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EL ESTRS

Por VERNICA GUTIRREZ (*)


El estrs es una parte ineludible de la vida moderna. Esa es la mala noticia.
La buena es que no es una noticia tan mala. En dosis medidas, esta puede
ser beneficiosa... puede aun hacerte mejor en lo que hagas, y ayudarte a ser
ms competitivo. Pero es importante que sea controlado porque si no, puede
matarte.

Qu es el estrs?
El estrs es una respuesta adaptable. Es la reaccin del cuerpo frente a un
evento emocionalmente perturbador, inquietante o amenazante. Cuando
percibimos un evento, experimentamos lo que un investigador del estrs
llama respuesta del "vuelo o pelea".
Cuando uno se prepara para una pelea o un vuelo, el cuerpo incrementa las
palpitaciones del corazn y la presin de la sangre. Una mayor cantidad de
sangre es enviada a nuestro corazn y msculos, y nuestra velocidad de
respiracin se incrementa.
Esta respuesta fue quizs beneficiosa para nuestros ancestros (hombres de
las cavernas), quienes tenan que pelear con animales salvajes. Pero hoy, el
estrs en s mismo se ha convertido en ese animal salvaje. Si no es domado
y se le permite correr desenfrenadamente en nuestras vidas, puede destruir
nuestra salud.
No slo es incontrolable el dao que pueda ocasionar el estrs en nuestro
cuerpo, tambin puede guiarnos a comportamientos imprudentes, tales
como los producidos por el alcohol y el abuso de drogas, lo que nos puede
situar en un gran riesgo. Tambin puede perjudicar nuestras relaciones,
guindonos a explosiones emocionales y, en algunos casos, a la violencia
fsica.

Qu causa el estrs?
La mayora de las causas de estrs incluyen enfermedad, cambios de
trabajo, mudanzas, separaciones y divorcios, muerte de familiares y
problemas financieros. Pero aun eventos alegres, como el matrimonio, la
llegada de un nuevo beb o el entretener invitados puede ser estresante.

"Top 20" estresantes en la vida:


1. Muerte de un cnyuge.
2. Divorcio.
3. Separacin marital.
4. Perodo de encierro.
5. Muerte de un familiar cercano.
6. Enfermedad personal.
7. Matrimonio.
8. Despido del trabajo.
9. Reconciliacin matrimonial.
10. Jubilacin
11. Cambios en la salud de un miembro de la familia.
12. Embarazo.
13. Dificultades sexuales.
14. Beneficio o ganancia de un familiar.
15. Reajustes en los negocios.
16. Cambios en estados financieros.
17. Muerte de un amigo cercano.
18. Cambio hacia una nueva lnea de trabajo.
19. Cambios en la cantidad de peleas con el cnyuge.
20. Hipoteca o prstamo para un fin mayor.

Por qu demasiado estrs puede ser daino?


Cuando te ests sintiendo abrumado o encuentres algn tipo de estrs en tu
medio ambiente, tu adrenalina aumenta y el sistema nervioso se altera. Tu
cuerpo se prepara repentinamente para la accin. Pero cuando no hay
dinosaurios para matar o doncellas en desgracia que rescatar, el cuerpo
reacciona con palpitaciones, transpiracin, incremento del cido estomacal,
espasmos en el estmago y en los msculos y se incrementa la presin
arterial.
Estos cambios son buenos por una parte pero, por otra, si se mantienen por
mucho tiempo y no hay momentos de paz, puede que ests en graves
problemas. Los investigadores aseveran que el estrs desarrolla una alta
presin arterial, aunque son necesarios ms estudios para confirmar la
conexin.
El estrs tambin puede aparecer asociado con dolencias del corazn,
aunque la relacin causal directa tiene que ser probada an.

El lado positivo del estrs


El estrs no es malo en s mismo. Nos ayuda a estar ms alertas, enrgicos,
o motivados. Por aos, actores, cmicos, oradores y atletas han sabido
cmo llevar el estrs hacia desempeos de alta energa. Debidamente
equipado, el estrs puede trabajar a favor nuestro. Pero, por el contrario,
mucho tiempo estresado puede hacernos perdedores... perdedores de
nuestra salud y bienestar.
El estrs tambin puede abusar de nuestra mente y guiarnos a decisiones
pobres en cuanto a salud, tales como el abuso de alcohol o drogas y otros
comportamientos autodestructivos.

El "buen" y "mal" estrs


Cules son las diferencias? El buen estrs es un balance de actividad y
relajacin, que nos ayuda a concentrarnos, enfocar y lograr lo que
deseamos.
El estrs malo es constante estrs y constante actividad, que puede
guiarnos hacia una alta presin arterial, dolencias cardiovasculares y peores
situaciones.

Cmo puedo eliminar el estrs de mi vida?


Como hemos visto, el estrs positivo agrega expectacin y excitacin a la
vida, y nosotros tenemos xito bajo cierta cantidad de estrs. Vencimientos
de plazos, competencias, confrontaciones, y aun nuestras frustraciones y
pesares, aumentan la profundidad y enriquecen nuestras vidas. Nuestra
meta no es eliminar el estrs, pero s aprender cmo manejarlo y cmo
usarlo a favor nuestro. Poco estrs acta como un depresor y puede
hacernos sentir aburridos o abatidos; por otro lado, excesivo estrs puede
dejarnos sintindonos como un gran nudo. Lo que necesitamos hacer es
encontrar el ptimo nivel de estrs, que nos motive pero que no nos abrume.

Cmo saber cul es el ptimo nivel de estrs para m?


No existe un solo nivel de estrs que sea ptimo para todas las personas.
Somos criaturas individuales con requerimientos nicos. Como tal, lo que es
angustiante para unos puede ser divertido para otros. Y aun cuando
estamos de acuerdo en que un evento particular es angustiante, existe la
posibilidad de diferir en las respuestas fisiolgicas y psicolgicas.
La persona que ama arbitrar disputas y moverse de un trabajo a otro podra
estar estresada en un trabajo estable y rutinario, mientras que la persona
que tiene xito bajo condiciones estables podra estar muy estresada en un
trabajo con obligaciones variadas. Tambin, nuestros requerimientos de
estrs personal y la cantidad que podemos controlar se pueden convertir en
estresantes con los aos.
Se ha encontrado que los mayores males son relativos a niveles de estrs
bajos. Si ests experimentando sntomas de estrs, has ido ms all de tu
ptimo nivel de estrs; necesitas reducir el estrs en tu vida y/o mejorar tu
habilidad para manejarlo.

Sntomas de estrs
El manejo del estrs comienza por aprender cules son los signos y
sntomas del estrs. Los ms comunes son los siguientes:
Cansancio/agotamiento
Tensin muscular
Ansiedad
Indigestin
Nerviosismo/estremecimiento
Uas mordidas
Insomnio
Cambios de humor
Fro, manos sudorosas
Aumento o prdida del apetito
Presin de dientes o mandbula
Descomposicin general del cuerpo, como debilidad, vrtigo, dolor de
cabeza, dolor de estmago o dolor de espalda o msculos
Incremento en el uso de alcohol y otras drogas
Prdida de energa

Es posible que alguno de estos sntomas pueda ser causado por problemas
que no sean estrs, tal como la gripe. Consulta a tu mdico si los sntomas
duran ms de una semana. Si el doctor decide que el problema es el estrs,
puedes trabajar conjuntamente para entenderlo y aliviarlo.
La llave para manejar el estrs es conseguir que el estrs trabaje para ti y
no est en contra tuyo.

Para manejar el stress


Primero, define aquello que te produce estrs. Para manejar el estrs, debes
identificar claramente las situaciones en la vida diaria que te produzcan
estrs o tensin. Para identificar estos "estresantes", s ms sensitivo con tu
cuerpo en diferentes situaciones. Pregntate:
Estas personas, lugares o cosas...me hacen sentir tenso?
- hacen que mi corazn lata aceleradamente?
- hacen que mis manos se enfren y suden?
- me dan dolor de estmago?- me dan dolor de cabeza?
- me dan dolor de espalda?
- me hacen sudar?
- hacen que cometa una imprudencia?
Segundo, haz un esfuerzo para eliminar aquello que te produce estrs.
Si esto no es realmente posible, trata de disminuir sus efectos sobre ti
(neutralizarlos).
Aprende a relajarte cuando ests frente a situaciones de estrs. Esta puede
ser tu mejor arma de defensa. Date un descanso. Camina y habla ms
pausadamente. Date tiempo para conocer tus lmites y completar tu trabajo.
Aprende que relajarte toma un poco de prctica. Pero es bueno valorarla, y
pronto sabrs exactamente qu tienes que hacer para reemplazar una
respuesta estresante por una respuesta relajada.
Tambin sera bueno considerar...
No permitas que tus emociones se encierren sobre ti mismo. Comparte
tus sentimientos con otros.
Aprende a manejar tu tiempo eficientemente.
No pelees ni discutas innecesariamente.
Haz un ensayo del estrs. Prepara una situacin estresante
imaginndote calmo y manejando la situacin bien.
Minimiza la exposicin a cosas que te puedan producir angustia.
Practica tcnicas de relajacin diariamente.
S un buen samaritano. Pasa cierto tiempo ayudando a otros.
Participa en actividades libres y saludables.
Practica programas de ejercicio regular.

Otras tcnicas para desterrar el estrs de su vida


Mantn buenas relaciones sociales. Nutre los lazos con la familia y
amigos.
S realista. Pensamientos irreales pueden aumentar tu estrs. No
esperes que todos tengan o compartan tu misma opinin. Modera tus
expectativas sobre ti mismo y sobre los dems. Estte listo para ser
humano. No esperes, tampoco, absoluta armona en tus relaciones.
La vida real involucra conflictos ocasionales, aun entre personas que
se aman. Espera choques ocasionales y estte dispuesto a
confrontarlos. Trabajar con desacuerdos es mejor que ignorarlos, lo
que finalmente terminar en menos estrs.
Mejora tus comunicaciones. Si eres agresivo u hostil con otros,
puedes enemistarte con los dems o apartarte, creando ms
problemas. Por otro lado, si eres muy pasivo, sentirs que puedes
estar sacndole ventaja o controlndole. Obviamente, un balance
entre estos dos extremos es requerido. Un entrenamiento sostenido
puede ayudarte a expresar tus necesidades sin ofender a los dems
o ignorar sentimientos.
Toma tiempo para recargarte/rejuvenecerte. Encuentra algo en tu
vida que eleve tu espritu. Puede ser la msica, el baile, la
meditacin, deportes, rezar, pintar, escalar montaas, ir al mar, o
cualquier cosa que disfrutes y que a la vez levante tu espritu. Date
tiempo para la distraccin, la recreacin y ejercicios espirituales;
revitalzate a ti mismo, lo que te permitir mantener un apropiado
balance y perspectiva en tu vida... y te dar un mayor control sobre el
estrs.
Ejercicios. Ejercicios regulares ayudan a reducir la ansiedad y la
depresin, y a la vez aumentan nuestra autoestima.
Defnete claramente hacia los dems. Usualmente nos vemos
obligados a mostrar ms de lo que realmente somos. Necesitamos
avanzar en nuestras carreras, aunque requiera de sacrificios como el
alejarse de la familia, quienes se sienten defraudadas porque no
pasamos el tiempo suficiente con ellos. La respuesta puede ser
reducir tu escala un poco... pensar en pequeo... y entregar ms a las
personas que se preocupan por nosotros.

Mucho estrs es el producto de expectativas erradas. Cuando no puedas


vivir con tus propias expectativas o las expectativas de otros esto va a
originar estrs, tensin y presin. La solucin es redirigir nuestras
expectativas con realismo, haciendo un mejor trabajo de comunicacin,
definiendo exactamente lo que puedes o no puedes hacer, y definiendo
lmites. Aprende a decir "no" y a sentirte bien con esa respuesta.
ERES EL DUEO DE TU ACTITUD ANTE
EL MUNDO
En muchas de las situaciones imprevistas que encontramos a diario,
la diferencia entre responder positivamente y reaccionar
negativamente es lo que determinar qu tan lejos llegaremos en el
juego de la vida.
Responder es positivo; reaccionar es negativo. Lo cierto es que hay
eventos que no podemos cambiar. Lo importante es cmo responder
a estas situaciones y sacar algo positivo de ellas o a reaccionar
negativamente y dejar que ellas se conviertan en una carga.
Es muy fcil responder positivamente ante situaciones favorables. La
manera en que una persona responde ante el triunfo o ante las
situaciones favorables dice mucho acerca de ella, de su actitud, de su
carcter. Pero la manera en que ella responde ante las adversidades
lo dice todo.
El da es mo. Yo puedo permitir que me cancelen una cita, pero de
ninguna manera voy a permitir que me daen el da, porque me
pertenece a m. Muchos de nosotros permitimos que una
contrariedad, quizs temprano en la maana, cancele el resto de
nuestro da; que determine nuestras acciones e influya sobre todas
nuestras decisiones. Y esto sucede mas a menudo de lo que
imaginamos.
Quizs alguna vez has salido de casa camino al trabajo. Vas
conduciendo tu automvil tranquilamente y no piensas ni positiva ni
negativamente. Digamos que vas en neutro y de repente otro
automvil se atraviesa bruscamente frente a ti Cmo reaccionas?
Quizs sin pensarlo, inconscientemente, un pie va al freno, el otro al
acelerador, y comienzan a gritar: Oiga, estpido por qu no mira
por dnde va? Hubiera podido causar un accidente, aprenda a
conducir Lo ms probable es que no solamente vas a discutir y
renegar de ah hasta tu trabajo, sino que cuando llegas a la oficina lo
primero que haces es asegurarte de informar a todo el mundo del
idiota aquel que casi causa un accidente y pasas una, dos y hasta
tres horas hablando de lo mismoy mientras tanto, el idiota aquel
que casi ocasiona tan horroroso accidente, conduce tranquilamente
su automvil, ignorando completamente el hecho de que tu tan
siquiera existes.
Pero l est ejerciendo completo control sobre tu da, dicindote
cmo actuar, cmo pensar y cmo sentirte, afectando tu actitud para
con las dems personas y tu productividad personal. Lo peor de todo
es que ni siquiera te conoce. Alguna vez te ha sucedido algo por el
estilo?
Esta es precisamente la razn por la cual debes trabajar en construir
una actitud positiva y slida, cuando alguien trate de estropearte el
da, o cuando las cosas no estn saliendo como las habas planeado,
o como quisieras, para que tu actitud pueda permanecer intacta y
puedas responder positivamente ante cualquier situacin.

Recuerda: Eres dueo de tu actitud ante el mundo. No


permitas que otros elijan por ti cmo vas a vivir tu da.