Está en la página 1de 25

ECONOMIA AGRARIA

MVZ. Felipe Amachi Fernndez, MSc., PhD

I. INTRODUCCIN A LA ECONOMIA

El trmino de economa fue utilizado inicialmente por Aristteles y significa ciencia de la


administracin de los gastos e ingresos de una casa:

OIKOS = CASA
NOMOS = LEY

Las razones de que la gente estudie economa son mltiples, una de las principales tal vez
es que todas las personas toman decisiones econmicas durante su vida. Desde el da en que
uno tiene su primer centavo para gastar o ahorrar, se encuentra envuelto en tomar
decisiones econmicas. El estudio de la economa ayuda al individuo a tomar mejores
decisiones acerca del gasto y el ahorro del dinero, acerca del empleo de su tiempo y acerca
de la manera de ganarse la vida, para si mismo y para su familia.

De hecho el funcionamiento y el bienestar de nuestra sociedad democrtica y capitalista


entera depende en gran parte del grado en que la ciudadana est bien informada y
econmicamente cultivada. Estas son algunas de las razones de por qu la gente estudia
economa.

Desde un punto de vista muy general, el desarrollo de la doctrina econmica se ha


efectuado de acuerdo con dos pautas:

a) La primera de ellas, denominado TEORA CAPITALISTA se constituy sobre la base


de las instituciones asociadas a la propiedad privada de los medios de produccin y
reposa en el sistema de mercados de competencia, como mecanismo para distribuir los
recursos existentes. Algunas caractersticas de la economa de mercado son:

i. Existe produccin generalizada de mercancas.


ii. Cada capitalista decide qu, cuanto y cmo producir e invertir.
iii. La finalidad de los capitalistas es la obtencin de ganancias.
iv. Los productos se comercializan en el mercado.
v. Es una economa monetaria.
vi. Existe propiedad privada de los medios de produccin
vii. La fuerza de trabajo se convierte en mercanca que los obreros tienen que vender
para poder subsistir.

b) La segunda, que se conoce por lo comn como TEORA SOCIALISTA, hace incapie en
la propiedad social o estatal de los medios de produccin y puede utilizar o no el
mecanismo del mercado para distribuir los recursos. Cuando no existe un mercado libre,
se emplea un sistema de planeacin econmica y social para efectuar la distribucin. En
cada uno de estos enfoques la economa se concepta de manera diferente:

1
Definicin desde el punto de vista Socialista o definicin clsica de la corriente objetiva de
Federico Engels: La economa es la ciencia que estudia las leyes que rigen la
produccin, la distribucin, la circulacin y el consumo de los bienes materiales que
satisfacen las necesidades humanas (Objetiva: dcese de lo que realmente existe).

Definicin desde el punto de vista Capitalista o definicin clsica de la corriente


subjetivista de Lionel Robbins: La economa es la ciencia que se encarga del estudio de
la satisfaccin de las necesidades humanas mediante bienes que siendo escasos tienen
usos alternativos entre los cuales hay que optar (Subjetivo: Relativo al ser pensante.
Objetivo: Relativo al objeto pensado).

Ambos sistemas econmicos se dirigen hacia dos objetivos:


- Lograr un uso eficiente de los recursos disponibles, o sea, alcanzar el mximo
bienestar material posible con las cantidades limitadas de tierras, mano de obra, capital
y tecnologa que existen en cualquier economa dada.
- Proporcionar el mejor conjunto de circunstancias para alcanzar la libertad de los seres
humanos, es decir, proporcionar el medio ambiente ms apropiado para facilitar el
crecimiento del individuo y la sociedad, dadas las limitaciones impuestas por los hechos
fsicos y sociales de la vida.

Ambos enfoques resaltan la importancia de la satisfaccin de necesidades humanas. Al


respecto, si una naturaleza prdiga suministrara bastante de todo lo indispensable para
satisfacer totalmente nuestras necesidades de alimento, ropa, vivienda y diversiones ( y si
estas fueran suministradas en la forma exactamente adecuada y en el lugar y momento
adecuados) nuestros problemas econmicos no tendran razn de ser. No habra escaseces y
no habra razn de economizar los bienes ni los servicios.

En semejantes circunstancias, no habra la necesidad de preocuparse por aumentar la


produccin, por conseguir pleno empleo, por impedir el alza de los precios, o por
cualquiera de otros problemas econmicos.

La naturaleza, sin embargo no satisfacen las necesidades humanas con una mano tan
generosa. El suministro de bienes de todas las clases es limitado. Es ms, estos bienes no
existen en la forma apropiada ni en el lugar correcto para ser utilizados. En consecuencia,
surge la necesidad de economizar y recae sobre nosotros la tarea de asignar o distribuir los
bienes y los recursos esenciales para producirlos de modo que puedan satisfacer mejor las
necesidades humanas.

La naturaleza y el hombre se combinan para dar origen a la necesidad de economizar al


decidir qu cosas adquiriremos con nuestro ingreso disponible, y requiere sta de
decisiones sobre cmo y para qu propsito se utilizarn los recursos. Pocas personas, si
existen, tienen bastante dinero, mas no los recursos suficientes para producir los bienes y
servicios necesarios a fin de satisfacer por completo todas las necesidades.

Este hecho bsico es un problema, no slo para los individuos, si no tambin para los
pases. Sea que el pas utilice un mercado libre o un control total del gobierno, el problema

2
permanece. La relacin entre las cantidades de bienes disponibles y las cantidades
deseadas causa una condicin universal de cualquier bien o servicio que nosotros
llamamos Escasz.

Nuestras necesidades en conjunto, estn siempre insatisfechos. Tan pronto se satisfacen


parcialmente surgen otras. Por ello tenemos que economizar y ejercitar la facultad de
seleccin del uso de los bienes y de los recursos requeridos para su elaboracin. La labor
de economizar esos bienes y esos recursos constituye la esencia de la economa.

Las necesidades humanas que nos interesan dentro de la economa son primordialmente
materiales, aquellas que afectan al hombre en las exigencias corporales, sus intereses y sus
comodidades. Los deseos no materiales, tales como el amor a la libertad o nuestra pasin
por la Justicia, caen en su mayora fuera del campo de la materia de nuestro estudio. Desde
luego, ellos afectan nuestras necesidades fsicas en realidad, porque el amor a la libertad y
el deseo de proteger nuestras instituciones democrticas son las dos razones ms poderosas
de nuestros actuales gastos gigantescos para la defensa.

La proteccin y el fomento de la libertad individual y de los derechos civiles tiene por


resultado la necesidad de una variedad de actividades ocupacionales y de gastos en la
economa. De esa manera, mientras que la satisfaccin de las necesidades corporales del
hombre es nuestra consideracin primordial, sus necesidades no materiales tambin tienen
cierta influencia sobre sus deseos en conjunto.

EL NEOLIBERALISMO EN EL PER
El Neoliberalismo es una ideologa basada en las libertades econmicas, surgida a fines
de los aos 70 ; esta tiene como antecesor al "keynesianismo ", esta fue planteada por
John Maynard Keynes, en la cual regulaba la economa en donde el estado pueda regular y
supervisar las demandas mercantiles, basndose en el ajuste presupuestal y la justificacin
econmica para un equilibrio del libre mercado.

- El " Keynesianimo " fue reemplazado por las ideas de Milton Fridman, este economista
consideraba que el liberalismo econmico no puede ser restringida al mundo global , sino
mas bien debe de ampliarse y extenderse a todos los pases que quisieran hacerlo, fue
entonces que nace el " Neoliberalismo>". Estados Unidos con Reagan y Inglaterra con
Margaret Tachert hicieron del mundo un mercado libre para el comercio y de capitales.

El Per junto a pases de Amrica Latina vivan tensiones polticas por las dictaduras
militares, aun las izquierdas predominaban en estas sociedades, pero al llegar al poder
fueron despojadas por los militares y derechistas. En el Per en el ao 1990 al llegar
Alberto Fujimori tambin vino consigo el Neoliberalismo, fue este gobierno quien
institucionalizo esta ideologa en todos los sectores de productividad en nuestro pas, el
Per dejo de ser un pas semi industrializado a un productor de materias primas, las
empresas del estado (telefona, Agua, Energa, Banca, etc) fueron privatizados , desde ese
momento la economa no era en rumbada por el estado, sino por los inversionistas
extranjeros ( capitalistas ).

3
- Las leyes laborales fueron ms flexibles, los recursos naturales eran extrados por
concesiones, la contaminacin producto de estas extracciones iba creciendo deteriorando
el habitad de muchas especies y tambin de poblaciones indgenas. El Neoliberalismo hizo
del Per, un exportador de materias primas, estas materias no eran convertidas o
transformadas, pues nuestra tecnologa (educacin inquisitiva) era nula y si la queramos
tenamos que comprarla a los pases desarrollados y eso nos sala muy caro, por eso se
opt por lo ms fcil, privatizar y desregular la economia, el estado dejo ser Pater -
familis de un pais, aun Mater . Familis .-

- La izquierda culpa al neoliberalismo de que los pases de latinoamerica vivan en miseria,


que nuestra educacin es aun absolutista y que solo los ricos obtiene una educacin de
calidad, que la salud ya no es un fin social parar todos , sino un fin comercial , que
la educacin es un engaa muchachos para los pobres .la derecha en tanto , agradece
estos cambios , pues sin ello aun estaramos viviendo un estado estatista.
La educacin para ellos es un negocio redondo , ellos saben educarse en el extranjero o en
universidades caras donde solo les enseen a hacer negocios y ser cada da mas
competitivos en el mercado. La salud no esta en los hospitales y tampoco el seguro social,
sino en las clnicas o en los consultorios privados .

- En fin , el neoliberalismo fue una luz en tanta oscuridad que viva nuestro pas, quizs fue
una adopcin desesperada y riesgosa, pero que a tenido sus frutos, aun falta mucho por
corregir , pues el objetivo principal de la democracia no a sido cumplida , las
desigualdades se seguirn dando, pero no en proporciones abismales , el individuo tiene
esa libertad , y con esa demostrara que tanto puede llegar , eso nadie lo puede impedir ,
uno mismo es creador de su fracaso o xito.-

Neoliberalismo
ANTECEDENTES
Es tan legtimo afirmar hoy que el liberalismo es la ola del futuro como lo era hace un par
de dcadas decirlo del socialismo. De hecho, bajo formas benignas o malignas, el
socialismo prevaleci en el mundo hasta bien entrados los aos Setenta. Luego, vino la
desilusin. No podra ocurrir algo similar con el Neoliberalismo? Todo buen liberal tendra
que preguntrselo.
La preocupacin surge al recordar que en el siglo XIX hubo tambin una oleada de libertad.
No existe latinoamericano que no pueda sealar alguna etapa, larga por lo general, cuando
su pas funcion bajo el amparo de una constitucin liberal, nuestro pas, no es excepcin
A Amrica latina no le iba mal con el primer liberalismo que acogi en el siglo XIX. Pero
un da lo abandon. Lo aplicaba. Lo aprovechaba. Nunca crey del todo en l. En una hora
de prueba, cuando estall la crisis econmica de 1929, retrocedimos hacia la zona
autoritaria de los golpes militares, hacia la zona regresiva del paternalismo econmico.
"Los valores de los latinoamericanos, son ahora liberales? O tomaremos otra vez el
camino liberal por curiosidad, por frivolidad, por ofuscacin?...Cuando venga el

4
liberalismo, no nos dar nada. Nos invitar, s, a arriesgarlo todo. Recibirlo como una
solucin que cae, como el man, de arriba y de afuera".
El Neoliberalismo se origina en el perodo posterior a la Segunda Guerra Mundial, ste, es
heredero de las teoras neoclsicas de finales del siglo XIX; pero es en los aos setenta
cuando comienza su auge a nivel internacional al iniciarse la crisis en la teora Keynesiana,
que no pudo encontrar respuestas a diferentes problemas que han angustiado al mundo en
las ltimas dcadas.
Entre sus principales exponentes tenemos:
En Europa Occidental: los economistas Ludwig Von Mises, Wilhem Roepke y
Frederik Von Hayek; los filsofos Karl Popper y Raymond Aron y el periodista Jean
Francois Revel.
En Estados Unidos: los economistas Milton Friedman, Paul Samuelson y Jefri
Sachs.
En Amrica Latina: el periodista Carlos Rangel, el economista Luis Pazos.
EL NEOLIBERALISMO COMO IDEOLOGA
El modo ms sutil que puede arbitrar una ideologa para imponerse y perdurar es proclamar
la muerte de las ideologas y mostrarse bajo otro semblante, por ejemplo, la ciencia. Es lo
que sucedi por casi un siglo con el positivismo. La ciencia positiva hace las veces de la
poltica, la filosofa y la teologa, y siempre como evidencia apodctica y sagrada. Y as,
disentir razonablemente de una hiptesis cientfica, pasa a ser un sacrilegio y una rebelin;
y el que se atreve a tanto no merece el honor de una respuesta cientfica sino la marginacin
condescendiente o brutal: ha perdido la contemporaneidad y no tiene sentido dirigirle la
palabra.
Eso pasa hoy con el Neoliberalismo. Es un modo de practicar la economa poltica que est
alcanzando vigencia planetaria. Pero el que esta prctica haya logrado imponerse no
significa la convalidacin de sus postulados; slo atestigua la contundencia de los medios
(tanto polticos como econmicos).
"Se ha demostrado que los organismos de decisin poltica o administrativa no obedecen
al tipo de comportamiento altruista que postul, con cierta ingenuidad, el
intervencionismo econmico del siglo XX".
EL NEOLIBERALISMO COMO IDEOLOGA POLTICA
El postulado principal del Neoliberalismo es que la competencia pone a funcionar hasta el
tope las energas latentes en los individuos que conforman el todo social, y as la extrema
movilidad que se genera, tras una etapa dolorosa de ajustes, provoca una sociedad de
bienestar. Para que este postulado se realice, el Estado no puede sobreproteger al pueblo: el
populismo o la planificacin central mantienen al pueblo en perpetua minoridad; al
atrofiarle la iniciativa y la responsabilidad lo mantienen no slo improductivo para la
sociedad sino dbil y carente de valor a sus propios ojos.

5
"El liberalismo econmico defiende el mercado como instrumento productivo: para
asignar los recursos escasos de la sociedad a sus usos o empleos alternativos a travs de
los precios libre, porque se respeta de sta manera las prioridades de la gente en esas
asignaciones, y no se imponen las de los elencos polticos y burocracia.
Como los precios (libres) de los productos finales son espejo en el cual los criterios de
valorizacin de la gente se reflejan de manera directa e inmediata, el liberalismo
econmico defiende tambin en principio al mercado como instrumento distributivo del
producto social; porque es menos imperfecto que los instrumentos estatales. Tambin sus
criterios de distribucin reflejan - aunque indirectamente - las preferencias, valorizaciones
y prioridades de la gente: los precios de los bienes y servicios finales determinan los
precios de los factores - entre ellos el trabajo -; y estos a su vez determinan sus ingresos,
que constituyen la va de distribucin del mercado. Los instrumentos estatales de
distribucin del ingreso en cambio se prestan - no siempre inevitablemente - a diferentes
formas de distorsin y corrupcin. Entre ellas, la de ser distribuidos o negados en funcin
de criterios discriminatorios".
Igual que la nacin tiene que salir al mercado del mundo, el pueblo debe salir tambin al
mercado nacional pagando los servicios y el consumo en su valor real y sometindose todos
al mercado de trabajo. Tampoco el Estado puede sobreprotegerse a s mismo y entrar en el
mercado como si fuera una corporacin privada. El Estado es pblico; su funcin sera
crear condiciones para que funcione el mercado y velar porque no se alteren. Su finalidad
es velar por el bien comn, no realizarlo. Ese bien lo realizan los ciudadanos a travs de las
organizaciones econmicas en la concurrencia del mercado.
EL NEOLIBERALISMO COMO PROPUESTA ECONMICA
El Neoliberalismo es una doctrina filosfica que tiene ramificaciones en todos los campos
de las ciencias sociales. Los neoliberales se dedican a ensalzar la competencia capitalista,
afirmando que el mecanismo de esta ltima garantiza automticamente las mejores
condiciones para la evolucin de las fuerzas productivas.
"Una peculiaridad del Neoliberalismo es que combina la exaltacin de la libre
competencia y de la restauracin automtica del equilibrio con el reconocimiento de la
necesidad de la intromisin del Estado en la economa. Lo peculiar de esta argumentacin
reside en que la defensa de la intervencin del Estado en la economa se presenta como
una lucha por la libre competencia".
La argumentacin del Neoliberalismo es que la libre competencia es el estado ideal de la
economa, pero no siempre puede ponerse en vigor, porque los monopolios la contrarrestan.
Esta reaccin puede ser superada y la libre competencia puede ser restablecida tan slo
aplicando una serie de medidas de poltica econmica.
La teora de los neoliberales se basa, en forma enmascarada, en la idea del papel decisivo
del Estado en la economa, es decir, el rol del Estado debe ser el de promover la libre
competencia.

6
CARACTERSTICAS DEL NEOLIBERALISMO ECONMICO
Segn el escritor venezolano Fernando Salas Falcn:
Defienden un mercado altamente competitivo.
Aceptan la intervencin del Estado en la economa, como rbitro o promovedor de
la libre competencia.
Se oponen al acaparamiento y a la especulacin.
Se oponen a la formacin de monopolios y oligopolios
Se oponen a la fijacin compulsiva de salarios por el Estado.
Rechazan la regulacin de precios por el Estado, ya que deben fijarse en base a la
relacin oferta/demanda.
Se oponen a la creacin compulsiva de empleo.
Se oponen al gasto pblico burocrtico.
Defienden el libre comercio internacional.
Defienden la libertad de contratacin del trabajo y la libre movilidad de los factores
de produccin.
EL NEOLIBERALISMO COMO PROPUESTA ANTROPOLGICA
Detrs del objetivo de la sociedad de bienestar hay una propuesta antropolgica que est
siendo internalizada en los ambientes ganados por el Neoliberalismo. En trminos ticos
suena as: "lo moralmente bueno, lo que debe procurarse como bien para s mismo y para
la sociedad es producir (aumentar la productividad, cualificarse, rendir al mximo de las
posibilidades), consumir (comprar las marcas ms prestigiosas, exigir calidad, acceder
segn las preferencias a lo que se propone como deseable) y exigir los propios derechos Lo
dems debe dejarse a los que gerencian la sociedad (el Estado, los Medios de
Comunicacin Social...). Es completamente disfuncional para la sociedad y desestabiliza y
frustra a la persona el que se preocupe del todo social, de la suerte de los pobres. En todo
caso, si a alguien le inquieta esto, que se deje de elucubrar o pretender; que deje, pues, lo
que se llama poltica, y que se meta pues a cualquier asociacin benfica, privada, por
supuesto: se sentir bien, emplear su tiempo libre y no causar problemas a su relacin
con el todo social ni a la sociedad como todo".
En este esquema nada convoca personalmente a los ciudadanos; estos no son llamados
como cuerpo social a nada que los trascienda. En rigor la sociedad no existe como campo
posibilitante de las preferencias de cada cual. La idea de la humanidad como cuerpo social
que se propone fines carece totalmente de sentido. "De ah el refugio en la familia como
pequea tribu o el resurgimiento de lo tnico, la tribu grande, como restos de sentido o
lugares de reunin". Pero este cultivo en las races, sin proyeccin trascendente, amenaza
con convertirse en un egosmo colectivo.

7
LO QUE ENCUBRE EL NEOLIBERALISMO
Se tild al Neoliberalismo de ideolgico, porque encubra lo que es: economa poltica.
Proclamar el fin de la poltica es su modo de hacer poltica. Con esta consigna han
conseguido convencer a los polticos y tomar los Estados, y con ella someten al pueblo al
convencerle del carcter inexorable de sus propuestas. El Neoliberalismo ha sido
tremendamente exitoso como proyecto poltico. Y la consecuencia de tomar el Estado no ha
sido disminuirlo, por el contrario, lo han empleado a fondo para cambiar las estructuras,
resistiendo tremendas presiones.
Y ni en el aspecto econmico lo han disminuido; han retirado los recursos de la subvencin
de servicios para canalizarlos al capital financiero, a la reconversin industrial y al
mantenimiento del sistema. Tampoco se ha abandonado el proteccionismo: la compra de
importantes empresas o ms aun de grupos enteros por parte de transnacionales extranjeras
es en los pases centrales una decisin poltica, en el sentido estricto de que est en manos
del Estado, en tanto para nuestros pases se predica la apertura irrestricta, la completa
transnacionalizacin.
BIBLIOGRAFA
AGUIRRE, Jos Antonio. La Constitucin Econmica, en: Cuadernos del Pensamiento
Liberal. N 4. Unin Editorial. Madrid. 1986.
BALL, Carlos. Venezuela: el triste caso de un gobierno rico y un pas pauprrimo, en: El
Desafo Neoliberal. El Fin del Tercermundismo en Amrica. A.A.V.V. Grupo Editorial
Norma. Santa Fe de Bogot. 1992
CHURION, Jos Rubn. Economa al alcance de todos. Ediciones Alfadil. Caracas. 1994.
FERNNDEZ RUSSO, Omar. Economa para uso de no economistas. Ediciones Alfadil.
Caracas. 1992.
GALLO, Ezequiel. Notas sobre Liberalismo Clsico, en: Reporte. N 20. Centro de
Estudios de Economa y Educacin, A.C. Madrid. Verano 1992.
GMEZ, Emeterio. El Neoliberalismo de Caldera. El Diario de Caracas. Caracas. 3 de
Septiembre de 1989
GMEZ, Emeterio. El Neoliberalismo. El Nacional. Caracas. 11 de Noviembre de 1990.
GRONDONA, Mariano. El Mito Liberal. Visin de Mxico. Grupo Editorial Diarios de
Amrica. Mxico D.F. 1987.
MANSUETI, Alberto. Qu es el Liberalismo? Instituto de Estudios Liberales Toms
Lander. Editorial La Primera Pgina. Caracas. 1990.

I.1. Definiciones.

8
I.1.1. De Economa.

A continuacin presentamos algunas definiciones expresadas por diferentes autores:

Guthrie John A. Dice La economa es la disciplina que estudia como se producen las cosas
que nos hacen falta para satisfacer nuestras necesidades

Zorrilla S. Y Silvestre M, en Diccionario de Economia : La economa es una ciencia social


histrica que se encarga del estudio de los hechos, fenmenos y problemas que acontecen
para predecir el comportamiento de estos fenmenos y as poder influir en ellos.

Bogdanof. La economa es la ciencia que estudia las relaciones de trabajo que existen
entre los hombres.

Von Mises. La economa es la actividad humana dirigida a satisfacer las necesidades


utilizando para ello la facultad de eleccin.

Entre otras definiciones ms generales de economa tenemos:

La economa es la ciencia que ayuda al estudio de las actividades que realiza el hombre,
encaminadas a satisfacer sus necesidades.

La economa es el estudio de los modos de mejorar el nivel de la sociedad.

La economa como ciencia estudia la administracin de los recursos escasos.

Con algunos de los conceptos mencionados, podemos apreciar que la economa es una
ciencia social, debido a que trata sobre las personas en sus actividades diarias en donde se
requiere de elecciones. La ciencia de la economa ha evolucionado durante un periodo
largo en respuesta a la necesidad de un criterio apropiado mediante el cual las elecciones se
pueden realizar de manera adecuada.

En esencia, la economa es un mtodo de razonamiento que compara los beneficios (el


ingreso o algn otro producto deseable) que resulten de una accin contra los sacrificios
(costos) de esa accin.

I.1.2. Economa Agrcola: Evolucin y Conceptos.

La aplicacin de la teora econmica a los problemas agrcolas ha sufrido un proceso de


lenta aceptacin. Como las races de un rbol, el origen del campo de estudio de lo que
ahora se conoce como Economa Agrcola apunta en muchas direcciones y abarca un
largo periodo. Mencionamos en forma breve el desarrollo de esta disciplina que proviene de
dos fuentes:

a) Desarrollo en el tiempo, de las ciencias fsicas.

9
La severidad y duracin de la depresin agrcola de los Estados Unidos de
Norteamrica, que comenz en la dcada de 1980 caus una atencin creciente hacia
sus causas y posibles soluciones.

Los primeros esfuerzos notables fueron hechos por agronomistas y horticultores. Ellos
reconocieron que la capacidad para cultivar plantas y criar animales no era suficiente
para que los agricultores tuvieran xito. El inters cientfico de algunas de esas personas
se desplaz al problema de administrar la granja, con nfasis en la seleccin y manejo
de proyectos de cosechas y ganado dentro de la empresa agrcola, dando origen de esta
manera a la teora del manejo eficiente de las agro empresas desde el punto de vista de
la rentabilidad.

b) De acuerdo a los economistas tericos.

Los primeros proponentes de la utilidad de la, teora econmica para resolver problemas
agrcolas se inspiraron en los principios desarrollados y transmitidos por Adam Smith,
Thomas R. Malthus, David Ricardo, Alfred Marshall y otros bien conocidos
economistas tericos.

El estudio de los costos y rendimientos se inici en 1902 por W. M. Hays y Andrew


Boss en Minnesota USA. Estos hombres, ambos agrnomos, establecieron un sistema
de canales mediante los cuales cierto nmero de agricultores eran contactados en forma
regular para recolectar informacin detallada sobre el costo de varios proyectos
seguidos por esas granjas. Las variaciones entre granjas fueron analizadas en trminos
del tipo de proyecto, su mano de obra y otros insumos requeridos y las aparentes
diferencias en las capacidades empresariales de los agricultores participantes.

G. F. Warren, un horticultor de la Universidad de Cornell, prosigui esta labor y realiz


una encuesta en las granjas en el Condado de Tompkins, Nueva york USA, que haba
sido iniciada aos antes por T. F. Hunt. Bajo la direccin de Warren, estos y otros
estudios se convirtieron en la fuente principal de informacin sobre costos y
rendimientos para la agricultura del estado de Nueva York durante los prximos 40
aos. Adems, el mtodo fue el prototipo de muchos estudios realizados por un gran
nmero de estaciones experimentales estatales a travs del pas.

El mtodo de la Universidad de Cornell se bas en la idea de que los factores que


determinan el xito o el fracaso de un agricultor se pueden identificar slo estudiando
un gran nmero de empresas con organizaciones empresariales similares.

Con la conviccin de que los promedios, los costos fueron clasificados y adaptados a
cada empresa agrcola. A travs de los aos, el mtodo de encuesta convergi a una
serie de estndares de desempeo que trataban de determinar el tamao y tipo de granja
ms rentable por cada rea estudiada. Esta teora fue Ignorada al `principio por los
economistas puristas y sufri el rechazo de otras ciencias agrcolas, sin embargo la
economa de la agricultura gan una aceptacin restringida antes de ganar por fin su
lugar actual.

10
El profesor Carver imparti su primer curso sobre economa agrcola en Harvard, en
1904, bajo el ttulo de La Economa de la Agricultura Con Referencia Especial a las
Condiciones Americana.

Finalmente, la agricultura es una parte integral del sistema alimentario mundial. Las
cosechas y cra de ganado son los fundamentos de tal sistema. Los economistas
agrcolas deben tener una absoluta comprensin de estos fundamentos, debido al
impacto que tienen sobre la compra de insumos y la satisfaccin de las necesidades de
los consumidores.

Con las referencias histricas del desarrollo de la Economa Agrcola pasamos a


enunciar la definicin, que ilustrar an ms el conocimiento de esta disciplina:

La economa agrcola es una ciencia social aplicada que trata sobre


la forma en que la humanidad elige utilizar el conocimiento
tecnolgico y los recursos productivos escasos tales como la tierra, el
trabajo, el capital y la capacidad empresarial para producir
alimentos, fibras y sobre la distribucin para su consumo entre los
miembros de la sociedad en el tiempo.

Como la economa, su disciplina origen, la economa agrcola trata de descubrir


relaciones de causa efecto. Utiliza el mtodo cientfico de la teora econmica
para encontrar respuestas a los problemas en la agricultura y agroempresas.
I.1.3. Necesidad.

Una necesidad es la sensacin de que falta algo. Existen diversos tipos de necesidades:

a) Necesidades fisiolgicas: de comer, dormir, vestir, etc.


b) Necesidades sentimentales: de amar, comprender, etc.
c) Necesidades racionales: de pensar, decidir, etc.
d) Necesidades espirituales: de fe, esperanza, etc.

Caractersticas de las necesidades.

Las necesidades tiene caractersticas que lo definen como tal, estas son:

i. Son ilimitadas en nmero pero limitadas en capacidad. Debido a que cuando se


satisfacen unas necesidades surgen otras.

ii. Estn determinadas por el grupo al que pertenece. El medio ambiente natural y el
social condicionan un patrn de necesidades. As, por ejemplo, en un pas con
temperaturas muy bajas durante el invierno las necesidades de alimentacin,
vestido, clima artificial y habitacin sern muy diferentes a las necesidades en otro
pas que tenga un clima benigno. Por otro lado, el grupo social es un factor
determinante para la formacin de cada persona, de ah que haya escala diferente de
necesidades para estudiantes, trabajadores, campesinos, profesionales, etc.

11
iii. Son complementarias entre s. El haber satisfecho una necesidad trae consigo el
satisfacer otras. Por ejemplo, el hecho de que se tenga un bovino en propiedad trae
como consecuencia nuevas necesidades como construccin de alojamiento,
bebedero, etc. Osea que son ms las necesidades que los recursos disponibles para
satisfacerlas. Sin embargo la economa a travs de estos recursos escasos produce
satisfactores.

iv. Son competitivos entre s, el satisfacer una implica el no cubrir otras, ya que los
recursos monetarios son limitados.

I.1.4. Satisfactores.

Son aquellos bienes o servicios que tienen la propiedad o capacidad de extinguir un deseo o
necesidad humana. Los satisfactores son bienes y servicios: los bienes son objetos y los
servicios son actividades. Existen bienes de consumo y bienes de capital.

a) Bienes de consumo. Son los que satisfacen las necesidades del hombre en forma
directa.
b) Bienes de produccin o de capital. Son los que satisfacen las necesidades del hombre en
forma indirecta.

Ejemplo: En una granja avcola el bien de consumo es el huevo, ya que ste satisface en
forma directa la necesidad de comer, y el bien de capital lo representa el ave que con el
alimento produce el bien de consumo.

En un establo productor de leche el bien de consumo es la leche, ya que sta va a satisfacer


en forma directa las necesidades primarias, y el bien de produccin o de capital es la vaca
porque con ella se produce la leche. Cuando la vaca deja de producir y se vende para
convertirla en carne pasa a ser un bien de consumo.

I.1.5. Recursos.

Los recursos son los medios disponibles para producir los bienes que se usan para satisfacer
las necesidades. Los recursos se clasifican en:

a) Recursos humanos. La fuerza laboral a la capacidad de esfuerzo humano, mental y


muscular para producir bienes.
b) Recursos de Capital. Son los que sirven para adquirir todos los bienes para construir,
estructurar e iniciar la produccin de lo que se desea, o bien los mismos bienes cuando
sirven para generar ingresos (en este factor se incluye a la tierra).
c) Espritu de empresa. Es el que tiene la idea precisa, el objetivo de la empresa
productora de bienes y servicios y a su vez rene a los otros recursos para iniciar la
actividad econmica..
d) Recursos bsicos para la produccin. Son capital, tierra, agua, administracin y/o
mano de obra (desde el punto de vista agronmico y zootcnico).

12
Existe la tendencia fcil de comprender, pero desafortunada, de identificar los recursos con
sustancias o con cosas tangibles. Naturalmente, las sustancias pueden actuar como recursos
y desempear un papel muy importante como tales. En forma similar, la preocupacin
sobre los llamados recursos naturales, a costa de los recursos humanos y culturales, impide
la comprensin clara y plena de la verdadera naturaleza de los recursos.

La palabra recurso no se refiere a una materia o sustancia sino a una funcin que la materia
o la sustancia pueden desempear o a una operacin en la que pueden participar; o sea, la
funcin u operacin de lograr un fin dado, tal como la satisfaccin de un deseo. En otros
trminos el concepto recursos es una abstraccin que refleja una valuacin humana y la
relaciona con una funcin u operacin.

Los recursos son dinmicos no slo en respuesta al aumento del conocimiento, a la mejora
de las artes y al progreso de la ciencia, sino tambin en respuesta a la evolucin de los
deseos individuales y de los objetivos sociales.

I.1.6. La Administracin.

Es una actividad prctica que realiza tareas utilizando los recursos disponibles en forma
ptima, cualesquiera que sean, sobre todo los de tipo empresarial. La economa por s sola
no tendra aplicacin prctica, por lo que necesariamente lo que se aprende en Economa
debe ser aprovechado en la administracin.

I.1.7. El Valor.

El valor como concepto abstracto es objeto de estudios filosficos y en concreto de la


llamada axiologa o tratado de los valores. El valor en su concepto ms extensa rebasa los
lmites de la economa; sin embargo, es esencial para la comprensin de la disciplina
econmica preguntarse En qu factores, fenmenos o razonamientos se basa el hombre
para adjudicarles valor y en consecuencia un precio a los bienes y servicios econmicos?.

Econmicamente algo es valioso en la medida en que sea necesario o tenga demanda y sea
escaso y por lo tanto til para satisfacer una necesidad y un deseo. El principal elemento
del valor en la economa es la utilidad, y si se acepta que la utilidad es un fenmeno
subjetivo, tambin se debe aceptar que el valor lo es.

En Economa, valor es la capacidad que tiene o se concede a cualquier objeto que se usa
para satisfacer una necesidad o un deseo humano. Puede ser tambin, la calidad real
supuesta de un objeto cosa o servicio, que le hace ser o parecer de inters para un individuo
o un grupo. Econmicamente, el valor es la importancia que tienen o se concede a los
bienes y servicios que usamos para satisfacer las necesidades. En este apartado
mencionaremos nicamente tres tipos de valor; que es lo que en economa nos interesa.

a) Valor de uso. Es la apreciacin de los bienes desde el punto de vista de su utilizacin.


Por ejemplo: el ave o el bovino productor de carne o leche tiene valor de uso, ya que
con su utilizacin se generar leche, carne o huevo. El valor de uso debe entenderse

13
como la importancia que tienen los bienes para satisfacer las necesidades. Es la ms
sencilla de las manifestaciones del valor y se sustenta en la teora subjetiva.

b) Valor de Cambio. Es la apreciacin de los bienes en funcin de su potencialidad de ser


cambiados por otros bienes. Por ejemplo, el empresario productor de leche vende su
producto y por esta venta recibe dinero (unidad de cambio) con el cual compra ropa.

c) Valor de Rendimiento. Valoracin de los satisfactores desde el punto de vista de la


produccin

Para el economista Carlos Marx y los marxistas esos valores son independientes, y el valor
lo determina el trabajo socialmente necesario para producirlos; los bienes que necesiten
mayor trabajo tendrn un valor mayor.

Existe otra corriente que considera que los dos valores (valor de uso, valor de cambio) son
una realidad que se contempla de diferentes ngulos. El valor de cambio de un bien
depende del uso que se le pueda aplicar; algunos bienes que tienen un rea de aplicacin
restringida tienen un valor de cambio menor, no as aquel que tenga diversas aplicaciones o
alternativas de uso. El fin ltimo de todo cambio (directo o indirecto) es procurarse bienes y
servicios que se puedan usar.

El valor de cambio del dinero radica en que con l se pueden obtener bienes y servicios. Si
con el dinero no se pueden adquirir bienes y servicios, el dinero pierde su valor como
instrumento de cambio. Se puede afirmar pues que el dinero y cualquier mercanca tienen
valor de acuerdo con la posibilidad de usarlos para adquirir bienes y servicios que se
puedan aprovechar.

I.1.8. Utilidad Econmica.

En economa la utilidad es un fenmeno subjetivo, pues un mismo bien presta distinta


utilidad y tiene diversos grados de apetencia y urgencia para cada sujeto. Mientras que para
unos un bien puede tener gran utilidad, para otros ese mismo bien puede no tener utilidad y
resulta hasta perjudicial. Por ejemplo, para una persona un litro de leche resulta de gran
utilidad; a otra que sea alrgica a las protenas que contiene la leche no le representa
ninguna utilidad y por lo contrario le es perjudicial.

La utilidad es la apreciacin que cada sujeto hace de la capacidad que un bien o servicio
tiene para satisfacer sus necesidades.

La forma, el tiempo y el lugar son factores que, en determinado momento, pueden dar
utilidad a un bien.

a) Utilidad de Forma. Es la que adquiere un bien en virtud de haber sufrido una


transformacin; la industria agrega a los bienes esta utilidad al convertir las materias
primas en bienes comestibles. En nuestro medio casi tres cuartas partes de los productos
agropecuarios requieren alguna transformacin para convertirse en artculos de
consumo.

14
b) Utilidad de tiempo. Esta utilidad se crea cuando un producto se retiene desde un
periodo de excedentes y precios bajos hasta una poca de escasez y precios altos. Tal
utilidad se manifiesta con productos que tienen una variacin estacional suficiente para
causar una gran variacin en los precios. Esta condicin se presenta en los productos
agropecuarios. Por lo tanto, el almacenamiento desde la cosecha hasta un periodo
posterior crea un aumento de valor.

c) Utilidad de Lugar. Esta utilidad se crea cuando un producto se transporta desde una
zona de excedentes hasta un centro de consumo sin produccin local que satisfaga su
demanda.

Usualmente hay una clasificacin o distribucin o asignacin de precios que permite


este movimiento. Los precios son ms altos en los centros de consumo que en los
centros de produccin; esto motiva el desplazamiento hacia las zonas urbanas. Dicho
traslado del producto da como resultado un incremento en su valor.

d) Utilidad de Posesin. La utilidad de posesin ocurre cuando un producto se transfiere


de una persona con un excedente y que no lo necesita a un comprador que tiene la
necesidad de ese artculo.

En un sistema de trueque el productor A que tiene exceso de leche, pero que necesita
carne de res, cambiar algo de su producto por carne de res que tiene en exceso el
productor B y este necesita leche que conseguir con el productor A.

En un sistema monetario el productor vende sus excedentes de leche, carne, etc. Por
dinero, el cual puede utilizar para comprar artculos de consumo duradero como
vestidos, zapatos y otros.

e) Utilidad Total. Es la que proporciona un bien, independientemente de la cantidad que de


l se tenga y en relacin con el tipo de necesidades que satisfaga. Por ejemplo, la leche
y el pan tienen una utilidad total muy grande porque satisfacen una necesidad primaria,
el hambre. En cambio el diamante satisface la necesidad de ornamento y por lo tanto su
utilidad es pequea.

I.2. Objetivos de la Ciencia Econmica

Los objetivos de la ciencia econmica son:

a) Descubrir, analizar, explicar y correlacionar el comportamiento de la produccin, el


desempleo, los precios y fenmenos anlogos que se presentan en el desarrollo del
proceso econmico.

b) Estudiar las relaciones de los hombres que viven en sociedad y las que tienden a la
satisfaccin de sus necesidades materiales en lo que concierne a su bienestar.

15
Adems, el afn de desarrollo est formalmente ligado al aprovechamiento ptimo de los
recursos escasos y disponibles. Y la mayor eficiencia en el manejo de la distribucin est
relacionada con la expansin de los frutos del desarrollo hacia diversas clases sociales
interesadas en provocarlo. Esto equivale a una interrelacin formal entre la distribucin y
las necesidades ilimitadas en el sentido de que estas ltimas se pueden atender
progresivamente conforme el proceso de distribucin de la riqueza sea ms equitativa.

En el marco de los conceptos y algunas consideraciones mencionada es posible incursionar


en el propsito del curso: Economa Agrcola.

I.3. Economa Agrcola

La economa agrcola se puede definir como una ciencia social aplicada que trata sobre
la forma en que la humanidad elige utilizar el conocimiento tecnolgico y los recursos
productivos escasos tales como la tierra, el trabajo, el capital y la capacidad empresarial
para producir alimentos, fibras y sobre su distribucin para su consumo entre los
miembros de la sociedad en el tiempo. Como la economa, su disciplina origen, la
economa agrcola trata de descubrir relaciones de causa efecto. Utiliza el mtodo
cientfico de la teora econmica para encontrar respuestas a los problemas en la agricultura
y agroempresas.

La aplicacin de la teora econmica a los problemas agrcolas ha sufrido un proceso de


lenta aceptacin. Como las races de un rbol, el origen del campo de estudio de lo que
ahora se conoce como economa agrcola apunta en muchas direcciones y abarca un largo
periodo.

La economa agrcola es un rea importante, debido a que se relaciona con las necesidades
bsicas de la sociedad. El conseguir alimento y fibras para todos los habitantes del mundo
en la forma adecuada en el momento correcto, es un proceso complejo en extremo. La
agricultura es una parte integral del sistema alimentario mundial. Las cosechas y cra de
ganado son los fundamentos de tal sistema. Los economistas agrcolas deben tener una
absoluta comprensin de estos fundamentos, debido al impacto que tienen sobre la compra
de insumos y la satisfaccin de las necesidades de los consumidores.

Para poder entender las interrelaciones econmicas que forman el centro de inters
conceptual, el estudiante debe reconocer las bases fsicas de toda la produccin agrcola.
Cada tipo de producto tiene sus caractersticas propias, algunas de las principales son:

1.3.1. Caractersticas de la Produccin agrcola.

En la teora econmica general, la produccin es igual a la oferta; es decir, todo lo que se


produce se vende.

En economa agrcola, la produccin agrcola no es igual a la oferta, porque entre ambos


existe un proceso de comercializacin. Hay etapas del proceso de comercializacin que no
se pueden brincar; por ejemplo, el procesamiento o transformacin de ganado en pie a

16
carne en canal o a carne en cortes, la extraccin de pastas y aceites de semillas oleaginosas,
etc.

El productor agrcola que de manera ocasional llega directamente al consumidor, lo hace


porque el mismo realiza, por su cuenta y riesgo, algunas de las actividades del sistema de
comercializacin (transporte, procesamiento, etc.). Lo normal es que los agentes
especializados en los distintos aspectos de la comercializacin hagan llegar el producto a
los consumidores.

Otra razn obvia que explica el que la produccin y la oferta agrcolas no sean iguales son
las mermas y/o las altas prdidas postcosecha que se registran anualmente, por mal manejo
del producto, por la carencia o escasez de almacenamiento y transporte especializados y por
el uso de empaques inadecuados, entre otros factores. Otras de las caractersticas ms
resaltantes de la produccin agrcola son:

a) Est dispersa. Esto significa que existen muchas unidades de produccin distribuidas en
un gran rea geogrfica. Por ello, se hace necesario el acopio de la cosecha; es decir,
reunirla en algn punto. El acopiar requiere transporte.

b) Es Estacional. Esto implica que no se produce a lo largo del ao, sino slo en ciertas
pocas bien definidas (excepto algunos productos identificados). La estacionalidad
requiere almacenamiento; tambin provoca fluctuaciones en los precios de los
productos, lo cual induce a la especulacin.

c) Es Perecedera. Es decir, se deteriora rpidamente. Esta caracterstica exige un


transporte gil (para sacarla y distribuirla a la brevedad), su procesamiento o
transformacin (hacer que el producto dure ms o adecuarlo a la demanda) o
almacenarla (bajo ciertas condiciones).

d) Es Variada. Esto significa que es muy heterognea en cuanto a tamaos, colores y


formas. Por tanto se hace necesaria la clasificacin, normalizacin, estandarizacin de
calidades.

e) Es variable. Esto quiere decir que los volmenes producidos varan de un ao a otro. En
el caso de los granos se hace necesario crear reservas para hacer frente a esta
caracterstica, comprando internamente o importando.

f) Es voluminosa Econmicamente. Esto implica que se requieren transportar grandes


cantidades para hacer costeable su movimiento. Es decir, acopiar para que el transporte
sea redituable.

I.4. Divisin de la Economa.

La economa se divide en:

I.4.1. Microeconoma.

17
Estudia el comportamiento econmico de cada unidad de toma de decisin, como los
consumidores, los propietarios de recursos y las empresas de una economa de libre
empresa.

I.4.2. Macroeconoma.

Estudia el nivel agregado de la actividad econmica, como el nivel total de la produccin,


el nivel del ingreso nacional, el nivel global del empleo y el nivel general de los precios en
la economa considerada en su conjunto.

I.5. El Sistema Econmico.

Un sistema econmico es la organizacin por medio de la cual un hombre o sociedad


buscan producir, intercambiar y consumir un mayor nmero de bienes y servicios.

Un sistema econmico logra su finalidad cuando utiliza los recursos escasos en forma
ptima para producir bienes y servicios. Slo con el aprovechamiento de los recursos
escasos en forma ptima y un aumento de la produccin es posible hablar de un mejor nivel
de vida.
La riqueza de un pas est determinada por la produccin de bienes y servicios, en esa
medida ser ms rico.

Toda sociedad, ya sea un estado totalmente colectivizado o una nacin industrial capitalista,
se enfrenta de un modo u otro a tres principios econmicos fundamentales:

Qu y cunto producir?.- Es decir cunto y cuales mercancas se producirn entre las


muchas posibilidades que existan.

Cmo producir?.- O sea, quin y con qu medios y tcnicas va a producir.

Para quin producir?.- Es decir, quin va a disfrutar de los bienes y productos que se
obtengan.

I.5.1. Qu Producir?.

Debido a que los factores de la produccin son escasos, toda sociedad tiene que producir
unos bienes y sacrificar la produccin de otros. Este fenmeno se conoce econmicamente
como posibilidades de produccin o la curva de transformacin.

Lo ideal para una sociedad es producir todo lo que se necesite, pero esto no es posible ni en
los pases altamente desarrollados. Al respecto el economista Paul Samuelson dice Cuanto
mayores sean los recursos de que el estado echa mano para construir carreteras, menos ser
la cantidad de que se disponga para construir viviendas particulares; cuanta ms inclinacin
muestre el pblico a consumir alimentos, menor cantidad de ropa podr consumir, y cuanto
ms consuma la sociedad menos mquinas podr fabricar para producir bienes de consumo
en el ao que viene o en la prxima dcada.

18
Con recursos escasos no se pueden producir al mismo tiempo caones y leche, o se
producen caones o se producen leche.

Es de vital importancia para un pas tomar este tipo de decisiones. Ejemplo: Produzco
bienes de capital e impido a la poblacin que consuma un mayor nmero de bienes de
consumo. Esto es lo que ha pasado con algunos pases que han sacrificado a la poblacin
alimentndola en forma deficiente y canalizando recursos para la creacin de bienes de
capital, los cuales en el futuro van a satisfacer en mayor proporcin las necesidades
produciendo un mayor nmero de satisfactores (bienes y servicios).

1.5.2. Cmo Producir?

La interrogante de cmo producir tambin se plantea a cualquier pas, el cual debe


implantar polticas de produccin de acuerdo con la abundancia o escasez de sus recursos.

Cuando un pas tiene un mayor capital producir ms; es decir, un pas capitalizado ser
ms rico, no as una pas que utiliza una gran cantidad de mano de obra como recurso. Por
ejemplo: para producir determinada cantidad de avena para forraje se necesitan 100 has con
50 hombres y sin ninguna mquina. En el caso contrario se produce la misma cantidad de
avena para forraje con 100 has, 5 tractores y 10 hombres. O se puede lograr idntica
produccin con 50 has, fertilizando la tierra con los mismos hombres y maquinaria.

Un equipo pecuario: con 100 vacas de raza pura Holstein, ordea mecnica y 4 hombres se
producen 1,200 litros diarios de leche. Para producir lo mismo se requieren 300 vacas
criollas con ordea manual y 15 hombres.

I.5.3. Para Quin Producir?

Es una de las interrogantes ms discutidas, ya que la distribucin de la riqueza est muy


mal realizada. El que tiene poder de compra es quien va a satisfacer sus demandas, siendo
un demandante efectivo y por lo tanto el generador de la oferta o produccin.

En la medida en que un pas tenga una mayor poblacin demandante con poder de compra
en esa medida se estimular la produccin. Si la distribucin de la riqueza es justa, habr un
mayor nmero de demandantes y esto impulsar a la produccin.

I.6. El Problema de la Escasez

La naturaleza y el hombre se combinan para dar origen a la necesidad de economizar al


decidir qu cosas adquiriremos con nuestro ingreso disponible, y requiere sta de
decisiones sobre cmo y para qu propsitos se utilizarn los recursos. Pocas personas, si
existen, tienen bastante dinero, mas no los recursos suficientes para producir los bienes y
servicios necesarios a fin de satisfacer por completo sus necesidades.

Este hecho bsico es un problema, no slo para los individuos, sino tambin para los pases.
Sea que el pas utilice un mercado libre o un control total del gobierno, el problema

19
permanece. La relacin entre las cantidades de bienes disponibles y las cantidades deseadas
causa una condicin universal de cualquier bien o servicio que nosotros llamamos escasez.

Los recursos econmicos como la fuerza de trabajo, el capital y la tierra, son escasos o
limitados en cualquier sociedad, por lo que la cantidad de bienes y servicios que pueden
producirse son igualmente limitados. La sociedad ha de emplear esos recursos escasos de la
forma ms eficiente posible, para producir los bienes y servicios que ms requiere.

La escasez es el problema fundamental o central de cualquier sociedad. De no haber


escasez no tendra razn de ser el estudio de la economa. Los recursos econmicos y los
bienes y servicios no son gratuitos, exigen un precio, precisamente porque son escasos:
Disponibilidad limitada de recursos econmicos y de bienes y servicios.

I.7. Posibilidades de Produccin o La Frontera de las Posibilidades de Produccin.

Debido a que los factores de la produccin son escasos o sea que los recursos estn
disponibles en cantidades limitadas, este hecho constituye un problema econmico bsico
por lo que toda sociedad tiene que producir unos bienes y sacrificar otros. Este fenmeno se
conoce econmicamente como las posibilidades de produccin o frontera de las
posibilidades de produccin (FPP) o la curva de transformacin.

La curva de transformacin o FPP muestra la cantidad mxima posible de unos bienes o


servicios que puede producir una determinada economa, con los recursos y la tecnologa de
que dispone y dadas las cantidades de otros bienes y servicios que tambin produce
(Mochon 1993:28).

En una tabla o grfica de posibilidades de produccin se muestran las diferentes


combinaciones de dos productos que la sociedad puede elaborar empleando al mximo
todos los recursos y poniendo en prctica la mejor tecnologa disponible.

En una economa que cuenta con miles de productos las alternativas de eleccin son muy
numerosas. Para simplificar el problema y poner como ejemplo para una mejor
comprensin acadmica consideraremos una economa que dispone una dotacin fija de
factores productivos, que supondremos todos empleados o utilizados, y en la que se
producen slo dos tipos de bienes: Alimento y Vestido.

Si a partir de una situacin dada se decide producir ms alimentos y se orientan los


esfuerzos en una direccin, se tendr que estar dispuesto a producir menos vestidos.

Resulta pues, que para poder cubrir mejor las necesidades alimenticias habr que estar
dispuestos a sacrificar una cierta cantidad de vestidos, ya que se ha supuesto que slo se
producen dos bienes. Por tanto, aumentar la produccin de alimentos tiene un coste para la
sociedad en trminos de los vestidos que se han dejado de producir. Este ejemplo se
presenta en la tabla siguiente:

Tabla 1. Posibilidades de Produccin de Alimentos y Vestido

20
(1) (2) (3) (4)
Opciones Alimentos Vestidos Coste de
(TM) (TM) Oportunidad
A .......... 0................. 18.................
......... 1
B................ 1................. 17.................
......... 3
C................. 2................... 14.................
......... 5
D................ 3................. 9...................
.......... 9
E............... 4.................. 0...................

Para aclarar mejor los conceptos de FPP y lograr una mayor comprensin, los datos de la
Tabla 1. Se puede graficar en un sistema de Coordenadas Cartesianas de manera siguiente:

Grfica 1. Curva de Transformacin de vestido y alimentos.

Vestido

A
18 - B
16 -
14 - C
12 -
10 - D
8-
6-
4-
2- E
l l l l
0 1 2 3 4 Alimentos

I.7.3. Coste de Oportunidad

Si todos los recursos estn siendo plena y eficientemente utilizados, la economa se enfrenta
a una disyuntiva: Producir una cantidad mayor de un bien exigir necesariamente producir
menos de otro. La opcin que debe abandonarse para producir u obtener otra cosa se asocia
en economa al concepto de Coste de oportunidad:

21
El Coste de Oportunidad de un bien o servicio es la cantidad de
otros bienes o servicios a la que se debe renunciar para obtener

En trminos ms precisos, si estamos obteniendo una combinacin determinada de bienes


empleando eficazmente todos los recursos de que dispone la sociedad, y quisiramos no
obstante producir algunas unidades ms de uno de los bienes tendr que ser a costa de
reducir la produccin de otro. Esta relacin entre los dos bienes indica que el coste de
obtener ms unidades de uno, en nuestro caso alimentos, es precisamente dejar de producir
algunas unidades de otro, es decir, de vestidos.

En el caso particular comentando, llamamos coste de oportunidad de una unidad de


alimento al nmero de unidades de vestido que es preciso dejar de producir para obtenerla.
Como muestra el Cuadro 1. los incrementos de la produccin de alimentos que resulta al
irnos desplazando desde A hacia E van elevando cada vez ms el coste de oportunidad.

As, el coste de oportunidad de producir una unidad de alimentos es una unidad de vestidos
(la diferencia entre 18 y 17), que debe sacrificarse para desplazarse desde el punto A al B.
La siguiente unidad de alimentos tiene un coste de oportunidad de tres unidades de vestido
(paso de B a C), y la cuarta unidad de alimento exige el sacrificio de nueve unidades de
vestido.

I.7.4. Aplicaciones de la Frontera de Posibilidades de Produccin.

La FPP ilustra la capacidad de produccin de una economa y, bajo los supuestos


introducidos indica la combinacin mxima de los bienes.

Con frecuencia, sin embargo, la produccin obtenida es inferior a la potencial y ello se


puede deber por ejemplo, a la existencia de recursos ociosos y, en particular, a la presencia
de desempleo en la mano de obra. En este caso, al estar desperdiciados parte de los
recursos, estaremos en un punto interior de la curva de posibilidades de la produccin.

I.7.5. La Eficiencia Econmica.

La FPP de una economa, como su nombre lo indica, es una frontera, pues delimita dos
regiones: Una en la que la economa est despilfarrando recursos (la que est situada debajo
de la FPP), y otra que no es alcanzable (La situada por encima de la FPP)

Grfica 2. Zonas de la Curva de la Frontera de Posibilidades de Produccin

Vestido

A
18 - B
16 -
14 - C

22
12 - O
10 - D
8- I
6-
4-
2- E
l l l l
0 1 2 3 4 Alimentos

Los puntos situados en la FPP representan asignaciones eficientes, en el sentido de que la


sociedad no puede producir una mayor cantidad de un bien sin producir una menor de otro.

Los puntos situados por debajo de la FPP (como el punto I ) representan asignaciones
ineficientes, pues se estn despilfarrando recursos. Con los medios disponibles la economa
podra producir ms alimentos y ms vestidos.

Toda reasignacin de los recursos I a un punto de la zona delimitada por las flechas,
generar una mayor cantidad de ambos bienes. En otras palabras partiendo del punto I
podramos producir ms alimentos y ms vestidos simplemente utilizando los recursos
desempleados.

I.7.6. El Crecimiento Econmico.

La FPP traza los lmites de las opciones factibles con los recursos disponibles, los niveles
de produccin por encima de la FPP son inalcanzables.

Con el transcurso del tiempo, sin embargo, tales puntos pueden estar a nuestro alcance si se
incrementa la capacidad productiva de la economa.

El crecimiento, entendido como el desplazamiento hacia fuera de la curva de posibilidades


de la produccin (Grfica 3), puede tener lugar por cualquiera de los siguientes hechos:

a) Mejora tcnica, en el sentido de nuevos y mejores mtodos para producir bienes y


servicios.
b) Aumento del volumen de capital.
c) Descubrimiento de nuevos recursos naturales.

Grfica 3. Mejoras Tecnolgicas


Vestido Vestido Vestido

A- A
A - A- A-

23
l l l l l
E E E E E
Alimentos Alimentos Alimentos

Una mejora o perfeccionamiento tecnolgico en la produccin de uno de los


bienes implica un desplazamiento de la Frontera en la direccin marcada por el
eje en el que se representa el bien. En el caso de sendas mejoras tecnolgicas la
Frontera se desplaza alejndose del origen de coordenadas (F. Mochon, 1995:32).

Efectivamente, un desplazamiento hacia fuera de la curva de posibilidades de la produccin


se puede lograr, por ejemplo, a travs de una innovacin tecnolgica que permita obtener
con los recursos existentes, un aumento en la capacidad productiva de la economa.

El empleo de nuevos mtodos de cultivo o la utilizacin de un nuevo fertilizante o


hervicida puede lograr que con el empleo de la misma cantidad de trabajo y tierra se
produzca una mejor cantidad de alimentos sin necesidad de reducir la cantidad producida
de vestidos.
I.7.7. Consumo Presente y Consumo Futuro

La acumulacin de capital puede, asimismo, incrementar la capacidad productiva de la


economa. Sin embargo, como ya hemos indicado, para incrementar el capital la sociedad
ha de sacrificar el consumo presente y dedicar esos recursos a la produccin de bienes de
capital, maquinaria, edificios, etc., que hacen posible la produccin de unos y otros en el
futuro.

Grfica 4. Posibilidades de Produccin de tres Pases

Bienes Bienes
de Capital de Capital
8 -
(a) 7 - (b)
6 -
5 - 5 -
4 - 4 -
3 - 3 -
2 - 2 -
1 - 1 -
l l l l l C l l l l l l i i
0 1 2 3 4 5 Consumo 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9

La formacin de capital para el consumo futuro exige el sacrificio del consumo actual. De
este modo, partamos de tres supuestos pases (P1, P2 y P3) que comienzan con las mismas
posibilidades de produccin, aunque con diferentes tasas de inversin (mayor en el Pas P 3 y
nula en P1). El pas que ms invierte, P3, crece con ms fuerza y en el momento o periodo
siguiente es el que ms consume y el que ms sigue invirtiendo.

24
La Grfica muestra cmo tres pases que comienzan con las mismas posibilidades de
produccin, representadas por una misma curva lmite, alcanzan un crecimiento muy
distinto en funcin de la diferente opcin tomada entre consumo actual y bienes de capital,
es decir, consumo futuro.

El Pas P1 decide consumir todo en el presente y por tanto, su curva de posibilidades no


se altera. Los pases P2 y P3 deciden sacrificar parte del consumo presente y, en funcin de
la porcin sacrificada, su crecimiento es mayor, como se ve en la Grfica 4 (b). Vemos
pues, cmo la eleccin entre consumo presente y bienes de capital es un problema
importante, ya que determina las posibilidades de produccin en el futuro.

25