. las cuales queremos obtener informacin.

En la ltima fase que llamamos tratamiento y Si queremos saber las formas de internaciona-
explotacin de datos es donde determinamos lizacin de las empresas de un determinado
las medidas o parmetros que resumen sector de la economa, los proceso de
la cantidad de informacin, lo que nos da innovacin, el grado de desempeo, debemos
una visin inicial de las caractersticas ms emplear la encuesta como tcnica apropiada
relevantes del conjunto de datos que estamos para adquirir datos porque difcilmente
tratando. Es en esta fase dnde formulamos encontraremos informacin que se ajuste a
y contrastamos hiptesis estadsticas, donde nuestra investigacin.
cuanticamos la relacin entre las distintas
variables denidas y en donde realizamos Hay abundante bibliografa de cmo utilizar
pronsticos para conseguir los objetivos la tcnica de la encuesta por muestreo como
propuestos. puede ser Azorn (1986), Santos y otros
(1999) u Ortega (1992). Sin profundizar en
analizar con detalle cada uno de los pasos
3.2 Recopilacin de datos. a seguir, es necesario tener claros algunos
Encuesta por muestreo conceptos y los problemas con los que nos
podemos encontrar cuando utilizamos la
Ya hemos hablado de cmo obtener datos y encuesta como tcnica para conocer la
de la importancia que no presenten errores. realidad social y econmica.
Ahora nos vamos a centrar en conocer los
tipos de datos y las distintas tcnicas para Debemos denir minuciosamente y con
obtenerlos y con los que podemos trabajar. claridad cul ser la unidad de la encuesta y
sus caractersticas (establecimiento, empre-
Para encontrar los datos podemos acudir a sa, consumidores,) y delimitar el mbito de la
dos tipos de fuentes: fuentes secundarias, encuesta, esto es la poblacin objetivo, el territorio
cuando los datos proceden de instituciones y el tiempo en el que vamos a llevarla a cabo.

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La poblacin objetivo est compuesta por eleccin de un tema de investigacin de


las unidades que renen una o varias carac- inters para alguno de los agentes de la
tersticas comunes que son las que queremos actividad analizada puede ser una forma de
estudiar. Habitualmente resulta bastante obtener nanciacin.
complicado denir la poblacin y determinar
su tamao debido a las diferencias que presenta El cuestionario es el instrumento que utilizamos
la informacin segn la fuente consultada. En para obtener la informacin a travs de la
otras ocasiones, este problema surge porque no encuesta por muestreo. Esta tcnica aunque
disponemos de datos ya que se desconoce es muy empleada, cada vez pierde mayor
la poblacin que queremos analizar. credibilidad por el sesgo que presentan las
respuestas de las personas encuestadas. Si
En estos casos para delimitar la poblacin y elaboramos un cuestionario que sea objetivo,
jar su tamao debemos emplear la informa- claro, preciso y correcto podemos reducir las
cin de la fuente que ms se ajuste a nuestra respuestas sesgadas. En este sentido puede
investigacin, y en algunos casos ser nece- resultarnos de gran ayuda la indagacin sobre
sario realizar todo tipo de supuestos. la existencia de cuestionarios realizados
sobre temas similares o iguales al de nuestro
Una vez denida la poblacin debemos plantearnos estudio. En caso de no encontrarlos, debemos
si es posible estudiarla en su totalidad. Su tamao elaborar uno propio.
puede ser muy pequeo, o debemos pensar si
seleccionamos un conjunto de elementos de Para elaborar un buen cuestionario es nece-
la misma ya que es materialmente imposible el sario que comencemos por determinar el
estudio de toda la poblacin o colectivo. tipo de preguntas que vamos a utilizar y jar
la escala de medicin adecuada (nominal,
En la mayora de los casos tendremos que ordinal, por intervalos o de razn) a cada
extraer una muestra de la poblacin y plan- una de las caractersticas poblacionales que
tearnos si el estudio se va limitar a describir y queremos conocer. Cuando formulemos las
conocer los elementos que conforman dicha preguntas debemos tener en cuenta dos
muestra sin ms pretensiones, o si los resultados aspectos: por un lado, el software informtico
muestrales queremos llevarlos al total de la que vamos a emplear para el tratamiento de la
poblacin. En este ltimo caso necesitaremos informacin (es ms fcil trabajar con preguntas
tcnicas de inferencia estadstica para que la cerradas que abiertas, y procesar preguntas
generalizacin de los resultados sea vlida, unirespuesta que preguntas multi-respuesta); por
empezando por utilizar aquellas tcnicas que otro lado, es importante recor-dar que los datos
garanticen que la muestra es representativa de la obtenidos son la base en la que se fundamenta
poblacin desde un punto de vista estadstico. nuestra investigacin y que ni la metodologa
ms sosticada es capaz de proporcionar buenos
Tanto si la encuesta va dirigida a toda la resultados si la informacin de partida es falsa. Por
poblacin como si va dirigida a un grupo ello, es de gran utilidad incluir en el cuestionario,
representativo de la misma, el uso de esta preguntas que permitan detectar la validez de las
tcnica es costoso en dinero y tiempo. La respuestas.

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Finalizado el cuestionario, elegiremos el tipo u opinticos, pero en este caso la Estadstica


de muestreo que llevaremos a cabo para no nos proporciona tcnicas que validen
obtener las unidades a la que va dirigido. la inferencia de resultados muestrales a
Para conseguir la mxima bondad en la la poblacin. La segunda condicin para
eleccin de la muestra, debemos tener en garantizar la bondad de la eleccin es que,
cuenta dos condiciones fundamentales. La debemos tener en cuenta que la muestra
primera condicin es que la generalizacin elegida debe ser adecuada para el logro de
de los resultados obtenidos en la muestra a nuestros objetivos.
la poblacin debe ser vlida. Este requisito se
cumple, desde un punto de vista estadstico, El tamao de la muestra lo determinamos
cuando la eleccin la hacemos utilizando en funcin del tipo de muestreo elegido,
un muestreo aleatorio o probabilstico. de la precisin deseada, de los recursos
Tambin podemos usar procedimientos no econmicos, de los tiempos con los que
aleatorios, es decir procedimientos dirigidos contemos, y de la facilidad de seleccin.

CUADRO 3
Planicacin de la operacin y diseo del plan de muestreo

Fuente. Elaboracin propia

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3.3 Tratamiento y explotacin de las medidas de posicin representan o no la distri-


los datos bucin, y por tanto, si describen la caracterstica
del fenmeno objeto de estudio.
En esta etapa del anlisis estadstico, es
donde nos planteamos qu tcnicas e instru- Para completar el estudio descriptivo, si la
mentos vamos a utilizar, para conseguir los investigacin lo requiere, podemos establecer
objetivos especcos propuestos que nos qu tipo de relacin existe entre las variables
conduzcan al logro del objetivo general. y en que grado se asocian, empleando
tcnicas de correlacin y asociacin.
Los objetivos propuestos y la naturaleza
de la informacin nos determinan el tipo de Habitualmente, nuestro inters no se limi-
investigacin que vamos a realizar segn la tar nicamente a conocer y describir las
funcin que cumple. caractersticas de una muestra, sino que
desearemos describir y conocer las caracte-
Cuando nuestro estudio se centra en la deter- rsticas de toda una poblacin a partir del
minacin y descripcin de las caractersticas conocimiento de la muestra. Ser el momento
claves de la realidad social y econmica, la de formular todo tipo de hiptesis estadsticas
frecuencia con la que se presentan y el grado y de elegir los contrastes adecuados para su
de asociacin entre las distintas variables de validacin o para refutarlos.
nuestro inters, podemos utilizar medidas
estadsticas capaces de resumir y sintetizar El uso de la mayora de estos instrumentos
la informacin ya ordenada y tabulada. estadsticos slo es posible cuando dispone-
mos de datos cuantitativos o numricos. Es
En este proceso de sntesis buscamos pocos de prctica habitual la aplicacin de estos
valores numricos que representen al conjunto instrumentos a datos cualitativos, una vez
de datos muestrales. Las medidas de posicin que se han codicado y se les ha asignado
(medias, moda, mediana y percentiles) son un nmero. Esta prctica, desde un punto
valores que resumen toda la informacin de vista estadstico, no es correcta, por lo
disponible. Estas medidas obtenidas a partir de que debemos ser cautos en su aplicacin y
la muestra, suelen tener un signicado claro y posterior interpretacin de los resultados. Es
concreto, y son de fcil clculo. importante, como ya comentamos en la etapa
de recoleccin de la informacin, asignar a cada
Con una medida de posicin, y con un slo caracterstica una escala de medida o valoracin
valor, describimos el fenmeno global en estudio, numrica adecuada, ya que de esta forma,
pero debemos decidir, si dicho valor representa limitamos la utilidad de los nmeros asignados
o no al conjunto de datos. Esto es, necesitamos y las operaciones matemticas que podemos
medir la variabilidad o separacin de los realizar con ellos, y por tanto elegir la tcnica e
valores de la distribucin. El clculo de instrumento adecuados.
medidas de dispersin (rango, desviacin
tpica, coeciente de variacin de Pearson, En unos casos, un estudio descriptivo
etc.), nos permiten calcular si efectivamente, puede ser suciente para la obtencin de

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nuestros objetivos; en otros, lo realizamos Establecida la relacin causal entre las


para complementar el desarrollo de una variables, nos encontramos con el problema
investigacin explicativo-predictiva. de elegir la ecuacin matemtica que mejor
las relaciona. El conocimiento de la Teora
Una investigacin explicativo-predictiva la Econmica y la bsqueda de estudios emp-
consideramos adecuada, cuando queremos ricos ya realizados, nos ayudarn en la
cuanticar la inuencia que determinados eleccin del modelo idneo para conseguir
factores ejercen sobre una caracterstica nuestros objetivos. En cualquier caso, debe-
que llamamos variable objetivo. mos saber que un modelo de relacin entre
variables no es mejor por ser ms complejo.
En este tipo de investigacin, adems, podemos
estar interesados en realizar predicciones La abilidad de los resultados depender de la
sobre el comportamiento futuro de la variable validez del modelo elegido. Existen tcnicas
objetivo. e instrumentos que nos permiten rechazar,
modicar o aceptar el modelo seleccionado.
Nuevamente, la naturaleza de los datos, Adems de las tcnicas de dependencia
cuantitativos o cualitativos, temporales o de mencionadas, la estadstica ofrece otras
corte transversal, nos obligan a elegir entre tcnicas aplicables a aquellos casos de estudio
las distintas tcnicas disponibles. donde no hay una variable dependiente,
investigaciones donde no existe una relacin
Las tcnicas estadsticas de regresin son causa-efecto entre las variables, es decir,
una buena eleccin cuando disponemos de casos donde todas las variables dependen
datos numricos, independientemente de del resto. Hacemos referencia a las tcnicas
que sean temporales, de corte transversal o multivariantes de interdependencia como
en panel. Con las tcnicas de regresin pone- el Anlisis Factorial, el Anlisis Cluster o el
mos de maniesto, a partir de la informacin Anlisis de Correspondencias. Son tcnicas
disponible, la estructura de dependencia que descriptivas que simplican la complejidad
mejor explique el comportamiento de la variable de un fenmeno a travs de la reduccin de
objetivo a travs de todo el conjunto de datos y/o variables.
variables o factores con los que suponemos
est relacionada; partiendo del conocimiento La aplicacin de estas tcnicas permite identicar
terico que entre stas y aquella existe factores o dimensiones subyacentes que explican
una relacin de causalidad. Los modelos las correlaciones entre un conjunto de variables,
de regresin permiten por un lado, predecir as como detectan grupos reducidos de va-
el valor futuro de una variable a partir del riables que engloban al conjunto original
conocimiento de otro conjunto de factores y de variables y/o datos. Estas tcnicas
variantes, y por otro lado, encontrar aquellos tambin son muy tiles para la obtencin
factores o variables que mejor explican el de indicadores y como paso previo para la
comportamiento de la variable objetivo. elaboracin de un modelo de regresin.

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4.
los posibles efectos entrevistando a un grupo
TCNICAS CUALITATIVAS de profesionales.

Hemos descrito las tcnicas e instrumentos Con la experiencia y los conocimientos de


cuantitativos para desarrollar una investi- personas especializadas podemos iden-
gacin descriptiva y/o explicativo-predictiva. ticar problemas, obtener informacin des-
conocida sobre algn aspecto, detectar factores
La mayora de las tcnicas comentadas perturbadores del proceso de cambio y pronosticar
requieren un conjunto de datos numricos de la evolucin de tendencias futuras considerando
corte transversal y/o histrico de la variable los distintos escenarios posibles.
econmica de inters, por lo que no las
podremos aplicar si no disponemos de ellos. Las tcnicas cualitativas ms empleadas son
Adems, cuando queremos hacer prediccio- el mtodo Delphi y los mtodos de opinin.
nes puede ocurrir que haya cambios apre- Si elegimos uno u otro, el proceso bsico
ciables en las condiciones de partida, o que debemos seguir es el siguiente (Sancho
que no se mantenga en el futuro el patrn y otros, 2001):
observado en el pasado; esto hace que se
vuelva cuestionable el uso de datos histricos Seleccionar los expertos.
para predecir valores futuros de la serie.
Realizar la entrevista.
Utilizaremos, por tanto, procedimientos cuali-
tativos en aquellos casos en que no podamos Recoger las respuestas.
cuanticar la informacin y cuando los datos
no sean aplicables o no estn disponibles. Obtener resultados.

La mayora de los mtodos cualitativos nos La seleccin de los expertos es segn


ofrecen tcnicas de recogida de informacin Sancho y otros (2.001), una de las etapas
de carcter cualitativo y predicciones basadas cruciales, ya que las opiniones otorgadas por
en las opiniones de un grupo de expertos. los profesionales de la materia constituyen la
Con los instrumentos que proporcionan estas materia prima de nuestro trabajo.
tcnicas obtenemos informacin interna de los
individuos empleando muestras pequeas, La entrevista la podemos hacer a todo un
por tanto su uso es aconsejable para obtener grupo de forma simultnea o individualmente.
informacin previa de un tema desconocido para La podemos realizar de forma dirigida por el
ser desarrollado posteriormente a profundidad. entrevistador, apoyndose en un cuestionario,
o desarrollarla mediante respuesta libre del
Si queremos conocer el impacto de una entrevistado, o mediante una fusin de am-
posible crisis nanciera en el proceso de bas. Logradas las respuestas y en funcin
internacionalizacin de un sector econmico, del tipo de datos que obtengamos podremos
sera adecuado obtener informacin sobre aplicar alguna de las tcnicas cuantitativas
para su tratamiento.

Metodologa de la investigacin en las ciencias sociales: fases, fuentes y seleccin de tcnicas


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Los resultados alcanzados mediante tcnicas escasos y nos veamos obligados a utilizar
cuantitativas aunque no tienen porqu mtodos cualitativos. La ventaja de los unos sobre
ser ms ables que los derivados de una los otros es que son relativamente econmicos y
investigacin cualitativa, s nos permiten, rpidos en la obtencin de informacin.
medir la conanza con que pueden ser
aceptados. Puede suceder, en algunos casos En cualquier caso, una investigacin podr
que los datos se encuentren dispersos o sean ser puramente cualitativa o

5. CONCLUSIONES

En este artculo hemos expuesto las distintas Con este n hemos nombrado y descrito
tcnicas e instrumentos que ponen a nuestra brevemente diferentes mtodos especcos
disposicin disciplinas como la Estadstica y la para cada tema de investigacin. Hemos
Econometra, para reunir y/o crear informacin transmitido la necesidad de compatibilizar
sobre el tema de investigacin presentando la distintas tcnicas para la consecucin de
informacin de forma manejable, explotando un mismo objetivo, invitando a la creacin
la informacin y as obtener resultados que de diseos de investigacin que abarquen
permitan tomar decisiones considerando diferentes metodologas, tanto en el empleo
distintos escenarios. de diferentes fuentes para obtener informacin
como en la combinacin de diversas tcnicas
para el tratamiento de datos.

Carmen Lafuente Ibez / Ainhoa Marn Egoscozbal


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Metodologa de la investigacin en las ciencias sociales: fases, fuentes y seleccin de tcnicas


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