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La frontera imperial que ha sido el Caribe tiene en su historia una leccin

Revolucin Haitiana, la ms compleja de los tiempos modernos. De


Estado independiente de nuestra Amrica, creado por ex esclavs.oua
libertad hasta las ltimas consecuencias.Foco de rebelda total, L.' __ ""=~_L
LOS JACOBINOS
que sostenanI'!Isistema colonial y por eso laspotencias imperialistas, in<lc,alte~I't..,d~,t"",,'i~l"
y te~elr~as d su ejemplo, no perdieron tiempo en difarnarlay
ju'6moril;i?0~su libertad.
NEGROS
Escrito en 1'938,este libro describe los conflictos sociales,clasistasvl":or:oIe
a la Revolucin.y lo hace con unagran fuerza literaria, pero a partir
fuentes bibliogrficas, que le sirven para describir los
sucedindose, las intrigas, las batallas, mientras analiza cada
capacidadorganizativa,diplomtica y militar de ToussaintL.:
basesde la independencia.,
Considerado como la clsica interpretacin poltica
sacudela maldicin que le habanlanzadoa los haitianos. cescuorerto no pocas
mentiras imperialistas y demuestra con cunta burguesase ha
referido <1 este captulo de la historia latinoamericana y Desde una perspectiva
ofrece lecciones de interpretacin, sin caer ni pretender explicar la
Rvllllcin de acuerdo con modelos preestablecidos. mes no solo busc en el
supo:-erlo en el presente q~e toc futuro que le lleg despus.

Cyril Lionel Rol:fert . idaa y Tobago, 190 I


. Royal College, - a, desde temprano
llam el arte l 1"\. n los aos treinta
nt y The LifeofCaptain
reportero de crquet,
Minty Alley y escri
4
LOS JACOBINOS NEGROS
I

1 TOUSSAINT UOUVERTURE y LA REVOLUCIN


DE SAINT-DOMINGUE
\
!

I
~ )
INTRODUCCiN A LA EDICiN CUBANA

La respuesta al terremoto que golpe a Hait el12 de enero de 2010 y las


presentaciones muchas veces condescendientes, denigrantes y burdamente
inexactas del pas, su historia y su pueblo, hacen por completo oportuna y
pertinente la aparicin de una edicin cubana de Losjacobinos negros.
Incluso los ms generosos donantes de.asistencia a Hait, los estadouni-
Ttulo original: dense,s y europeos, con demasiada frecuencia lo expresan en trminos de
The Black Jacobins. Toussaint L'Ouoerture and the San Domingo Revolution la necesidad de ayudar- a un pas desprovisto de todo tipo de recursos
-polticos, sociales, econmicos, culturales- y con toda una historia de
pa edicin: 1938
pobreza, supersticin, violencia y corrupcin desde el momento mismo en
2da edicin, revisada: 1963
que fueron sentadas sus bases. Muchos liberales tambin ven la necesi-
dad de afirmar una presencia militar fuerte pero benvola, que contribu-
ya a qu Hait se aproxime a alguna versin de democracia. Los derechistas
Edicin y correccin: Clara Hernndez y Reinier Pree-Hernndez que todava se aferran a los mitos de la supremaca blanca, hablan de un
Diseo: Ricardo Rafael Villares pas poblado por practicantes de vod y otras creencias y prcticas primi-
Diagramacin: Luis Moya Medina tivas -o sea, ni cristianas ni europeas-. Un prominente evangelista cris-
tiano, Pat Robertson, afirm que el terremoto fue justamente uno de los
muchos desastres que han asolado a los haitianos desde que hicieron un
Sobre la presente edicin: pacto con el diablo para garantizar el apoyo satnico a su lucha contra los
Fondo Editorial Casa de las Amricas, 2010 franceses. El ignorante reverendo no se percat de la implicacin de que
Satans sera abolicionista y la iglesia cristiana en Hait estara a favor
de la esclavitud. \
Pocos comentaristas han mencionado la singular lucha de los africanos
esclavizados en Hait en el establecimiento y fundacin del primer y nico
ISBN 978-959-260-276-2
pas independiente como resultado de un levantamiento esclavo. Un nme-
ro incluso menor menciona que los Estados Unidos, al igual que hizo con
Cuba despus de 1959, se negaron a extender el reconocimiento diplomti-
co a la isla en sus primeros sesenta aos de existencia. Tampoco se mencio-

casa na que un factor importante en los problemas econmicos haitianos radica


en el acuerdo de los pases europeos y de los Estados U nidos de que Hait
FONDO EDITORIAL CASA DE LAS AMRICAS deba a los franceses el valor de los esclavos liberados. Que los Estados
3ra. y G, El Vedado, La Habana, Cuba Unidos han invadido y ocupado Hait se menciona la mayor cantidad de
www.casadelasamericas.org veces como si se tratara de gestos humanitarios malogrados y no como
VII
ejemplos tpicos del tratamiento que los intereses econmicos y polticos viaj ampliamente, ofreciendo conferencias, ensea~~o, aconsejando y ana-
estadounidenses han dado a pases latinoamericanos y caribeos. Pocos lizando los movimientos de la poca. James muno en Londres el 31de
han mencionado el papel de la Revolucin Haitiana como inspiracin de las mayo de 1989. Desde de su fallecimiento, la vida y la obra de l generaron
luchas bolivarianas que resultaron en la independencia poltica de muchos inters sustancial entre los acadmicos y activistas ms jvenes.
pases latinoamericanos en la primera mitad del siglo XIX, o que la efusin . A pesar de su propia filiacin poltica, James mantuvo amistad y sin-
de asistencia a Hait de pases como Cuba y Venezuela es un reconocimien- ti profundo respeto por personas de ascendencia afric~na que apo!aban
to de una tradicin de solidaridad que se remonta doscientos aos atrs. la Revolucin Bolchevique y la poltica de diversos partidos comunistas y
Para comprender hoy la realidad de Hait, necesitamos entender en alguna del Komintern. Escribi acerca de su interaccin con Paul Robeson, George
medida cmo ese pas naci de una insurreccin armada contra los amos Padmore y Richard Wright. Cuando en aos posteriores volvi su aten-
esclavistas y sus aliados y las consecuencias que ha tenido para el pueblo cin hacia las escritoras afroestadounidenses, expres su admiracin por
haitiano lo alcanzado con sus esfuerzos. Angela Davis. Y, por supuesto, reivindic tenazmente el legado y los lo-
Los jacobinos negros constituye un punto de partida indispensable gros de Du Bois. James me dedic del modo siguiente mi ~jem~lar de la
para quienes conocen algo de la contribucin de Hait al desarrollo del \
edicin Longmans deThe Souls of Black Folk (1965), que contiene una
hemisferio occidental=del Norte y del Sur- y para quienes no lo conocen. introduccin suya: Para J.B. de C.L.R. T hars buen uso de nuestro
Es uno de los mejores estudios de una revolucin y, un proceso revolucio- antepasado. El t y el nuestro estn subrayados. La idea que James
nario escrito desde una perspectiva marxista o desde cualquier otra pers- expresa en esa introduccin, y numerosas veces en otras partes, es que
pectiva. James brinda una lectura magistral de la relacin existente entre Block Reconetruction es y probablemente seguir siendo uno de los me-
los objetivos y las acciones de las personas individuales, as como sus jores libros de historia jams escritos. Para l, ese ttulo resul~ indis-
antecedentes de clase y condicin, lo que evita reducir sucesos histricos pensable para lograr comprender la historia de los Estados Unidos y el
complejos a los caprichos de los lderes y las lites, o al resultado del desarrollo papel del pueblo de ascendencia africana en esa his~oria: Podr~a decirse
ciego de las fuerzas sociales. El nombre de Toussaint L'Ouverture apare- que Los jacobinos negros realiza para todo el hemisferio occidental lo
ce en el subttulo del libro de James, pero en todo momento es clara la mismo que Black Reconstruction para los Estados Unidos.
importancia de los pensamientos y las acciones de las masas de esclavos En un momento.en que muchos marxistas europeos apenas recalca-
en Saint- Domingue y de las masas parisinas. ban la repercusin de las iniciativas polticas no europeas, el estudio e~-
Qyril Lionel Robert J ames naci en Trinidad el1ro. de enero de ;I. 90 1. prendido por James de la Revolucin de S'irit-Domingue y su imp0rta~cIa
Asisti a las principales escuelas de la isla, en las que recibi una educa- en el desarrollo del capitalismo en Europa y Amrica del Norte, constitu-
cin britnica que lo preparara para una larga carrera como empleado y un enorme avance. Dos dcadas ms tarde, James :,io en la Re~olucin
pblico o maestro de escuela. Su inters en los deportes, en especial el Cubana una confirmacin ulterior de sus conclu siones anteriores, y
crquet, lo llev a Londres, donde trabaj como reportero en partidos de el eplogo a la edicin de 1963 le brind la ocasin de reafirmarlas. Al igual
ese juego para el diario Manchester Guardian y colabor en los escritos de que muchas obras histricas suyas, este libro est escrito en forma ta~ ~~e
su compatriota trinitario Learie Constantine, muy conocido como notable atiende mltiples temas y se dirige a mltiples pblicos. En esta edicin
bateador. Al comprender la improbabilidad de seguir una carrera exitosa cubana deseara sealar algunos de los temas que James intentaba aten-
como lanzador, James se concentr en sus escritos. En 1936 public Minty der. Algunos sern evidentes, incluso para el lector ocasional. V~rias. ~e
Alley, una buena novela sobre la vida de las clases bajas de Trinidad y la mis afirmaciones menos evidentes tendrn como base una combinacin
relacin de la lite educada de laisla con la difcil situacin en que estas de mis lecturas de otros escritos de James y la naturaleza de su trabajo
I
se encuentran. poltico. Adems, fue para m una gran suerte haber tenido la oportuni- .
Durante su estancia en Londres, se interes en la poltica radical yle dad de participar en largas conversaciones con l durante su estancia en
atrajeron las ideas de Len Trotski y la Cuarta Internacional. Mantuvo los Estados Unidos a fines de los sesenta y principios de los setenta. James
una compleja relacin con ese 'revolucionario ruso, y, a lo largo de su vida, tena la habilidad de entablar debates de modo fcil y respetuoso sobre
con diversos grupos escindidos del trotskismo. James lleg primero a los 'una amplia gama de temas y niveles de comprensin polticos. Pronto
Estados Unidos a fines de los aos treinta, lo deportaron en 1953, regres a descubr en nuestros encuentros que mientras ms uno supiera de sus
fines de los sesenta y se convirti en una figura influyente entre muchos escritos y de los pensadores y artistas a los que conceda importancia, y
miembros ms jvenes de los movimientos izquierdistas y de las minoras mientras ms uno lo cuestionara en lo relacionado con interpretaciones y
en los Estados Unidos. Tras de la muerte de W.E.B. Du Bois en 1963, nb posibles implicaciones de sus propios escritos, ms i~teresado y comuni-
pocos lo vieron como su sucesor en cuanto estadista mayor del anticolonia- cativo se mostraba. Cuando la voz de James cobraba un tono dado, o le
VIII lismo radical y el panafricanismo. Durante el siguiente cuarto de siglo, deca a uno que volviera a leer una obra determinada que consideraba no . IX
haba entendido de modo adecuado o que leyera un libro que resultaba lnea recta hacia arriba y hacia delante. Las luchas se pueden ganar, pero
evidente que no haba ledo, era posible experimentar su mentalidad en tambin se pueden perder. _
su mejor momento. Algunos de los comentarios que hago aqu son el re- El libro tambin puede ser ledo como un reflejo de la relacin (dialc-
sultado de varios debates especficamente acerca de Los jacobinos ne- tica) recproca entre las masas de un pueblo en movimiento para trans-
gros. formar su sociedad y sus lderes. La cuidadosa descripcin de las complejas
En su nivel ms elemental, Losjacobinos negros constituye un retra- y cambiantes interacciones entre Toussaint y las masas haitianas puede
to magnfico de la vida de Toussaint L'Ouverture y de los sucesos conoci- , interpretarse como una crtica a las tendencias vanguardistas y antide-
dos como la Revolucin Haitiana. Como' pura narracin histrica, se mocrticas que caracterizaron a gran parte de la izquierda europea y de
encuentra a la altura de obras como Black Reconstruction, de Du Bois, o la direccin anticolonial en el siglo xx. Que James participara activamen-
The Making of the English Working Class, de E.P. Thompson. A pesar de te en la Oficina Internacional de Servicios Africanos y en la intensa pol-
la reciente efusin de conocimientos sobre la Revolucin Haitiana, la obra tica de la Cuarta Internacional, le ofrece a la evaluacin que l hace de los
de James es el lugar por el que debiera comenzarse. Siguiendo la estruc- dirigentes haitianos un sentido de apremio e inmediatez que no suele
tura de Black Reconstruction, traza con gran cuidado y sutileza las di- encontrarse en las obras de los acadmicos. Una ao antes de la publica-
versas agrupaciones sociales que llevaran adelante los sucesos dramticos cin de este volumen, James sac una extensa historia de la Tercera
que son el tema de su estudio. Adems, James aade la vida y las acciones Internacional titulada World Revolution, 1917-1936. Es indudable que
de Toussaint L'Ouverture de tal modo que, a diferencia de lo que ocurre tenia muy en mente estos temas. En Los jacobinos negros James de-
en la obra de Du Bois, obtenemos un anlisis de la compleja relacin de muestra que Toussaint estab~ en su mejor condicin y que su eficacia era
lderes y estructuras individuales con un movimiento de masas ms mayor cuando se encontraba ms a tono con las aspiraciones de la~ ma-
amplio. James relata el ascenso de Toussaint al liderazgo de la poblacin sas haitianas. Y detalla cmo decae y en ltima instancia es derrotado
esclavizada y narra los complejos y en ocasiones desconcertantes cambios cuando se aleja del consejo y la proteccin de las masas y pone demasiada
de alianzas y tcticas que constituyeron la realidad de la Revolucin confianza en sus antiguos adversarios.
Haitiana. Describe el trgico fin de Toussaint, el ascenso de Dessalines y Sin embargo, James era un pensador demasiado desarrollado comopara
las consecuencias de estos dos sucesos en el xito futuro de la Revolucin. ver las acciones-de Toussaint solamente en el nivel del comportamiento
La historia de Toussaint y de la Revolucin Haitiana justifica por s sola individual. Otro aspecto no expuesto pero fcil de captar en la historia
llevar Losjacobinos negros a manos del ms amplio pblico lector. que l brinda acerca de la Revolucin Haitiana, radica en la dificultad,
Pero este libro no es solo eso. Su autor tena cosas ms importantes cuando no la imposibilidad, de llevar a cabo una revolucin limitada a un
que guardaban relacin tanto con el estado de la poltica y de los asuntos solo pas. Sin vnculos con movimientos ms amplios que compartan los
mundiales en los aos treinta como con los sucesos que se producan mismos objetivos, la supervivencia de una entidad poltica es posible, pero
en Hait a inicios del siglo XIX. Le preocupaba que muchos marxistas en los intentos ms sustanciales de transformacin social sern en extremo
Europa y Amrica del Norte no lograran comprender la repercusin de difciles de sostener. Sin aliados de principios y sin apoyo externo, algu-
los sucesos y los movimientos de personas de ascendencia africana en la nos compromisos polticos sern inevitables. Este es el mundo en que
corriente de sucesos mundiales. El llamar jacobinos a los revolucionarios debi navegar Toussaint. Tras esta Revolucin, la Amrica Latina expe-
haitianos y la meticulosa vinculacin de los sucesos en Francia y Saint- riment una serie de intentos exitosos por derrocar el dominio poltico
Domingue, hacen imposible no ver las rupturas revolucionarias con el europeo. No obstante, a pesar de todos sus logros, Simn Bolvar no era
feudalismo y el comienzo del capitalismo como un fenmeno de carcter Toussaint L'Ouverture, y, de forma muy reveladora, los lderes latinoa-
verdaderamente mundial. mericanos de principios del siglo XIX se envolvieron en el manto de Bol-
El anlisis comprensivo pero crtico del liderazgo de Toussaint se diri- var, no de Toussaint. Adems, tres dcadas despus de la Revolucin
ge a los partidos y lderes polticos marxistas herederos de la Revolucin Haitiana, los britnicos haban abandonado la esclavitud en sus posesio-
Bolchevique. James est al tanto de los enormes desafos que presenta nes en el hemisferio occidental y pasado a las que hoy vemos como formas
llevar una revolucin al triunfo y construir una sociedad nueva. Mostra- ms modernas de colonialismo y explotacin imperialista.
ba optimismo hacia las posibilidades de las masas de la humanidad de La advertencia que formul J ames sigue siendo vlida hoy: no se pue-
dirigir sus propias vidas, pero no era ingenuo. Las advertencias ms con- de comprender el imperialismo sin comprender el racismo y viceversa,
movedoras en Losjacobinos negros estn relacionadas con la posibilidad idea que atraviesa Losjacobinos negros de un extremo a otro. La impor-
siempre presente de la contrarrevolucin, el estancamiento y la traicin. tancia de cmo atender las preocupaciones especficas de los pueblos de
Para James, la historia no era un movimiento de marcha cerrada y en ascendencia africana trados al hemisferio occidental como esclavos y que
x XI
an estn por obtener su justa parte de las sociedades basadas en la
expr?piacin de su trabajo no remunerado, no ha disminuido con el paso
del tiempo. Dondequiera que se mire en el hemisferio occidental, los pue-
blos negros se encuentran eri los peldaos inferiores de la sociedad o com-
parten estos peldaos con los pueblos indgenas.
C.L.R. James muri hace dos dcadas tras una vida larga y producti-
va. Contamos con la suerte de que nos legara un cuerpo rico y fructfero \ , .
de escritos que nos ayuden a entender el mundo en que vivimos. Los PREFACIO A LAEDICION DE VINTAGE
temas a los que le dedic su vida an se encuentran muy cerca de noso-
tros. Todava debemos asumir la realidad de la fuerza sostenida de las
ideologas y prcticas de supremaca blanca, los complejos legados de la
esclavitud y l colonialismo, cmo organizar y hacer que surja un mundo
en que todos los seres humanos puedan hacer realidad su potencial pleno
y vivir en paz. El conjunto de escritos de James contina mereciendo
consideracin seria y crtica. El lugar para comenzar se encuentra en
Los jacobinos negros.

JOHNBRACEY
/Amherst, Massachusetts Este libro fue escrito en 1938. Hoy tengo poco que aadir o sustraer a las
15 de noviembre de 2009 ideas fundamentales que rigieron su concepcin. Ahora son propiedad
21-24 de diciembre de'2009 comn mucho ms que hace veinticinco aos. Las he omitido o cambiado
enero de 2010. cuando van en contra del curso de los acontecimientos histricos, pero
nunca ms all de unas pocas lneas.
P.d.: Los diez principales libros de James, aparte de Losjacobinos negros: He conservado las pginas finales, que anticipaban la emancipacin
1. A History of Pan-Africati Revo, 1969 (edicin original de 1938). de frica y cuya intencin era estimularla. Son parte de la historia de
2. Notes on Dialectics, 1948 nuestro tiempo. En 1938 solo el autor y un puado de cercanos colabora-
3. Mariners, Renegades, and Castaways, 1952 dores pensaban, escriban y hablaban comosi los acontecimientos en frica
4.. Facing Reality, 1958 durante el ltimo cuarto del siglo fueran inminentes.
5. Modern Politics, 1960 El apndice, De Toussaint L'Ouverture a Fidel Castro, augura el
6. Beyond a Boundary, 1963 futuro del Caribe, todo l, como se hizo con el de frica en 1938. Los que
7. The Future in the Present: Selected Writings, 1977. escriben sobre el Caribe lo hacen siempre de acuerdo con su aproximacin
8. Spheres of Existence: Selected W~itings, 1980 a Gran Bretaa, Francia, Espaa y los Estados Unidos, es decir, a la
9. At the Rendezvous of Victory: Selected Writings, 1984 civilizacin occidental, nunca en relacin con su propia historia. Es esto
10. You Don't Play With Revolution: the Montreal Lectures of C.L.R. lo que se intenta hacer aqu por primera vez.
James (edicin de David Austin) , 2009
C.L.R. JAMES
4 de enero de 1962

[Traduccin del ingls por MARA TERESA ORTEGA SASTRIQUE].

XII XIII
PREFACIO A LA PRIMERA EDICiN

En 1789 la colonia francesa de Saint- Domingue, * en el Caribe, suministra-


ba dos tercios del comercio exterior de Francia y constitua el mayor mer-
cado individual del comercio europeo de esclavos. Era parte integral de la
vida econmica de la poca, la ms grande colonia del mundo, el orgullo de
Francia y la envidia del resto de las naciones imperialistas. Toda la
estructura descansaba sobre el trabajo de medio milln de esclavos.
En agosto de 1791, dos aos despus de la Revolucin' Francesa
los esclavos se rebelaron en Saint- Domingue. La lucha dur doce aos. Los
esclavos derrotaron,
. consecutivamente, a los blancos
\
locales y a los solda-
dos de la monarqua francesa, una invasin espaola, una expedicin
britnica de sesenta mil hombres y una expedicin francesa de similar
fuerza bajo el mando del cuado de Bonaparte. La derrota de la expedi-
cin de Bonaparte en 1803 trajo por resultado el establecimiento del Esta-
do negro de Hait, que an perdura.
Esta sublevacin es la nica revuelta de esclavos exitosa en la histo-
ria, y los obstculos que tuvo que vencer evidencian la magnitud de los
intereses involucrados. La transformacin de esclavos, trmulos en gru-
pos de cientos ante un solo hombre blanco, en personas capaces de organi-
zarse y derrotar a la ms poderosa de las naciones euroI?eas de la poca,
es una de las picas ms grandes de la lucha revolucionaria y uno de sus
mayores logros. Por qu y cmo sucedi es el tema de este libro.
En virtud de un fenmeno frecuentemente observado, el liderazgo indi-
vidual responsable de este logro inigualable fue casi en su totalidad obra de

* El autor escribe San Domingo, forma inglesa del francs Saint- Domingue y
el espaol Santo Domingo. En lugar de traducirlo, se ha optado por mantener el
nombre francs de esa colonia que, tras su independencia, se llamara Hait.
Nota de la traductora. xv
un solo hombre: Toussaint L'Ouverture. Beauchamp, en la Biographie quietud de un suburbio junto al mar, donde con mayor claridad poda
universelle, califica a Toussaint L'Ouverture como uno de los hombres escucharse el retumbar de la artillera pesada de Franco, el tableteo de
ms extraordinarios en un perodo rico en hombres extraordinarios. Domi- los pelotones de fusilamiento de Stalin y el fier~ y estri~ellte tu~ulto del
n desde su entrada en escena hasta que las circunstancias lo obligaron a movimiento revolucionario luchando por claridad e influencia, Tal es
salir de ella. Por tanto, la historia de la Revolucin de Saint-Domingue nuestra edad, y este libro le pertenece, con algo de fiebre y agitacin. El
ser, en gran medida, un recuento de sus logros y de su personalidad pol- autor no lo lamenta. El libro es la historia de una Revolucin, y de haber-
tica. El autor considera, y confa en que~la narracin lo probar, que entre se escrito en diferentes circunstancias, sera un libro diferente, pero no
1789 y 1815, con la sola excepcin del propio Bonaparte, en la escena hist- necesariamente mejor.
rica no apareci otra figura ms talentosa-que la de este negro, esclavo
C.L.R. JAMES
hasta la edad de cuarenta y cinco aos. Sin embargo, Toussaint no hizo la
Revolucin. Fue la Revolucin quien hizo a Toussaint. Y esa no es ni siquie-
ra toda la verdad.
Escribir la historia es cada vez ms difcil. El poder de Dios o la
debilidad del hombre, el cristianismo o el derecho divino de los reyes a
gobernar mal, pueden fcilmente cargar la culpa de la cada de los Esta-
dos-yel nacimiento de nuevas sociedades. Tales concepciones elementa-
les se prestan al tratamiento narrativo y, desde Tucdides hasta Green,
los historiadores tradicionalmente famosos han sido ms artistas que
cientficos: escribieron muy bien porque vieron muy poco. En la actuali-
dad, por reaccin natural, tendemos a la personalizacin de las fuerzas
sociales, o los grandes hombres son meros o, aproximadamente, instru-
mentos en las manos del destino econmico. Y con frecuencia la verdad
no yace a medio camino. Los grandes hombres hacen historia, pero solo
la historia que les 'es posible hacer. Su libertad de accin est limitada
por las necesidades de su ambiente. Describir los lmites de esas necesi-
dades y'la realizacin, total o pardal, de todas las posibilidades, _esla
verdadera tarea del historiador:
En una Revolucin, cuando la incesante y lenta acumulacin de si-
glos estalla en una erupcin volcnica, las chispas y luces metericas en
lo alto representan un caos sin sentido y se prestan al capricho y al
romanticismo infinitos, a menos que el observador las vea como proyec-
ciones del subsuelo del que proceden. El ator ha buscado no solo anali-
zar sino mostrar en su movimiento las fuerzas econmicas de la poca;
su influencia modeladora de la sociedad y la poltica, de los hombres en
la masa y como individuos; la poderosa reaccin sobre el ambiente en uno
de esos raros momentos en los que la sociedad est en el punto de ebulli-
cin y por tanto fluida.
El anlisis es la ciencia, y la demostracin el arte que es la historia.
Los conflictos violentos de nuestro tiempo permiten que nuestra visin
entrenada vea hasta los mismos huesos de revoluciones anteriores con
mayor facilidad que hasta ahora. Sin embargo, exactamente por esa
razn, es imposible recolectar las emociones histricas en esa tranquili-
dad que un gran poeta ingls asociaba =con demasiada estrechez- solo
con la poesa.
En nuestros das la tranquilidad es o innata (el filisteo) o adquirida
XVII
XVI solo mediante un embotamiento deliberado de la personalidad. Fue en la
lOS JACOBINOS NEGROS

./
oCANo ATlNTICO

A mis buenos amigos


Harry y Elizabeth Spencer,
de Nelson, Lancashire, Inglaterra.

)( Batallas
o 16
PRl.,OGO

El primer desembarco de Cristbal Coln en el Nuevo Mundo fue en la


isla de San Salvador, y tras alabar a Dios inquiri con urgencia por el oro.
Los nativos, pacficos y amistosos, le indicaron cmo llegar a Hait, una
isla grande (casi tan grande corno Irlanda), rica, dijeron, en el metal
amarillo. Como uno de sus barcos estaba destrozado, los indios haitianos
lo ayudaron con tanta voluntad que poco se perdi, y ninguno de los
artculos llevados a tierra fue robado.
Los espaoles, los europeos ms avanzados de su tiempo, se anexaron
la isla, le dieron por nombre La Espaola, y pusieron bajo su proteccin a
los atrasados nativos. Introdujeron el cristianismo, el trabajo forzado en
las minas, el asesinato, la violacin, los perros depresa, extraas enfer-
medades y el hambre artificial (mediante la destruccin de los cultivos
para impedir la rebelin). Estos y otros requisitos de la ms alta civiliza-
cin redujeron la poblacin nativa, estimada en medio milln de habitan"
tes, quiz un milln, a sesenta mil en quince aos.
Las Casas, un sacerdote dominico con conciencia, viaj a Espaa a pedir
la abolicin de la esclavitud de los nativos. Pero cmo podra existir la
colonia sin su coercin? El cristianismo fue 10 nico que ellos recibieron
comojornal, y podan haber sido buenos cristianos sin trabajar en las minas.
El gobierno espaol estableci un compromiso. Aboli legalmente los
repartimientos,* o trabajo forzado, mientras sus representantes en la colo-
nia los mantenan en la prctica. Las Casas, obsesionado por la perspectiva
de ver ante sus ojos la aniquilacin todos en una generacin, ide el expe-
diente de importar negros, ms robustos, de la populosa frica. En 1517
Carlos V autoriz la exportacin de quince mil esclavos a Saint- Domingue,

* En espaol en el original. Nota de la traductora.


I
y as el cura y el rey lanzaron sobre el mundo el comercio de esclavos y la
esclavitud americanos. /
. El asentamiento espaol fundado por Coln quedaba al sudeste de la
Isla._E~ 1629 algunos fra?ceses errantes buscaron establecerse en la pe-
qu~na Isla ~e Tortuga, situada a nueve kilometros de la costa norte de
Samt-Dommgue. Les siguieron los ingleses y los holandeses de Santa
Cruz. Tortuga era saludable, y en los bosques del oeste de Saint-Domin-
gue abundaba P?r millones el ganado salvaje que poda cazarse para usar LA PROPIEDAD
su carne y sus pieles. A Tortuga llegaron fugitivos de la justicia, esclavos
escapados de las galeras, deudores incapaces de pagar sus cuentas, aven-
tur.eros en busca de aventuras o fortunas rpidas, hombres de todos los
delitos y nacionalidades. Franceses, britnicos y espaoles se masacraron
entre s durante casi treinta aos. Los britnicos estuvieron realmente
en posesin.de Tortuga en una ocasin, pero hacia 1659 los bucaneros
fra~ceses prevalecie~on. Buscaron la autonoma de Francia y exigieron
un jefo y algunas mujeres. Desde Tortuga establecieron una base firme
en Sai~t-Domingue y se mudaron para all. Para desalojar a esos persis-
tentes mtrusos, los espaoles organizaron una gran cacera y mataron
todos los toros que pudieron encontrar a fin de arruinar el negocio ganade- Los traficantes de esclavos arrasaron las costas de Guinea, Cuando de-
r~. Los france~es resp~ndieror: con el cultivo del cacao, el ndigo y el algo- vastaban un rea, se dirigan al Oeste, y de ah al Sur" dcada tras dca-
~on..Ya conOCIanla cana de azucaro Como carecan de capital, atacaron la da, ms all del Nger, a lo largo de la costa del Congo, ms all de
I~lamglesa ~e Jamaica, robaron dinero y dos mil negros. Franceses, brit- / Loango y Angola, alrededor del Cabo de Buena Esperanza, y hacia 1789,
, rucos y espanoles atacaron y contraatacaron, arrasaron con fuego, pero en incluso tan lejos como Mozambique, al este de frica. Guinea segua sien-
1697 el Tratado de Ryswick entre Francia y Espaa concedi a los france- do su principal coto de caza. Desde la costa organizaban las expediciones
ses el derecho legal sobre la porcin occidental de la isla. En 1734 los ~olo- hasta adentrarse profundamente en el interior. Hacan pelear a los igno-
nos comenzaron a cultivar caf. La isla era frtil, Francia ofreca un buen rantes nativos unos contra otros con armas modernas en un radio de
mercado. Pero queran fuerza de trabajo. Adems de negros, trajeron blan- miles de kilometros cuadrados. Los propagandistas de la poca argumen-
cos -los engags- que seran liberados tras un perodo de aos. Introduje- taban que, aunque el trfico de esclavos era cruel, el esclavo africano era
ro~ pocos negros porque eran brbaros o negros, ya que las leyes en esta ms feliz en Amrica que en su propia civilizacin. La nuestra, tambin,
primera etapa prescriban regulaciones similares tanto para los negros es una era de propaganda. Sobrepasamos a nuestros ancestros solo en
e~clavoscomopara los engags. Pero bajo el rgimen de trabajo de aquellos cuanto al sistema y la organizacin: ellos mentan con la misma fluidez y
das, los blancos no podan soportar el clima. Entonces los traficantes de descaro. En el siglo XVI, el frica Central era un territorio de paz y civili-
eScla_:ros trajeron cada vez ms negros, en cifras que crecan en miles todos zacin feliz.' Los traficantes viajaban miles de kilometros de un lado al
los anos, hasta que el drenaje de Mrica lleg a millones. ' otro del Continente sin ser molestados. Las guerras tribales, de las cuales
los piratas europeos, supuestamente, estaban salvando a la gente, eran
meras falsedades; se consideraba una gran batalla cuando mora media
docena de hombres. Los traficantes de esclavos cayeron sobre una pobla-
cin campesina muy superior en muchos aspectos a los siervos en gran-
des reas de Europa. La vida tribal fue desarticulada y millones de africanos
destribalizados se atacaban mutuamente. La incesante destruccin de
las cosechas condujo al canibalismo; las mujeres cautivas se convirtieron

1 Vanse las obras del profesor Emil Torday, uno de los ms prestigiosos africanis-
tas de su tiempo, particularmente la conferencia/impartida en la Sociedad de
2 Proteccin de la Infancia en frica, Ginebra, 1931. 3
en concubinas y se degrad la posicin de esposa. Las tribus tenan que clausuraban las escotillas, y en la odiosa Oscuridad eran zarandeados de un
suministrar esclavos o venderse ellas mismas como esclavas. La violeri- lado a otro por el bamboleo del buque, la posicin de sus cuerpos mantenida'
cia y la ferocidad se convirtieron en requisitos de supervivencia, y la vio- por las cadenas enterradas en sus carnes sangrantes. Un escritor d~ la
lencia y la ferocidad sobrevivieron.2 Las fortificaciones construidas con poca' observ que en ningn lugar de la tierra se concentraba tanta mise-
crneos en rictus sonrientes, los sacrificios humanos, la venta de sus ria como en un barco negrero.
propios hijos como esclavos, esos horrores fueron resultado de una pre- Dos veces al da, a las nueve y a las cuatro, reciban su comida. Para
sin intolerable sobre los pueblos africanos, que se hicieron ms feroces a los traficantes de esclavos, estos er;an artculos de comercio, nada ms. Se
lo largo de los siglos en la medida en que aumentaban las demandas de la conoce de un capitn que, detenido su barco por la calma o vientos adver-
industria y fueron perfeccionados los mtodos de coercin. sos, envenen su carga." Otro mat a algunos de sus esclavos para ali-
Los esclavos eran recolectados en el interior, amarrados en columnas, mentar al resto. Moran no solo debido al rgimen, sino tambin de tristeza,
cargados con pesadas piedras de cuarenta o cincuenta libras de peso para rabia y desolacin. Emprendieron enormes huelgas de hambre; rompieron
impedir cualquier intento de fuga, y se les haca marchar en el largo viaje las cadenas y se lanzaron sobre la tripulacin en ftiles intentos de insu-
hasta el mar, a veces miles de kilometros, en el que los dbiles y enfermos rreccin. Qu podan hacer estos miembros de tribus de la selva en el
caan para morir en la selva africana. Algunos fueron conducidos a la costa mar abierto, en un complejo barco de velas? Para elevar su espritu se
en canoas, acostados en el fondo de los botes durante das, sus manos ata- convirti en costumbre hacerlos subir a cubierta una vez al da yobligar-
das, sus caras expuestas al sol tropical, sus espaldas en el agua que nunca los a danzar. Algunos aprovechaban la oportunidad para saltar por la
se achicaba. En los puertos negreros eran encerrados en corrales para ser borda, gritando de triunfo mientras abandonaban el barco y se hundan
inspeccionados por los compradores. Noche y da, miles de seres humanos en las profundidades.
permanecan hacinados en estas jaulas de putrefaccin, de tal forma que El temor a su carga engendraba una crueldad salvaje en la tripula-
ningn europeo poda permanecer en ellas por ms de un cuarto de hora cin. Un capitn, para infundir terror a los dems, mat a un esclavo y
sin desmayarse. Los africanos se desmayaban y se recobraban, o se desma- dividi el corazn, el hgado y los intestinos en trescientos pedazos, obli-
yaban y moran, porque la mortalidad en los corrales era superior al 20%. gando a cada esclavo a comer uno, con la amenaza de la misma tortura a
Afuera, en el puerto, esperando para vaciar los corrales en la medida en los que se negaran.' Tales incidentes no eran raros. Dadas las circuns-
que se llenaban, estaba el capitn del barco negrero, con la conciencia tan tancias, cosas como esas eran (y son) inevitables. Tampoco el sistema
limpia que uno de esos capitanes, en el intervalo en, que esperaba para. exima a los traficantes. Cada ao mora un quinto del total de los que
enriquecer al capitalismo britnico con las ganancias de otra valiosa carga, participaban en el comercio africano.
enriqueci tambin a la religin britnica al componer el himno [Qu Toda Amrica y el Caribe introdujeron esclavos. Cuando el barco llegaba
dulce suena el nombre de -Iess!. a puerto, la carga suba a cubierta para ser vendida. Los compradores los
En los barcos, los esclavos eran hacinados y encerrados en galeras, examinaban en busca de defectos, miraban los dientes, pellizcaban la piel, a
unas encima de las otras. Cada una de ellas, de solo 1,2 o 1,5 metros de veces probaban su sudor para ver si la sangre del esclavo era puray su salud'
largo por 0,6 o 0,9 metros de ancho, de manera que los esclavos no podan tan buena como su apariencia. Algunas mujeres fingan curiosidad, cuya
acostarse ni sentarse propiamente. Contrario a las mentiras que se han indulgencia, de ser aplicada a un caballo, hubiera provocado ser lanzadas de
propagado de forma tan pertinaz acerca de la docilidad del negro, las re- una coz a una distancia de dieciocho metros a travs de cubierta. Pero el
vueltas en los puertos de embarque o a bordo de los barcos eran incesantes, esclavo tena que soportarlo. Entonces, para restablecer la dignidad perdida
por lo que los esclavos tenan que ser encadenados, la mano derecha con la por ese examen demasiado ntimo, la compradora escupa la cara del esclavo.
pierna derecha, la mano izquierda con la pierna izquierda, y conectados en ' Al convertirse en propiedad de su dueo, era marcado con hierro candente a
filas a largas barras de hierro. En esa posicin vivan lo que duraba el ambos lados del pecho. Un intrprete le explicaba sus deberes, y un cura lo
viaje, solo salan a cubierta una vez al da para ejercitarse y permitir que instrua en los principios bsicos del cristianismo. 5 >
los marineros limpiaran las pailas. Pero cuando la carga era revoltosa, o
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haba mal tiempo, permanecan bajo cubierta durante semanas. La extre-
~ ma cercana de tantos seres humanos desnudos, sus carnes laceradas e
c:i infectadas, el aire ftido, la diarrea constante la acumulacin de suciedad
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o convertan estos encierros en un infierno.' Durante la's tormentas s~
3 Ver Pierre de Vaissire: Saint-Domingue (1629-1789), Pars, 1909. Contiene
un admirable resumen.
4 Ibd., p. 162.
4 2 Vase la conferencia del profesor Torday antes mencionada. 5 Este era el comienzo y el final de su educacin. 5
El extranjero en Saint- Domingue despert por los estallidos del ltigo, los intento de Luis XIV por asegurarles un trato humano, estipulaba que se
gritos reprimidos y los fuertes gruidos de los esclavos que vean la salida les deba dar, cada semana, tres. calderos y medio de mandioca, tres yu-
del sol solo para maldecirlo por la reanudacin de sus labores y sus penas. cas, dos libras de carne salada o tres de pescado salado -suficiente comida
El trabajo comenzaba al amanecer. A las ocho de la maana paraban para tres das de un hombre saludable-. En su lugar, los amos les daban
para un corto desayuno y continuaban hasta el medioda. Regresaban a media docena de pintas* de harina gruesa, arroz o chcharos y media
las dos de la tarde para concluir en la noche, a veces a las diez o las once. docena de arenques. Exhaustos tras el trabajo de todo el da y gran parte
Un viajero suizo ha dejado una famosa descripcin de una cuadrilla de de la noche, muchos no cocinab~n la comida y la ingeran cruda. La
esclavos mientras trabajaba: - racin era tan pequea y entregada con tal irregularidad, que con fre-
cuencia estaban sin comida:a mitad de semana.
Eran alrededor de cien hombres y mujeres de diferentes edades, todos
Incluso las dos horas concedidas a medioda y el asueto de los domin-
ocupados en cavar zanjas en un campo de caa, la mayora de ellos
gos y das feriados no eran para el descanso, sino para que cultivaran sus
desnudos o en harapos. El sol brillaba con fuerza en sus cabezas. El
conucos como suplemento a sus raciones regulares. Los laboriosos escla-
sudor corra desde todas las partes de sus cuerpos. Sus brazos, pesados
vos cultivaban vegetales y criaban pollos que vendan en los poblados
por el calor, fatigados por el peso de los picos y por la resistencia del
para as hacer algn dinero y comprar ron y tabaco. Y aqu y all, un
suelo arcilloso, reseco hasta el punto de romper sus implementos, se
Napolen de las finanzas, con suerte y maa, ahorraba lo suficiente para
esforzaban, por vencer cada obstculo. Reinaba un luctuoso silencio. El
comprar su libertad. Los amos alentaban estos cultivos ya que, en aos
agotamiento se reflejaba en cada rostro~pero an no era la hora del
de escasez, los esclavos moran por miles, surgan epidemias, huan a los
descanso. Los ojos inmisericordes del administrador vigilaban la cua-
montes y las plantaciones se arruinaban.
drilla, y varios mayorales armados con largos ltigos se movan peri-
dicamente entre los esclavos, asestando duros latigazos a todo el que se
tomara un descanso -hombre o mujer, joven o viejo."
La-dificultad estribaba en que se les poda cazar como animales; trans-
No era este un cuadro aislado. Las plantaciones azucareras exigan un portarlos en jaulas; hacerlos trabajar junto a un asno o un caballo y
trabajo incesante y fatigoso. El suelo tropical se endurece por el sol.Alrede- golpearlos a ambos con el mismo palo; meterlos en establos y matarlos de
dor de cada surco donde se iba a sembrar caa era necesario cavar una hambre. Sin embargo, a pesar de su piel negra y cabello rizado, seguan
gran zanja para asegurar la circulacin del aire. Las caas nuevas reque- siendo, indoblegablemente, seres humanos, con la inteligencia y.los re-
ran atencin durante los primeros tres o cuatro meses; alcanzaban la sentimientos de seres humanos. Para someterlos a la necesaria docilidad
madurez entre los catorce y los dieciocho meses. La caa poda sembrarse y aceptacin, haca falta un rgimen de brutalidad y terrorismo calcula-
y crecer en cualquier momento del ao, el corte de un campo era la seal dos. Es esto lo que explica el inusual espectculo de dueos que en apa-
. para cavar de inmediato nuevas zanjas y sembrar. Una vez cortada, la riencias no se ocupaban de preservar su propiedad: primero tenan que
caa tiene que ser llevada de inmediato al ingenio, de no ser as su jugo se garantizar su propia seguridad.
vuelve cido por la fermentacin. La extraccin del jugo y la manufactura Por la menor falta los esclav~s reciban el castigo ms riguroso. En
del azcar crudo poda demorar de tres a cuatro semanas; diecisis o diecio- 1685 el Cdigo Negro autoriz los latigazos, yen 1702, un colono; mar-
cho horas de trabajo diarias, durante siete u ocho meses en el ao. qus l, pens que un castigo que demandara ms de cien latigazos era lo
Obligados a trabajar como animales, los esclavos vivan como anima- suficientemente serio como para ser administrado por las autoridades.
les, en chozas construidas alrededor de un cuadrado de tierra plantado de Ms tarde el nmero se fij en treinta y nueve, despus elevado a cin-
vveres y frutas. Estas chozas tenan de 6 a 7,5 metros de largo, 3,6 cuenta. Pero los colonos no prestaban atencin a estas regulaciones y en
metros de ancho y 4,5 metros de altura, divididas en dos o tres habitacio- muchas ocasiones los esclavos eran flagelados hasta morir. El ltigo no
nes. No tenan ventanas y la luz entraba solo por la puerta. El piso era de' era siempre una caa ordinaria o una cuerda tejida, como exiga el
tierra apisonada; la cama, de paja, pieles o de un tosco invento con cuer- Cdigo..A veces era reemplazado por gruesas tiras de cuero o por lianas
das atadas a postes. Sobre esto dorman indiscriminadamente madre -bejucos locales, gordos y flexibles comobarbas de ballena-. Los esclavos.
padre e hijos. Sin defensa contra sus amos, luchaban con el exceso de reciban latigazos con mayor certitud y regularidad que la comida. Era el
trabajo y su usual complemento -la poca alimentacin-, El Cdigo Negro, incentivo para trabajar y el guardin de la disciplina. No haba invencin
que el temor o una imaginacin depravada pudieran concebir que no se

6 Justin Girod-Chantrans:Voyage d'un. Suisse dans differntes colonies, Neufchiitel,


6 1785, p. 137. *Una pinta equivale a diecisisonzas. Nota de la traductora. 7
empleara para quebrar el espritu y satisfacer la lujuria y el resentimiento aliviar sus atribuladas conciencias. Sin duda, haba amos amables que
de sus dueos y guardianes: hierros en manos y pies, bloques de madera RO practicaban estos refinamientos de crueldad y cuyos esclavos solo su-
que los esclavos tenan que arrastrar donde quiera que fueran, la msca- fran el exceso de trabajo, la mala alimentacin y el ltigo. Pero los escla-
ra de latn diseada para impedir que comieran caa de azcar, el collar vos en Saint-Domingue no podan recuperar su nmero mediante la
de hierro. Los latigazos se interrumpan para pasar un pedazo de madera reproduccin. Tras el horrendo viaje a travs del ocano, una mujer que-
caliente por las nalgas de la vctima; sal, pimienta, lima, brasas, sbila y daba, por lo general, estril durante dos aos. La vida en Saint-Domin-
ceniza caliente eran derramados sobre las heridas sangrantes. Las muti- gue los mataba rpido. Los hacendados, deliberadamente, los hacan
laciones eran comunes, brazos y piernas, orejas, a veces los genitales, trabajar hasta matarlos en lugar de esperar a que los nios crecieran.
para privarlos de los placeres que podan disfrutar sin costo. Sus amos Pero los escamoteadores de la verdad profesionales son asistidos por los
echaban cera quemante sobre brazos, manos y hombros; vaciaban el gua- escritos de unos pocos observadores contemporneos que describieron es-
rapo hirviente sobre sus cabezas; los quemaban vivos; los asaban a fuego cenas de idlica belleza. Uno de ellos es Vaublanc, a quien veremos de
lento; los llenaban de plvora y prendan con un fsforo; los enterraban nuevo, y cuyo testimonio entenderemos mejor cuando sepamos ms de l.
hasta el cuello y untaban azcar en sus cabezas para que las moscas los En sus memorias" nos muestra una plantacin en la que no existan
devoraran; los ataban cerca de hormigueros o avisperos; los obligaban a prisiones, ni mazmorras, ni castigos de ninguna ndole. Si los esclavos
comer sus excrementos, beber sus orines, y lamer la saliva de otros escla- andaban desnudos, esto no constitua un mal debido al rigor del clima, y
vos. Un colono era conocido por lanzarse sobre sus esclavos y morderlos los que se quejaban, olvidaban los harapos patentemente desagradables
en momentos de clera." que se vean con frecuencia en Francia. Los esclavos no tenan que reali-
Eran estas torturas, tan bien sustanciadas, algo habitual o se trataba zar trabajos insalubres, fatigosos y peligrosos como los obreros en Euro-
solo de incidentes aislados, resultado de las extravagancias de unos pocos pa. No tenan que descender a las entraas de la tierra ni excavar profundas
colonosmedio locos?Resulta imposible validar cientos de casos, sin embar- minas; no construan galeras subterrneas; no trabajaban en las fbri-
go, las evidencias demuestran que estas prcticas bestiales eran normales cas donde los obreros franceses respiraban un aire viciado y mortfero; no
en la vida esclava. La tortura del ltigo, por ejemplo, contaba con mil se trepaban en techos altos; no cargaban enormes pesos. Los esclavos,
refinamientos, pero existan variantes con nombres especiales. Tan co- conclua, hacen trabajo ligero y son felices de hacerlo. Vaublanc, tan iden-
munes eran. Cuando los brazos y las piernas se ataban a cuatro estacas en .t tificado' en Saint- Domingue con las tristezas de los trabajadores en Fran-
el suelo, se deca que el esclavo estabasometido al cuatro.estacas. Si.se 18',', cia' tuvo que huir de Pars en agosto de 1792 para escapar de la clera de
ataba a una escalera, era la tortura de la escalera. Si era suspendido por los obreros franceses.
piernas y brazos, se deca que estaba en la hamaca, etc. La mujer emba- Malouet, funcionario en las colonias y tan reaccionario comoVaublanc
razada no quedaba exenta del cuatro estacas. Se cavaba un hueco en la en cuanto a los cambios en elas, tambin trat de aportar ideas en torno
tierra para acomodar al feto. La tortura del collar se reservaba especial- r: a los privilegios de la esclavitud. Lo primero que hizo notar es que el
mente a las sospechosas de haber abortado, el collar no se retiraba hasta ~ esclavo, al llegar a la mayora de edad, comienza a disfrutar los placeres
que hubieran parido. La voladura de un esclavo tena su nombre: quemar '.~ del amor y que su amo no est interesado en impedir la satisfaccin de
un poco de plvora en el culo de un niche. Obviamente, esto no era una sus deseos." A tales tonteras impertinentes poda conducir la defensa de
aberracin sino una prctica reconocida. la propiedad incluso a un hombre inteligente, considerado en su poca
Despus de un examen minucioso, lo mejor que puede decir De Vaissire como simpatizante de los negros.
I
es que haba amos buenos y amos malos, y su impresin, pero solo su La mayora de los esclavos se adaptaba a esta incesante brutalidad
impresin, es que los ltimos eran ms numerosos que los primeros. mediante un profundo fatalismo y una ptrea estupidez ante sus amos.
Hay, y siempre los habr, quienes,
I
avergonzados por la conducta de , Por qu maltratas a tu mulo de esa manera?, le pregunt un colono a
sus antepasados, tratan de demostrar que despus de todo la esclavitud, un carretonero. Cuando no trabajo, me pegan, cuando el mulo no traba - ,
no era tan mala, que sus males y crueldades son exageraciones de ' ja, le pego; l es mi negro. Un negro viejo, que haba perdido una oreja y
propagandistas, y no la vida habitual de los esclavos. Los homb~es dirn, estaba condenado a perder la otra, le rog al Gobernador que lo perdonara
-y aceptarn- cualquier cosa para fomentar el orgullo nacional o para' porque, si le cortaban tambin esa oreja, no tendra dnde poner su cabo
de cigarro. Un esclavo, enviado por su amo a robar en la huerta de un

7 Pierre de Vaissiere: Ob, cit., pp. 153-194. El autor utiliza, principalmente,


informes oficialesde los Archivos ColonialesFranceses, y otros documentos 8 Citadas extensamente en De Vaissire: Ob. cit., pp. 198-202.
8 del perodoque brindan referencias especficasen cada caso. 9 Ibd.p. 196. 9
vecino, fue sorprendido y conducido ante el hombre que unos minutos enfermeras empleadas en los hospitales envenenaban ajos soldados en-
antes lo haba mandado. El amo ordena un castigo de cien latigazos, a lo fermos para librarse de tareas desagradables. Los esclavos, incluso, enve-
cual el esclavo se somete sin chistar. Cuando son cogidos en faltas, persis- nenaran la propiedad de un amo al que amaban. El se iba a marchar;
ten en negar el hecho con la misma estupidez fatalista. Se acusa a un ellos envenenaron las vacas, los caballos y las mulas. La plantacin cayo
esclavo de haber robado un pichn. Lo niega. Se descubre al pichn escon- en el caos y el amo se vio obligado a quedarse. Sin embargo, el ms ho-
dido en su camisa. Bueno, bueno, miren a ese pichn, crey que mi rrendo de todos estos asesinatos a sangre fra era el mal de la mandbula,
camisa era un nido. A travs de la camisa de otro esclavo, el amo puede enfermedad que atacaba solo a los nios recin nacidos. La mandbula se
advertir las papas que haba robado. No son papas, dice el esclavo, son les cerraba de tal manera que resultaba imposible abrirla para alimen-
piedras. Lo desnudan y las papas caen al suelo. Eh, amo, el diablo es tarlos, por lo que moran de hambre. No era una enfermedad natural, y
travieso. Puse piedras y, mire, usted encuentra papas. nunca atacaba a los nios recibidos por mujeres blancas. Solo las coma-
En los das festivos, cuando no estaban trabajando en sus conucos o dronas negras podan causarla, se cree que realizaban una simple opera-
bailando, se sentaban durante horas frente a sus chozas sin dar seales cin en el recin nacido para provocarla. Cualquiera que fuera el mtodo,
de vida. Esposas y esposos, padres e hijos, eran separados a voluntad del la enfermedad caus la muerte de casi la tercera parte de los nios
amo, y un padre y un hijo podan encontrarse despus de muchos aos nacidos en las.plantaciones.
sin saludarse o dar muestras de emocin alguna. Muchos esclavos no se
movan en absoluto a menos que fueran azotados. lO El suicidio se haca
comn, el desprecio por la vida alcanzaba tal magnitud que, en ocasiones, Cul era el nivel intelectual de los esclavos? Sus amos, que los odiaban,
se suicidaban no por razones personales, sino para mortificar a los amos. los llamaban con todo tipo de nombres oprobiosos. Los negros, dice un
La vida resultaba dura, y la muerte, crean, adems de alivio, significaba libro de memorias publicado en 1789, son injustos, crueles, brbaros,
el regreso al frica. Los que creen y tratan de convencer al mundo de que semihumanos, traicioneros, engaosos, ladrones, borrachos, orgullosos,
los esclavos eran bestias semihumanas, hechos solo para ser esclaviza- haraganes, sucios, desvergonzados, celososhasta la furia y cobardes. Me-
dos, pueden encontrar muchos argumentos para apoyarse, sobre todo en diante stos calificativos pretendianjustificar las atrocidades abominables
esta mana homicida de los esclavos. que practicaban. Y se esforzaban para que el negro siguiera siendo la
, Su mtodo era el veneno. Una amante envenenara a una rival para bestia bruta que queran que fuera. La seguridad de los blancos deman-
retener el afecto de su inconstante dueo. La amante abandonada hara' da que mantengamos a los negros en la ms profunda ignorancia. He
lo mismo con el amo, esposa, hijos y esclavos. Un esclavo al cual el dueo llegado al punto de creer firmemente que tenemos que tratar a los negros
le roba la esposa envenenara al amo, y esta sera una de las causas de comose trata a las bestias. Tal era la opinin del gobernador de Martinica,
envenenamiento ms frecuentes. 11 Si un amo se apasionaba por una jo- expresada en una carta dirigida al ministro, y tal era la opinin de los
ven esclava la madre de esta envenenara a la esposa para colocar a su colonos. Con la excepcin de los judos, que trataban a toda costa de con-
hija al frente de la casa. Los esclavos envenenaran a los hijos ms peque- vertir al judasmo a sus esclavos, la mayora de los colonos trataba de
os del amo para asegurar que la plantacin fuera heredada por un solo mantener-sin instruccin a sus esclavos, tuera religiosa o de cualquier
hijo, impidiendo s que se dividiera y se dispersara la dotacin. En cier- otra ndole.
tas plantaciones los esclavos diezmaban su propio nmero para evitar Naturalmente que haba entre los esclavos todo tipo de personas, des-
que los amos se embarcaran en proyectos de expansin que aumentaran de jefes tribales, como el padre de Toussaint L'Ouverture, hasta quienes
el trabajo. De esa manera, un esclavo envenenara a su esposa; otro, a haban sido esclavos en su propio pas. El negro criollo era ms dcil que
sus hijos. Una comadrona negra declar ante un tribunal que durante el esclavo nacido en frica. Algunos decan que era ms inteligente. Otros
aos envenen a cada uno de los nios que haba trado al mundo. Las dudaban de que hubiera tal diferencia, aunque el esclavo criollo conoca el
idioma y estaba ms familiarizado con el entorno y su trabajo. Sin em-
bargo, los que se dieron a la tarea de observarlos sin la presencia de sus
10 Aunque parezca increble, el barn de Wimpffen dice haberlo visto con su.s ]
amos yen sus relaciones entre ellos, pudieron constatar la notable agude- -o
propiosojos.Su recuentode una visita a Saint-Domingueen 1790 es un clsi- Q)
za de intelecto y la vivacidad de espritu que distingue a sus actuales '0..
co.Una buena seleccin,conabundantes notas,la editAlbertSavine, bajoel
ttulo Saint-Domingue el la veille de la Rvolution, Pars, 1911. descendientes en el Caribe. El padre Du Tertre, que los conoca bien, not ea.
11 VaseKenya, del doctorNorman Leys, Londres, 1926, p. 184. Algunariva- su orgullo secreto y su sentimiento de superioridad hacia los amos, la j
lidad por parte de una mujer nativa es probablemente la explicacinde la diferencia de conducta ante sus amos y cuando estaban solos.De Wimpffen,
mayorade loscrmenesviolentoscometidosporafricanoscontra loseuropeos viajero excepcionalmente inteligente y observador, qued perplejo ante la
10 en Kenia. personalidad dual de los esclavos. Es preciso escuchar con qu calidez, 11
con qu volubilidad, y al mismo tiempo con qu precisin en las ideas y en amos y amas, estos sirvientes encumbrados se sentan superiores y despre-
los juicios, esta criatura, densa y taciturna todo el da, ahora agachada, ciaban a los esclavos en los campos. Vestidos con las sedas y brocados
frente al fuego, cuenta historias, habla, gesticula, discute, emite opinio- desechados por sus amos, daban fiestas en las que, como monos entrena-
nes, aprueba o condena a su amo o a cualquiera que lo rodea. Era esta dos, bailaban el minu y la cuadrilla, y hacan reverencias a la manera
inteligencia que se negaba a ser aplastada, estas posibilidades latentes, lo de Versalles. Algunos utilizaron su posicin para cultivarse, para obtener
que atemorizaba a los colonizadores, como atemoriza hoya los blancos en alguna educacin, para aprender todo lo que pudieran. Los lderes de una
frica. Ninguna clase de hombres tiene ms inteligencia, escribi el revolucin son, generalmente, aquellos que han sido capaces de benefi-
colono Hilliard d'uberteuil, en 1784, y su libro fue prohibido. ciarse de las ventajas culturales del sistema que combaten, y la Revolu-
Pero no se necesita educacin ni incentivo para acariciar un sueo de 'cin de Saint- Domingue no fue la excepcin de la regla.
libertad. A la media noche, bajo los ritos nocturnos del vod, su culto Christophe, con posterioridad Emperador de Hait, fue esclavo -cama-
africano, bailaban y cantaban usualmente su cancin favorita: rero de un hotel en Cabo Francs, donde aprovech la oportunidad para
Eh! Eh! [Bomba! Jeu! Jeu! aprender acerca de los hombres y del mundo-. Toussaint L'Ouvertura"
[Canga, bafio t! tambin perteneci a esta reducida y privilegiada casta. Su padre; hijo de
[Conga, moun de l! un jefe de una pequea tribu en frica, fue hecho prisionero de guerra,
,Canga, do ki la! . vendido como esclavo y viaj en un barco negrero. Un colono con alguna
Canga, li!* ' sensibilidad lo compr, y al darse-cuenta de que aquel negro era una
persona especial, le permiti cierto grado de libertad en la plantacin y le
Juramos destruir a los blancos y a todas sus posesiones; morir antes -eoncedi el uso de cinco esclvos para que cultivara una parcela de tierra.
que dejar de cumplir este voto. Se convirti al catolicismo, se cas con uria mujer tan bella como buena,
Los colonos conocan la cancin y trataron de suprimirla, junto con el y naci Toussaint, el mayor de ocho hijos. Cerca de la casa viva un negro
culto del vod vinculado a ella. En vano. Por ms de doscientos aos los viejo, Pierre Baptiste, notable por su integridad de carcter y con algo de
esclavos la cantaron en sus reuniones, como los judos en Babilonia can- educacin. Los negros hablaban un francs degradado conocido como creol.
taban a Sin, y como los bantes de la actualidad cantan en secreto el Pero Pierre saba francs, adems, un poco de latn y geometra, que
himno' nacional de frica.12 haba aprendido con un misionero. Pierre Bapziste se eonvirti-en-el
Sin embargo, no todos los esclavos fueron sometidos a este rgimen. padrnede Toussaint y le ense a su ahijado'Ios'rudimentos del fracs;
Hubo una pequea casta privilegiada: capataces de cuadrillas, cocheros, utilizando las misas de la Iglesia Catlica, tambin lo instruy en latn.
'cocineros, mayordomos, mucamas, enfermeras, mujeres de compaa y ''Iloussaint aprendi incluso a dibujar. Los esclavos jvenes tenan a su
otros sirvientes domsticos. Estos pagaban el buen trato que reciban ,
icargo el ganado y las aves, y esa fue la primera ocupacin de Toussaint.
y su relativamente fcil vida con un fuerte apego a sus amos, lo que les ha El padre, como muchos otros africanos, tena conocimientos sobre plan-
permitido a los historiadores ingleses tory, ** a los profesores emritos y vtas medicinales, y le ense a Toussaint lo que saba. La educacin, los
a los sentimentales, representar la esclavitud de plantacin como una rconocimientos sobre hierbas, la inteligencia inusual, lo hicieron sobresa-
relacin patriarcal entre amo y esclavo. Permeados de los vicios de sus -lir, convirtindose en cochero de su amo. Esto le permiti mayores medios
para su comodidad y autoeducacin. Finalmente, fue puesto al frente de
los animales de la plantacin -responsabilidad qVe, por lo general, era
* Aim Csaire reproduce dos traducciones: 1) Eh.serpiente Mbumba / Detn a -desempefiada por un blanco-. Si el genio de Toussaint vena de donde'
los negros / detn a los blancos / Detn a los ndoki [brujos]/ detenlos;2)Eh! ,'Viene el genio, tambin las circunstancias conspiraron para darle padres
Eh![Bomba!Eh!Eh!/ [Conjuroa los negros!/ [Conjuroa los blancos!/ [Conjuro
a los espritus! All / Conjralos.Para Csaire, la primera versin resulta ms 'y ~migos excepcionales, y un amo benvolo.
verosmil, y se debe a J. Cuvelier en L'ancien royaume du Congo (Bruselas,
1946). Canto en honor a la serpiente Mbumba (Bomba), sera congols.
Transcrito de acuerdo con la ortografa actual, dice Csaire, sera as: Eh eh Sin embargo, el nmero de esclavos que ocupaban posiciones con tales
Mbumba / Kanga bafioti f. kanga mundele / Kanga ndobi (b) / Kanga (li). Cf. oportunidades era infinitamente pequeo en comparacin con los cientos
Aim Csaire: Toussant Lovverture. La RevolucinFrancesa y elproblema colo-
nial, La Habana, Instituto del Libro, 1967,p. 237. Nota de los editores. de~miles que cargaban sobre sus espaldas dobladas toda la estructura de
12 Observaciones como esta, escrita en 1938, tenan la intencin de utilizar a la sociedad de Saint-Domingue. No todos se sometieron a ella. Aquellos
la Revolucin de Saint- Domingue como un pronstico del futuro del frica
colonial. '
12 ** Conservadores. Nota de la traductora. 13 En calidad de esclavo, era conocido como Toussaint Brda,
I 13
cuya audacia de espritu encontraba intolerable la esclavitud y se negaban libertad al dueo. Los amos no hablaban de emancipacin en el futuro.
a evadirla mediante el suicidio, huan a los montes y las montaas y Los colonos de Saint-Domingue decan que la esclavitud era necesaria y,
formaban bandas de hombres libres: los cimarrones. Fortificaban sus para ellos, eso le pona fin a la discusin. La legislacin aprobada para la
palenques con empalizadas y fosos. Las mujeres los seguan. Se reprodu- proteccin de los esclavos quedaba en el papel ante la mxima de que un
can. Durante cien aos antes de 1789, los cimarrones fueron una fuente hombre poda hacer lo que quisiera con su propiedad. Todas las leyes a
de peligro para lacolonia. En 1720, mil esclavos huyeron a las montaas. favor de los negros, independientemente de lo justas y humanas que pue-
En 1751, haba, al menos, tres mil de ellos. Por lo general, formaban dan ser, constituyen una violacin del derecho de propiedad si no son
bandas individuales, aunque peridicamente encontraban un jefe lo sufi- promovidas por los colonos [...]. Todas las leyes sobre la propiedad son jus-
cientemente fuerte comopara unir los diferentes grupos. Muchos de estos tas solo si son apoyadas por la opinin de aquellos que estn interesados
lderes rebeldes sembraron el terror en el corazn de los colonos con sus en ellas como propietarios. Esta era an la opinin de los blancos a ini-
ataques a las plantaciones y con la fuerza y determinacin de la resisten- cios de la Revolucin Francesa. No solo los plantadores, tambin los fun-
cia que organizaban contra los intentos de exterminarlos. El ms grande cionarios dejaban bien en claro que, cualesquiera que fueran las sanciones
de estos jefes fue Mackandal. . . por el maltrato a los esclavos, nunca se aplicaran. Los esclavos podran
l concibi el audaz proyecto de unir a todos los negros y expulsa! a los entender que tenan derechos, lo cual sera fatal para la paz y elbienestar
blancos de la colonia. Era un negro de Guinea que haba sido esclavo en el de la colonia. Esa era la razn por la cual un colono nunca dudaba ante la
distrito de Limb, con posterioridad uno de los mayores centros de la Revo- mutilacin, la tortura o el asesinato de un esclavo que le haba costado
lucin. Mackandal era un orador, en opinin de un blanco contemporneo miles de francos. La Costa de Marfil es una buena madre, rezaba un
suyo, comparable en elocuencia a los oradores europeos de su poca, y dife- proverbio colonial. Los esclavos siempre podran ser comprados, y las
rente solo porque los superaba en fuerza y vigor. Fue muy valiente, y ganancias eran siempre altas.
aunque haba quedado manco debido a un accidente, tena una fortaleza
de espritu que supo mantener en medio de las ms crueles torturas.
Aseguraba que poda predecir el futuro; como Mahoma, tuvo revelacio- El Cdigo Negro fue aprobado en 1685. Un siglo despus, en 1788, el caso
nes, persuadi a sus seguidores de su inmortalidad, y ejerci tal control Le -Ieune-" puso al desnudo las realidades de la ley y la justicia para los
sobre ellos que consideraban un honor servirle-de rodillas; las mujeres esclavos en Saint-Domingue.
ms hermosas peleaban por el privilegio de ser admitidas en su cama. No Le -Ieune era un plantador de caf de Plaisance. Al sospechar que la
solo su banda atac y saque las plantaciones en todos los confines, sino mortalidad entre sus negros se deba al veneno, asesin a cuatro de ellos
que en persona iba plantacin por plantacin para hacer conversos, esti- e intent extraer confesiones de dos mujeres mediante la tortura. Les
mular a sus seguidores y perfeccionar su gran plan para la destruccin quem los pies, las piernas y los codos mientras las amordazaba y les
de la civilizacin blanca en Saint-Domingue. Una masa ignorante, que quitaba las mordazas alternativamente: No obtuvo nada. Y amenaz a
tantea su camino hacia la Revolucin, generalmente comienza por el todos sus esclavos que hablaban francs con que los matara sin piedad si
terrorismo, y Mackandal se encaminaba a liberar a su p,ueblo mediante se atrevan a denunciarlo. Pero Plaisance, en la populosa Provincia Nor-
el veneno. Durante seis aos fortaleci su organizacin. El y sus seguido- te, fue siempre centro de los esclavos ms avanzados, y catorce de ellos
res envenenaron no solo a los blancos, sino tambin a los miembros des- fueron a El Cabo y lo acusaron ante la ley. Los jueces tuvieron que acep-
obedientes de su propia banda. Coordinque un da especficose envenenara tar los cargos. Crearon una comisin que investig la plantacin de Le
el agua de cada casa en la capital de la provincia, y que el ataque final Jeune y confirm el testimonio de los esclavos. En realidad, la comisin
contra los blancos se hiciera cuando estuvieran sufriendo las convulsio- encontr a las dos mujeres encerradas y encadenadas, sus piernas y co-
nes y la angustia de la muerte. Tena listas de sus aclitos en cada cua- dos en descomposicin, pero an vivas; una de ellas tena el cuello tan
drilla de esclavos; nombr capitanes, tenientes y otros oficialesrplane lacerado que no poda tragar. Le Jeune insista en que eran culpables de
que bandas de negros abandonasen el pueblo, se dispersaran por las pra- 108 envenenamientos que durante mucho tiempo haban azotado su plan-
lil deras y masacraran a los blancos. Su temeridad fue la causa de su derro- tacin y entreg como prueba una caja que estaba entre las posesiones de
i ta. Un da lleg a una plantacin, se emborrach y fue traicionado. Lo las mujeres. Esto, dijo, contiene veneno. Pero cuando se abri la caja
ci capturaron y lo quemaron vivo. . solo haba tabaco y excremento de rata. La defensa era imposible, y cuan-
_
() La rebelin de Mackandal nunca fructific, y fue el nico antecedente do las mujeres murieron, LeJeune desapareci justo a tiempo para escapar-
de un intento organizado de revuelta durante los cien aos que antecedie-
ron a la Revolucin Francesa. Los esclavos parecan eternamente resig-
14 nados, aunque aqu y all un esclavo era manumitido o le compraba su 14 De Vaissire: Ob. cit., pp. 186-188. 15
del arresto. Elcaso estaba claro. En la audiencia preliminar los catorce de que sean la causa de tanto ,mal,deca la Enciclopedia en sus artculos
negros repitieron sus acusaciones palabra por palabra. Pero siete blancos sobre el comercio de esclavos. Sin embargo, esas rabietas, ni entonces ni
testificaron en favor de Le J eune, y dos de sus supervisores lo absolvieron ahora, han tenido peso, Y los ataques vefbales contra la esclavitud pr?voc-
formalmente de toda culpa. Los plantadores de Plaisance intercedieron ron las burlas de los observadores, no en su totalidad inmerecidas. Los
por l ante el Gobernador y el Intendente, y demandaron que cada uno de autores eran comparados con los mdicos que le ofrecan al paciente nada
sus esclavos recibiera cincuenta azotes por haberlo denunciado. La C- ms que insultos contra la enfermedad que lo consuma.
mara de Agricultura de El Cabo pidi que Le Jeune simplemente fuera
expulsado de la colonia. Setenta plantadores del norte hicieron una peti-
cin similar, y se le solicit al Crculo de Filadelfia, centro de la cultura Pero entre esos opositores literarios de la esclavitud haba uno que, nueve
de Saint- Domingue, que hiciera representaciones en su nombre. El padre aos antes de la cada de la Bastilla, clam audazmente por una revolu-
de Le J eune interpuso una demanda judicial contra uno de los oficiales cin esclava con la conviccin apasionada de que tena que ocurrir algn
investigadores, cuya evidencia impugn. Para decirlo brevemente, es- da y liberar a frica y a los africanos. Era un cura, el Abate Raynal, y
cribieron el Gobernador y el Intendente al Ministro, parece que la segu- predicaba su doctrina revolucionaria en su obra La historia filosfica y
ridad de la colonia depende de que se le retiren los cargos a Le -Ieune.As r, poltica de los asentamientos y el comercio de los europeos en las dos
era, si se quera mantener a los esclavos en su lugar. Los jueces, despus ~'.Indias, Fue un libro famoso en su tiempo, y cay en las manos del esclavo
de mil dilaciones, dieron un veredicto negativo, los cargos fueron declara- ms preparado para usarlo: Toussaint L'Ouverture.
dos nulos y sin lugar, y el caso fue desestimado. El fiscal demand una
apelacin ante el Consejo Superior de Puerto Prncipe, la capital oficial de . La libertad natural es el derecho que la naturaleza ha concedido a
la isla. Todos los blancos de Saint- Domingue estaban alzados en armas. cada cual para disponer de s segn su voluntad. [...]
El Intendente nombr al miembro ms antiguo del Consejo como El esclavo, un instrumento en las manos de la maldad, es inferior al
rapporteur, pensando que se poda depender de l para asegurar que se . perro que los espaoles azuzaban contra el americano. [...] .
impartiera justicia. Pero el da del juicio, temiendo que no sera capaz de Existen verdades memorables y eternas; las bases de toda moralidad,
garantizar qu Le Jeune fuera declarado culpable, l mismo se ausent, y d todos los gobiernos. Sern cuestionadas? S! [..:]
el Consejo, una vez ms, liber de cargos a Le -Ieune, El gobierno metro- -'j' i Y' el p~aje mis famoso: 1,

politano poda aprobar las leyes que quisiera. Los blancos de Saint-Do- .,0.

mingue no toleraran ninguna interferenciaen los mtodos mediante los Si solo prevalece el inters egosta en las naciones y sus lderes, existe
cuales mantenan en orden a sus esclavos. 15 otro poder. La naturaleza habla en tonos ms altos que la filosofa o el
inters. Ya se han establecido dos colonias de negros fugitivos, prote-
gidos contra ataques por tratados y poder. Esos relmpagos anuncian
Este era el problema que deba resolverse. el trueno, Solo se necesita un jefe valiente. Dnde est? Dnde est el
No haba ninguna esperanza puesta en los plantadores. En Francia gran hombre que la naturaleza le debe a sus criaturas vejadas, opri-
an el liberalismo era una aspiracin, y el fideicomiso,su hoja de parra, midas y atormentadas? Dnde est? Aparecer, no lo duden; dar el
desconocido. Pero en la marea de humanitarismo que se levant con la paso al frente y alzar el estandarte sagrado de la libertad. Esa seal
revuelta burguesa contra el feudalismo, Diderot y los enciclopedistas ha- -: ,'~
venerable har que se le unan sus compaeros de infortunio. Ms
ban atacado a la esclavitud. Dejen que las colonias sean destruidas antes .:..' r impetuosos que los torrentes, dejarn en todos lados las huellas de su
justo resentimiento. En todas partes la gente bendecir el nombre del
hroe que habr restablecido los derechos de la raza humana; por
doquier levantarn monumentos en su honor. '
15 Los colonialistasfranceses no se apartaban de la norma. Sobre el asesinato '1 -.

de dos nativos kenianos por parte de los hijos de un obispo y de un par, Una y otra vez Toussaint lea este pasaje: Solo se necesita un jefe ]
respectivamente, conausencia de ningn castigoserio, ver Kenya, del doctor valiente. Dnde est?. La tragedia de los movimientos de masas es que -c
Q)
Norman Leys, Londres, 1926, pp. 176-180. En una nota al pie de la pgina 'o..
necesitan, y solo raramente encuentran, liderazgo adecuado. Sin/embar-
180, Leys cita al Secretario de Coloniasbritnico en 1924: Casos de este
tipo raramente han currido en la historia de la colonia,y aade: una go, haca falta mucho ms. eo..
declaracin lejos de la verdad. Esto no quiere decir en absoluto que todas Los hombres hacen su propia historia, y los jacobinos negros de Saint- .s
las bestialidades de Saint-Domingue se practican en frica. Pero los reg- Domingue iban a hacer la historia que cambiara. el destino de millones
menes son estrictamente paralelos; de otra forma, las condicionesresea- de hombres y las corrientes econmicas de tres continentes. Pero si bien
16 das por Leys no podran existir. 17
podan aprovechar la oportunidad, no podan crearla. El trfico negrero y
la esclavitud estaban estrechamente entretejidos dentro de la economa
del siglo XVIII. Tres fuerzas -los propietarios de Saint-Domingue, la
burguesa francesa y la burguesa britnica-, medraron con esta devas-
tacin de un Continente y con la explotacin de millones de personas.
Mientras se mantuvo este equilibrio, continu el trfico infernal, y proba-
blemente hubiera continuado hasta hoy. Pero nada; no importa cunta
ganancia deje, dura por siempre. A partir del mismo momento de su
propio desarrollo, los plantadores coloniajes, las burguesas francesa y
LOS PROPIETARIOS
britnica estaban generando tensiones internas e intensificando las riva-
lidades externas, movindose ciegamente hacia las explosiones y conflic-
tos que destruiran las bases de su dominacin y crearan la posibilidad
de la emancipacin.

De las tres fuerzas, plantadores


. de Saint- Domingue, burguesa britnica
/

Y burguesa francesa, la primera y ms importante era la de los planta-


dores.
Solo en un suelo como el de la esclavitud de Saint-Domingue poda
florecer una sociedad viciada. Tampoco las circunstancias incidentales
pudieron mitigar la desmoralizacin inherente a tal mtodo_deproduc-
cin.
Saint-Domingue es una isla con cadenas montaosas que se alzan a
mil quinientos metros por encima del nivel del mar. De ellas fluyen innu-
merables corrientes de agua que forman los ros que irrigan los valles y
las llanuras extendidas entre las colinas. Su distancia del ecuador le con-
fiere una inusual opulencia y variedad a la exhuberancia natural de los
trpicos, y la vegetacin introducida no era inferior a la naturaL Campo
tras campo, el verde claro de la caa de azcar, acostada y continuamen-
te ondulada por la brisa, rodeaba la fbrica y las viviendas como un mar.
Por encima de las caas se mueven las largas hojas de las matas de
pltano; cerca de las viviendas, las ramas de la palma, como plumas
enormes, coronando una columna de ms de quince metros, perfectamen-
te redonda y sin follaje, brindan un constante rumor tranquilizante; los
palmares en-la distancia, siempre visibles en el claro cielo.tropicl, pare-
can racimos de sombrillas gigantes, esperando al viajero sediento y tos-
tado por el soLDurante la estacin, matas de mango y naranja, solitarias
o en grupos, eran una masa de hojas verdes y frutas rojas o doradas.
Miles de pequeas y bien cuidadas matas de caf se levantaban en las,
colinas, y la lujuriosa maleza tropical y los bosques de maderas preciosas
de Saint-Domingue cubran hasta la cima las abruptas y escarpadas la-
deras de las montaas. El viajero europeo se fascinaba a primera vista
con este paraso, en el que la belleza ordenada de la agricultura y la 19
18
prodigalidad de la naturaleza competan en plano de igualdad por su sor- no volver si era posible, aunque nunca formaron en Francia una fuerza
presa y admiracin. social y poltica tan rica y poderosa como la de los plantadores del Caribe
Pero era montona. Ao tras ao, da tras da, era lo mismo. Un poco britnico en Inglaterra.
ms verde en la estacin hmeda, un poco ms parda en la seca. El paisaje Las mujeres estaban sujetas a las mismas influencias malignas. En
montaraz era constantemente magnfico, aunque despertaba poca respues- los primeros aos de la colonia fueron importadas como los esclavos y la
ta en el colono que haba visto el mismo panorama desde la ms temprana maquinaria. Las que primero llegaron eran" en su mayora, barredura de
edad. En el emigrante, que en un principio haba estado encantado y exci- " las calles parisinas, trayendo a la isla cuerpos tan corruptos como sus
tado, la monotona engendraba indiferencia, que poda convertirse en dis- hbitos, que solo servan para infectar la colonia.' Otro funcionario, al
gusto y aoranza por el cambio de las estaciones durante elao. , ' solicitar mujeres, rogaba a las autoridades metropolitanas que no envia-
El clima era duro e intolerable para los europeos del siglo XVII, sin el ran, a las ms feas que pudieran encontrar en los hospitales. En fecha
conocimiento moderno de la higiene tropical. El sol abrasador y la atms- ' tan tarda como 1743, los funcionarios de Saint- Domingue se quejaban de
fera hmeda causaban gran sufrimiento a todos los recin llegados, tanto, que Francia todava enviaba muchachas cuyas aptitud para la procrea-
a los europeos como a los africanos. Los africanos moran, pero las conse- ; cin estaba en'su mayor parte destruida debido al uso desmedido. Los
cuencias para los europeos eran muy temidas por los plantadores, cuyo proyectos para establecer algn sistema educacional nunca fructificaron.
conocimiento y hbitos eran incapaces de combatirlas. La fiebre y la I Con el incremento de la prosperidad, las hijas de los plantadores ricos se
disentera en la estacin trrida; gripe, reumatismo, catarro nasal y iban a Pars, donde, despus de uno o dos aos en una escuela de seori-
diarrea en la hmeda; en todo momento un desnimo para acometer una, tas, se comprometan elegantemente en matrimonio con miembros empo-
labor sostenida, fomentado por la glotonera y la lascivia nacida de la J brecidos de la nobleza francesa. Pero en la colonia ellas pasaban el tiempo
abundancia y de las decenas de esclavos en espera para realizar cualquier s acicalndose,
J
cantando canciones estpidas y escuchando los chismes y
tarea, desde quitarles los zapatos hasta pasar la noche. .1 los halagos de las esclavas que las atendan. La pasin era su principal
La indulgencia se apoderaba de los colonos blancos desde la infancia.o ocupacin, estimulada por la sobrealimentacin, elocio y los celos eternos
Quiero un huevo, deca el nio. No hay. Entonces quiero dos. Esta-; de las negras y las mulatas que competan con tanto xito por los favores
famosa ancdota era caracterstica. A la insalubridad del clima y la in-. de sus esposos y amantes.
dulgencia de cada deseo haba que,aadirles la abierta.conducta licencio- A los hombres de diversas razas, clases y tipos que formaron la pobla-
say.la ferocidad, de los padres, la"degradacin de la vidahumanaiqueo cin de Saint- Domingue en las etapas tempranas, haba que aadir en la
rodeaba al infante por todos lados. medida en que pasaban los aos un elemento ms unificado y cohesiona-
La ignorancia inherente de la vida rural antes de la Revolucin Indus-I do, los vstagos de la aristocracia francesa. Privados del poder politieo por
trial se reforzaba por la irascibilidad y el sentimiento de aislamiento qu. "Riohelieu, y convertidos por Luis XIV en un apndice decorativo yadmi-
acompaa a la dominacin incontestada de cientos de seres humanos..- nistrativo de la monarqua absoluta, los hijos ms jvenes de los nobles
Las plantaciones estaban con frecuencia apartadas unas de otras, yen', franceses encontraron en Saint-Domingue una oportunidad para recons-
aquellos das del transporte a caballo y pocos y malos caminos en un pas' truir sus quebradas fortunas y de vivir la vida del rico rural que les era
montaoso, la comunicacin con los vecinos era difcil y espordica. Los' negada en Francia en esos momentos. Llegaban como oficiales del ejrci-
plantadores odiaban esa vida y solo trataban' de hacer dinero suficiente t toy como funcionarios, y se quedaban para encontrar fortuna y familia.
para retirarse a Francia, o al menos pasar algunos meses en Pars, dis- ) Comandaban la milicia y administraban una ruda justicia. Arrogantes y
frutando de las ventajas de la civilizacin. Con tanta abundancia de com- ,1 derrochadores, eran, sin embargo, un sector importante de la sociedad
da y bebida, exista una lujosa hospitalidad, convertida en tradicin. Sin, blanca de Saint-Dorningue, que serva para darle mayor coherencia al
, embargo, la mayora de las dsonas, contrariamente a la leyenda, estaba,' y
estar conformada por elementos tan diversos desintegradores. Pero ni
pobremente amueblada, y los dueos las consideraban casas de descanso- siquiera su educacin, tradiciones y orgullo constituan valladares con-
para los intervalos entre los viajes a Pars. En la bsqueda para vencer) tra la corrupcin prevaleciente, y se poda ver a un pariente de
su abundante ocio y aburrimiento con comida, bebida, dados y negras, ' Vaudreils, un Chatea uneuf o un Boucica u t, ltimo descendiente del fa-
mucho antes de 1789 los plantadores haban perdido el modo de vida sim-. moso mariscal de Francia, viviendo su vida entre un vaso de ron y una
ple y la ruda energa de aquellos pioneros desconocidos que echaron los' concubina negra."
cimientos de la colonia. Un administrador y un supervisor, y los esclavos"
ms inteligentes, eran ms que suficientes para manejar sus plantacio-
nes. Tan pronto como podan costearse el viaje abandonaban la isla, para 1 De Vaissire: Ob. cit., pp. 77-79.
20 2 Ibd., p. 217. 21
La vida urbana es la partera de la civilizacin. Solo que, con la excepcin Los miembros del clero regular de Saint-Domingue, en lugar de cons-
de Puerto Prncipe, la capital, y Cabo Francs, los pueblos de Saint-Do- tituir una influencia moderadora, eran notorios por su irreverencia y
mingue en la cima de la prosperidad eran poco ms que aldeas. En 1789 degeneracin. En los primeros aos el clero consista en monjes no orde-
Sto Marc tena solo ciento cincuenta casas; Mole St. Nicolas, el Gibraltar nados como sacerdotes. Posteriormente lleg una mejor clase de curas,
del Mar Caribe, doscientas cincuenta. Logne, uno de los pueblps ms pero en esa sociedad trgida y sobrecalentada, pocos eran capaces de
importantes de la Provincia Occidental, posea-entre trescientas a cuatro- resistir las tentaciones del dinero fcil, la vida fcil y las mujeres fciles; ,
cientas casas en quince calles; Jacmel, uno de los pueblos clave del Sur, muchos de ellos vivan abiertamente con sus oncubinas. Su afn. por el
cuarenta. Incluso, 'Cabo Francs, el Pars de las Antillas y centro del dinero los condujo a explotar a los negros con la misma crueldad que el
comercio europeo, tena una poblacin de veinte mil habitantes, de los resto del Saint-Domingue blanco. Alrededor de mediados del siglo XVII,
cuales la mitad eran esclavos. Sin embargo, El Cabo, como se le deca uno de ellos sola bautizar at los mismos negros siete u ocho veces debido a
familiarmente, fue un pueblo famoso en su poca y, a su manera, era que la ceremonia diverta a los esclavos y estaban dispuestos a pagar una
diferente. All reinaba una actividad incesante, con el puerto siempre pequea suma por cada bautizo. En fecha tan tarda como 1770, otro
.lleno de bar~os y sus calles repletas de mercanca. Pero tambin exhiba competa con los brujos negros por las monedas de cobre de los esclavos,
la marca del salvajismo que parece ser inseparable de todo lo relacionado vendindoles amuletos contra las enfermedades y talismanes para asegu-
con Saint- Domingue. U no de los historiadores coloniales ms distingui- rar elxito de sus pequeas empresas.
dos, Moreau de Saint-Mry, admite que las calles eran alcantarillas, y
que la gente arrojaba a ellas todos los' desperdicios. El gobierno suplicaba
en vano a la poblacin no hacer cosas indebidas en las calles; tener cuida- En los pueblos, los grandes comerciantes y los agentes adinerados de la
do con el desecho de las materias fecales; no permitir que las ovejas, los burguesa martima estaban incluidos con los dueos de plantaciones en-
cerdos y las cabras anduvieran sueltos: Nadie prestaba atencin a estos tre los grandes blancos. En las plantaciones, los administradores y los'
llamados. supervisores eran agentes del dueo absentista o, bajo el mando del pro-
En Puerto Prncipe, la capital oficial de la colonia, la poblacin lavaba la pio dueo, sus subordinados. Estos empleados de las reas rurales, yen
ropa sucia, haca ndigo y remojaba mandioca en el nico manantial que le los pueblos los pequeos abogados, los notarios, los oficinistas, los artesa-
suministraba agua al pueblo. A pesar de las repetidas prohibiciones, se nosy los bodegueros, se conocan como los pequeos blancos." Incluida en
continuaba golpeando a los escla~os en las calles. Si llova por la noche, no esta categora figuraba una multitud de vagabundos urbanos, fugitivos
se poda caminar por el pueblo al da siguiente, y las corrientes de agua de la justicia, galeotes escapados, deudores incapaces de pagar sus cuen-
llenaban las zanjas a los lados de la calle, donde se poda or el croar de las tas, aventureros, en busca de aventuras o fortunas rpidas, hombres de
ranas. De Wimpffen calific a Puerto Prncipe de campamento trtaro, y todos los delitos y todas las nacionalidades. Venan del bajo mundo de dos
Moreau de Saint-Mry, que era colono, rechazaba la dureza de la expresin continentes, franceses y espaoles, malteses, italianos, portugueses y
pero admita que no era completamente inadecuada. americanos. Porque cualesquiera que sea el origen, el historial o el carc-
Cualquier manifestacin cultural que hubiese, se centraba en estos ter de un hombre, aqu su piel blanca lo converta en una persona. distin-
pueblos. En El Cabo haba varias sociedades masnicas y de otro tipo, guida, y siendo rechazados o considerados como'fracasados en sus propios
como el Crculo de Filadelfia, completamente dedicado a la poltica, la pases, viajaban a Saint-Domingue, donde lograban respeto a muy bajo
filosofa y la literatura. Pero la principal lectura de la poblacin eran las precio, flua el dinero y las oportunidades para el vicio abundaban.
novelas pornogrficas. Para el esparcimiento existan teatros, no solo en Ninguno de los pequeos blancos era sirviente, ni realizaba el trabajo
El Cabo y Puerto Prncipe, sino tambin e los pequeos poblados como : que un negro poda hacer por L Un:barbero llamado para atender a un
Logne y.St. Marc, donde los melodramas y: las obras de suspenso del cliente se apareci vestido de seda, sombrero bajo el brazo, espada al cinto,
momento se ponan a sala llena. En 1787 solamente en Puerto Prncipe bastn bajo el codo, seguido por cuatro negros. Uno de ellos le pein el VI
haba tres compaas teatrales. cabello, el otro lo visti, el otro lo riz y el cuarto termin la tarea. Mientras o
, Lo que les faltaba a los pueblos en actividad intelectual les sobraba en trabajaban, el barbero presida las distintas operaciones. Al ms mnimo
'~

vicio: tugurios (dejuego (porque todo el mundo en Saint- Domingue jugaba 'a..
y se ganaban y perdan grandes fortunas en pocos das), salones de baile eo,
VI
y burdeles privados, en los que las mulatas vivan con lujo y comodidades _.o
tales que en 1789, de siete mil mulatas que haba en Saint-Domingue, 3 No deben confundirse los pequeos blancos con los modernos blancos po-
bres de los Estados Unidos o Sudfrica. Algunos de estos, especialmente en
cinco mil eran prostitutas o queridas de hombres blancos. los Estados Unidos, viven a un 'nivel casi tan bajo como los negros en sus
22 comunidades.
error, la menor distraccin, abofeteaba con tanta fuerza la mejilla del como hubo buenos y malos amos de esclavos. Pero era un asunto de pura
desafortunado esclavo que este caa con regular frecuencia. El esclavo se casualidad. El sistema era lo malo.
levantaba sin dar seales de resentimiento y reanudaba su labor. La misma Exlsta alguna semblanza de autogobierno local. En El Cabo y en Puerto
- mano que tumb al esclavo se cerr sobre una enorme cantidad de dinero.iy Prncipe haba consejos que registraban los edictos reales y las decisiones
el barbero se march con la misma insolencia y elegancia con que lleg. del gobierno local. Poco antes de la Revolucin se cre un consejo formado
Este era el patrn de aquellos para quienes el prejuicio racial era 'ms .por los blancos ms ricos y poderosos, que se supona representara la
importante, incluso, que la posesin de esclavos, de los cuales tenan pocos. opinin a ese nivel. Pero el Intendente, como el Gobernador en los Conse-
La.diferencia entre un hombre blanco y un hombre de color era fundamen- jos Legislativos britnicos de la actualidad, poda aceptar o rechazar sus
tal para ellos. Era todo. Para defender eso echaran abajo su mundo entero. recomendaciones a voluntad.
La burocracia, con la fuente de su poder a tantos kilmetros de distan-
cia, no poda depender solo de los dos regimientos franceses en la colonia.
Los grandes y pequeos blancos no eran toda la poblacin blanca de Saint- En 1789, los funcionarios en Saint- Domingue, donde haba una poblacin
Domingue. Por encima de ellos estaba la burocracia que gobernaba la isla, blanca de unas treinta mil personas, sumaban quinientos trece. Sin nin-
compuesta en casi su totalidad por franceses venidos de Francia. A la cabeza gn tipo de apoyo masivo, el gobierno hubiera sido imposible. Trayendo
de esa burocracia estaban el Gobernador y el Intendente. El Gobernador. consigo de Francia la hostilidad tradicional de la monarqua absoluta al
era el representante oficial del Rey, con todo lo que eso implica, incluso en poder poltico de la nobleza feudal, los burcratas trataban de contrapesar
la actualidad, en la administracin de las colonias distantes. Su salario el poder de los plantadores con los pequeos blancos de la ciudad y el
oficial poda ser tanto como de cien mil Iibras" al ao, adems de las ganan" campo. La queja principal de estos ltimos era contra la milicia que pa-
cias comunes a esos puestos en el siglo xx como tambin en el XVIII:'la trullaba los distritos y que frecuentemente interfera en la administra-
obtencin de concesiones, el actuar secretamente como agentes de mercan- cin de la justicia y las finanzas por parte del Intendente. A estas quejas,
cas europeas en las colonias y de mercancas coloniales en Europa. Un el Intendente siempre les prestaba odos. En 1760, uno lleg al punto de
noble francs ambicionaba tanto la gobernatura de Saint- Domingue como disolver completamente la milicia y nombrar sndicos' para que desempe-
su contraparte britnica un virreinato en la India. En 1787, el Gobernador aran el gobierno local. La colonia entr en caos, el gobierno metropolita-
era' un hermano del embajador francs en Londres, y dej el puesto de no tuvo que restablecer la milicia y otorgarles de nuevo sus antiguos
Gobernador para convertirse en ministro de la Marina. ' . ,J ", ,.; .
poderes al ejrcito. De inmediato estall una insurreccin en la isla, enca-
Despus del Gobernador estaba el Intendente, responsable de Ia justi ~ bezada por jueces de paz, abogados, notarios y fiscales locales. Los planta-
cia, las finanzas y la administracin general, que en ocasiones devengaba dores argumentaban que los que apoyaban la rebelin eran los sectores
un salario de ochenta mil libras al ao. El Gobernador. era un militar y. ms bajos de la poblacin: en un distrito, tres judos portugueses, un
un aristcrata; el Intendente, un burcrata; y lo militar y lo civil estaban notario, un camarero, un sastre, un zapatero, un ayudante de carnicero y
constantemente en discrepancia. Pero contra los blancos locales, el Gos un ex soldado de filas. Era abrumador el desprecio de los plantadores por
bernador, el Intendente y el personal bajo sus rdenes -los comandantes estos pillos que han ocasionado problemas, de los cuales podemos decir
en los distritos y los funcionarios de mayor nivel-, representaban la autos 'con justicia que son la canalla ms vil, cuyos padres han sido lacayos o
ridad del Rey y los privilegios comerciales de la burguesa francesa. PO" sirvientes domsticos, o inclusive de origen an ms bajo." No era el
da n arrestar sin una orden judicial,' podan negarse a cumplir las origen inferior lo que justificaba el ataque de los plantadores a los peque-
instrucciones del Ministro, podan obligara renunciar a los miembros de os blancos. Sastres, carniceros y soldados de filas desempearan el
los consejos asesores locales, podan conceder favores, confiscar, aumen- papel decisivo en la Revolucin Francesa -y gracias a sus acciones espon-
tar los impuestos, etc. De hecho, su arbitrariedad no tena lmites lega- tneas salvar~n a Pars de la contrarrevolucin interna y externa-. Sin
les. Dios estaba muy alto y el Rey muy lejos. \ embargo, la mayora de los pequeos blancos era escoria y no ejerca
Los colonos los odiaban. Adems de su poder absoluto, eran derro- ninguna funcin importante en la economa de la colonia. Si cada uno de
chadores y extravagantes, sus malversaciones eran constantes y enor- ellos hubiera sido deportado, su trabajo que haca podan realizarlo los
mes, y trataban a los blancos locales con una arrogancia y superioridad mulatos, los negros libres e, incluso, los esclavos. No eran parte integral
tal que irritaba a esos pequeos potentados con sus dos o sus trescientos de la sodiedad de Saint-Domingue ni en cuanto afuncin, nacimiento o
esclavos. Hubo buenos y malos gobernadores, buenos y malos intendentes, tradicin. Pero eran blancos, y como tales, tiles a la burocracia. En 1771

24 4 Una libra equivala, aproximadamente, a dos tercios de un franco. 5 De Vaissiere: Ob. cit., pp. 1"45-147. 25
encontramos de nuevo al Intendente quejndose d~ la tirana militar. severidad extrema. Se les exclua de los departamentos de la Marina y el
Desde que se restableci la milicia, se lamentaba, los oficiales diaria- Ejrcito, de la prctica de la abogaca, la medicina y el sacerdocio, y de
mente privan a los jueces ordinarios de sus prerrogativas. todos los puestos en oficinas pblicas y cargos de confianza. Un blanco '
He ah, entonces, la gran divisin, la que exista entre los grandes y poda entrar en la propiedad de un mulato, sedu?ir ~ s~ ~sposa o hij~,
los pequeos blancos, con la burocracia en el medio como equilibrio y insultarlo como quisiera, seguro de que a cualquier indicio de resent-
alentando a los pequeos blancos. Nada poda aminorar o resolver este miento o venganza, todos los blancos y el gobierno se apresuraran a lin-
conflicto. Cuando comenz la Revolucin en Francia, estos dos grupos char. En todas las acciones legales la decisin casi siempre recaa en
saltaran el uno sobre el otro y lucharan a muerte. contra de los mulatos. Para aterrorizarlos en la sumisin, a cualquier
hombre de color que golpeara a un blanco, sin importar su posicin en la
sociedad, se le cortaba el brazo derecho. .
En Saint-Domingue exista otra clase de hombres: los mulatos y negros Pero gracias a ia buena suerte, el nmero de propiedades que podan
li~res. Ninguna legislacin, ni el aumento de los prejuicios raciales, pu- poseer no estaba limitado, como en las islas inglesas. Con buen fsico e
dieron destruir la atraccin de los blancos por las negras de Saint-Domin- inteligencia, administrando por s mismos sus empresas sin desperdiciar
gue. Era caracterstica en todas las clases: la chusma de los muelles, el sus fortunas con extravagantes viajes a Pars, comenzaron a enriquecerse
plantador o el administrador que escoga a la esclava para pasar la noche como maestros artesanos y luego como propietarios. En la medida en que
con l y la sacaba de su cama a la maana siguiente para que enfrentara los mulatos prosperaban, los celos y la envidia de los colonos blancos se
el cuero del mayoral; un gobernador de la colonia, recin llegado de Fran- fueron transformando en odio feroz y temor. Dividieron a la descendencia
cia, conturbado al verse arrastrado por la pasin hacia la ms bella de de blancos con negros, y tonos intermedios, en ciento veintiocho categoras.
4
sus cuatro mucamas negras. El verdadero mulato era hijo de negra pura y blanco puro. El hijo del blanco
Al principio todos los mulatos eran libres al cumplir los veinticuatro y la mulata era un cuartern con 96partes de blanco y 32 de negro. Pero el
aos de edad, no por ley sino porque los blancos eran tan pocos en compa- cuartern poda ser resultado de blanco y marabou, en la proporcin de 88
racin con los esclavos, que los amos trataban de captar a estos interme- a 40, o de blanco y sacatra, en proporcin de 72 a 56, y as a lo largo de las
diarios antes de permitirles que engrosaran las filas de sus enemigos. En ciento veintiocho variaciones. Pero el sang-ml, con ciento veintisiete par-
aquellos primeros aos los prejuicios raciales no eran fuertes. El Cdigo tes de blanco y una de negro, era todava un hombre de color..
Negro de 1685 autorizaba el matrimonio entre el blanco y la esclava que En una socidad esclavista, la simple posesin de la libertad personal es
tuviera hijos con l, quedando ella y sus hijos libres tras esta ceremonia. un valioso privilegio. Las leyes de Grecia y Roma son prueba de severa
El Cdigo conceda a los mulatos y negros libres iguales derechos que los legislacin, no asociada a la cuestin racial contra esclavos y libertos. De-
blancos. Pero a medida que creci la poblacin blanca, el Saint- Domingue trs de toda la tontera del cuartern, el sacatra o el marabou, una realidad
blanco desech esta convencin y esclaviz o vendi a sus numerosos hijos dominaba la sociedad de Saint- Domingue: el temor a los esclvos. En las
como cualquier rey en la selva africana. Todos los intentos de impedir el cuadrillas de esclavos estaban las madres y medio hermanos de los mula-
concubinato fracasaron, y los nios mulatos se multiplicaron, para ser tos, de ah que por mucho que este despreciara la mitad negra de su origen,
liberados o permanecer como esclavos segn el capricho de sus padres. se senta a gusto entre los esclavos y, por su riqueza y educacin, poda
Muchos fueron liberados, para convertirse en artesanos y sirvientes do- ejercer cierta influencia sobre ellos, algo que un blanco nunca lograra. Ade-
msticos. Comenzaron a tener propiedades, y los blancos, mientras ms, era necesario mantener a los esclavos subyugados mediante la aso-
incrementaban incesantemente el nmero de mulatos, empezaron a ciacin de la inferioridad y la degradacin con el aspecto obviamente ms
hostigarlos y reprimirlos mediante leyes mal intencionadas. Les irnpu- distintivo: la piel negra. Como pocos esclavos saban leer, los colonos no
sieron tanta carga pblica como les fue posible. Cuando llegaban a la dudaban en decir abiertamente: Es esencial mantener la mayor distancia
mayora de edad, se vean obligados a incorporarse a la marchausse, entre los que obedecen y los que mandan. Uno de los medios ms seguros VI
una .~rganizaci?~ policial para el arresto de los esclavos fugitivos, la 'pro- para lograrlo es perpetuar las condiciones creadas por la esclavitud. Por o
teccin de los viajeros en los caminos, la captura de negros peligrosos, la .~
tanto, a ningn mulato, cualquiera que fuera el nmero de sus partes
lucha contra los cimarrones, es decir, todas las tareas difciles y riesgosas . blancas, se le permita asumir el nombre de su padre blanco. 'c..
que los blancos locales ordenaran. Despus de tres aos de servicio en la Solo que a pesar de estas restricciones los mulatos continuaron pro-
e
Cl.
VI
marchausse tenan que incorporarse a la milicia local, con sus propias
ar~a~, munici~nes y equipamiento, sin pago o estipendio de ningn tipo,
gresando. Hacia 1755, un poco ms de tres generaciones despus de la
puesta en vigor del Cdigo Negro, comenzaron a llenar la colonia, y su
.s
y sirviendo a discrecin al oficial blanco que tuviera el mando. Tales ta- nmero y riquezas crecientes eran causa de alarma para los blancos.
26 reas, como el patrullaje forzoso de los caminos, recaan sobre ellos con 27
exterminarlos. De esa manera los blancos podran purgar al sistema, de
. Segn un informe," vivan como sus antepasados, de los vegetales cul- una amenaza creciente, deshacer.se de los hombres a los que ~es deban
tivados localmente, no beban vino, limitndose a los licores extrados de
dinero y apoderarse de muchas buenas propieda~es. El Consejo propuso
la caa de azcar. De esta manera, su consumo personal en nada contri-
que todos los mestizos hasta el grado de cuar~e.ron fueran desterra~os a
bua al mantenimiento del importante comercio con Francia. El sobrio
las montaas (<<quecultivarian). que se prohibiera la venta de propieda-
~odo de vida y pocos gastos les permita ahorrar la mayor parte de sus
des en las llanuras a los media-casta; que se les. negara el derecho de
mgresos cada ao, acumulando inmensos capitales y volvindose ms
adquirir la propiedad de cualquier casa, que se obligara a los cuarterones
arrogantes a medida que c;eca su riqueza. Competan por comprar todas
.a los blancos casados con personas de color a vender todos sus esclavos
l~s propiedades en venta en los distintos distritos, lo que elevaba los pre- yen el plazo
, de un ao. Porque, deca
ia el
CIOSa tales alturas que los blancos no ricos no podan adquirirlas o se e Consejo,
.

arruinaban en el intento por mantener a su paso. As, en algunos distri- esta es gente peligrosa, ms amistosa con l~s ~sclavos, ~ quienes es-
tos, las mejores propiedades estaban en manos de los media-casta, no- tn an ligados, que a nosotros, que los OprImlmOS medIante la sub-
obstante ser los menos dispuestos a someterse a los estatutos laborales y .,' ordinacin que exigimos y el desprecio con que los tratamos. En una
los deberes pblicos. Sus plantaciones eran santuario y asilo de los libertos Revolucin, en un momento de tensin, sern los primeros e~ ro.mper
que-no tenan ni trabajo ni profesin, y de numerosos esclavos fugitivos el yugo que pesa sobre ellos, con ms razn porque son mas rICOSY
huidos de sus cuadrillas. Siendo tan ricos, imitaban el estilo de los blan- 'L est~ ahora acostumbrados a tener deudores blancos, por lo que ya no
cos y hacan todo lo posible por borrar todas las huellas de su origen. 1 ~os respetan lo suficiente.
Trataban de obtener mandos superiores en la milicia. Aquellos que eran f1 . .
'c) Pero los colonos no pudieron llevar a efecto estos planes a~rasadores.
lo suficientemente hbiles como para lograr que se olvidara el estigma de
.Los mulatos, a diferencia de los judos alemanes, eran demasiado nume-
su origen, incluso intentaban ocupar plazas en el sistema judicial. Si este
estado de cosas continuaba, pronto estaran entrando en las familias dis- rosos, y la Revolucin hubiera empezado all en es~ momento. . '
. ,. Los colonos tuvieron que contentarse con arrojar sobre estos rivales
tinguidas mediante el matrimonio, lo cual atara a estas familias en una
todas 1;s humillaciones que la astucia y la maldad podan imaginar. En - '
alianza con los esclavos en las cuadrillas, de donde provenan las madres
tre 1758 Yel estallido-de la Revolucin aumentaron las persecuciones.8 Se
de estos advenedizos.
les prohibi ajos mulatos llevar espada, s~ble o traj.eeuropeo. No poda~
Lo anterior no es 'el graznido rencoroso de un colono celoso. Es un
c0;rnpranmuIioiones excepto con un permiso espeCIal en que constara la
memorando oficial de la burocracia al Ministro. Elincremento de su n-
cantidad exacta: No podan reunirse con el pretexto}) de bodas, banquetes
mero y.de.sus riquezas confera a los mulatos mayor orgullo y aguzaba su
resentimiento contra las humillaciones. Algunos enviaban a sus hijos a
o danzas, bajo pena de una multa la primera vez, pris.in la segund~,.~
peor la siguiente. Se les prohibi permanecer en FranCIa. Se les prohibi
educarse en Francia, donde, incluso cien aos antes de la Revolucin
participar en juegos europeos. Se lesprohibi a los sacerdotes.~opIarles
haba poco prejuicio acerca del color de la piel. Hasta 1716, cada negr
cualquier documento. En 1781, ocho aos antes de la Revol.uclOn, se les
~sclavo que pisaba suelo francs era considerado libre, y despus de un
prohibi usar los ttulos de Seor y Seora. Hasta 1791, SI un hombre
mtervalo de cincuenta aos, otro decreto en 1762 reafirm esto. En 1739,
blanco coma en casa de un mulato, este no poda sentarse a l~ mesa con
un esclavo era el trompeta en el ReaJRegimiento de Carabineros' mula-
l. El nico privilegio que les permitan era el de prestar dinero a los
tos jvenes fueron admitidos en los cuerpos del ejrcito reservados ~ara la
juventud noble, trabajaban en las oficinas de los magistrados y servan blancos.. . .,
"L Ante tal situacin no haba otra salida que no fuera la msUrreC?lOn, y
como pajes en los tribunales." No obstante, estos hombres tenan que
hasta que cay la Bastilla los intentos de los mulatos por en::aIfc~parse
volver a Saint-Domingue y someterse a la discriminacin y brutalidad
asnmieron formas extraas. De Vaissiere desenterr una,hIstOrIa que
de los blancos. Y cuando los mulatos comenzaron a presionar en contra de
po:demos entender mucho mejor despus del hitlerismo. En 1771, el. Ho-
las b~~reras, el ~aint-Domingue blanco aprob una serie de leyes cuyo
norable Chapuzet haba logrado que el Consejo de El Cabo le concedIera,
salvajismo maniaco es nico en el mundo moderno y que -a la altura de
mediante un decreto, los privilegios de un blanco, dado que su oscura
1933- es improbable que vuelva a tener paralelo en la historia. El Consejo
carrera impeda cualquier cuestionamiento sobre su origen. Poco despus
de Puerto Prncipe, utilizando la cuestin racial como pantalla, quera

8 Lebeau: Ob. cit.; De Vaissiere: Ob. cit., cap. IIl. Saint-Domingue ti la veille de
6 De Vaissire: Ob. cit., p. 222. la Rvolution. Les souvenirs du Baron de Wimpffen, editado por Albert Savme,
7 Au.g~steLebeau: De,la condition des gens de couleur libres sous l'ancien.rgime 29
28 Poitiers, 1903. ' pp. 36-38 y ss.
trat de convertirse ~n oficial de la milicia. Cuatro tenientes de la milicia mestizos ms que al negro puro, los blancos del Caribe preferan a los
de la Pradera Norte, investigaron minuciosamente los archivos y presen- mestizos en detrimento de los negros. No obstante, estas son cuestiones
taron una genealoga exacta de la familia Chapuzet en la que se demos- de prestigio social. La discriminacin racial en frica es hoy da, como lo
traba que un ~ntepasado materno, ciento cincuenta aos atrs, era un fue en Saint- Dorningue, asunto de poltica gubernamental, que se hace
negro de StoKitts. Chapuzet se defendi con la ley y los hechos. Con la cumplir mediante balas y bayonetas. Hemos visto cmo los gobernantes
ley, porque el poder de decidir acerca del esta tus de un ciudadano era de una nacin europea convirtieron a la abuela aria en algo tan precioso
prerrogativa del gobierno y no de los individuos privados; con los hechos para sus compatriotas como el antepasado caribe para los mulatos. La
porqu~ en ~624 no ?aba negros en StoKitts. Esto llev el caso al terren causa es la misma en cada caso: la justificacin del saqueo mediante
de la historia colomal. Con datos extrados de los historiadores los blan- cualquier ostensible diferenciacin con los que detentan el poder. Es con-
cos probaron que haba esclavos en StoKitts en 1624. Chapuzet admiti veniente que el lector recuerde lo que dijo acerca de los hombres de color
su derrota y marcha Francia. un entrenado observador que en 1935 viajaba a travs del Caribe: Unos
_ Tres aos despus, Chapuzet regres, hacindose llamar como el Se- pocos en la cima-jueces, abogados, doctores-, independientemente del
nor Chapuzet de Gurin, o familiarmente Seor de Gurin Aristcrata color de su piel, podan competir en cualquier crculo. Muchsimos ms
al men?s por el nombre, y con el apoyo de un patrocinador ~olvi a lleva; son intelectualmente iguales o superiores a sus contrapartes blancos.'?
a l?s tribunalss su caso para ser considerado un hombre blanco. Una vez En comparacin con los blancos, muchos de los mulatos y negros libres se
mas fue derrotado. Pero Chapuzet era un hombre inteligent~. Plante hallaban en el atraso, pero su capacidad era perfectamente obvia en el
que. el ?egro d~ Sto Kitts no era un negro sino un caribe, un caribe Saint-Domingue de los aos anteriores a 1789. Hizo falta la plvora y el
?acld~ libre, miembro de la noble raza a la que franceses y espaoles le fro acero para convencer a los blancos de la colonia. Y si, como hemos
.... impusieron l~ ley de la conquista. Ch'apuzet triunf. En 1779, dos decre- visto, los ms inteligentes de ellos no se autoengaaban acerca de los
tos del Consejo declararon que su reclamacin estaba justificada. Pero no orgenes materialistas de sus prejuicios contra los mulatos, cometera-
obtuvo su rango en la milicia. Los oficiales locales no se atrevieron a mos un gran error si pensramos que eran hipcritas cuando proclama-
nombrarlo. Despus de la publicacin de los decretos, las personas de ban que la piel blanca garantizaba a los amos una habilidad superior y
color ~elebraron con tal jbilo y esperanzas infundadas, que las conse- les otorgaba el monopolio de lo mejor que poda ofrecer la colonia.
cuencias del nombramiento de Chapuzet podra haber sido muy peligro-
Sobre las diversas formas de propiedad y sobre las condiciones socia-
so.~ las puertas de su abogado se agolpaban los cuarterones y otros mulatos
les de existencia, se levanta toda una superestructura de sentimien-
de p~elclara para convertir a sus remotos antepasados esclavos en cari-
'bes Iibrss y nobles. '. ' tos, ilusiones, modos de pensar y concepciones de vida diversos y
plasmados de un modo peculiar. La clase entera los crea y los forma
~ derivndolos de sus bases materiales y de las relaciones sociales
correspondientes. El individuo suelto, a quien se le imbuye la tradi-
Eran tan obvias las ventajas de ser blanco "quelos prejuicios raciales contra cin y la educacin, podr creer que son los verdaderos mviles y el
los negro~permeaban las mentes de los mulatos que resentan amargamen- punto de partida de su conducta. 11
te ~sosmismos prejuicios en los blancos. Los esclavos negros y los mulatos se
odi~ban. Aun cuando en las palabras, su xito en la vida yen muchas de sus En torno a este origen comn del prejuicio, se vieron contra los mula-
acciones, los mulatos demostraron la falsedad del planteamiento de la inhe- , tos los pequeos blancos, los grandes blancos y la burocracia. As haba
rente superioridad de los blancos, el hombre de color que era casi blanco sido durante ciento cincuenta aos. Pero lo era? Los burcratas de ma-
despreciaba al que era medio blanco, quien, a su vez, despreciaba al que era yor nivel, franceses cultos, llegaron a la isla sin prejuicio y, en busca del
solo una cuarta parte blanco, y as en cada una de las tonalidades apoyo de masas, solan ayudar en algo a los mulatos. Los mulatos ylos
En t~rminos comparativos, no haba muchos negros libres. 'Pero tan grandes blancos tenan algo en comn: la propiedad. Una vez desatada la
despreciada era la piel negra que incluso un mulato esclavo se senta Revolucin, los grandes blancos tendran que escoger entre los aliados de
superior a un negro libre. El mulato se hubiera suicidado antes de ser raza y los aliados.de propiedad. No dudaran mucho tiempo.
esclavo de un negro.
Todo.esto parece un cruce entre una pesadilla y un chiste de mal
gusto, Sm embargo, estas diferencias todava ejercen influencia en el Ca-
ribe actual." Mientras que los blancos en Gran Bretaa detestaban a los 10 William M. McMillan: Warning [rom.the West Indies, Londres, 1936, p. 49.
11 Carlos Marx: El dieciocho brumario [tomado de Carlos Marx y Federico
Engels: Obras escogidas, Editorial Progreso, Mosc, 1973, t. 1, pp. 431-432.
30 9 An es as en 1961.
Nota de la traductora]. 31
Tal era la sociedad de esta famosa colonia. Esas sus gentes y esa la vida relacin con su tamao, produca ms riqueza que la colonia de Saint-
por la que tanta sangre se derram y se sufri. Las mejores mentes del Do.mingue.
mo.m~r;to.no.se ~acan ilusiones sobre ella. El barn De Wimpffen, quien
Co.no.CIOla colonia en 1790, en la cspide de su prosperidad, vio.un da a
un esclavo. que apoyado en el mango. de su azada, miraba con tristeza el Sin embargo, sera esta prosperidad la misma que conducira a la Revo-
crepsculo, Qu ests haciendo, Nazimbo? Qu miras?, le pregunt. ~ci~. .
~~zi~bo. extendi su Il_lano.hacia el sol poniente. Veo a mi pas, respon- Desde el principio, los colonos estuvieron en pugna con el gobierno fran-
dIO, mientras de sus OJos brotaban las lgrimas. Tambin yo veo a mi cs y con los intereses que representaba. El franc~, co.m.o.~ualquier ~tro.
pas all, dijo. De Wimpffen para s, y tengo la esperanza de volver a go.bierno.en aquellos das, consideraba que las colonias eXI~tIan exclusiva-
verlo algn da, pero t, pobre negro, nunca vers el tuyo de nuevo. mente para el beneficio. de la metrpoli. Conocido como el SIstema Mercan-
Tanto el liberal educado como el simple esclavo detestaban el lugar. Pocos tilde Inglaterra, el gobierno francs llamaba a esta tirana econmica por
meses despus De Wimpffen se march y escribi sus opiniones. Es un un nombre ms modesto, la Exclusiv. Cualquier bien manufacturado. que
epitafio apropiado de esa sociedad que tre~ aos despus sera destruida. los colonos necesitaran, se vean obligados a comprarlo en Francia. Sus
Desea saber mi palabra definitiva sobre este pas? Es que, mientras ms pmducto.s solo podan venderlos a Francia. Las mercancas eran transpor-
conozco a los hombres que lo habitan, ms me alegro de irme [...J. Cuando. tados justamente en barcos franceses. Incluso. el azcar crudo. que se pro-
uno. es lo.que la mayor parte de los plantadores es, se nace para poseer duca en las colonias tena que ser refinado. en la madre patria, y el gobierno
esclavos. Cuando. uno. es lo.que la mayora de los esclavos es, uno. nace para francs impona altas tarifas al refino. de origen colonial. Las c?lo.nias, '
ser esclavo. En este pas todo el mundo est en su lugar. deca Colbert, son fundadas por y para l metrpoli. Algo. que no. era
La prosperidad no.es una cuestin moral, y la justificacin de Saint- verdad. LOscolonos haban fundado. a Saint- Domingue por s mismos, y la
Domingue era su prosperidad, Nunca, durante siglos, el mundo. occiden- falsedad de esta declaracin haca ms dificil soportar la axplotacin.
tal haba conocido tanto. progreso econmico. Hacia 1754, dos aos antes ),En 1664, el gobierno francs, segn costumbre de la poca, concedi
del comienzo. de la Guerra de los Siete Aos, haba 599 plantaciones de losderechos de comercio con Saint-Domingue a una compaa privada.
azcar y 3 379 de ndigo. Durante esa guerra (1756-1763), la marina Pero. los monopolistas no.podan o.no.queran enviar todas las mercancas
francesa, barrida de los mares po.rla armada britnica, no poda traer los ' que los colonos pedan, de ah que les cobraban casi el doble de lo. que'
abastecimientos de los que dependa la colonia, el extenso. comercio de . esf\abanacwstumbrados'a,pag-ar. Los.colonos se.rebelaron, y el Go.berna-
contrabando no.poda suplir la deficiencia, miles de esclavos murieron de dor se vio.obligado a aliviar las restricciones. En 1722 sucedi lo.mismo.
hambre y el crecimiento. de la/produccin, aunque no.se detuvo, disminu- Algunos agentes recibieron de la compaia la concesin exclusiva del c~-
y. Pero. despus del Tratado. de Pars en 1763, la colonia dio.un gran paso. msrcio negrero. en frica corno retribucin por el suministro. de dos mil
d~ avance. En ~767 export 72 millones de libras de azcar crudo. y 51 negros cada ao. Pero. hacia 1720 los colonos necesitaban ocho mil escla-
millones de refino: un milln de libras de ndigo. y dos millones de libras vos anuales, y saban que, adems de suministrarles solo la cuarta parte
de algodn; grandes cantidades de cuero, melaza, cacao. y ron. El contra- de-sus necesidades, la compaa elevara el precio. Hubo. otra insurrec-
bando, del que las autoridades hacan la vista gorda, elevaba las cifras cin. Los colonos llevaron a prisin al Gobernador. El gobierno francs tuvo.
oficiales al menos en un 25%. Tampoco Saint-Domingue sobresala ni- que modificar los privilegios de la compaa. Los colonos se vean constre-
camente por la cantidad, sino. tambin por la calidad. Cada mata de caf idos por la Exclusiva a beneficio. de la metrpoli, mientras creca su
produca una libra corno promedio, equivalente en calidad al Moca. El riqueza, consideraban que las restricciones eran cada vez ms intolera-
algodn cr~ca silvestre, sin atencin de cultivo, en suelo. pedregoso y bles. La dependencia poltica a la madre patria retrasaba en ese mo.ment_o
entre las grietas de las rocas . 'El ndigo. tambin creca espontneamen- elcrecimiento econmico de Saint-Do.mingue. Los colonos deseaban li-
te. El tabaco. tena las hojas ms grandes que en ningn otro lugar de brarse las cadenas, como hicieron las colonias britnicas de Amrica del Vl
o
las Amricas, y algunas veces rivalizaba en cuanto. a calidad con el que Norte. Si bien los grandes y los pequeos blancos se hallaban en conflicto. .~
se pro.d.uca en La Habana. La semilla de cacao. de Saint-Dominguo era permanente, estaban unidos contra los mulatos, por una parte, y contra 4)'
.0..
mas acidulada que la de Venezuela, y no.era inferior en otros aspectos, la, burguesa francesa, por la otra, Podan perseguir a los mulatos, .mas e
Q.
lo.probaba el hecho. de que el cho.co.late fabricado. co.nla mezcla de ambo.s no.po.dan hacer nada co.ntra la burguesa francesa, excepto. enco.lerIzar- Vl
cacao.s tena un sabo.r ms delicado. que el que se co.nfeccionaba so.lo.co.n se. Mucho. antes de 1789 la burguesa francesa era la fuerza eco.nmica o
__J,
cacao. venezo.lano.. ' ms po.dero.sa en Francia, y el co.mercio de esclavos y las co.lonias co.nsti-
Si bien en ningn o.tro lugar se co.ncentraba tanta miseria co.mo.en tuan las bases de su riqueza y po.der. '
32 un barco. negrero., ninguna o.tra po.rcin de la,superficie de la Tierra, en 33
El come~~io de esclavos y la esclavitud fueron la~ bases econmicas de la Marsella era el gran centro del comercio por el Mediterrneo y hacia el
Revo:uc~,on France~a. Triste irona de la historia humana, comentaba Este. A comienzos de siglo mi decreto real haba tratado de excluirla del
Jaur~s. Las fortunas creadas en Burdeos y en Nantes mediante el co- comercio con las colonias. El intento fracas. Saint-Domingue ocupaba
~erclO de esclavos, confiri a la burguesa ese orgullo que necesitaba un lugar ~special en el comercio de Marsella, que enviaba no solo los
hbertad y que contribuy a la emancipacin humana. Nantes era el vinos de Provenza: en 1789 haba en Marsella doce refineras de azcar,
centro del comercio de esclavos. En fecha tan remota como 1666, ciento casi tantas como en Burdeos.
ocho barcos navegaron hasta la costa de Guinea y cargaron a bordo a En los primeros aos la mayor parte del comercio se realizaba en bar-
37430 esc:avos,12 para un valor total de 37 millones, con ganancias para cos construidos por, o propiedad de, extranjeros. En cambio, hacia 1730 la
la b~rgue~Ia local entre el15 y el 20% del dinero invertido. 'En 1700 Nantes burguesa ma:rtima comenz a construirlos. En 1778 los propietarios de
e~~Iaba CIncuenta barcos anuales al Caribe con carne salada irlandesa, barcos construyeron siete naves, y en,1784, treinta y dos, para un total
~eJIdo p~ra el hogar y ro~a de los esclavos, as como maquinaria para la de ciento quince barcos en seis aos. Un marsells dueo de barcos,
I1_ldustrIaazucarera. Casi todo el desarrollo industrial francs durante el Georges Roux pudo, por su cuenta, equipar una flota para vengarse de la
siglo XVIII tuvo su origen en la produccin de bienes y mercancas destina- flota inglesa por las capturas que haba realizado.
dos a la costa de Guinea o las Amricas. El capital proveniente delcomercio Nantes, Burdeos y Marsella eran los centros principales de la burgue-
de esclavos lo fer~iliz. -: ~unque la,burguesa comerciaba con.otros produc- sa martima, pero Orlens, Dieppe, Bercy-Pars, una docena de grandes
tos, todo dependa del xito o el fracaso de ese trfico." ciudades, refinaban azcar crudo y participaban en las industrias subsi-
Algunos barcos cargaban en el camino vino de Madeira para los colonos diarias." Gran parte de los cueros que se trabajaban en Francia provena
y tortuga seca de Cabo Verde para los esclavos. Al regreso, traan a Nantes de Saint-Domingue. La floreciente industria algodonera de Normanda
productos agrcolas coloniales, de donde las naves holandesas los llevaban adquira parte del algodn crudo del Caribe, yen todas sus ramificaciones
al norte d~ Europa. ?tros hacan el viaje de regreso a, travs de Espaa y el comercio del algodn daba ocupacin a la poblacin de ms de cien
Portugal, Intercambiando su carga colonial por los productos de estos pa- ciudades francesas. En 1789 el intercambio con las colonias americanas
ses. Ses~nta barcos de R?chelle y Oberon traan el bacalao salado a N antes, era de 296 millones. Francia exportaba a las islas 78 millones en harina,
c~n destino al mercado Interno o para alimentar a los esclavos en las colo- carnes saladas, vinos y otros artculos. Las colonias enviaban a Francia
mas. En el ao 1758 naci la primera manufactura de tela india confeccio- 218 millones en azcar, caf, cacao, madera, ndigo y cueros. De los 218
n<l:dacon el.algodn crudo de la India y de las islas del Caribe.' ; millones que importaba, solo 71 millones se consuman en Francia. El
. Los ~lantadores y los pequeos manufactureros de Saint-Domingue resto se exportaba despus de ser procesados. El valor total de las colonias
solo ??dIan establecerse mediante los adelantos de capital de la burguesa representaba 3 000 millones y de eso dependa la vida de un nmero de
mar~tIma '.En 1789 solamente los comerciantes de Nantes tenan 50 millo- franceses que se ha estimado entre dos y seis millones de personas. En 1789
nes invertidos en el Caribe. " era el mercado del Nuevo Mundo. Reciba en sus puertos 1 587 barcos,
Burdeos haba comenzado su industria-vinatera, lo que le daba a sus mucho ms que Marsella, y Francia utilizaba solo en el comercio con
armad?re~ y navegantes la oportunidad de comerciar con todo el mundo. Saint-Domingue 750 grandes barcos, que empleaban 24 000 marineros.
Despues VInOel ~randy, ~ambin comerciado en cada puerto, pero, sobre En 1789 las exportaciones britnicas fueron de, 17 millones de libras; y
todo, en las colonias, Hacia mediados del siglo XVIII, 16 fbricas refinaban las de Francia, de 17 millones de libras, de las cuales casi 11 millones
10 OO~ toneladas de azcar crudo de Saint-Domingue cada ao, utilizan- provenan del comercio con Saint-Domingue. El total del comercio colo-
do casi 4 OO? tonel~das de carbn vegetal. Las fbricas locales suminis- nial britnico en ese ao solo fue de cinco millones de libras."
traban a la CIUdadJarras, platos y botellas. El comercio era cosmopolita: La burguesa martima no quera or hablar de cambios en la Exclusi-
. flamencos, alemanes, holandeses, irlandeses e ingleses se radicaron va. Tena el apoyo del Ministro y del gobierno francs, y no solo se les
en Burdeos, con~ribuyendo Ella expansingeneral y amasando riquezas. prohibi a los colonos comerciar con otros pases forneos, sino que la
Burdeos com~rcIaba c<;mHol~nda, Alemania, Portugal, Venecia e Irlanda, moneda francesa, excepto la de ms baja denominacin, no poda circular
~ ~ero la ~sclaVlt~d y el comercio colonial eran fuente, origen y sostn de esta en las islas, a menos que los colonos la utilizaran para comprar mercan-
ic:i. Industria floreciente y de este comercio distante. cas extranjeras. Con tales formas de comercio estaban a merced de la
_j burguesa. En 1774 se encontraban endeudados en 200 millones, y hacia'
I U 12 RE~ta se~cin se basa en la obra de Jean -Iaures, Histoire sociali~te de la
volution. Francaiee, Pars, 1922, pp. 62-84. 14 Leon Deschamps: Les colonies pendant la Rooluiion, Pars, 1898, pp. 3-8.
13 Gaston-Martin: Nantes au. XVIIIsicle. L're des ngriers 1714-1774 Pars 15 Henry Brougham: The Colonial Policy of ihe European Powers, vol. Il ,
1931, p. 424. ' , ~ 35
34 Edimburgo, 1803, pp. 538-540.
1789 se estima que la deuda era entre 300 y 500 millones. 16 Si los colonos vor de la abolicin del trfico de esclavos, que fueron rechazados por la
se quejaban de la Exclusiva, la burguesa se quejaba de que los colonos no Cmara sin mucha molestia. En 1783, Lord North rechaz una solicitud
, pagaban sus deudas y agitaba a favor de medidas ms estrictas contra el en contra del comercio de esclavos. 18 La solicitud haca honor a los senti-
contrabando. mientos cristianos y al humanismo, etc., etc., pero ese comercio era nece-
sario. Con la prdida de las colonias en Amrica del Norte, sin embargo,
( surgi una nueva situacin.
A pesar de la riqueza de la burguesa francesa, el comercio colonial era Los britnicos se dieron cuenta de que el fin del sistema mercantil con
demasiado grande para ella. Los burgueses britnicos, ms exitosos corno las trece colonias americanas los beneficiaba en lugar de perjudicarlos.
comerciantes de esclavos, vendan todos los aos miles de esclavos "de Fue la primera gran leccin acerca de las ventajas del libre comercio.
contrabando a los colonos franceses, particularmente a Sairrt-Domingus, Pero si bien los britnicos ganaron, el Caribe britnico sufri. La burgue-
Sin embargo, aun cuando le vendan esclavos a esa colonia, los britnicos sa industrial en ascenso, tanteando el camino hacia el libre comercio y la
observaban su progreso con alarma y envidia. Despus d~ la independen- explotacin de la India, comenz a renegar de la Antillas, llamndolas
cia de los Estados Unidos en 1783, esta increble colonia francesa dio rocas estriles:" y se cuestion si el inters y la independencia de la
sbitamente un salto tal que su produccin casi se duplic entre 1783 y nacin deban ser sacrificados por 72 000 amos y 400000 esclavos."
1789. En aquellos aos, solo Burdeos invirti 100 millones en Saint-Do- La burguesa industrial comenzaba su exitoso ataque contra el mono-
mingue. Los burgueses britnicos eran los grandes rivales de los franee- polio agrcola que culmin en la Abolicin de las Leyes Cerealeras de
ses. Se enfrentaron en todas las partes del mundo a lo largo del siglo xViII. 1846. Los productores azucareros del Caribe eran monopolistas cuyos
Los franceses se haban sumado alegremente alesfuerzo por expulsarlos de mtodos de produccin proporcionaban un blanco fcil, y Adam Smith-' y
sus colonias de Amrica del Norte. Saint- Domingue era sin duda la mejor Arthur Young," los punteros de la nueva era, condenaron el concepto del
colonia del mundo y sus posibilidades parecan ilimitadas. La burguesa trabajo esclavo como el ms caro del mundo. Adems por qu no obtener
britnica investig la nueva situacin en el Caribe y, sobre la base de lo 41!!e el azcar de la India? Despus de la prdida de las colonias americanas,
vio, prepar una bomba para su rival. Sin esclavos, Saint-Domingue esta- la India adquiri una nueva importancia. Los britnicos experimentaron
ba condenada. Las colonias britnicas tenan suficientes esclavos paraga- con el azcar en Bengala, recibieron informes alentadores y en 1791
rantizar todo el comercio que pudieran hacer en l futuro, Conlas;lgriili~s .Ilegaron los primeros cargamentos." En 1793, el seor Randle Jackson
rodando porsus mejillas por los pobres negros que'suf:h'h;los'hrguEJ'ses predicara ante los accionistas de la compaia un sermoncito sobre la
britnicos que no tenan intereses en el Caribe comenzaron a aunar nueva orientacin: Parece que la providencia, cuando nos quit Amri-
lastimeramente por la abolicin del comercio de esclavos. J;) ca, dej un buen sustituto a su pueblo favorito, y quin puede decir que la
providencia no nos quit un miembro para que nos percatramos con
;U1 ms seriedad del valor de otro." Puede que no fuera buena teologa, pero
Una raza venal de acadmicos, aduladores gananciosos de la vanidad era muy buena economa. Pitt y Dundas vieron la oportunidad de quitar-
nacional, ha conspirado para oscurecer la verdad acerca de la abolicin. le el mercado continental a Francia con el azcar de la India. Tambin
Hasta 1783 la burguesa britnica dio por sentado el comercio de escla- estaban el algodn y el ndigo. La produccin de algodn en la India se
vos. En 1773, y nuevamente en 1774, la Asamblea de Jamaica, por temor
a la insurreccin y en busca de la elevacin de los ingresos, impuso una
tarifa sobre la importacin de esclavos. Con gran clera la Junta de Co- 18 Parliamentary History, XXIII, pp. 1026-1027.
mercio Britnica desautoriz las medidas y le comunic al Gobernador 19 The Right in the West Indian Merchants to a Double Monopoly of the Sugar
que sera destituido si apoyaba un proyecto semejante." Personas bien market of Great Britain, and the Expedience of all Monopolies Examined (s.f.).
20 George Chalmers: Opinions on Interesting Subjects of Law and Comercial
intencionadas hablaban de la iniquidad de la esclavitud y del comeroio 'de
PolicyArising from American Independence, Londres, 1784, p. 60.
esclavos, tal como las personas bien intencionadas hablaban en 1938'de 21 Adam Smith: Wealth of Nations, vol. I, p. 123. Todo parece indicar de
la cuestin de los africanos o de la miseria de los campesinos de la I~dia. acuerdo con la experiencia de todas las pocas y naciones [...] que el trabajo
Dr. Johnson hizo un brindis por la prxima insurreccin de esclavos en el realizado por hombres libres es, a la postre, ms barato que el realizado
Caribe. Miembros/del Parlamento introdujeron proyectos de leyes eh fa- por esclavos.
22 Arthur Young: Annals ofAgriculture, 1788, vol. IX, pp. 88-96. La produccin
de azcar por los esclavos es la clase de trabajo ms caro en el mundo.
23 East Indian Sugar, 1822, apndice I, p. 3.
16 Leon Deschamps: Ob. cit., p. 25. 24 Debate on the Expediency of Cultivating Sugar in the Territories of the East
36 17 House of Comrnons: Accounts and Papers, 1795-1796, vol. 100. Indian Company, East lndian House, 1793. 37
duplic en unos pocos aos. La fuerza de trabajo libre india costaba un abrupta. Pero.un gran golpe de suerte favoreci a Pitt. Francia comenza-
centavo al da. ba a agitarse con ataques prerrevolucionarios contra todo abuso. ostensi-
~ero los int~reses creados en el Caribe eran fuertes. Los estadistas ble. Un ao despus de constituirse en Gran Bretaa la Sociedad
actuan no p?~ simple especulacin, y estas posibilidades, por s mismas, Abolicionista" un grupo.de liberales franceses =Brissot, Mirabeau, Ption,
no.e~a? sUlclent.e~ como para producir un cambio sbito en la poltica Condo.rcet, el Abate Grgoire, todas las grandes figuras de los primeros
b~Itamca. Lo decisivo fue el crecimiento milagroso de Saint-Domingue. afios de la Revo.lucin- siguieron el ejemplo.britnico. y formaron la socie-
~Itt sup.o~~e alrededor ~e150% de los esclavos que se importaban a las dad Amigos del Negro. El gua e inspirador era Brissot, periodista que
Islas b~Ita~Ic,a~ se venda a las colonias francesas." Era, por tanto, el haba conocido la esclavitud en los Estados Unidos. La sociedad estaba
co~erclO britnico de.esclavos lo que estaba incrementando la produccin encaminada a la abolicin de la esclavitud, publicaba una revista, agita-
agrcola de las colomas de Francia y colocando al mercado europeo en ba, lo.cual vena muy bien a los britnicos, Clarkson fue a Pars para
mano~ franc~sas. Gran Bretaa se estaba cortando su propio pescuezo. Y, estimular las energas dormidas:" de la sociedad, dio.dinero. y suminis-
a~emas, era Improbable ~ue las ganancias provenientes de estas exporta- tr a Francia 'propaganda britnica contra la esclavitud." A pesar de
cienes duraran mucho tiempo, Ya unos aos antes los comerciantes de personalidades que llegaran a ser, tan famosas y de su numerosa
esclavos haban perdido 700 000 libras anuales.s" Los franceses, tratando membresa, no.podernos pensar que los Amigos del Negro.representaban
de autoproveerse de esclavos, estaban interfiriendo en frica yaumen- una fuerza. Los colonos los tomaron en serio, pero.la burguesa martima
tando ~u parte en ese comercio cada ao. Por qu tenan que continuar no. Fue la Revolucin Francesa la que, con rapidez inesperada, sacara a
comprandole a Gran Bretaa? Holanda y Espaa estaban haciendo lo esos elocuentes franceses de su estimulante entusiasmo. por la propagan-
mismo. Hacia 1786, Pitt, discpulo de Adam Smith, haba visto clara- da filantrpica y los enfrentara a la realidad econmica.
I

m~nte la luz. Le pidi a Wilberforce que se ocupara de la carnpaa.F


Wilberforce representaba a la importante regin de Yorkshire tena una
gran reputacin, y la retrica acerca del humanismo la ma~cha en el Estas eran las fuerzas que en dcadas anteriores a la Revolucin France-
carcter nacional, etc., sonara muy bien viniendo de L Pitt tena prisa: sa vincularan a Saint- Domingue con el destino. econmico. de tres conti-
era fundamental detener el comercio de esclavos completa, rpida y sbi- nentes y a los conflictos sociales y polticos de esa era preada de
tam~nte. ~o.s ~ran?eses ~o ten~n ni el c~pital ni la organizacin para contradicciones. Un comercio y un mtodo de produccin tan crueles y
suplir el de~Ic~t:y el ?Odla arrumar a Saint-Dominguo-da un golpe. En tan inmorales que se marchitaran ante la publicidad que una gran Revo-
1787 le advirti a Wilberforco que si no lograba que la mocin rindiera lucin derram sobre las fuentes de la riqueza; el poderoso gobierno brit-
fr~tos, otro l? hara,28.y en 1788 le inform al Gabinete que no se manten- nico decidido. a destruir el comercio francs en las Antillas, agitando. en
~r~a como miembro si los opo.sitores lo eran." Pitt estaba casi seguro del casa e intrigando en Francia entre los hombres que, sin ellos mismos
xito e~ Inglaterra. Con verdadera audacia britnica trat de persuadir a saberlo, pronto tendran el poder en sus manos; el mundo colonial=ya en
los gobiernos europeos para que abolieran, sobre la base de su inhumani- s dividido.~ y la burguesa francesa, cada uno. absorto. en sus propsitos,
dad, el comercio de esclavos. El gobierno francs discuti el asunto de y, desapercibidos del peligro. que se acercaba, separndose en lugar de
.forma amigable, pero en mayo de 1789 el embajador britnico informaba unirse. No.un lder corajudo, muchos lderes corajudos eran necesarios,
c~n tris~eza ~ue pareca que todas las negociaciones con el gobierno. fran- pero. la ciencia de la historia no era entonces lo.que es hoy y ningn
ces hablan SIdo.solo para felicitarlos y mantenerlos tranquilos y de buen hombre de aquellos tiempos poda prever, como.podernos hacerlo. en la
humors.s" Los holandeses, menos corteses, le dieron una negativa ms actualidad, los cataclismos que se aproximaban." Mirabeau dijo.que los
colonos dorman al borde del Vesubio, pero. durante siglos se dijo.lo.mis-
mo.,y los esclavos nunca haban hecho. nada.
25Report of the Committee of Priuy Council for Trade and Plantations 1789 Cmo.podra nadie temer seriamente por tan magnfica co.lo.ni~?La
parte IV, tablas de Dominica y Jamaica. Ver tambin las estadsticas d~ esclavitud pareca eterna y las ganancias crecan. Nunca antes, y quizs
Dundas, 18 de abril de 1792. nunca despus, el mundo. haba contemplado algo.proporcionalmente tan
26 Thomas Clarkson:Essay on the Impolicy of the African Slaue Trade, Londres esplendoroso comolos ltimos aos del Saint-Domingue prerrevolucionario,
1788, p. 29. ' '
:: Reg~haldCoupland:Th~BritishAntiSlaueryMouement, Londres, 1933, p. 74.
29 Regmald.Couplan.d:WLlberforce,Londres, 1923, p. 93.
M~~uscrttos de SIr John Fortescue. (Comisinde Manuscritos Histricos 31 RobertI. Wilberforcey SamuelWilberforce:Life of Wilberforce,Londres, 1883,
30 B~ItIshMuseum). Pitt a G~enville.'~9 de junio de 1788, vol. 1,p. 342. ' vol.1,p. 228. .
Lwerpool Papers (Manuscritos Adicionales, British Museum). Lord Dorset a 32 Cahiers de la Ruolution Francaise, Pars, 1935, No.III, p. 25.
38 Lord Hawkesbury. Vol. 38224, p. 118. 33 Escrito en 1938.
39
Entre 1783 y 1789, la produccin casi se duplic. Entre 1764 y 1771, el Saint-Domingue al Rey poda decir, sin tener que exagerar mucho: Se-
promedio anual de las importaciones de esclavos oscilaba entre 10 OOOy or, su corte es criolla.
15000. En 1786la cifra fue de 27 000, ya partir de 1787 la colonia reciba La prosperidad afect, incluso, a los esclavos. Muchos de ellos pudieron
ms de 40 000 esclavos al ao. La prosperidad econmica no es garanta ahorrar dinero, comprar su libertad, y entrar en la tierra prometida.
de estabilidad sociaL Ello depende del equilibrio constantemente cam- Este era el Saint-Domingue de 1789, la ms rica colonia que se cono-
biante entre las clases. Fue la prosperidad de la burguesa lo que dio ciera enel mundo; a primera vista, la posesin ms florecientey prspera
inicio a la Revolucin Inglesa del siglo XVII. Con cada avance en la produc- en la faz del planeta. Para el analista, una sociedad desgarrada por con-
cin la colonia marchaba hacia su ruina. . - tradicciones internas y externas, que en cuatro aos destrozara esa es-
\ El enorme incremento de esclavos llenaba la colonia de africanos natil tructura en tantos pedazos que nunca ms se podran volver a unir.
vos, ms rencorosos, ms intratables, ms proclives a la rebelin que el
negro criollo. Del medio milln de esclavos en la colonia en 1789 ms de
dos tercios haba nacido en frica. ' "J i Fue la burguesa francesa la que presion el botn. Esta extraa sociedad -
Estos esclavos fueron empleados en el cultivo de nuevas tierras. Ne> de Saint-Domingue no era ms que una exagerada ornamentacin, una
I haba tiempo para permitir el perodo de aclimatacin, conocido comerla caricatura loca, del ancien rgime en Francia. La burocracia real, incom-
maduracin, y moran como moscas. En el tiempo transcurrido desde-la petente y derrochadora, no poda administrar las finanzas de Francia; la
fundacin de la colonia hasta mediados del siglo XVIII, hubo mejoras e:rilil aristocracia y el clero desangraban al campesinado, impidiendo el de-
tratamiento de los esclavos, pero la importante cifra de recin llegados, sarrollo econmico del pas, devorando los mejores lugares, y considern-
que tenan que ser amansados y aterrorizados para el trabajo y la SUIh~l dose superiores al burgus capaz y vigoroso como los plantadores se
sin, provocaba ms temor y severidad. En 1784, los administradores que consideraban superiores a los mulatos.
visitaban una de las tiendas de esclavos que en ocasiones serva de lugar Pero la burguesa francesa tambin era orgullosa, y ninguno de sus
de venta, en lugar de la cubierta del barco negrero, narraban el cuadro componentes era ms orgulloso que los miembros de la burguesa marti-
repulsivo de muertos y moribundos lanzados apresuradamente a la basWl- ma. Hemos visto su riqueza. Saban que eran los cimientos de la prospe-
ra. El caso Le J eune ocurri en 1788. En 1790 De Wimpffen plantea ql1e _ ridad del pas. Estaban comprando la tierra de la aristocracia. Construan
ningn artculo del Cdigo Negro era obedecido. l mismo se haba sent@_.- grandes escuelas y universidades, lean a Voltaire y a Rousseau, enviaban
do ala mesa con una mujer rica, belaymuy admiradh'que:hab'a:-heo"lh'O su ropa blanca a las colonias para que la lavaran y tuviera el color y el
que un cocinero descuidado fuera lanzado al horno. de olor correcto, enviaban su vino dos o tres veces a las colonias para que
El problema para alimentar este enorme aument de la poblacinfss- estos viajes por mar le diera el sabor indicado. Junto con el resto de la
clava agudiz ms que nunca la lucha entre los plantadores y la burgu- burguesa, el miembro de la burguesa martima se irritaba debido a sus
sa martima por la Exclusiva. Los plantadores haban logrado despus desventajas sociales y al estado catico de la administracin y las finan-
de 1783 una pequea apertura en esa camisa de fuerza y, tras probarela zas francesas, que obstaculizaba los negocios. El duro invierno de 1788
sangre, queran ms. _ ~lo fue el catalizador. La monarqua estaba ya en bancarrota, la aristocracia
Los mulatos educados en Pars durante la Guerra de los Siete A(i)~ hizo un intento por recobrar su anterior poder, el campesinado comenz a
haban regresado a la colonia. Su educacin y logros colmaban a los ofu- rebelarse, y la burguesa vio que haba llegado la oportunidad de go-
nos de odio, envidia y temor. Fue durante esos ltimos aos que se p:;d- bernar el pas, segn el modelo ingls, en colaboracin con su aliada,
mulg la ms feroz legislacin en su contra. Impedidos de volver a Francia, la aristocracia radicaL La burguesa martima se puso a la cabeza de la
donde aprendieron cosas que no les convena, se quedaron en casa pava agitacin que dio inicio a la Revolucin Francesa. La de Dauphin y Bre-
engrosar las filas de los insatisfechos. !of taa, con sus puertos de Marsella y Nantes, atac a la monarqua aun
Con el aumento del comercio y las ganancias, creci el nmero de plan- antes de la apertura oficial de los Estados Generales, y Mirabeau, el pri- ,
tadores que poda darse el lujo de dejar sus propiedades a cargo de aeltili- mer lder de la Revolucin, erael diputado por Marsella.
Vl
nistradores. Para 1789, adems de los miembros de la burguesa De todas partes del pas llegaban las reclamaciones. Mas el pueblo
" LU
:a:
..:f, martima, haba un grupo grande de propietarios absentista s en Francia francs, como la inmensa mayorade los europeos hoy da, tena demasiadas
ci vinculados a la aristocracia por medio del matrimonio, para quienes Saint- quejas propias para preocuparse por los sufrimientos de los africanos, y
...J
:0 Domingue no era otra cosa que una fuente de ingresos para ser gastados solo algunas reclamaciones, principalmente provenientes de clrigos, de-
en el ostentoso modo de vida del Pars aristocrtico. Tan profundamente mandaban la abolicin de la esclavitud. Se reunieron los Estados Genera- o

penetraron estos parsitos la aristocracia francesa que un informe de les. Mirabeau, Ption -alcalde de Pars -, el Abate Grgoire, Condorcet,
-'40 41
un permiso de la atemorizada burocracia para enviar por cuenta propia
todos miembros de la sociedad Amigos del Negro, eran diputados, todos una delegacin a Pars. Pero un nmero de plantadores en la colonia y
comprometidos con la abolicin. Pero la abolicin era la ruina para la muchos en Pars, el Club Massiac, vean con desconfianza este deseo de
burguesa martima. Sin embargo, por el momento los Estados Generales tener representacin en los Estados Generales. Los llenaba de aprensin
estaban engarzados en combate con el Rey. la agitacin en Inglaterra para poner fin al comercio de esclavos, la pro-
paganda de los Amigos del Negro y la situacin revolucionaria en Fran-
cia. La representacin en los Estados Generales de unos cuantos diputados
Mientras la burguesa francesa conduca el asalto contra la monarqua podra no afectar nada, y expondra con toda la luz de la publicidad el
absoluta en la metrpoli, los plantadores hacianlo mismo en las colonias. estado de la sociedad de Saint-Domingue, lo que despertara el inters
Yen Saint-Domingue, como en Francia, las divisiones geogrficas y su poltico, precisamente lo que no queran que sucediera. Sin embargo, aun-
desarrollo histrico dieron forma al movimiento revolucionario y a la ve- que el grupo a favor de la representacin era una minora, al tener un
nidera insurreccin de esclavos. objetivo positivo se volvieron audaces y confiados. Sus oponentes, con mala
El orgullo de la colonia era la gran Llanura Norte, de la cual El Cabo conciencia y cuyo nico objetivo era evitarse problemas, no pudieron ofre-
era el puerto principal. Con alrededor de ochenta kilmetros de largo y cer resistencia efectiva. La representacin colonial en una asamblea me-
entre diecisis y treinta y dos kilmetros de ancho, limitaba al Norte con tropolitana era una innovacin sin precedentes en aquella poca, pero los
el ocano, y por el Sur con una cadena montaosa que se extiende a casi representantes de Saint- Domingue, capitalizando el fermento revolucio-
todo lo largo de la isla. Cultivada desde 1670, estaba cubierta de planta- nario en Pars, sobrepasaron las objeciones del Rey y el Ministro. Le pi-
ciones cercanas entre s. El Cabo ocupaba el centro de la vida econmica, dieron a la nobleza, que los desconoci. Pero cuando el rey Luis XVI trat
poltica y social de la isla. En cualquier levantamiento revolucionario, los de intimidar al Tercer Estado, y los diputados fueron al saln del Juego de
plantadores de la Llanura Norte, junto con los comerciantes y abogados de Pelota y juraron que, siendo los representantes del pueblo, nunca se dis-
El Cabo, se pondran a la cabeza. (pero las 8.otaciones de esclavos de esta persaran, Gouy d'Arsy, lder de los colonos, condujo audazmente a su
llanura, muy cercanas unas de otras, pronto entraran en conocimiento grupo de nobles coloniales a esa reunin histrica. En gratitud a este
de los cambios en la situacin poltica, y por tanto tambin listas para la apoyo inesperado, la burguesa les dio la bienvenida, y de esa forma Fran-
accin poltica). cia admiti el principio de la representacin colonial. Confiados, estos
Algo muy diferente era la Provincia Occidental, con sus plantaciones dueos' de esclavos reclamaron dieciocho escaos, aunque Mirabeau les
aisladas, diseminadas en una extensa rea. En distritos comoArtibonite, espet fieramente:
Verrettes, Mirabelais y Sto Marc, haba muchos mulatos propietarios,
algunos muy ricos. Piden representacin proporcional al nmero de habitantes. Los ne-
La Provincia Sur era una especie de paria, escasamente poblada, cal} gros libres son propietarios y contribuyentes al fisco, y sin embargo
,mayora de mulatos. Su porcin oriental, Cabo Tiburn, donde el comer- no se les ha permitido votar. Y en cuanto a los esclavos, o son hom-
cio de contrabando era particularmente fuerte, estaba a solo ochenta kil- bres o no lo son; si los colonos los consideran hombres, librenlos y
metros de Jamaica. convirtanlos en electores y elegibles a ocupar escaos; en caso con-
A principios de 17881a Provincia Norte tom la delantera. Se form trario, nosotros, que fuimos electos diputados proporcionalmente a la
un comit secreto para asegurar la representacin en los Estados Genera- poblacin de Francia, tomaremos en consideracin el nmero de I

les. En Pars, los acaudalados nobles absentistas tambin formaron un nuestros caballos y nuestros mulos?
comit con el mismo propsito. Los dos grupos colaboraron, y los nobles A Saint-Domingue solo se le concedieron seis diputados. En menos de
parisinos se negaron a aceptar el veto del Rey. A fines de 178810s colonos cinco minutos el gran orador liberal haba puesto, con palabras inolvida-
convocaron asambleas electorales y eligieron una delegacin, dentro de la bles, ante los ojos de toda Francia, la causa de los Amigos del Negro. Los VI
cual haba algunos de sus aliados de Pars. En su reclamacin, pedan el o
representantes de Saint- Domingue al fin se percataron de lo que haban .~
cese de la justicia militar y la institucin de un sistema jurdico civil; que hecho: atado el destino de Saint- Domingue a la asamblea de un pueblo en
toda legislacin y los impuestos fueran sometidos a votacin por parte de 'c.. .
las asambleas provinciales, sujetos solo a la aprobacin del Rey y de un
Revolucin, por lo que la historia de la libertad en Francia y la emancipa-
cin del esclavo en Saint-Domingue era una e indivisible.
eo..
VI
Comit Colonial con sede en Pars, pero elegido por ellos. Al restringir los Desconocedores de estos portentosos acontecimientos, los colonos en o
_J
derechos polticos a los propietarios de tierra, los plantadores excluan Saint-Domingue iban de victoria en victoria. Como en Francia, los lti-
efectivamente a los pequeos blancos, quienes se interesaron poco por mos meses de 1788 fueron duros en Saint-Domingue.Francia tuvo que
todo este movimiento. De los esclavos y mulatos no dijeron una palabra. prohibir la exportacin de granos, y bajo estas circunstancias la Exclusiva 43
42 Los primeros no contaban y los segundos selas agenciaron para conseguir
era una imposicin tirnica que amenazaba a la isla con la hambruna. El
Gobernador abri algunos puertos a los barcos extranjeros; el Intendente,
Barb de Marbois, estuvo de acuerdo con las primeras pequeas medidas
de flexibilizacin aunque se neg a aprobar su extensin. El asunto fue
ante el Consejo del Rey, que descalific al Gobernador, lo destituy y nom-
br a otro, con los colonos pidiendo la sangre del Intendente. Esta era la
situacin cuando un da de septiembre lleg un barco al puerto, y el capi-
tn, dirigindose a tierra de prisa, corri por las calles de El Cabo gritan- PARLAMENTO Y PROPIEDAD
do la noticia del 14 de julio. El Rey se haba estado preparando para
dispersar la Asamblea Constituyente, y las masas de Pars, armadas,
tomaron la Bastilla, smbolo de la reaccin feudal. Haba comenzado 1:;1
gran Revolucin Francesa.

Casi todos los criollos en Saint-Domingue usaban la escarapela roja, y .


entre los agitadores se destacaban aquellos plantadores ms fuertemente
endeudados con la burguesa martima. La milicia se convirti en la Guar-
dia Nacional, en imitacin de los Guardias Nacionales de la Francia revo-
lucionaria. Los colonosse otorgaron a s mismos un impresionante uniforme
y condecoracions militares, se autonombraron capitanes, brigadieres y
generales. Lincharon a los pocos que se opusieron abiertamente, y, como
no tenan enemigos, se inventaron algunos. Un destacamento de la Guar-
dia Nacional march a El Cabo contra algunos negros rebeldes, tras ho-
ras de agotadora caminata, regres a la ciudad con uno de sus miembros
mortalmente herido, no por los negros revoltosos -no haba ninguno-,
sino por las balas de sus propios compaeros. Cuando estall la insurrec-
cin dos aos ms tarde, los primeros jefes fueron los negros que haban
servido como guas de esa idiota expedicin.
Para escapar del linchamiento, Barb de Marbois, el Intendente, y un
grupo de los burcratas ms impopulares se marcharon a Francia. En
desafo al Gobernador, el Comit Provincial se declar al mando y comen-
z a hacer preparaciones para celebrar elecciones en la Provincia Norte.
En enero de 1790llegla autorizacin del Ministro para formar una Asam-
blea Colonial, y tres organizaciones provinciales convocaron a la reunin
de esta asamblea en StoMarc.
El Gobernador, De Peynier, era viejo y dbil, pero incluso un hombre
fuerte se hubiera visto en dificultades. La monarqua absoluta, paraliza-
da en Pars, ya no poda apoyar a sus representantes en las colonias. Los
pequeos blancos, tan pronto oyeron que cay la Bastilla, abandonaron a
sus amigos en la burocracia y se sumaron a la Revolucin. Exista solo
una esperanza para los burcratas: los mulatos, por lo que el Gobernador
44 dio instrucciones a los comandantes de los distritos para adoptar una 45
nueva actitud hacia ellos. Ahora ms que nunca se hace necesario no da. M. de Baudiere, camarero de cabello cano, redact una peticin mode-
darles motivo de queja, sino alentarlos, tratarlos como amigos y como rada para un grupo de mulatos que trataban de mejorar su situacin. Los
blancos.' Haba comenzado la retirada del prejuicio raciaL Aunque pa- blancos del distrito colindante lo lincharon, pasearon su cabeza en una
rezca triste, es as como la humanidadprogresa. Los oradores de aniver- pica y 'mutilaron vergonzosamente su cadver. Los lderes del terror eran
sarios y los historiadores suministran la prosa potica y las flores. los pequeos blancos:los administradores y mayordomos de las planta-
El plan result todo un xito, y los mulatos.-en pura defensa propia ciones, y la masa de habitantes de los poblados. En algunos distritos del
contra la violencia asesina de los pequeos blancos y de los revoluciona- norte los plantadores haban convocado a los mulatos alas asambleas de /
rios- apoyaron en todas partes a la burocracia realista y al ejrcito. La nominacin de candidatos electorales. Los pequeos blancos se negaron a
avaricia fortaleca el pcejuicio. Al comienzo elela agitacin, cuando los admitirlos, y ese ejemplo se generaliz gradualmente en todos los lugares
blancos ricos controlabanel movimiento, hicieron ofertas a los mulatos del pas donde le/spequeos blancos asistan a las asambleas de las cuales
enriquecidos. Pero-la entrada de los pequeos blancos cambi completa- estaban excluidos los ricos propietarios de color. Una de estas asambleas
mente la situacin. Los feroces polticos --:muyendeudados- que dirigan en la Provincia Occidental lleg a declarar que no les permitira a los
en esos momentos la Revolucin en Saint- Domingue, y los pequeos blan- hombres de color hacer el juramento cvico si no aadan la frmula gene-
cos sin posesiones, queran exterminar a los mulatos y confiscarles sus ral en que prometan respeto a los blancos.
propiedades. Los blancos eran solo treinta mil. Los mulatos y negros li- Los mulatos de Artibonite y Verrettes, ricos y numerosos, se negaron
bres sumaban una cantidad similar, pero crecan a un ritmo muy supe- \ a realizar semejante juramento y llamaron a la insurreccin a sus her-
rior al de los blancos. Amargados por la persecucin blanca, los llamaron manos de toda la isla. Los blancos reunieron sus fuerzas y el levanta-
intrusos y se consideraron a s mismos nacionales. Los revolucionarios miento se disolvi. Pero esto atemoriz muchsimo a los plantadores ricos.
hicieron una campaa que onsisti 'n decir que, a menos que los mula- Los jefes mulatos huyeron y solo hubo unos pocos arrestos. A pesar de 10s
tos fueran sometidos, pronto sobrepasaran en nmero a los blancos y los estridentes clamores de los pequeos blancos, los plantadores ricos no
expulsaran de la colonia. Y para colmo, los mulatos se haban sumado a intentaron tomar represalias. A los plantadores de todo el pas, especial-
la contrarrevolucin. mente de la Provincia Occidental, les inquietaba la conducta, de los pe-
Hacia finales de ao lleg la noticia del xito de los mulatos en Pars. queos blancos. Antes respetuosos, al principio se sintieron halagados
E122 de octubre la Asamblea Nacional los haba recibido, y el presidente; por el tratamiento igualitario. Sin embargo, presionaban cada vez ms,
respondiendo a su peticin, dijo que ninguna parte de la nacin apelara ansiosos de utilizar la Revolucin para lograr sus propsitos de convertir-
en vano a los representantes del pueblo francs reunidos en asamblea. El se en funcionarios y amos. En las. elecciones para la nueva Asamblea
4 de diciembre, una de las luminarias de la Revolucin en aquel momen- usaron la intimidacin y la violencia'contra los blancos ms ricos a fin de
to, el conde Charles de Lameth, pronunci con entusiasmo revolucionario asegurarse la mayora. Los plantadores ricos comenzaron a mirar ms
estas palabras famosas: Soy uno de las grandes propietarios de Saint-' hacia la hasta ese momento odiad? autoridad real y contemplaban un
Domingue, pero declaro ante ustedes que preferira perder todo lo que compromiso con la otra casta de dueos de esclavos: los mulatos ricos.
poseo a violar los principios consagrados por la justicia y la humanidad. Saint-Domingue recibi la noticia de la cada de la Bastilla en septiem-
Medeclaro a favor de la admisin de los mestizos en las asambleas admi- bre. Apenas seis meses despus, enfrentado a los pequeos blancos revo-
nist-rativas y de la libertad de los negros!. No solo los derechos polticos ,lucionarios y a los extremistas de la Asamblea Colonial, el Saint- Domingue
para los mulatos, sino tambin la abolicin de la esclavitud. Esta noticia rico segua a los burcratas y se acercaba a los mulatos acaudalados.
provocla furia del Saint-Domingue blanco. Cmo podan ellos saber que Indudablemente Dios haba hecho la sangre negra inferior a la blanca, la
estas palabras eran pura demagogia, que De Lameth, liberal de derecha, Exclusiva era una imposicin abominable; y la burocracia, una carga; pero
sera una de los enemigos ms acrrimos de los derechos polticos para los enfrentados a los peligros que se avecinaban, estos dueos de cientos de
mulatos y de la abolicin'iComenzaron a aterrorizar a los mulatos. esclavos estaban ya preparados para cerrar los ojos ante los dogmas de
Lacombe, mulato, reclamaba derechos sociales y polticos para su pue- su casta .
.blo. Los blancos de El Cabo lo ahorcaron en el acto, con la justificacin de
que, al encabezar su peticin con la frase en el nombre del Padre, del
Hijo y del Espritu Santo, se haba apartado de la formulacinestableci- Segn Deschamps, la Asamblea Colonial se consideraba sinceramente
una Asamblea Constituyente en miniatura. Pero lo toscos blancos de Saint-
Domingue no tenan ni una chispa de ese sentimiento exaltado que guia-
1 Antaine Michel:La mission du gnral Hdouville a Saint- Domingue, Puerto ha a la burguesa revolucionaria en otras panes para dignificar la toma del
46 Prncipe, 1929, vol.1,pp. 11-12. poder con la Declaracin de Independencia y los Derechos del Hombre. No 47
perdieron tiempo en propinar golpe tras golpe a la Exclusiva, repudiar el cambio de apoyo a la mdependencia."Raimond se neg. Todo dependa
.control de la Asamblea Nacional y declarar su alianza solo al Rey. Fue as entonces de la Asambiea Nacional. Pero los blancos coloniales juraban
que comenzaron sus problemas. que conceder derechos a los mulatos.significaba la ruina de las colonias, y
La Asamblea de la Provincia Norte estaba principalmente compuesta la burguesa no quera que las colonias se arruinaran. De repente, las
por abogados y comerciantes de El Cabo, quienes representaban los gran- masas parisienses irrumpieron de nuevo en la poltica, les dieron a los
des intereses financieros y comerciales de la burguesa martima. Para mulatos una base firme para su reclamacin, y pusieron fin a la confu-
ellos, cualquier ruptura con Francia hubiera sido la ruina. Bajo esta nue- sin colonial de la burguesa.
va constitucin, los hombres de StoMarc tendran la ltima palabra acer- La toma de la Bastilla, el 4 de julio, haba hecho algo ms que intimi-
ca del milln de francos que le deban a Francia. Cuando la Asamblea de dar al Rey y a la Corte. Haba atemorizado a la burguesa, que se apresu-
StoMarc aprob el decreto en el que se condenaba la usura de los aboga- r a formar la Guardia Nacional, con estricta exclusin de los pobres.
dos y los comerciantes de El Cabo, la Asamblea Provincial del Norte Pero la burguesa tambin se apresur a beneficiarse con el golpe a la
rompi de inmediato con Sto Marc -por supuesto, por altas razones de monarqua. Redact la Declaracin de Derechos del Hombre y el Ciuda-
patriotismo-, y retir a sus miembros. Y aunque se oponan a la Asam- dano, proclamando que todos los hombres nacan libres e iguales, abolien-
blea de StoMarc, los hombres de la Llanura Norte, tambin brrgueses, dopara siempre las distinciones de castas del feudalismo. La Constituyente
vinculados a la burguesa martima de Francia, apoyaban, por tanto, la aprob por votacin la versin final casi unnimemente, aunque el Rey
Revolucin y eran enemigos de la burocracia realista. En resumen, Saint- no la quera firmar y preparaba en secreto la contrarrevolucin. Estas
Domingue tena tres partidos blancos: la burocracia realista, es decir, la noticias llegaron a Pars, y las masas, principalmente las mujeres, mar-
contrarrevolucin, cada vez ms fuerte en la medida en que los plantado- charon a Versalles. Todava confiando en el Rey, lo llevaron a Pars tlejos,
res ricos se retiraban de la Asamblea de Sto Marc: la propia Asamblea pensaban, de sus malignos consejeros-, y la Asamblea vino con l. Derro-
de Sto Marc, los Patriotas, como se autodenominaban; y la Asamblea tado una vez ms, y una vez ms no por la burguesa, sino por el pueblo, el
Provincial del norte, observando a las otras dos partes, aunque, por aho- Rey firm. Eso fue a principios de octubre, y dos semanas despus, e122
ra, apoyando al gobierno como su vnculo con Francia. Los tres partidos de octubre, los mulatos hicieron su aparicin en una Cmara en la que
blancos despreciaban a los mulatos bastardos, pero los tres los necesita" todava se escuchaban los ecos de la famosa declaracin, y reclamaron los
ban. La Asamblea Provincial del Norte comenz a abrirse a ellos. La buro- Derechos del Hombre. La burguesa no saba qu hacer, no saba qu
cracia realista cultivaba de manera abierta buenas relaciones, con los decir. Raimond, el lder, era un distinguido abogado parisino; g era
mulatos. Ahora era la Asamblea de Sto Marc la que les haca la corte a miembro de la sociedad Amigos del Negro y amigo del Abate Grgoire, de
cambio de su apoyo en la lucha por la independencia." Los mulatos no los Brissot, del marqus de Condorcet y de todo ese grupo brillante. Era tal
escucharon, por lo que los Patriotas volvieron a creer que los hombres su talento que se deca qu no haba puesto al que l no pudiera aspirar.
libres de color estaban en contra de las leyes de Dios y deban ser extermi- Cmo poda una Asamblea que haba acabado de aprobar los Derechos
nados. En medio de este feroz estado de nimo les lleg el decreto aprobado del Hombre negarse a librar a estos hombres de las injusticias que su-
por la Asamblea Constituyente de Francia el 18 de marzo. fran? Basaron su reclamacin no solo en principios abstractos, tambin
en su riqueza, y ofrecieron seis millones como seguridad para la Deuda
Nacional. Era un caso incuestionable, y el presidente les dio su cordial,
La burguesa francesa tendra que enfrentar la cuestin colonial en al- aunque cautelosa, bienvenida. Sin embargo, los colonos en Pars se nega-
gn momento, pero evit hacerlo tanto como pudo. ' ron. Amenazaron a la burguesa con el fantasma de la rebelin de escla-
En septiembre de 1789 la delegacin de mulatos fue al Club Massiac y vos, por una parte, y con la independencia, por la otra. La burguesa
solicit el apoyo de los blancos para los derechos que exigira a la Asam- martima, temiendo por sus millones en inversiones y por su comercio, se
blea Nacional. El Club Massiac rechaz la solicitud. Mas estos plantado- ruborizaba y se meta en el bolsillo los Derechos del Hombre siempre que
res tambin queran la independencia e intentaron, en secreto, hacer la cuestin colonial sala a relucir. Desafortunadamente para ella, la bur-
un trato con Raimond, el lder de los mulatos: derechos para los mulatos a "guesa no era homognea, y el ala radical de la Cmara patrocin la cau- '
sa de los mulatos. La Asamblea, hasta entonces unnime en cuanto a los
Derechos del Hombre, se dividi en dos: la extrema derecha y la extrema
2 ComisarioRoume al Comit.de Seguridad Pblica, Arhives du Ministre des
Affaires Etrangres, FondosDiversos,SeccinAmrica,No. 14, folio 258. Ver izquierda, con los-vacilantes en el medio.
tambinsobreestoJean PhilippeGarran-Coulon:Rapport sur les troubles de Saint- /
Domingue, [ait au norride la Commiesioti des Colonies, des Comits de Salut Public,
48 de Lgislation, et de la Marine, Runis, 4 vols.,Pars, 1798, voLII, pp.7-8. 3 Jean Philippe Garran-Coulon: Ob,cit., voLI1,p. 6. 49
A la de~echa estaban los diputados coloniales, los propietarios
absentistas y los representantes de la burguesa martima, con todas sus tada. Al da siguiente, Charles dE?Lameth hizo su elocuente declaracin, y,
ramificaciones. Los colonos buscaban la independencia o, al menos, un a partir de ah, los derechos de los mulatos fueron considerados el primer
alto grado de autonoma para romper la Exclusiva y librarse de la buro- paso hacia la propia abolicin de la esclavitud.
cracia realista. La burguesa martima, coincidiendo con ellos en su ata- E130 de enero de 1790, los mulatos, apoyados por los Amigos del Ne-
que contra la burocracia, estaba decidida a mantener cuanto pudiera la gro, volvieron a presentar su peticin. A los protestantes, los judos, los
Exclusiva. Ambas partes coincidan en la necesidad de lo que ellos llama- parientes de los criminales, la Asamblea les haba otorgado a todos sus
ban orden en las colonias, y los colonos, como hombres conocedores, derechos polticos. Sin embargo, los mulatos todava estaban excluidos.
saban que el orden se preservara solo si se mantena a los mulatos en La Asamblea hizo odos sordos, pero en febrero las noticias provenientes
su lugar. En la Asamblea, los diputados coloniales hablaban lo menos de Saint-Domingue, Martinica y Guadalupe eran tan amenazantes que el
posible; se abstenan en la votacin de todas las resoluciones; dilataban 2 de marzo la Asamblea nombr una comisin para revisar los documen-
cualquier discusin relacionada con las colonias; acusaban a los Amigos tos y emitir un informe en el plazo de cinco das. Esto era precisamente a
del Negro de servir a intereses extranjeros; negaban que los mulatos y los lo que le estaban apostando el Club Massiac, los diputados coloniales y la
negros libres sufrieran atropellos, y prometan que todos los agravios a burguesa martima, y lo tenan todo arreglado. La comisin, en aparien-
estos podan ser solucionados en las asambleas coloniales. Conspiraron cia neutral, consista de doce miembros, de los cuales diez representaban
con la burguesa martima para impedir que mulatos y negros regre- alguna rama del comercio colonial. Adems, los intrigantes hicieron que
saran a Saint- Domingue, e incluso extendieron esa prohibicin a los blan- nombraran a Barnave como su presidente.
cos que simpatizaban con l causa. de los mulatos. Cuando se quejaron
ante el Ministr~, este replic que no le haban dado rdenes para impedir
la libertad de viajar, pero que no tena autoridad para detener esta res- Barnave es una de las grandes figuras de la Revolucin Francesa. Bur-
triccin. No sera la ltima vez en la historia en que la contrarrevolucin gus hasta los tutanos, fue un abogado de intelecto claro y fro. Para l,
y los intereses acaudalados en la Revolucin hacan causa comn por la una vez que la burguesa haba obtenido la Constitucin y limitado los
cuestin colonial. poderes, la Revolucin habra terminado. Comobuen burgus, le tena un
Del otro lado estaban los radicales, humanitarios y filsofos, los inte- inmenso respeto a la realeza y a la sangre noble. Era amigo ntimo de los
lectuales en boga, liderados por los Amigos del Negro. Considerados soa- Lameth y resida en casa de estos; a travs de ellos tena muchos contac-
dores y poco prcticos, la solucin que proponan -los derechos de los tos con los terratenientes absentistas y con los nobles del Club Massiac,
.mulatos y la abolicin gradual de la esclavitud- hubiera servido a los que no podra tener un abogado mejor. Barnave era un polemista hbil y
mejores intereses de Francia y, como lo demostrara el pasar del tiempo, popular. Mantena an la rclame revolucionaria por unas pocas y apa-
los intereses de los propios colonos. Pero cundo la propiedad ha escu- sionadas palabras acerca de los cados en los das de julio. El Club Massiac
chado a la razn, excepto bajo condiciones de violencia? Contra la riqueza, lo observaba desde tiempos atrs. En febrero, el presidente del Club le
las conexiones y las intrigas inescrupulosas, aun los propagandistas radi- envi un memorando sobre la cuestin colonial que l haba solicitado, y
cales eran impotentes. Su fuerza estaba en las masas, y las masas fue por esa razn que, habiendo sido nombrado presidente de la comisin
parisienses no estaban todava interesadas en la cuestin colonial, aun- e12 de marzo, tena su informe listo el da 8. Ese da, hablando en nombre
que apoyaban en general las demandas de los mulatos. de la comisin, propuso lo que todo colono razonable poda esperar: a los
Solo que con la excepcin de unos pocos tibios intentos por parte de los colonos se les deba permitir redactar su propia constitucin y modificar
Amigos del Negro, todos se confabulaban para olvidarse de los escl~vos. la Exclusiya, ambas sujetas a la aprobacin de la Asamblea Nacional. En
el manuscrito del decreto no se mencionaban las palabras esclavos ni
mulatos debido a que la Asamblea no soportaba orlas. Pero Barnave
En un principio la derecha se sali con la suya, pero la cuestin colonial puso a los colonos y su propiedad bajo la salvaguarda especial de la
divida a la burguesa una y otra vez, avergonzndola, destruyendo su moral nacin, y los esclavos eran propiedad. El decreto tambin declaraba cul-
y debilitando su capacidad para lidiar con los grandes problemas internos pable de crimen contra la nacin a cualquiera que tratara de incitar di-
que enfrentaba. Con las palabras de Mirabeau s~nand() en sus odos, los recta o indirectamente la oposicin a cualquier rama del comercio con las
colonos queran que la cuestin colonial saliera de la discusin general, y colonias. Esta era una advertencia a los Amigos del Negro, y silenciaba
propusieron que se le entregara a la Comisin Colonial, integrada por diez oficialmente toda discusin relacionada con la eliminacin del trfico d
comerciantes y diez colonos.La sesin termin en desorden. E13 de diciem- esclavos. Entusiasmada por tal nivel de sabidura y delicadeza, la bur-
50 bre comenz el gran debate y la mocin acerca de la Comisin fue derro- guesa puntuaba la lectura del decreto con aplausos. Mirabeau, Ption y
otros diputados de la izquierda, que trataron de invocar los Derechos del 51
,
Hombre, fueron acallados a gritos. Los intransigentes de Saint-Domin- llados en casa, organizaron una revuelta. Fue la pelea entre burguesa y
gue se opusieron al decreto porque no les daba lo suficiente, pero la Asam- monarqua lo que llev a la escena poltica a las masas de Pars. Fue la
blea lo rechaz con desdn . pelea entre blancos y mulatos lo que despert a los esclavos.
.Aunque los Amigos del 'Negrofueron derrotados, se aprestaron para el
debate acerca de las instrucciones que deban acompaar el decreto.Barnave,
en su discurso introductorio, yen las propias instrucciones, no hizo refe- Si bien no por instigacin de los Amigos del Negro sino al menos con su
rencia alguna a la candente cuestin de los derechos polticos de mulatos y consentimiento, Og abandon Pars para encabezar la insurreccin en
negros libres. La Asamblea luchaba duramente para olvidar este embara- Saint-Domingue. y en esto fue asistido e incitado nada menos que por
zoso problema, pero el Abate Grgoire rompi la conspiracin del silencio. una figura como Clarkson."
El artculo 4 de las instrucciones conceda el voto a todas las personas de Og se dirigi en secreto a Londres, donde fue recibido por Clarkson."
veinticinco aos de edad que cumplieran ciertos requisitos en cuanto a All obtuvo dinero y letras de crdito para adquirir armas y municiones
propiedad y residencia. Grgoire dijo que l interpretaba que esto inclua a en los Estados Unidos. Desembarc en Saint-Domingue e121 de octubre
los mulatos. Un diputado de Saint-Domingue protest. Otro present una de 1790, y, acompaado de su hermano y de Chavannes, uno de los tantos
mocin para cerrar la discusin. De Lameth, el mismo que,haba hecho mulatos que peleara en la guerra de independencia de los Estados Unidos,
tanto ruido tres meses atrs, estuvo de acuerdo con que la propuesta in- elev el nivel de la revuelta.
discreta de Grgoire no deba ser considerada, y la Cmad decidi no Pero Og era un poltico cuyas habilidades no eran apropiadas para la
discutirla. La burguesa no quera enfrentar el tema, envi este decreto tarea que tenia que acometer. Miles de mulatos esperaban una seal de su
ambiguo aSaint-Domingue y confi en que todo saliera bien. lder, yen lugar de darla, Og dirigi dos resonantes proclamas, no a sus
seguidores, sino a las autoridades de El Cabo, solicitando que se promulga-
ra el decreto del S de marzo. Como buen liberal que era, en lugar de
El decreto del S de marzo provoc rugidos de furia en los revolucionarios amenazarlos con el levantamiento de los esclavos, les asegur por anticipa-
de Sto Marc. El artculo 4 deca personas, y ellos haban demostrado do que no tena intenciones de hacerlo, y apel a los intereses comunes de
que los mulatos no eran personas. Si personas significaba hombres, blancos y mulatos comodueos de esclavos. Og no cometi crmenes, pero
entonces el decreto inclua a los esclavos. Concederles derechos a estos .Chavannes masacr a algunos blancos. Las escarapelas rojas y las blancas
mulatos sera firmar su propia sentencia de muerte porque esos amigos se unieron. Fuertes lluvias e inundaciones en todo el pas impidieron que
de la burocracia contrarrevolucionaria dominaran una nueva Asamblea. los mulatos se concentraran. Mas el impetuoso Og se lanz sobre El Cabo
Juraron que jams le concederan derechos polticos a una raza bastar" con unos pocoshombres. Fue derrotado, y con varios acompaantes huy a
da y degenerada, y lanzaron otra ola de terror contra los mulatos. Mas territorio espaol, de donde fue extraditado.
los bur'Cratas se envalentonaban. Muchos de los diputados de StoMarc _ Los blancos torturaron a Og y a, sus seguidores con un juicio que
comenzaron a retirarse, indignados con las pretensiones de sus colegas y dur dos meses. Los condenaron a ser conducidos por el verdugo a las
temerosos de las consecuencias. De la cifra original, doscientos doce, que- puertas de la iglesia parroquial, en camisa y sin sombrero, con una cuer-
daban menos de la mitad. Los realistas, sintiendo que creca el apoyo, da alrededor del cuello, y all, de rodillas, con velas de cera en las manos,
decidieron poner fin a la Revolucin en Saint-Domingue, y De Mauduit, confesar sus crmenes y pedir perdn, despus de lo cual fueron llevados a
comandante de las tropas,' march contra los Patriotas. la plaza pblica, donde, sobre un cadalso les quebraron las piernas, los
La Asamblea de StoMarc no tena una fuerza de la que pudiera depen- brazos y los codos y los ataron en ruedas con las caras mirando al cielo,
der. En la rada de Puerto Prncipe haba un barco, el Leopardo, cuya para permanecer as por el tiempo que Dios quisiera mantenerlos vivos.
tripulacin haba sido atrada al Partido Patriota por la municipalidad. Se les decapitara y sus propiedades seran confiscadas. Aun en la muerte
Indefensos ante las tropas de De Mauduit, ochenta y cinco Patriotas, de
los cuales sesenta y cuatro eran padres de familia, decidieron abordar la
nave y dirigirse a Francia para presentar su causa personalmente. Los 4 Pamphile de Lacroix: Mmoires pour servir ti l'histoire de la Roolutioti de Saini-
burcratas, luciendo la escarapela blanca de los realistas, quedaron tem- Domingue, Pars, 1819, vol. 1, pp. 54-55.
5 Clarkson no habra contribuido a organizar una rebelin de mulatos en una
poralmente como dueos del campo, y todos los partidos decidieron espe-
colonia britnica. Sin embargo, era un hombre sincero, y aqu no se cuestiona la
rar lo que dira Francia. Entretanto, todos afilaban sus cuchillos. Estaba sinceridad de muchos abolicionistas. Los misioneros no conformistas y sus con-
claro que la justicia poltica estaba del lado de los batallones ms fuertes. gregaciones sin dudas estaban movidos por motivos humanitarios, agudizados
La burocracia triunfante les prohibi a los mulatos que as lo deseaban, por su hostilidad a la esclavitud fabril y a las leyes de caza. Pero, sin Pitt y los
52 usar la escarapela blanca de los realistas. Rechazados en Francia, hu mi- intereses que l representaba, cun efectivos pudieran haber sido? 53
I
tena que preservarse la divisiri racial: la sentencia escrita decretaba abril el Abate Grgoire tom el podio y demand un receso de cuatro das
que fueran ejecutados en el lado de la plaza opuesto al que eran ejecutados para' preparar el debate. Moreau de Saint-Mry se opuso en el acto, y
los blancos. Chavannes, el soldado, soport en silencio, pero Og llor y solicit una votacin inmediata a la antigua usanza. Pero eso ya no fun-
suplic piedad. Dos das despus, su hermano sufri la misma suerte. cionaba. La propuesta de receso fue aprobada y se fij una fecha. Al fin la
Otros veintiuno fueron ahorcados y trece enviados de por vida a las gale- burguesa colocaba frente a frente a la cuestin colonial.
ras. Toda la Asamblea del Norte presenci la ejecucin. El brillante Og y El debate fue uno de los <],uems estremeci a la Constituyente.
sus xitos en Pars haban sido el orgullo de todos los mulatos de Saint- Robespierre les hizo saber a los diputados que jugaban a un peligroso
Domingue. La malevolencia de su juicio y su ejecucin quedaba en sus juego con la flagrante violacin de los.mismos principios sobre los que
mentes como un quemante recuerdo. descansaba su propia posicin:
Si llegara a sospechar que entre los que se han opuesto a los derechos
La noticia de la tortura y la muerte de Og hizo que toda Francia se diera de los hombres de color hay quien detesta la libertad y la Constitucin, \
cuenta de la cuestin colonial. Hasta entonces la burguesa no se haba creera que estn buscando simplemente atacar con xito sus decretos
sentido presionada por las masas. La Constituyente se neg a aceptar la y sus principios. Cada vez que surge una cuestin de inters directo de
protesta de los hombres del Leopardo, dispers la Asamblea" de StoMarc, la metrpoli, ellos dicen: ustedes esgrimen sin cesar los Derechos del
ordenando la eleccin de una nueva, y despach dos regimientos de solda- Hombre, pero creen tan poco en ellos que han santificado constitucio-
dos para ayudar al Gobernador. Sin embargo, en las instrucciones todava nalmente la esclavitud [murmullos en la Asamblea]. El inters supre-
dejaba en manos de los colonos el destino de los mulatos. Todo el Saint- mo de la nacin y de las colonias es que ustedes sigan siendo libres y
Domnguo blanco, a favor y en contra de la independencia, estaba unido en que no derriben con sus propias manos los cimientos de la libertad.
un asunto comn: el mantenimiento de la esclavitud. Derechos para los Desaparezcan las colonias [interrupciones violentas] si el precio es la
mulatos hoy? Seran derechos para los esclavos maana. Pele la cuestin felicidad, la gloria y la libertad de ustedes." Repito, que desaparezcan
de los mulatos como si fuera el puesto avanzado de su preciosa dotacin de las colonias si los colonos desean obligarnos mediante amenazas a de-
esclavos. La,burguesa francesa comprenda su punto de vista, y al silen- cretar lo que ms les conviene a sus intereses. Declaro en nombre de la
ciar a gritos a los Amigos del Negro en la Cmara, intimidaron al centro y Asamblea, en nombre de aquellos miembros de esta Asamblea que no
mantuvieron el statu quo colonial. Una vez ms las masas de Pars rom- desean derribar la Constitucin, en nombre de toda la nacin que desea
pieron el frente de la reaccin e hicieron avanzar a la revolucin. la libertad, que no sacrificaremos a los diputados coloniales ni a la
La gran burguesa ya haba puesto fin a la Revolucin. La Constitu- nacin, ni a las colonias, ni a toda la humanidad.
cin que elaboraron dividi a las masas entre activas -las que cumplan Fue magnfico aunque no era la abolicin. Lo que objetaba Robespierre
los requisitos de propiedad- y pasivas -los pobres que haban luchado en era la palabra esclavitud, no la cosa en s. Todos haban acordado dejar
las calles-. Los Distritos, que eran asociaciones de las masas, fueron eso tranquilo, aunque estaba en las mentes de todos.
abolidos, y la Guardia Nacional burguesa desarrollaba un estricto Raimond, admitido en la Cmara para hablar en nombre de su pue-
patrullaje policial en Pars. Las masas fueron encadenadas y amordaza- blo, plante con crudeza que haba que otorgarles los derechos a los mula-
das; y.sin ellas, los demcratas radicales eran meramente voces. Si el Rey tos para que pudieran unirse a los blancos y mantener sometidos a los
y la Reina hubieran sido abstracciones polticas en lugar de seres de car- esclavos. r:
ne y hueso, hubieran vivido y hubieran muerto como monarcas constitu- Hora tras hora de declamaciones y argumentos, de insultos y aplau-
cionales con inmenso poder. Pero ellos consideraban que las concesiones sos, fueron testigos de la magnitud de los intereses que presuntamente
que haban hecho eran solo temporales y conspiraban sin cesar con las estaban en juego y de la profundidad de las pasiones que despertaban.
potencias extranjeras para producir la intervencin armada. El pueblo lo Dur cuatro das, con todo el Pars poltico parcializado a favor de unos u
saba, como suele saber durante una Revolucin, y en abril de 1791 las otros. Entre los espectadores, los representantes de la burguesa comer-
masas de Pars volvan a la ofensiva. El18 de abril Luis XVI y su familia cial tenan un lugar especial. Les escriban notas a los oradores, hacan
queran abandonar Pars y dirigirse a Saint-Cloud. Durante dos horas gestos de aprobacin o desaprobacin y, a cuenta de su prestigio y su '
una gran multitud se neg a dejar pasar el carruaje, y la familia real
tuvo que regresar. En esos das turbulentos lleg la noticia del martirolo-
gio de Og. Pars, en ebullicin, la recibi con ira revolucionaria. Pronto
6 Robespierrenunca dijo:Desaparezcanlas coloniasen lugar de nuestros prin-
sera llevada a la escena, a teatro lleno, una tragedia en la que Og era el cipios,Es esta una mentira tpica de la reaccin que ha llegado hasta nues-
54 hroe. Cuando volvi a tratarse en la Cmara la cuestin colonial, el 7 de tros das. 55
experiencia en los negocios, ejercan una inmensa, influencia en los dipu- lugar a las masas. Pidi que se armara a los ciudadanos, es decir, a la
tados desinformados e indecisos. Sin embargo, todas las organizaciones Guardia Nacional burguesa. Bajo la firme direccin de Barnave, la Consti-
populares, los jacobinos,.los Amigos de la Constitucin, etc., detestaban tuyente transfiri el poder ejecutivo a sus propias manos.
al Club Massiac y su vergonzosa propaganda a favor de la esclavitud. Los Si el pueblo hubiera custodiado al Rey, este nunca habra escapado, y
polticos de filas apoyaban entusiastamente a los mulatos: la defensa de sera ahora el pueblo quien lo capturara antes de hacer contacto con los
los Derechos del Hombre en el exterior era la defensa de los mismos en el enemigos de su pas. Barnave fue enviado comouno de los miembros de la
interior. Los partidos estaban bastante parejos, y las votaciones sobre comisin encargada de traerlo' de vuelta a Pars, y este burgus tpico le
resoluciones y enmiendas iban a vece~ de un lado y del otro. Finalmente, ofreci a la Reina sus servicios en el carruaje: el Pars revolucionario era
en la noche del cuarto da, con los diputados agotados e incapaces de el enemigo 'comn. E122 de junio un diputado lanz la frase: El Rey y la
llegar a una decisin, Rewbell selevant y propuso un compromiso. Todos . familia real han sido secuestrados [...[, La Constituyente prefera que el
los mulatos cuyos padres fueran libres, deban tener derecho al voto. Haba pueblo creyera que el Rey se haba marchado en contra de su voluntad.
solo cuatrocientos mulatos en esa situacin, pero esto pareca una salida. Los radicales intentaron protestar. La Constituyente no los escuch y
La propuesta de compromiso fue aprobada por una mayora abrumadora sigui a Barnave.
y los espectadores celebraron con vtores el triunfo tan duramente obteni- Hay momentos en que no se puede engaar al pueblo, da tras da este
do, que en s era pequeo, mas con implicaciones de largo alcance. Porque llenaba las calles exigiendo la destitucin del Rey perjuro. E114 de julio,
una vez que un solo hombre de color hubiera obtenido sus derechos, el segundo aniversario deja toma de la Bastilla, las masas se reunieron en el
resto era un asunto de trabajo y tiempo. Campo de Marte para presentar una peticin a favor de la deposicin del
Rey; la Guardia Nacional burguesa, bajo el mando de Lafayette, dispar
contra ellas. Ante el pueblo revolucionario la reaccin se uni. Marat tuvo
Los ricos son derrotados solamente cuando estn tratando de salvar sus que esconderse. Danton huy a Londres. Barnave, los hermanos Lameth,
vidas. Inexperta en la Revolucin, la burguesa no haba purgado las ofi- 'Malouet y Vaublanc -hemos visto a estos ltimos tratando de probar que
cinas ministeriales, donde todava se sentaba la burocracia realista, cons- los esclavos eran felices-, formaban el club de los monarquistas constitu-
pirando a favor de la restauracin del poder real. Los diputados coloniales cionales, o partido del Rey, y dominaban la Asamblea. En agosto llegaron
escribieron a la Constituyente exponiendo su intencin de no asistir a cartas del gobernador Blanchelande en las que relataba en detalle la vio-
ninguna otra sesin, y se confabularon con los burcratas para sabotear lenta reaccin de los plantadores ante el decreto de mayo. Blanchelande,
el decreto. Despus de muchas semanas, la Constituyente descubri que, . que reciba instrucciones del Club Massiac, estaba de su lado y prevea las
~ partir del da en que se haba aprobado el decreto, la mayora de los calamidades que ocurriran si el decreto se pusiera en vigor cuando llegara.
integrantes de la Comisin Colonial se haba negado' a continuar el traba- oficialmente: Barnave y sus amigos dilataban an su envo. Un nuevo
jo. Los nuevos diputados que haban sido nombrados para llevar a cabo la Ministro dio rdenes estrictas de que se enviara de inmediato. Los em-
decisin de la Cmara informaron que no integraran una comisin cuyo pleados de su oficina fueron instados a desobedecer, de manera que, como
principal objetivoera oponerse a la decisin que se supona implementaran. resultado, el decreto nunca lleg oficialmente a Saint-Domingue, y los co-
El decreto se enfriaba en la oficina del Ministro, yen la noche del 20 de misarios que deban ponerlo en vigor nunca fueron all. Llegaban peti- .
junio la Revolucin retrocedi, dndoles una oportunidad a Barnave y cienes y protestas de Saint- Domingue. Tambin venan peticiones -muchas
sus amigos. de ellas falsas- de las ciudades martimas de Francia. Con el Pars revolu-
Luis XVI, una vez concluidos sus planes de invadir Francia a la cabeza cionario sometido mediante el temor, los demcratas de la Cmara haban
de la contrarrevolucin, huy a Varennes, dejando detrs un documento en perdido su influencia, el centro estaba dominadopor los monarquistas cons-
. el que repudiaba la Constitucin que jur obedecer. El perjurio de la familia titucionales, y durante la ltima semana de existencia de la Constituyente,
real se haca ahora evidente para todas las almas vivientes de Francia, Barnave, que no haba asistido a la Comisin Colonial desde su derrota del
incluyendo a las masas que, advertidas por Marat, saban que ello iba a s de mayo, apareci en la tribuna y present una mocin para rescindir el
Vl
LU
2:
suceder y haban hecho todo lo posible por impedirlo. La burguesaestaba i decreto de mayo. Este rgimen, dijo Barnave, es absurdo, puesto que

~ harta de la intromisin de las masasen la poltica, y cuando el Rey huy, est establecido y no se puede manejar con descuido sin desatar el mayor
c:i estaba ms preocupada por Pars que por el monarca traicionero. En esta
..J desorden. Este rgimen es opresivo, pero sostiene el modo de vida de varios
o gran crisis Barnave emerge como su ldery verdadero representante. Le I millones de franceses. Este rgimen es brbaro, pero una barbarie, mayor

record a la Asamblea lo que haba sucedido e~14 de julio -da en el que se sobrevendra si se interfiere en lsin el conocimiento necesario. La hipo-
desat la Revolucin y que coloc a esos caballeros donde estaban-e La cresa burguesa no es frecuentemente la verdadera sabidura, y un gran
56 burguesa tena que armarse, no contra el Rey, sino para situar en su imperio y la honestidad no son compatibles. Barnave era honesto pero 57
tonto. En lugar de inspirarse en sus amigos del otro lado del Canal y plan- de los Derechos del Hombre. La brecha inminente desde la masacre del
tear con audacia que la Constituyente estaba reteniendo los derechos de los Campo de Marte estaba ahora abierta.
mulatos para defender los ms autnticos intereses de los propios mulatos,
irrit al mximo a la Constituyente con cada palabra pronunciada y dio
municiones a sus enemigos en Pars y en Saint-Domingue. Sin embargo, y entre tanto, qu hay de los esclavos? Haban odo hablar de la Revolu-
la Asamblea, a la defensiva contra la Revolucin, cedi, y e124 de septiem- cin y se hicieron de ella una idea cercana a su propia imagen: los escla-
bre rescindi el decreto del 15 de mayo. E128 de septiembre otro decreto vos blancos de Francia se levntaron, mataron a sus amos y ahora
ordenaba la partida de nuevos comisarios hacia Saint- Domingue y el dia 29 disfrutaban de los frutos de la tierra. Era, en realidad, una idea seria-
dejaba de existir la Constituyente. mente distorsionada, solo que ellos haban captado la esencia. Libertad,
Igualdad, Fraternidad. Antes de-finalizar 1789 hubo levantamientos en
Guadalupe y Martinica, Eri fecha tan temprana como octubre, en Fort
La,cuestin colonial no era un inters secundario de la Asamblea Consti- Dauphin, uno de los futuros centros de la insurreccin de Saint-Domin-
tuyente. Lejos de ser una asamblea de tericos y visionarios, como los gue, los esclavos se agitaban y celebraban masivas reuniones nocturnas
conservadores tratan de mostrarlos, los representantes polticos de la en los bosques. En la Provincia Sur, observando la lucha a favor y en
burguesa eran sobrios hombres de negocio. Demasiado sobrios, porque contra d~ la Revolucin, dieron seales de descontento. En plantaciones
no tenan prejuicios raciales, se avergonzaban profundamente de las in- aisladas se produjeron movimientos que fueron reprimidos de forma san-
justicias que estaban perpetuando, mas, como tenan tanto que perder, grienta. La literatura revolucionaria circulaba entre ellos. Pero los pro-
dejaron que los diputados coloniales los atemorizaran. Por esta cobarda pios colonos estaban ofreciendo un mejor ejemplo que todos los panfletos
pagaron un alto precio, tanto interna como externamente. Fue la cues- revolucionarios que llegaban a la colonia. De Wimpffen les pregunt a los
tin colonial lo que desmoraliz a la Constituyente. -Iaures, tan dbil en colonos si no teman estar siempre hablando de libertad e igualdad frente
los asuntos coloniales pero tan fuerte en las asambleas parlamentarias, a s.usesclavos. Pero sus pasiones eran demasiado violentas para ser re-
ha investigado esta desmoralizacin con la profunda visin de un gran frenadas. Su rpido uso de las armas, sus linchamientos, asesinatos y
parlamentario. Dice -Iaures que, hasta ese momento, la burguesa revo- mutilaciones de los mulatos y enemigos polticos, les mostraban a los
lucionaria haba sido razonablemente honesta." Si bien haba limitado su esclavos cmo se ganaba o perda la libertad y la igualdad.
agenda, al menos lo haba hecho abiertamente. Para evitar otorgarles a Ninguno de los hombres que habran de conducir a sus hermanos hacia
los mulatos los Derechos del Hombre tuvo que descender a maniobras tan la libertad estaba todava, que sepamos, activo. Dessalines, que tena ya
bajas, a negociaciones tan deshonestas, que destruyeron su integridad cuarenta aos, trabajaba como esclavo para su amo negro. Christophe el3-
revolucionaria. Fue la conciencia culpable de la Constituyente acerca de cuchaba las conversaciones en el hotel donde trabajaba, mas no tena ideas
la cuestin colonial lo que la puso a merced de los reaccionarios cuando el constructivas. Solamente Toussaint lea a su Raynal. Solose necesita un
Rey huy. Indudablemente, si no hubiera sido por los compromisos de jefe valiente. Dira con posterioridad que, cuando comenzaron los proble-
Barnave y de su partido en la cuestin colonial, la actitud general de la mas, sinti que estaba destinado a grandes cosas. Sin embargo, no saba
Asamblea hubiera sido diferente. Pero no era a los mulatos a quienes exactamente qu; junto con sus hermanos esclavos se limitaba a observar
teman, era a los esclavos. La esclavitud corrompi a la sociedad de Saint- a sus amos destruirse unos a otros, como los africanos los observaron en el
Dorningua, y ahora corrompa a la burguesa francesa en el primer acto perodo de 1914 a 1918 y los observarn de nuevo dentro de poco."
de florecimiento y gloria de su herencia poltica.

Pero el Saint- Domingue blanco no pensaba en los esclavos en 1791, tampo-


'I'riunf la reaccin. Sin embargo, las fases de una Revolucin no se deci- co mucho en los mulatos, excepto para linchar y robar. La debilidad del
den en el Parlamento, solo quedan registradas all. Los radicales estaban gobierno desat las rivalidades entre los grandes y los pequeos blancos;
concentrando sus fuerzas en el Club Jacobino, que llevara la Revolucin alrededor de la retrica de libertad e igualdad las escarapelas blancas y
a su conclusin. Barnave y los Lameth haban sido durante largo tiempo rojas luchaban por la supremaca, con la violencia especial de dueos de
los oradores del Club, pero al da siguiente del cese de la Constituyente, el esclavos y el temperamento ardiente de los trpicos. Se esperaba que en
Club los expuls por su participacin en la decisin de privar a los mulatos marzo llegaran dos regimientos de soldados para ayudar al Gobernador a

58 7 Jean -Iaures:Histoire socialiste... , vol.II, pp. 225-226. Deberecordarse que este libro se escribien 1938.
8 59
muertos en el camino por negros insurrectos ~el Norte. Estos negros, por
mantener en orden a los Patriotas. Los habitantes de Puerto Prncipe se
no tenan diputados en Pars escuchando las promesas
preparaban en detalle para ganarlos para su bando. Les abrieron los cafs, suer t e para ellos , . d
los reciban con msica y bailes, comida y bebida ilimitadas, y les decan arlamentarias y debilitando su voluntad ..Abandonados ~Ignora ~s por
que el gobierno era la contrarrevolucin, lo que era cierto, Los soldados se fas polticos de todos los partidos y tendencias, al fin se hablan orgamzado
negaron a obedecer a sus comandantes y al Gobernador, y se unieron al y peleaban por la libertad.
partido de los Patriotas. Los propios soldados de De Mauduit, hasta.enton-
ces leales, se vieron atrapados por el ardor revolucionario ante el fuego
cruzado de la poblacin y los recin llegados de Francia. Se volvieron contra
De Mauduit, lo asesinaron y mutilaron su cadver, al que sometieron a
todas las indignidades. Aunque los pequeos blancos y los Patriotas eran
hostiles a los mulatos ricos, no desdeaban la alianza de los Patriotas
mulatos. Una mulata que le aguant los pies a De Mauduit para que le'
.pudieran cortar la cabeza con ms facilidad, fue premiada con la direccin
del hospital. Rigaud, un lder mulato al que De Mauduit encarcel, fue
liberado por la multitud. Una nueva municipalidad asumi las funciones
de gobierno y un desertor malts, llamado Pralotto, tom el mando de la
artillera. Las parroquias de la Provincia Occidental aceptaron el nuevo
gobierno, y el gobernador Blnchelande huy a El Cabo, donde los comer-
ciantes y los abogados lo tenan virtualmente preso.
, Todo esto sucedi en marzo de 1791, pero tambin sucedi algo ms.
Los soldados franceses, al desembarcar en Puerto Prncipe, abrazaron,
fraternalmente a los mulatos y a los negros, anuncindoles que en:Fran-
cia la Asamblea haba declarado que todos los hombres eran libres e igua-
')
les. En muchos lugares cercanos a Puerto Prncipe los negros se estaban , .f.

apoderando de armas y se rebelaban. En un sitio tuvieron tanta fuerza y


decisin que se necesit que los marchausse y los propietarios de la
vecindad los suprimieran. Los colonos tuvieron que disparar y cargar, y
los esclavos no se rindieron hasta que sus jefes no cayeron. Una docena \
fue ahorcada. La horca lo solucionaba todo, y el marqus de Caradeu, rico
plantador, comandante de la Guardia Nacional de Puerto Prncipe, se
gan la admiracin de los dueos de esclavos por su vigor e imaginacin
comopropagandista del ahorcamiento. Si hay algn problema para eli-
minarlos, solo tenemos que llamar a Caradeu, que hizo que volaran cin-
cuenta cabezas en la plantacin Aubry [...] y para que todo el mundo
supiera lo que ocurri, las clav en picas a lo largo de las cercas de su ~
plantacin, como si fueran palmas. Para tales hombres la noticia acerca -o
<1l
.i5..
del decreto de mayo, que otorgaba derechos a cuatrocientos mulatos, era
un sntoma peligroso y un insulto inenarrable. Linchaban mulatos, piso-
ea.
teaban la bandera francesa, abjuraban de Francia, no podan mencionar >-
a Francia ni a los franceses sin maldecirlos. La nueva Asamblea, que
...oc:
<1l
vendra a reemplazar a la disuelta de StoMarc, se reuni en Logne a Ece,
principios de agosto y aprob una serie de resoluciones encaminadas a s:
ce
a..
asegurar la independencia. Para estar ms cerca del centro de los asun-
tos, los miembros decidieron trasladarse a El Cabo, donde estaba el Go-
bernador. Pero algunos de los diputados nunca llegaron pues resultaron 61
60
COMIENZAN LAS MASAS
DE SAINT-DOMINGUE

Eh! Eh! BambalJeu! [Jeul


Canga, bafio t!
Canga, maun de l!
Canga, do ki la!
Canga, li!
Los esclavos trabajaban la tierra y, como los campesinos revolucionarios
de todas partes, su objetivo era exterminar a sus opresores. Al trabajar y
vivir en dotaciones de centenares de personas, en las enormes fbricas de
azcar que cubran la Llanura Norte, se hallaban ms cerca del proleta-
riado moderno que ningn otro grupo de trabajadores de aquel momento,
y el levantamiento, por tanto, fue un movimiento de masas totalmente
preparado y organizado. Haban aprendido, a travs de duras experien-
cias, que los esfuerzos aislados estaban condenados al fracaso, de ah que
en los primeros meses de 1791 se organizaran, tanto en El Cabo como en
sus alrededores, para la Revolucin. El vod fue el medio utilizado para la
conspiracin. A pesar de las prohibiciones, los esclavos recorran largas
distancias para cantar, bailar y practicar sus ritos, y para conversar.
Ahora, desde la Revolucin, para escuchar los acontecimientos polticos y
hacer planes. Boukman, papalai o alto sacerdote, un negro gigantesco,
era el lder. Jefe de cuadrilla de una plantacin, le daba seguimiento a la
situacin poltica tanto entre los blancos como entre los mulatos. Hacia
finales de julio de 1791, los negros en El Cabo y sus alrededores se encon-
traban listos y a la espera. El plan haba sido concebido a escala masiva,
por lo que se encaminaban al exterminio de los blancos y apoderarse de la
colonia. En El Cabo haba unos doce mil esclavos, de ellos seis mil eran
hombres. Una noche, los de los suburbios y las inmediaciones incendia-
ran las plantaciones. Esa sera la seal para que los esclavos de la ciudad
\
63
masacraran a los blancos y los de la.llanura concluyeran la destruccin. Esa misma noche comenzaron, Los esclavos de la plantacin Gallifet
Haban avanzado mucho desde los esquemas de envenenamiento en masa eran tratados tan bien que exista el proverbio feliz como los negros, de
de Mackandal.
Gallifet. Sin embargo, como uno de los fenmenos que se observan en
El plan no alcanz, el xito, pero estuvo cerca. El alcance y la organiza- todas las revoluciones, fueron ellos los que se pusieron a la cabeza. Cada
cin de esta revuelta demuestran que Boukman fue el primero de esa estir- dotacin de esclavos asesin a sus amos e incendi la plantacin hasta
pe ~e grandes lderes que los esclavos aportaran con tanta profusin y convertirla en cenizas. Las precauci~mes tomadas por Blanchelande sal-
rapidezdurante los aos siguientes. Que una conspiracin tan amplia no varon a El Cabo, pero la preparacin de la insurreccin haba sido meti-
fuera descubierta hasta su estallido es testimonio de su solidaridad. A prin- culosa y total, por lo que en pocos das, la mitad de la famosa Llanura
cipios de agosto los esclavos de Limb, entonces y hasta el final de la Revo- Norte era una ruina ardiente. Desde El Cabo todo el horizonte era una
lucin uno de los centros de la tormenta, se levantaron anticipadamente y enorme llamarada. Negras columnas de humo se elevaban continuamen-
fueron aplastados. Este levantamiento les demostr que era peligroso espe- te, y las lenguas de fuego se alzaban hasta el cielo. Durante casi tres das
rar. Tres das despus.-los representantes de las parroquias de toda la los habitantes de esa ciudad apenas podan distinguir el da de la noche,
llanura se reunieron para fijar la fecha. Los diputados que se dirigan a El mientras que sobre ella y los barcos en el puerto caa una lluvia de paja de
Cabo para la primera sesin de la Asamblea, prevista para E:125de agosto, caa quemada como copos de nieve arrastrados por el viento, amenazn-
encontraron en el camino grandes grupos de esclavos que los insultaron e dolos con la destruccin.
incluso, atacaron. E121 de agosto algunos esclavos fueron hechos prisione- Los esclavos destruyeron sin cansancio. Como los campesinos en la
ros, y el gobernador Blanchelande los interrog al da siguiente. No pudo Jacquerie y los luditas, buscaban la salvacin a partir del modo ms
sacarles mucha informacin, aunque entendi vagamente que se produci- obvio: la destruccin de lo que saban era la causa de sus sufrimientos; y
ra una especie de alzamiento. Tom precauciones para proteger a la ciu- si mucho destruyeron fue porque mucho haban sufrido. Saban que mien-
dad de los esclavos residentes en ella, y orden que las patrullas cubrieran tras esas plantaciones se mantuvieran en pie, su destino sera trabajarlas,
'las inmediaciones. Pero esos blancos despreciaban demasiado a los escla- hasta caer muertos. Lo nico que poda hacerse era destruirlas, De sus
vos como para creerlos capaces de organizar un movimiento de masas a amos apredieron la violacin, la tortura, la degradacin y, a la menor
gran escala. Al no poder lograr que los prisioneros dijeran los nombres de provocacin, la muerte. Pagaron con la misma moneda. Durante dQSsi-
los lderes, qu medidas tomar contra miles-do esclavos en las centenares glos la civilizacin superior les haba demostrado .que.el,poden ~ra;utiliza'-
de plantaciones? Se descubri que algunos de'los representantes de los b~~. do para quebrar la voluntad de aquellos que controlas. Ahora eran ellos
jos fondos de El Cabo, siempre listos para el saqueo y el pillaje, se hallaban los que detentaban el poder y lo usaron del modo que se les ense. En el
involucrados en una especie de complot. Blanchelande estaba ms preocu- frenes de los primeros encuentros mataron a todos, aunque respetaron a
pado por estos elementos que por los negros. los sacerdotes, a quienes teman, ya los mdicos que fueron amables con
La noche d~122hubo una tormenta tropical, con relmpagos, rfagas de ellos. Sus mujeres sufrieron incontables violaciones, por lo que violaron a
viento y fuertes aguaceros. Con antorchas para iluminar su paso, los lderes todas las mujeres que cayeron en sus manos, con frecuencia encima de
de la revuelta se reunieron en un claro del espeso bosque de Morne Rouge, los cadveres an sangrantes de esposos, padres y hermanos. [Vengan-
una montaa desde la que se divisaba El Cabo. All, Boukman dio las ins- zar [Venganza', era su grito de guerra, y uno de ellos llevaba como estan-
trucciones, y despus de las invocaciones vod y beber la sangre de un cerdo darte a un nio blanco ensartado en una pica.
apualado, estimul a sus seguidores 'con una oracin en creol que, como Sin embargo, fueron sorprendentemente moderados! en aquellos mo-
mucho de lo que se dice en tales ocasiones, ha llegado hasta nosotros. mentos y con posterioridad, ms humanos de lo que fueron.o seran en el
, El dios que cre el sol que nos alumbra, que levanta las olas y gobier- futuro sus amos. No mantuvieron mucho tiempo este espritu vengativo.
na la tormenta, aunque escondido entre las nubes, nos observa. Ve La crueldad de propiedad y privilegio siempre ha sido ms feroz que la
todo lo que hace el blanco. El dios del blanco lo inspira con el crimen, venganza de pobreza y opresin, porque la primer~ tiene como objetivo
pero nuestro dios nos llama a hacer buenas obras. El dios que es perpetuar la injusticia indignante, mientras la otra es una pasin momen-
bueno para nosotros nos ordena que venguemos nuestros agravios. tnea, pronto satisfecha. En la medida en que la Revolucin gnaba terre-
Dirigir nuestros brazos y nos ayudara. Boten el smbolo del dios de no, respetaron a muchos de los hombres, mujeres y nios que sorprendieron
los blancos que tanto nos ha hecho llorar, y escuchen la voz de la en las plantaciones; Solo fueron inmisericordes con.los prisioneros de
libertad, que nos habla en el corazn de todos nosotros. guerra. Desgarraron sus carnes con pinzas al rojo, los asaron a fuego lento,

IEl smbolo del dios de los blancos era la cruz que, corno catlicos, lleva-
64 ban al cuello. 1 Esta afirmacin ha sido criticada. Yo la sostengo.
la medida en que creci la insurreccin, agotado por la tensin de defen-
serrucharon a un carpintero entre dos de sus tablones. No aparecen en los der la propiedad, a su amo y a su ama, y sabiendo que la vida de Madame
registros de aquellos aos ni una sola ocasin en la que se practicaran de Libertas estaba ahora en peligro, decidi que su existencia anterior
torturas deleznables, comoenterrar a los blancos hasta el cuello y untar los haba terminado y comenzaba una nueva. Le dijo a Madame de Libertas
orificios de la cara para atraer insectos, o hacerlos explotar con plvora o que haba llegado la hora de que se fuera a El Cabo, la puso con algunos
ninguna otra de las bestialidades a las que haban sido sometidos. En bienes de valor en un carruaje y la envi all bajo el cuidado de su herma -'
comparacin con lo hecho por los blancos, a sangre fra, fue poco lo que no Paul. En~i a su propia esposa y a sus dos hijos a un lugar segurodel
hicieron, teniendo 'en cuenta que estaban acicateados por la forma en que Saint- Dorningue espaol. Entonce's se dirigi con lentitud al campamento
los blancos de El Cabo trataban a los esclavos que caan prisioneros. de los esclavos rebelados. '
Como es usual, la fuerza del movimiento de masas arrastr a los secto-
res revolucionarios de las clases ms cercanas. Negros libres se les suma-
ron. Un plantador de Puerto Magot haba enseado a su capataz negro a El hombre que tan deliberadamente decidi unirse a la Revolucin tena
leer y escribir, le haba dado la libertad, le dej diez mil francos en su cU,arenta y cinco aos, edad avanzada en aquellos tiempos, ya estaba
testamento; a la madre del capataz le concedi tierras, en la que cultiv de canoso y era conocido por todos como el Viejo Toussaint. Sobre el caos que
caflero.este negro alz a los esclavos de las plantaciones de su amo y entonces, yen afios siguientes, reinara en Saint-Domingue, ech l los
de su propia madre, les prendi fuego y se incorpor a la Revolucin, que le cimientos del Estado Negro que hoy perdura. Fue un lder desde el mo-
otorg un alto mando. Los mulatos odiaban a los esclavos negros por escla ~ mento en que se incorpor a la Revolucin, y avanz sin oposicin seria '
vos y por negros, pero cuando vieron que realmente haban emprendido la hasta la primera lnea. Hemos sealado con claridad las grandes fuerzas
accin a tan gran escala, numerosos jvenes mulatos de El Cabo y los' actuantes en la crisis de Saint- Domingue, pero los hombres hacen la his-
alrededores se apr.esuraron a unirse a los, hasta ese momento, odiados toria, y Toussaint hizo la historia que hizo porque era el hombre que era.
es~lavos, y lucharon contra el enemigo comn. ' Tuvo oportunidades excepcionales, y tanto fsica como mentalmente
T;uvieron la suerte de que las tropas en El Cabo fueran pocas y de que estaba muy por encima del esclavo comn. La esclavitud embota el inte-
Blanchelande, temeroso de los esclavos y de la escoria blanca de la ciu- lecto y degrada el carcter del esclavo. No haba nada de embotamiento ni
, dad,prefiriera actuar a la defensiva. Los regulares organizaron un ata, de degradacin en Toussaint. ' ',. ,
que; Y' losle'sclaivshuyeron; 'pero Blnchelande cedi-al nerviosismo que El puesto de responsable del ganado 11) proporcion experiencia en~~I

se apoder de la ciudad e hizo regresar al destacamento. Esto convirti a:' administracin, autoridad y modo de relacionarse con quienes dirigan la
la Revolucin en la duea del campo. Envalentonados, los negros extenJ plantacin. Los hombres que, por su habilidad y carcter, ocupan posicio-
( dieron la destruccin por toda la llanura. Si hubieran tenido el menor ~
" "
nes generalmente reservadas. /
a personas con diferente crianza, educacin
f: y clase, suelen realizar estas tareas con cuidado y devocin. Adems de
inters material en las plantaciones, no las habran destruidos tan libre-
mente. Pero no tenan ninguno. Despus de varias semanas hicieron una esta educacin prctica, pudo, tomo hemos visto, leer un poco. Haba
pausa para organizarse. Es en ese perodo, un mes despus del comienzo ledo los Comentarios deCsar, que le dieron algn conocimiento sobre
, de la revuelta, que Toussaint Brda se 'les une y hace su entrada silencio- poltica, arte militar y la conexin entre ambos. Las varias lecturas del
sa en la historia. grueso volumen del Abate Raynal sobre las Indias Orientales y Occiden-
tales, le posibilitaron una buena base acerca dela economa y la poltica,
no solo de Saint-Domingue, sino de todos los grandes imperios europeos
Parece cierto que l haba estad comunicndose en secreto con los lde- ,que participaban de la expansin y el comercio coloniales. Por ltimo,
res, pero como muchos hombres de mejor educacin que la generalidad de haba tenido la experiencia excepcional de los tres aos de Revolucin en
los participantes, careca de su audacia en el momento de la accin y Saint-Domingue. La plantacin estaba a solo tres kilmetros de El Cabo,
esper ver cmo se desarrollaban los acontecimientos. Entretanto, como' y sus deberes lo obligaban a ir con frecuencia a la ciudad. Las masas
odiaba la destruccin, mantuvo a los esclavos de su amo en orden e impi- aprenden mucho durante una Revolucin, mucho ms en el caso de Tous-
di que los activistas revolucionarios incendiaran la plantacin. Mientras saint. Su inteligencia superior le dio la oportunidad de cultivarse en cuanto
el resto de los blancos del vecindkrio haba huido a El Cabo; M~dame a asuntos generales en lo interno y lo externo: desde el inicio comenz a
Bayou de Libertas se haba quedado en la plantacin bajo la proteccin maniobrar con extraordinaria certeza no solo entre los partidos locale~ de
de Toussaint. El propio Bayou de Libertas estaba en un campamento de Saint-Domingue, sino entr las fuerzas internacionales que estaban ac-
plantadores, no muy lejos, en guardia contra los esclavos, aunque iba dia- tuando.
riamente a la plantacin. Toussaint, siempre dueo de s y de todos los que 67
66 le rodeaban, mantuvo ms de un mes esta situacin insostenible. Pero en
Algo que result importante para su futuro fue la no distorsin de su daz'Osde aros de metal, de hecho, cualquier cosa a la que pudieran echar '
carcter. Es probable que no hubiera sido azotado desde la niez como ruan'O.No tenan municiones y la caballera consista en viejos caballos y
tantos otros esclavos. El mismo Toussaint nos dice que l y su esposa mulos ag'Otados por la fatiga. Estaban divididos en dos grandes grupos:
estaban entre los pocos afortunados en lograrun modesto ingreso, y que uno bajo las rdenes de Biassou, el otro a cargo de Jean Francois, mien-
solan ir de la mano, muy felices, a trabajar su conuco, como lo hacan tras que un tercer lder era -Ieannot, Jean Francois era nativo de Saint-
algunos esclavos para beneficio propio. Adems de conocimientos y expe- D'Oruingue, bien parecido, muy inteligente y de espritu orgulloso, que 1'0
riencia, gracias a su gran fuerza de carcter logra un formidable dominio haba hecho huir de su am'Oy convertirse en cimarrn mucho antes de la
de s mismo, tanto de la mente como del cuerpo. Cuando nio era tan Revolucin. Adems de su inteligencia excepcional, era muy valiente, muy
frgil y delicado que sus padres no esperaban que viviera, y lo apodaron sobrio, con una tenacidad que jams admita la derrota. Biassou era un
Estaquita. An pequeo decidi no solo adquirir conocimientos sino tam- bravucn, siempre borracho y listo para ejecutar las hazaas ms fieras
bin un cuerpo fuerte. Para ello se entren con los ejercicios ms severos, y peligrosas. Tambin l haba tenido una vida ms fcil que la usual por
y cuando alcanz los doce aos ya sobrepasaba a todos los muchachos de haber pertenecido a una 'Organizacin religiosa, los Padres de la Caridad,
su edad en las competencias atlticas de la plantacin. Poda atravesar a no lejos de El Cabo. -Ieannot fue el esclavo que gui a la tonta expedicin
nado un peligroso ro, saltar sobre un caballo al galope y hacer con l 1'0 de los blancos de Saint- Dorningue en los primeros das de la Revolucin,
.que quisiera. C'Oncasi sesenta aos de edad era an uno de los mejores cuando, vestidos con sus uniformes militares, haban buscado cualquier
jinetes de Saint- Domingue, cabalgaba habitualmente doscientos kilme- enemig'O para practicar." \
tros al da y montaba con tanta gracia y destreza que era conocido como el C'Om'Osus amos de mayor educacin, los esclavos se apresuraron a
Centauro de las Sabanas. cubrirse con todos los atributos y ttulos de la profesin militar. L'Osofi-
De joven haba sido mujeriego. Despus decidi establecerse. Negado a ciales se autodenominaban generales, coroneles, comandantes, etc., y Ios
vivir en concubinato, costumbre prevaleciente entre todas las clases en jefes se decoraban con desechos de uniformes, cintas y condecoraciones
Saint-Domingue, pero sobre todo entre los esclavos, se cas con una mu- que encontraron en las plantaciones 'Oque le arrebataron al enemigo muerto
jer que ya tena un hijo. Le dio uno a Toussaint, y vivieron juntos en gran en batalla. Biassou se haca llamar Brigadier. L'Omismo hizo Jeannot.
rmona y amistad, tanto cuando era el gobernante de Saint-Domingue Posteriormente, Jean Francois se otorg los ttulos -de moda hasta hoy
como-cuando-fue un esclavo comn, P'Orla vida que muchos llevaban en entre los gobernadores coloniales eur'Ope'Os-de Almirante, Generalsimo
la coloia, p'Orla-reputacin que tena entre los negros y las oportunida- y Caballero de la Orden de San Luis, mientras que Biassou, tras una
des que le brindaba su posicin, esto era inusual en un hombre que fue pelea con Jean Francois, asumi el ttulo de Virrey de l'OsTerritorios
mujeriego y, que en sus das de grandeza, le gustaba estar acompaado Conquistados. .
de mujeres atractivas. Sin embargo, a pesar de estos absurdos que tenan el mismo propsito
Taciturno desde la infancia, esta cualidad 1'0haca destacarse entre de impresionar a sus subordinados, corno 1'0hacen los atributos, las charre-
sus coterrneos, gente conversadora y discutidora. Era de muy baja esta- teras doradas y los variados grados militares de la realeza del siglo xx,
tura, feo y deforme. Sin embargo, aunque su expresin general era de Jean Francois y Biassou haban nacido para mandar. Se requera una
benevolencia, tena ojos corno el acer'O,y nadie ri nunca en su presencia. disciplina frrea para mantener el 'Orden en esa heterognea masa de
Su relativo conocimiento, su xito en la vida, su carcter y personalidad, hombres que acababa de liberarse de la esclavitud, y Biassou y Jean
le daban un inmenso prestigio entre todos los negros qUE)1'0conocieron, y Francois la impusieron con mano de hierro. -Ieannotera un monstruo
ya era un hombre de peso entre los esclavos mucho antes de la Rev'Olu- cruel que sola beber la sangre de sus vctimas blancas y cometa abomi-
cin. Consciente de su superioridad, no tuvo la menor duda de que su nables atr'Ocidades. J ean Francois 1'0arrest, 1'0someti a juicio y lo hizo
destino era ser el lder, como tampoco tardaban mucho en reconocerlo los fusilar, una clara diferencia con la conducta de los colonos blancos en el
que entraban en contacto con l. caso de Le Jeune. Jean Francois pronto se dio cuenta de que la guerra
sera larga, por 1'0que orden sembrar alimentos. As, desde el principi'O,
los lderes esclav'Os m'Ostrar'On su sentido del orden, su disciplina y su
Nadap'Ocl,a imaginarse que pudiera repugnar ms a su mente 'Ordenada capacidad para gobernar. Much'Os emisari'Os de la c'Ontrarrev'Olucin rea-
que el espectcul'O que 'Ofreca el campament'O de esclav'Os. Much'Os h'Om- lista llegar'On hasta l'Osesclavos, entre ell'Osnumer'Osos sacerd'Otes. Per'O
bres estaban desnud'Os; 'Otr'Osvestan suci'Osharap'Os c'Onfecci'Onad'Osc'On inclus'Ol'Osmulat'Os fracasar'On en el intent'O por desplazar a e,st'Oslderes
retaz'Os de sedas y satines del pillaje de las,plantaci'Ones, Sus armas eran negros. J ean Franc;'Oisy Biass'Ou, que estaban al mand'O desde el comienzo
un'Os p'Oc'Orevlveres y pist'Olas que haban 'Ocupad'O,viejas espadas de la Rev'Olucin, permanecier'On frente a sus respectivos grup'Os hasta el
herrumbr'Osas, implement'Os agrc'Olas, estacas c'Onpuntas de hierr'O, pe- final. T'Oussaint se uni al grupo de Biass'Ou y, gracias a su c'On'Ocimiento 69
sobre plantas medicinales, este lo nombr Mdico de los Ejrcitos del Rey, consideracin hacia el e~clavo, incluso como propiedad, masacraban a
y desde el inicio fue uno de sus consejeros ms cercanos. todos los que vean, hasta aquellos de las plantaciones que no se haban
Las masas que se alzan al llamado de la Revolucin necesitan, por rebelado an. Los amos denunciaban a los que los haban ayudado a esca-
encima de todo, una direccin clara y fuerte. Pero el primer golpe haba par. Los esclavos que se presentaban ante sus amos en busca de refugio
fracasado, y Jean Francois y Biassou, aunque podan mantener el orden, ante la devastacin en el campo o, simplemente, porque tenan miedo o
no tenan ni la menor idea de qU) hacer en lo adelante. De Blanchelande estaban cansados de la Revolucin, eran asesinados en el acto. El resulta-
les envi una proclama en la que se les exiga su rendicin. Se negaron, do de esto fue que todos; tanto los tmidos como los audaces, comprendie-
aunque en su respuesta se decan los siervos de Dios y del Rey, e inge- ron que no haba otra esperanza excepto la_Revolucin, por lo que se
nuamente invitaban a los blancos a tomar sus posesiones y dejarles la sumaban en masa a sus filas. En unas cuantas semanas los insurgentes
isla a aquellos que la haba~ regado con su sudor. alcanzaron la cifra de casi cien mil.
A estos lderes confundidos les llev Toussaint su conocimiento supe-
rior y los vicios polticos que generalmente 16acompaan.
Para ayudar a los escavos y confundir a los plantadores blancos, lleg la
noticia de una revolucin de los mulatos en el Oeste. A principios de agos-
Los esclavos se rebelaron porque queran ser libres. Pero ninguna clase to, un grupo de ellos, cansados de ser perseguidos y linchados por los
gobernante acepta tal cosa. Los scarapelas blancas acusaban a los Pa- pequeos blancos, que ahora mandaban comofuncionarios en las munici-
triotas y a los Amigos del Negro de alentar la revuelta; los escarapelas palidades revolucionarias, se escabulleron de Puerto Prncipe y se reunie-
rojas acusaban a los realistas ya la contrarrevolucin en Francia. Los ron en Croix-des-Bouquets, distrito a: unos dcho kilmetros de la capitaL
pequeos blancos acusaban a los mulatos, y los masacraban solo de ver- De todas partes de la Provincia Occidental los mulatos comenzaron a
los en las calles." enviar contingentes a ese lugar, y con su educacin, que no era tan gene-
La Asamblea se hizo cargo de la colonia. No le pidi ayuda a Francia, ralizada como entre los blancos, aunque inmensamente superior a la de
pero envi embajadores a los britnicos de Jamaica, a los espaoles y a los los negros medio salvajes, encontraron de inmediato un admirable lide-
Estados Unidos. No le tema a la Revolucin, pero s a los esclavos de El razgo. EJ lder ms famoso fue Rigaud, mulato genuino, es decir, hijo de
Cabo y a la chusma de la ciudad, siempre lista a fomentar la anarqua blanco y negra. Se hizo de una buena educacin en Burdeos, y despus
por la-oportunidad que le-daba para el saqueo. Los pequeos blancos se aprendi el oficio de orfebre. A diferencia. de Toussaint, Jean Francois y
negaban a luchar, a menos que se les ,dieran dos tercios del botn que Biassou, Rigaud era ya un militar entrenado. Alistado cornovoluntario
encontraran en las plantaciones. Sin embargo, la mayora de los rnula- en el Ejrcito francs que luch en la Guerra de Independencia de los
tos, temerosos por sus propiedades, se brind comovoluntaria para servir Estados Unidos, alcanz el rango de suboficial; tambin estuvo destacado
y ofreci a sus esposas e hijos como rehenes en muestra de buena fe. La en Guadalupe. Odiaba a los blancos, no solo por las humillaciones que l,
Asamblea -que no saba nada todava del revocamiento de la decisin el un militar educado que haba viajado bastante, sufriera, sino tambin
. 24 de septiembre- prometi no solo poner en vigor el decreto del 15 de porque estaban celosos de su negocio comoorfebre, oficiomuy importante
mayo, sino extenderlo a todos los mulatos, fueran sus padres libres o no. en aquellos das. ,1 ,

Pero la Asamblea dijo que ello solopodra hacerse despus de que el decre- Beauvais era un tipo de hombre muy diferente. Perteneca a una fa-
to hubiera llegado a la colonia y cuando se terminaran los problemas .. milia mulata que haba sido libre y rica desde mucho antes. Educado
Los plantadores hacan trampa para engaar a los mulatos, pero con- tambin en Francia, servivoluntariamente en el ejrcito, yen la guerra
tra los esclavos esgriman una sola arma: el terror. Los negros tenan sus de independencia de los Estados Unidos con f
el rango de suboficiaL A su
empalizadas cubiertas con las cabezas de sus vctimas blancas. La Asam- regreso a Saint-Domingue se dedic a la enseanza. No solo era hombre
blea Colonial clav las cabezas de los negros en picas colocadas a lo largo de una excepcional valenta. Alto, de figura elegante y distinguida pre-
de los caminos que conducan a El Cabo. Cuando Boukman fue muerto sencia, era conocido como uno de los hombres ms apuestos de Saint-
-peleando valientemente-, la Asamblea expuso su cabeza en El Cabo con DOmingue, y en esa poca y en ese pas licencioso, se destacaba por la
un letrero en el que se lea: Esta es l cabeza de Boukman, jefe de los severidad de su modo de vida y la gracia de sus modales. Su gente lo
rebeldes. Los blancos erigieron tres cadalsos en El Cabo y a diario des- amaba y no sera dificil para l~s blancos -cuando estuvieran acorralados-,
trozaban en la rueda entre veinte y treinta negros. Con su habitual des- olvidar su color.
Estos eran los dos soldados. El poltico era Pinchinat, con largos es-
tudios en Francia. En los primeros das de la Revolucin regres a Saint-
70 2 Pamphile de Lacroix:Mmoires pour servir ..~,vol. 1, p. 91. DOmingue para dirigir a los mulatos. En 1791 ya tena, sesenta aos; 71
hombre jugador y de vida disipada, odiaba a los blancos con todo el odio ' de Francia y a la aprobacin del Rey. El lder de los blancos extendi la
de un carcter violento. Era un poltico en toda la lnea, y bien mereca mano de la amistad. ' '
la calificacin de genio que le otorgara Pamphile de Lacroix: Qu hom-
Finalmente les traemos palabras de' paz; ya no venimos a negociar con
bre para escribir y hacer tratados." Otro mulato escribira acerca de l:
ustedes, venimos a acceder a todas sus demandas, venimos animados
Es nico.
del espritu de la justicia y de la paz para darles el reconocimiento
Bajo tales lderes y entrenados para pelear en la polica, eran una
autntico de sus derechos, para pedirles que vean solo como amigos y
fuerza formidable. Por esa razn la contrarrevolucin realista en occiden-
hermanos a los ciudadanos blancos, a quienes la colonia en peligro les
te enseguida trat de utilizarlos.
invita a unirse, les suplica que se unan, para contribuir rpidamente
Humus de Jumecourt, comandante del distrito de Croix-des-Bouquets
a solucionar nuestros problemas. Aceptamos en su totalidad y sin
y Cul-de-Sac, les propuso una alianza en la que se,les garantizaban todos
reservas el concordato que nos proponen. Desgraciadamente, las cir-
los derechos a cambio de su apoyo a la contrarrevolucin o, segn sus
cunstancias que ustedes seguro conocen nos hicieron dudar por un
palabras, el gobierno legal de la isla: Pinchina(~e neg, aunque en-su
momento. Pero nuestro coraje ha vencido todos los obstculos, y hemos
lugar ofreci crear un frente unido contra el enemigo comn: la munici-
silenciado t~dos los prejuicios innobles, todo el deseo trivial de domina-
palidad de Puerto Prncipe y la Asamblea Provincial de Occidente. De
cin. Que este da en que la antorcha de la razn nos ha iluminado sea
Jumecourt acept; los comandantes realistas ylos blancos ricos de occi-
por siempre memorable. Que sea el dia de olvidar todos los errores, del
dente comenzaron a unirse a los mulatos en Croix-des-Boquets. Haba
, perdn de todos los agravios. Que, de ahora en lo adelante, combatamos
unos pocos negros libres con alto mando en esta tropa, por lo que los
con celo solo a favor del bienestar pblico."
despreciados negros ahora comandaban a blancos. Los mulatos tambin
incorporaron a sus fuerzas un grupo de cimarrones, apodados los'suizos '{ Los prejuicios innobles y el deseo trivial de dominacin eran de los
eri imitacin a los guardaespaldas de Luis XVI. Los Patriotas, llenos de pequeos blancos, que se vieron preteridos. Pero la noticia acerca de la
desprecio por los hombres de color y ahora odindolos por su persistente Revolucin de los esclavos en el Norte haba preocupado a todos lo que
realismo, atacaron Croix -des- Bouquets. Sufrieron una fuerte derrota, con ' eran dueos de esclavos, y ellos queran la paz.
los suizos peleando con gran valenta. Unos das despus, los mulatos y Los catorce distritos de la Provincia Occidental aceptaron los trmi-
los blancos de los .distritos colindantes se reunieron en Croix -des-Bouquets, nos, y e124 de octubre tuvo lugar en Puerto Prncipe la gran ceremonia
donde.los-mulatosredactaron un tratado en el que daban cuerpo a sus de reconciliacin. Los lderes de los blancos y los de los mulatos llegaron a
demandas por la total igualdad. La novena y ltima clusula consista de la ciudad marchando y cogidos del brazo, con las tropas detrs, saludados
cuatro palabras: Si no.guerra civil. Los blancos aceptaron sus doman- con salvas de artillera y gritos de Unidad y fidelidad. En el entusiasmo
das inmediatamente. general, un capitn de la Guardia Nacional blanca se subi a un arzn y
Los Patriotas de Saint-Domingue estaban siempre prestos a olvidar proclam a Caradeu como Comandante de la Guardia Nacional en la Pro-
los prejuicios raciales a cambio de algo slido. Tras ser derrotado en el vincia Occidental. Hubo aplausos clamorosos, que se repitieron cuando
, campo de batalla, Caradeu, lder de los Patriotas, le ofreci a Beauvais los nombr a Beauvais como segundo al mando. Despus todos fueron a la
derechos de los mulatos a cambio de un acuerdo sobre la independencia iglesia a celebrar el acontecimiento con una misa Te Deum, como lo estipu-
sin intervencin de los realist;"s.4 Beauvais lo rechaz. Por esa poca, la laba el tratado. Quedaba una dificultad: los suizos. Qu hacer con ellos?
casi totalidad los plantadores ricos desertaron de las filas de los Patriotas Losblancos argumentaban que enviarlos de vuelta a las plantaciones sera
e incluso los comerciantes ricos de Puerto Prncipe no queran saberde malo para los esclavos, por lo que acordaron deportarlos auna playa desier-
ellos. El19 de octubre todas las partes firmaron un acuerdo en el que ta en Mxico." Los lderes mulatos Rigaud y Ption lucharon por los sui-
se plasmaban las demandas de los mulatos. La Asamblea Provincial, zos;Lambert, negro libre, apoy la deportacin. Con los suizos fuera del
de Occidente se disolvera inmediatamente; sus diputados blancos ante camino, la paz pareca asegurada, garantizados los derechos de los mulatos
la Asamblea Colonial seran retirados; se reclutaran dos batallones de y Lacontrarrevolucin bien situada para la accin. '
la Guardia Nacional integrados por mulatos; se rehabilitara la figura de
Og, y todo se presentara para su ratificacin a la Asamblea Nacional
r, Citado por Len Deschamps: Les coloniespendant la Roolution, pp. 257-258. '
6 El capitn del barco tom el dinero pero los dej en Jamaica. El gobernador
3 Pamphile de Lacroix: Ob. cit., vol. 1, p. 183. mgls, encolerizado, los embarc de regreso a Saint-Domingue. La Asamblea
4 -Iules-Francois Saintoyant: La colonisation f.rmu;aisependant la Rvolution Coloniallos hizo asesinar, excepto a unos veinte, a quienes envi a la Provincia
(1789-1799), Pars, 1930, vol. 1, p. 59. '- Occidental para sembrar entre los negros el prejuicio contra los mulatos. 73
Pero en El Cabo la Asamblea, llena de ira, echaba espuma por la boca
ante estos acontecimientos en el occidente. Los comandantes realistas de se les culp. Pralotto y sus seguidores masacraron a los ciudadanos blan-
las fuerzas locales, De Rouvrai y De Touzard, instaron a los Patriotas del cos ricos, a los mulatos, a hombres, mujeres y nios; saquearon los
Norte a que les concedieran los derechos a los mulatos. barrios de los ricos, mientras las llamas se extendan y reducan a ceni-
zas las dos terceras partes de Puerto Prncipe, con prdidas estimadas en
Pero, ustedes dirn, tenemos que ceder ante las amenazas de una casta cincuenta millones de francos.
inferior, admitir que tengan derechos civiles, como recompensa por to- Los mulatos haban sido muy pacientes y comedidos, ahora parecieron
dos los males que nos han causado? [...] Un da -dijo Rouvrai-las risas enloquecer. Pinchinat, el hombre de las proclamas, llam a la batalla.
despectivas con que ustedes han recibido las importantes verdades que
me he atrevido a decirles, se convertirn en lgrimas de sangre [...]. En Apresurmonos, mis amigos, al ataque contra Puerto'Prncipe, y, ven- .
la guerra de 1762, Inglaterra deseaba apoderarse de Cuba, y se le orden gadores del perjurio y la perfidia, atravesemos con nuestras armas los
a Lord Albemarle que sitiara La Habana. Desembarc con 18000 hom- , pechos de estos monstruos europeos. Demasiado y durante mucho tiempo
bres; seis meses despus tenia solo 1800 [...] le hemos servido de diversin para sus pasiones y sus maniobras insi-
Dnde, les pregunto, es capaz el ejrcito de cumplir nuestro obje- diosas; demasiado y durante mucho tiempo hemos gemido bajo su yugo
tivo? [...] Tienen ustedes a alguien ms que no sean los mulatos? No. de hierro. Destruyamos a nuestros tiranos, enterremos con ellos hasta
Bien, por qu rechazan la ayuda que les ofrecen? [..]. el ltimo vestigio de nuestra degradacin, saquemos de raz este rbol
No he terminado, tengo algunas otras verdades que decirles. Francia venenoso del prejuicio. Recluten a algunos, persuadan a otros, prome-
en este momento tiene los ojos fijos en Saint-Domingue [...]. Es impo- tan, amenacen, arrastren consigo a los ciudadanos blancos decentes
sible que las reclamaciones de los mulatos no sean escuchadas en Pero, sobre todo, queridos amigos, unidad, valor y rapidez. Traigan
Francia; incluso si fueran injustos seran bien recibidos. El decreto, armas, caones, municiones de guerra y provisiones, y renanse de
constitucional que ustedes suponen irrevocable, que ustedes conside- inmediato bajo el estandarte comn. O perecemos todos o nos venga-
ran su salvaguarda, ser inevitablemente modificado [...]. mos en nombre de Dios, la naturaleza, la ley y la humanidad tanto
tiempo ultrajada en estos climas de horror. '
La Asamblea prometi concederles los derechos a los mulatos, pero cuan-
do terminara la agitacin. Cierto, haba una revuelta de esclavos. Mas, ya El hermano de Rigaud le escribi a sus amigos: Corr a la venganza [...].
haban apelado a Francia, y otorgarles derechos a los mulatos, que los Si mi destino no es morir en esta expedicin, volver pronto para unirme
sobrepasaban en nmero, sera entregar la colonia en lo militar y lo civil a a ustedes [...]. Viva la libertad, viva la igualdad, viva el amor. Los blan-
esos intrusos bastardos y a sus aliados de la contrarrevolucin. Podan ver cos ricos y los comandantes realistas siguieron a los mulatos, pero los
los resultados de esa alianza depravada en occide'nte. Tenan en su poder al hermanos Rigaud, Beauvais y Pinchinat -a pesar del tratamiento que l
gobernador.Blanchelande y volcaron su ira en el tratado. les haba dado a los suizos-, eran revolucionarios genuinos, que coloca-
El occidente no renunciara a la unidad y repudi las proclamas de la ban la libertad por delante de la propiedad. En el frenes de l excitacin y
Asamblea y del Gobernador. Pero seis das antes de la ceremonia de recon- la rabia, convocaron a los esclavos de la Provincia Occidental y los conduje-
ciliacin, lleg a la colonia el decreto del 24 de septiembre, mediante el cual ron a la Revolucin. En el Norte avanzado los esclavos estaban al frente de
la Constituyente le haba retirado los derechos a los mulatos y haba vuelto los mulatos; en el Occidente atrasado los mulatos dirigan a los esclavos.
a poner sus destinos en manos de los colonos blancos. Los que tenan los No hace falta mucha sabidura para prever las consecuencias.
prejuicios innobles y el deseo trivial de dominacin levantaron la cabe- '"
za de nuevo, y las heridas, apenas sanadas, volvieron a abrirse. Las intri-
gas de Barnave y compaa tendran desagradables consecuencias. En el Sur, blancos y mulatos estaban a punto de formar una alianza
El21 de noviembre era el da fijado para la ratificar del tratado. Puer- segn el modelo del occidente. Todos los trminos haban sido acordados
to Prncipe fue dividido en cuatro secciones para la votacin, tres de ellas cuando Caradeu hizo una visita al Sur e intrig con tanto xito que se
ya haban votado a favor. Esto erala ruina para los pequeos blancos, y 'rompi el acuerdo de unidad. Tan pronto S!? supo la noticia de la divisin,
Pralotto y su pandilla estaban buscando la oportunidad para crear una en Puerto Prncipe, tanto los mulatos como los blancos se fueron a las
brecha. La oportunidad se present en la persona de un negro libre, miem- armas. Los mulatos se apoderaron de Jacmel y otros pueblos. En defensa
bro de la fuerza de los mulatos, que recibi insultos de algunos blancos o propia, los blancos en el Sur, inferiores en nmero a los mulatos, levantaron
l los insult. Fue capturado y ahorcado de inmediato. A pesar de la mo- a los esclavos. .
deracin de los mulatos, comenz la lucha en las calles. Los mulatos, En el Norte, algunos propietarios mulatos y blancos establecieron una
74 tomados por sorpresa, se retiraron. Estall un fuego en la ciudad, del que alianza. La Asamblea no lo permiti, por lo que estos mulatos se unieron
a los esclavos. 75
Los blancos cometieron horribles atrocidades contra los mulatos. Ma- Asamblea demuestra la distancia entre los hombres que unas pocas se-
taron a una mujer embarazada, le sacaron el feto y lo lanzaron a las manas atrs les pidieron a los blancos que abandonaran la isla y, tam-
llamas. Los quemaron vivos, los inocularon con la viruela. Naturalmen- bin, la ya totalmente desarrollada madurez poltica de Toussaint. Hasta
te, los mulatos reciprocaron en la venganza." el final de sus das apenas pudo hablar francs, literalmente no poda
Pero en este caso, como en todas partes, fueron los blancos los qge escribir tres palabras sin cometer gruesos errores ortogrficos y gramati-
empezaron y, estando entrenados en la violencia y la crueldad por el tra- cales. Aos despus, cuando era el amo de Saint- Domingue, le escribi a
tamiento que les daban a los esclavos, sobrepasaron a todos los rivales en Dessalines 10 siguiente: Je VOJlSS a v parl pour le forli bert avan
cuanto a barbarismo. theire ... Quera decir: Je vous avais parl du Fort Libert avanthier ...
Nunca pudo superar esto. Pero dictaba en el francs bastardo local o
creol, y sus secretarios escriban y reescriban hasta lograr el sentido
Era este Saint-Domingue donde deban restablecer el orden los tres co- exacto de lo que l quera expresar.
misarios -Saint-Leger, Mirbeck y Roume-, cuando desembarcaron en El La carta" comieriza enfatizando que la proclama del Rey ha aceptado
Cabo el 29 de noviembre de 1791. La Asamblea les dio la bienvenida y se les formalmente la Constitucin francesa, y ha pedidoccon mucha precisin
instal con una imponente ceremonia. Publicaron una proclama en la que y claridad u~ espritu de justicia y moderacin para ayudar en el res-
anunciaban falsamente la pronta llegada de grandes cantidades de solda- tablecimientode un pas qu~ ha sufrido los traumas recurrentes de una
dos. Para su sorpresa y jbilo, esto pareca haber obrado un milagro. gran Revolucin. Este espritu conciliatorio debe cruzar los mares. Aho-
Biassou, Jean Francois y el resto de los lderes negros, incluyendo a ra nos referiremos a la ley del 28 de septiembre de 1791, relacionada con
Toussaint, despus de cuatro meses de insurreccin, haban llegado a un las colonias. Esta ley otorga a las colonias el derecho de decidir acerca del I
callein sin salida. Una insurreccin tiene que obtener victorias, pero los estatus de los hombres de color libres y de los negros libres. Toussaint y
blan~os se contentaban con mantener la lnea de fortificaciones conocida el resto de los traidores no solo queran la libertad, sino tambin los dere-
como el Cordn del Oeste, e impedir que la insurreccin penetrara en la chos polticos. Pero no bastaban las promesas. Defenderan las decisiones
Provincia Occidental. Los ex esclavos podan devastar el campo circun- de la Asamblea Colonial hasta la ltima gota de su sangre, aunque esas
dante, mas su devastacin les haca imposible la subsistencia .. La decisiones tenan que estar revestidas con las formalidades de rigor. A
hambruna los estaba matando. Atemorizados por lo que consideraban continuacin vena una larga excusa por males que haban contribuido a
una posicin sin esperanza y con miedo a que los sometieran mediante Ia inflingir a esta rica e importante colonia. Pero ellos desconocan las' I

derrota Jean Francois y Biassou les ofrecieron la paz a los comisarios nuevas leyes cuando redactaron la primera carta. Hoy, cuando hemos
a cambio de la libertad para unos pocos centenares de lderes. Jean Francois sido instruidos en las nuevas leyes, cuando no podemos dudar de la apro-
saba que esto era una traicin. Falsos principios, escribi este lder bacin de la madre patria para todas las leyes que ustedes decretarn en
laboral cuatromesino, hacen muy obstinados a estos esclavos, que dirn relacin con el rgimen interno de la colonia y el estatus de los ciudada-
que han sido traicionados. Pero si bien los comisarios otorgaron la liber- nos, no nos mostraremos obstinados. Despus de otra larga apelacin a Q)
tad a todos los que estaban nombrados en la lista, cooperaron con las la Asamblea para que aproveche la oportunidad de restablecer con rapi- ::J

dez el orden en una colonia tan importante, la carta aborda el difcil ~


tropas del Rey en la cacera de los que se negaban a rendirse. J ean Francois 'E
supo que el asunto sera dificil y peligroso y as lo dijo, prueba de la pasin asunto de los esclavos. Las leyes que entrarn en vigor acerca del esta tus o
O
por la libertad que colmaba los corazones de los negros. Pero estaba dis- de las personas libres y no libres deben ser las mismas en toda la colo- .!..
e
puesto a hacer todo lo que poda por ayudar, y para aliviar su conciencia nia. Esto era obviamente un dedo apuntando a los tratados en la Provin- 'iil
VI
culpable escribi sobre sus seguidores de manera desleal, tachndolos de cia Occidental. Sera incluso de su inters declarar por medio de un decreto, Q)
'i:l
una multitud de negros africanos que no saban dos palabras de francs. aprobado por el Gobernador, que tienen la intencin de ocuparse de todos ~
En la larga list~ de lderes que traicionaron a las masas valientes, aun- los esclavos, conociendo que son el objeto de su atencin. Mientras los ~
E
que ignorantes, esta traicin ocupa un lugar sobresaliente, y Toussaint esclavos tuvieran confianza en sus jefes, si la Asamblea les daba a estos
jefes la tarea de la pacificacin, los esclavos estaran satisfechos, lo cual
Ee
estaba metido hasta el cuello. Aunque detentaba una posicin subordina-
da, asumi la direccin de las negociaciones, y la obra maestra de corres- facilitara el restablecimiento del equilibrio que se ha roto. La conclu- lSe
Q)
pondencia diplomtica que los enviados de los esclavos presentaron a la sin era una declaraci? de buena fe y los mejores deseos de un arreglo 'E
O
U

7 Vase Victor Schoelcher: Vie de Toussaint-L:Quunture, captulo VI, para un 8 Pamphile de Lacroix: ln'Cit\\JvoLI, pp. 148--152. Toda la correspondencia se
sumario bien documentado de estas atrociddes. encuentra en los Archives Ntionales, DXXV, 1. . 77
76
expedito. La libertad para los lderes, sin embargo, era indispensable. da que Jean Francois cay a los pies de los hombres de "Francia. Reiter
La carta estaba firmada por-Jean Francois y Biassou, otros dos, y dos su promesa. A cambio de la libertad de cuatrocientos de los lderes y el
comisarios ad hoc, uno de los cuales era 'I'oiassaint. Por su hbil utiliza- olvido del pasado, l conducir a los negros de regreso a la:esclavitud. Los
cin de los vnculos morales y polticos entre la madre patria y la colonia, comisarios le pidieron, como garanta de buena fe, la devolucin de los
el hecho de mostrarles a los colonos la oportunidad de restablecer la pros-
1.
prisioneros blancos. Jean Fnancois estuvo de acuerdo y pidi la devolu-
peridad anterior de esta importante colonia magnfica, su insistencia cin de su esposa, prisionera en El Cabo, a quien los blancos no se haban
firme, pero delicada, en los derechos polticos de los libertos, debidamente atrevido a ejecutar por temor a las represalias. La entrevista termin
sancionados por la ley, su exhuberancia en el tratamiento de las cuestio- de forma amigable, con Jean Francois asegurndoles a los comisarios
nes que no costaban nada, como la paz, la buena voluntad, etc., la carta que estaba admirado de ver, al fin, a hombres blancos que mostraban
poda haber provenido de la pluma de un hombre que hubiera pasado toda humanidad.
su vida en la diplomacia. El autor, conociendo el tempermento de los Al da siguiente, Jean Francoisenvi a El Cabo los prisioneros prome-
colonos se haba tomado el trabajo, incluso, de sugerirles exactamente tidos. Probablemente los negros saban que algo ola mal. Los prisioneros
cmo haba que engaar a los esclavos para volverlos a someter; ningn fueron conducidos bajo una fuerte escolta, de la que Toussaint formaba
imperialista de la actualidad, con trescientos aos de engao tradicional parte, pero que era escasamente suficiente pata salvarlos de la hostilidad
a su favor, poda haber decorado sus garras en mejores- palabras; el de los que encontraban en el camino. Los miembros de la delegacin se
restablecimiento del equilibrio roto, como frase, no hubiera deslucido a presentaron ante la Asamblea. El presidente se neg a hablar con ellos y
la Comisin de Mandatos de la Liga de las Naciones. Jean Francois haba se comunicaba a travs de notas. Continen dando prueba de su arre-
escrito que la cuestin era difcil pero que poda hacerse, y que no solo pentimiento y dganles a quienes los enviaron que se dirijan a los comisa-
estaban dispuestos, sino que seran capaces de hacer el trabajo de Judas rios: solo mediante la intermediacin de ellos puede esta Asamblea arribar
del que la carta ofrece amplia evidencia. La deslealtad poltica no es mo- a upa decisin sobre el destino de ustedes. El presidente quera que los
nopolio de la raza blanca, y esta traicin abominable tan poco tiempo negros captaran la idea de que los comisarios estaban subordinados a la
despus de las insurrecciones demuestra que el liderazgo poltico es cues- Asamblea, y lo logr. Tan desdeosa se mostr la Asamblea, que no inclu-
tin de programa, de estrategia y tctica, y no del color de los que dirigen, y las negociaciones en el acta. Toussaint tena plenos poderes, y en vano
de su origen popular o de los servicios que han prestado. ' intento de quebrantar el orgullo de los colonos, redujo en secreto el nme-
Los arrogantes colonos rechazaron la propuesta. Negociar con esos ro de los que deban serliberados de cuatrocientos a sesenta." Los col~nos
bandidos que han asesinado, quemado y-violado? Imposible. Los comisa- lo rechazaron. Entonces, y solo entonces, tom Toussaint la inalterable
rios protestaron en vano. Los colonos, extremadamente confiados en que decisin, de la que nunca se apartara y por la que muri. La libertad
devolveran sin dificultad a sus jaulas a estos perros revoltosos, respon- total para todos, lograda y mantenida por su propio esfuerzo. Los revolu-
dieron que solo perdonaran a los criminales arrepentidos que regresaran cionarios ms radicales son resultado de las circunstancias. Es probable
al trabajo. El mensaje finalizaba con esta concisa solicitud a los enviados: que, al contemplar a las hordas de negros que lo rodeaban, se le oprimiera Q)
[Fuera! Los colonos blancos no podan comprender que Biassou ya no era el corazn ante la perspectiva de una guerra y del barbarismo que sobre-
un esclavo sino el lder de cuarenta mil hombres. Cuando recibi este ~
vendra a la libertad, incluso cuando se lograra alcanzarla. Estaba dis- 'E
mensaje, perdi los estribos y se acord de los prisioneros blancos. Les puesto a hacer muchas concesiones a los colonos. Probablemente esperaba o
OI
ha'r pagar por la insolencia de la Asamblea, que se ha atrevido a escribir- que hubiera un intento de mejorar el tratamiento. Pero al haber sido 1:
me con tan 'poco respeto, y orden que les dieran muerte a todos. Touss- obligado a llegar a esta decisin, y acorde con su carcter, nunca se arre- ~
aint, que siempre detest los derramamientos de sangre innecesarios, pinti.Al regreso, les dijo a sus jefes que no esperaran nada de los comi- Q)
-c
calm a su jefe. sarios.'? Solo tenan la facultad de servir de intermediarios y sus poderes
Los frustrados comisarios arreglaron una entrevista con J ean Francois. estaban subordinados a los de la Asamblea. Biassou, que haba exigido ~
E
La Asamblea Colonial los acus de contrarrevolucin. Los comisarios los una entrevista, la evadi. ~
Vl
,W invitaron a que enviaran delegados. A partir de ah fue la guerra, y una guerra necesitaba soldados entre- 1::
ro
N,
~ J ean Francois apareci a la hora y en el lugar acordados, llevando de nados. Toussaint abandon.su puesto de Mdico de los Ejrcitos del Rey y, 1::
;; la brida su caballo. Al verlo, Bullet, un colono, no pudo contener la ira y lo
Q)
'E
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golpe con la fusta. Jean Francois, colrico, regres entre los suyos, y la o
o paz penda de un hilo. En este momento peligroso, Saint-Leger tuvo la
U
9 Toussaint,en aosposteriores,decaestoconfrecuencia.VaseH. Paulus Sannon:
rapidez mental y el valor de avanzar solo ;nt;;~~9S negros hostiles y ha- Histoire de Toussaint.]j@u!gerture, Puerto Principe,Hait, 1933, vol. III, p. 18.
blarles amablemente. Se conmovieron tanto cn esta conducta inespera- 10 Pamphile de Lacroix: Ob. cit., vol. I, p. 157.
78 79
con el ttulo de Brigadier General, comenz a entrenar un ejrcito. Solo Cualesquiera que hayan sido las reservas que tuviera cuando firma-
en una ocasin durante toda su vida poltica dejara de enfrentar una ron este pacto con los mulatos bastardos, los blancos estabaruahora ansio-
emergencia con la accin audaz y correcta. \ sos por cimentar la alianza; y Roume, abrumado por el nmero de estas
apelaciones. La Revolucin, dice 'Carlos Marx, es la locomotora de la his-
toria. He aqu una locomotora que viajaba a una velocidad extraordina-
En la Provincia Occidental, Rigaud, Beauvais y Pinchinat estaban utili- ra, ya que.en abril de 1792, a menos de tres aos de la cada de la Bastilla,
zando. como su agente en las dotaciones a un joven esclavo nombrado los blancos Patriotas de Puerto Prncipe se hallaban sitiados por un ejr-
Hyacinthe. Tema solo veintin aos de edad, pero iba de plantacin en cito de comandantes realistas, plantadores blancos, mulatos pardos y es-
plantacin diciendo, como la mayora de los lderes de las insurrecciones clavos negros, sin restricciones y Goma socios libres e iguales. Sin duda,
campesinas, que tena inspiracin divina. Podemos juzgar el atraso de los la mayor parte de los ricos solo esperaba el restablecimiento del orden
esclavos occidentales al comienzo de la Revolucin por el hecho de que, para de nuevo colocar a los esclavos en su lugar, mas el simple hecho de
tanto Hyacinth como otro hombre, Romaine la profetisa (sic),fortalecan que existieran esta asociacin revolucionaria y)a igualdad temporal, sig-
su autoridad con atributos divinos, mientras que -Iean Francois y Biassou nificab la rotura del viejo hechizo, por lo que las cosas no volveran a ser
en el Norte, desde el comienzo, tenan como objetivo la revolucin sociaL nunca como antes.
Los negros se unieron en masa al ejrcito confederado de mulatos y blan-
cos en Croix-des-Bouquets, y e131 de marzo tuvo lugar la batalla entre los
Confederados y los Patriotas de Puerto Prncipe. Los esclavos eran casi La Asamblea Colonial, adems de la guerra con los esclavos y con los
todos nativos de frica. Fueron a la batalla armados solo con cuchillos, mulatos, inici una fiera disputa con los comisarios en torno al asunto de
picas, azadas y estacas con puntas de hierro. Con Hyacinthe al frente, la precedencia. En El.Cabo.Jos Patriotas tenan en realidad al Goberna-
cargaron contra las bayonetas de los voluntarios d Puerto Prncipe y los dor bajo arresto haca ya algn tiempo, a la vez que tramaban asesinar a
soldados franceses, 'sin miedo'a los blidos del can de Prlotto que hora- Mirbeck.iquien el 30 de febrero marchara de regreso a Francia. Saint-
daban sus filas: si moran, despertaran de nuevo en frica. Hyacinthe, Leger se haba ido a Puerto Prncipe, donde los Patriotas, a instancia de
con una cola de toro en la mano, corra entre e'nos gritando que su talis- la Asamblea en El Cabo, amenazaban con deportarlo, de ah que se refu-
mn alejaba la muerte. Iba delante, a la carga, atravesando las balas y los giara con los Confederados. Saint-Leger y Roume estaban ahora seria-
perdigones sin ser tocado. Bajo ese liderazgo los africanos eran Irresisti- mente alarmados, no por la rebelin de los esclavos, sino por el crecimiento
bles. Agarraban los caballos de los dragones y tumbaban a los jinetes. de la contrarrevolucin. De la misma manera en que Barnave, los Lameth'
Metan los brazos dentro de la boca de los caones para sacar las balas y y sus amigos en Francia, el Saint- Domingue blanco estaba cada-vez ms
les decan a sus compaeros vengan, vengan, que ya la tenemos. El cansado de la escarapela roja y crecientemente s~ inclinaba por la autori-
can disparaba y volaban en pedazos. Otros se abalanzaban en enjam- dad real. El Ejrcito Confederado pareca pertenecer completo a la escara-
, bre sobre los caones y los artilleros, los rodeaban con sus brazos y los pela blanca. Justo en ese momento Pinchinat sostuvo una reunin con Q)
silenciaban, Nada poda detener su devocin, y despus de seis horas las Saint-Leger, y lo que le dijo al caballero hizo que este se apresurara en
~
tropas de Puerto Prncipe se retiraron endesorden. Haban perdido ms volver a Francia. Roume tambin deba partir tres das despus, pero 'E
de cien soldados, pero casi dos mil esclavos yacan rriuertos en elcampo. una conversacin fortuita lo hizo oler un complot realista y se qued para o
OI
El ejrcito combinado rode entonces a Puerto Prncipe. evitarlo.'Los realistas verdaderamente pensaban que Saint-Domingue ...c:
.
Los blancos no solo combatan junto a los mulatos, tambin le estaban I estaba listo para caeren sus manos. Pero se equivocaban. Pinchinat ha- V'l
pidiendo al Gobernador que impidiera que los perturbadores de la paz ba seguido un juego astuto. Los realistas tenan la esperanza de utilizar Q)
-c
provenientes de la Asamblea Colonial interfirieran en el occidente. Le a los mulatos. Ahora se percataban de que fueron ellos los utilizados.
enviaron los acuerdos yle ratificaron que los mantendran, incluso con Como dijera con posterioridad Beauvais a Roume: Nosotros nunca fui- ~
E
independencia de lo que l dijera. Le pidieron que los publicara y los en- mos los instrumentos de los escarapelas blancas. Necesitbamos conquistar Jl
t3 viara al Rey, a la Legislatura en Francia, a los comerciantes de los gran- nuestros derechos, por lo que requeramos ayuda. Si el mismo Diablo se
ici des puertos, a todo el mundo. u ' hubiera presentado, lo hubiramos enrolado. Estos caballeros se ofrecie- ~
Q)
ron y los usarnos, mientras los dejamos que creyeran que ramos sus 'E
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o
o instrumentos . U
11 Memorando de los Comrniesaires Conciliateures des Citoyens Blancs de El decreto del 4 de abril vena ahora a asegurar la victoria de los
l'Artibonite. Archives Nationales, DXXV, 2. UuudB'i:lok ocho documentos reco- mulatos, lo que les pEir-rhih:ia:
apoyar abiertamente por un tiempo a la
80 lectados por Roume y enviados 'a Francia. Revolucin Francesa. 81
La cuestin colonial haba destrozado los nervios y agotado a la Constitu- la Constituyente, era, quizs por esa razn, an ms sensible. La Comi-
yente, cuyos miembros, en su totalidad, fueron excluidos por ley de la sin Colonial, que aspiraba, como siempre, a dejarlo todo en manos del
Legislatura que se reuni el lro. de octubre. Los nuevos diputados no Ministerio, no quiso hacer ningn informe. Pero los Amigos del Negro
estaban en mejor posicin con respecto a la cuestin colonial, pues, ade- eran ahora mucho ms poderosos y Brissot lanz una advertencia: si la
ms de los derechos de los mulatos, ahora enfrentaban una rebelin de Comisin no presentaba un informe en el plazo de diez das, abrira el
esclavos. debate el lro. de diciembre. Durante ese intervalo llegaron a Pars los
A la derecha estaban los feuillants, o Partido del Rey, encabezados delegados de la Asamblea Colonial, y el 30 de noviembre, uno de ellos,
para la cuestin colonial por Vaublanc, quien estaba a favor de la esclavi- Millet, expuso el caso de los colonos. Es probable que nunca en una asam-
tud, incluso de los mulatos. La izquierda se haba fortalecido desde las blea parlamentaria se pronunciara un discurso tan plagado de impdicas
elecciones. Sin embargo, aunque haba ms de cien jacobinos en la Legisla- mentiras y deshonestidad.
tura, estaban divididos;en la extrema izquierda Robespierre y la Montaa; La descripcin que hiciera Millet de la esclavitud demostraba que
en la derecha, los brissotins, o seguidores de Brissot, ms conocidos en la era la forma social ms feliz de las conocidas en los tiempos antiguos y
historia comolos girondinos. Las masas de Pars, organizadas en la Comu- modernos.
na, seguan a los jacobinos. Robespierre y la Montaa lucharan por los
derechos de los mulatos. Tambin lo hara Brissot, pero en su grupo esta- Vivimos en paz, caballeros, en medio de nuestros esclavos [...]. Que
ban Vergniaud, Guadet y otros, que eran diputados por las ciudades mar- un hombre inteligente y educado compare el estado deplorable de
timas. Los girondinos tenan ese nombre por la provincia de La Gironda, esos hombres en frica con la vida fcil y placentera que disfrutan en
cuya ciudad principal era Burdeos. Vergniaud era diputado por Burdeos, y las colonias [...]. Con todas las necesidades de la vida cubiertas, ro-
todas las ciudades martimas an se mantenan firmemente en contra de deados de una tranquilidad desconocidaen la mayor parte de los pases
la concesin de los Derechos del Hombre a los mulatos. europeos, seguros del disfrute de su propiedad, pues poseen propie-
Lo primero que los atemoriz fue la forma en que la noticia acerca de la dad, que es sagrada, con atencin de salud en su enfermedad que se
insurreccin lleg a Francia. Pars se enter a travs de un peridico in- buscara en vano en los afamados hospitales de Inglaterra, protegi-
gls. El embajador britnico inform sobre la gravedad dellevantamiento, dos, respetados en sus achaques de vejez; en paz con sus hijos y con
del cual saba por Jamaica, va Londres. El peridico Le Moniteur pregun- sus familias [...] liberados cuando prestan servicios importantes. Este
taba da a da: Por qu no hay noticias de Blanchelander-El 7 de noviem- era el cuadro verdadero, no embellecido, del rgimen de nuestros ne-
bre Le Moniteur public una copia de la carta que los colonosle enviaron al gros, y este rgimen interno se perfeccion, particularmente en los
gobernador de Jamaica. Solo el da 8 se ley en la Cmara una carta de ltimos diez aos, con un cuidado para el cual no existe modelo en
Europa. El vnculo ms sincero une/al amo y al esclavo; dormimos
Blanchelande en la que solicitaba tropas. La burguesa ~artima comenz
seguros eh medio de estos hombres que se han convertido en nuestros
a mirar a los colonoscon ojos diferentes: al menos los mulatos eran fieles a
hijos, y muchos de-nosotros no tenemos ni cerraduras ni candados en
Francia y apoyaban fuertemente la esclavitud.
La primera cuestin era el envo de tropas para sofocar la revuelta. nuestras puertas. I Q)

6b
c:
Pero en una Revolucin la Revolucin tiene primaca. Las alas derecha e Se supona que fue esta la vida de los esclavos hasta 1787, ao ante- 'E
izquierda de la Legislatura queran saber qu cantidad de tropas se en- rior al caso de Le Jeune. El terror para mantener sometidos a los escla- o
OI
viara y quin las iba a controlar. El Rey era an el jefe del Ejrcito y la vos, demostrado en mil documentos? No exista tal cosa. Es cierto, haba ...c:
Marina. Los oficiales eran realistas y centro de la contrarrevolucin. Los una pequea cantidad de amos duros y feroces. Pero cul fue la suerte 'C
Vl
ministros y funcionarios del Rey todava estaban a cargo, tanto en Pars de esos malvados? Marcados por la opinin pblica, vistos con horror Q)
'O
como en Saint-Domingue. Poner un ejrcito y una flota en manos de esa por la gente honesta, excluidos de la sociedad, sin crdito en sus nego- ~
gente significaba entregarles armas que podan ser utilizadas contra la cios, vivan en el oprobio y el deshonor, y moran en la miseria y la ~
E
propia Revolucin cuando se ahiquililara la insurreccin o quizs antes, y desesperacin [...], ,
~
colocar a la colonia ms rica de Francia a merced de los realistas. Los Qu hizo cambiar este idlico estado de cosas? Ahora hace su entrada c:
jacobinos y los feuillants discutan sobre esto diariamente. Aunque de lo el villano. 13
c:
Q)
que se trataba era de reprimir una rebelin de esclavos, la Legislatura, al 'E
Sin embargo, caballeros, surge una sociedad en Francia y prepara o
igual que la Constituyente, no tolerara el uso del palabra esclavo. Cuan-
desde lejos la destruccin y las convulsiones a que hemos estado suje- U
do un diputado en medio de su discurso dijo Pero los esclavos son propie-
tos [...]. Y en lugar de continuar con nuestro trabajo, esta sociedad
, dad de los colonos [...], hubo las protestas ,~abituales y demandas de que
nos oblig a renunciar a l al cultivar el espritu de insubordinacin
82 el orador fuera llamado al orden. La Legislat{ff~: ms a la izquierda que 83
entre nuestros esclavos y la ansiedad entre nosotros.
Una vez lanzada esta bomba contra los Amigos del Negro, Millet atac que, al mismo tiempo, en el corazn de un colono exista el odio al hombre
a la propia Asamblea. Saba dnde dola. de color que reclama sus derechos, el odio al comerciante que reclama el
Pronto dijeron que esta sociedad exigira que se eliminara el comercio pago de su deuda y el odio contra el gobierno libre que desea la justicia
de esclavos, lo que es decir que las ganancias que se derivan del para todos. .
mismo para-el comercio francs iran a parar a los extranjeros, por- Una vez ms la burguesa iba al combate por los derechos de los mu-
que nunca esta filosofa romntica persuadir a todas las potencias latos. En esta ocasin la lucha dur semanas, dentro y fuera de la Cma-
europeas de que su deber es, abandonar el cultivo de las colonias y ra. Vergniaud ocup el lugar del ausente Barnave, pero los Amigos del
dejar que los. habitantes de Africa sean presa de la barbarie de sus Negro tenan un nuevo argumento, proporcionado por los acuerdos entre
tiranos en lugar de emplearlos en otros lugares. Bajo amos amables blancos y mulatos, y la burguesa martima ahora estaba convencida de
explotan un territorio que permanecera ocioso sin ellos, y cuyas ricas que la nica manera de salvar a la colonia era otorgando a los mulatos
producciones son, para la nacin que las posee, una gran fuente de sus derechos: las negociaciones de los Patriotas con otros pases les haba
industria y prosperidad. abierto los ojos acerca de la verdadera naturaleza de estos caballeros.
Vergniaud y Guadet fueron capaces de convencer a sus patrones de.que la
Los mulatos? Ellos y los blancos han vivido pacficamente; no, feliz- vieja poltica era falsa. Los grandes dueos de barcos, los comerciantes y
mente. Los lazos de afecto y de buenos sentimientos que existen entre los traficantes abandonaron a los colonos. El grupo de Barnave, los
estas dos clases de hombres se fortaleceran con las leyes justas y huma- feuillants, integraron el Ministerio encargado de la cuestin colonial, pero
nas que aprobara la Asamblea Colonial. Pero, una vez ms, los Amigos la Revolucin estaba radicalizndose de nuevo. EllO de marzo los feuillants
del Negro falsamente presentaron la actitud de los blancos como las pre- fueron derrocados, y se organiz un ministerio girondino, con Roland al
tensiones de la vanidad y como un esfuerzo por resistirse a las reclama- frente, aunque inspirado por Madame Roland y Brissot. E124 de marzo la
ciones justas. Legislatura, por amplia mayora, aprob un decreto en el que se les otor-
Solo que ningn hombre puede sostener una mentira por siempre, gaban todos los derechos polticos a los hombres de color. Algunos trataron
mucho menos un hombre entrenado en la tradicin intelectual francesa. de argumentar que las decisiones de la Constituyente eran sacrosantas,
Antes de concluir, Millet dej caer -de repente el envoltorio elegante y mas un diputado de la izquierda, acompaado por un gran aplauso, desa-
mostr al Saint- Domingue blanco en toda su hinchada desnudez. Estos fi la teora de que la Legislatura estaba atada por siempre a los decretos
hombres toscos [los negros] son incapaces de conocer la libertad y de dis- de la Constituyente, y reafirm audazmente la soberana del pueblo sobre
frutarla con sabidura, y la ley imprudente que destruira sus prejuicios los derechos de las asambleas formales. Se nombraron tres nuevos comi-
sera para ellos y para nosotros una sentencia de muerte. sarios, con plenos poderes, y gran cantidad de fuerzas militares para ha-
La Legislatura escuch en silencio. Esto no era malabarismo con la cer cumplir el decreto y restablecer el orden. E1l4 de abril la firma del
palabra esclavitud, era la cosa en s, presentada a la burguesa para que Rey convirti el decreto en ley.
la apoyara hasta la eternidad. -Iaurs seala que no hubo aplausos, ningu-
na de esas airadas interrupciones con que la Legislatura sola expresar su ,.
desaprobacin por el simple uso de la palabra esclavitud. Cuando Millet Ylos esclavos? Los esclavos se haban rebelado por la libertad. La insurrec-
termin, el presidente invit a los delegados a compartir los honores de la cin iba a ser sofocada. Pero al menos pudiera haber una promesa de per-
sesin. Pero esto era demasiado. Un miembro de la extrema izquierda se' dn, de un mejor trato en elfuturo. Ni una palabra. Ni por parte de Vaublanc
levant colrico. Qu, seor Presidente, usted invita a la sesin a hombres en la derecha, ni de Robespierre en la izquierda. Robespierre actu como un
que acaban de injuriar a la filosofa y la libertad, que acaban de insultar idiota al objetar violentamente la palabra esclavitud cuando se propuso
[...].Las ganancias del comercio de esclavos eran demasiado para la Asam- como sustituta de no libre. Brissot hizo una referencia de pasada a los
blea' y la propia izquierda no tena corazn para este asunto. 1, esclavos calificndolos de infortunados, y eso fue todo.
Al da siguiente Brissot tom el podio y, en nombre de los mulatos La causa de los hombres de color es, entonces, la causa de los patrio-
pronunci un discurso magistral muy celebrado. Plante que los blancos tas del viejo Tercer Estado y, finalmente, del pueblo tanto tiempo oprimi-
ricos estaban ansiosos por la paz y listos para otorgar derechos polticos a do.As dijo Brissot, quien, como representante del Tercer Estado, estaba
losmulatos; pero tambin afirm que los Patriotas, en su mayora fuerte- decidido a ayudar al Tercer Estado de los mulatos, y darle al pueblo, en
mente endeudados con Francia e inclinados a la idependencia, estaban Francia y en Saint-Domingue, frases vacas. Los campesinos franceses
cel~sos de,los mulatos libres de deudas, y decididos a mantener los privi- todava clamaban por que la Asamblea los liberara de sus. cargas feuda-
legios raciales, ahora mucho ms apreciados poneuanto esos privilegios les. Los brissotins no .queran hacerlo. No tocaran la propiedad, y los
84 descansaban sobre bases tambaleantes. Eso 'Sl que nos puede explicar esclavos eran propiedad. Blangetty, un diputado, propuso una mocin de 85
libertad gradual. La Legislatura ni siquiera la consider. E126 de marzo,
dos das despus de la aprobacin del decreto a favor de los mulatos, Ducos
se atrevi a proponer que cada nio mulato fuera libre, cualquiera que
sea el estatus de la madre. La Legislatura someti a votacin la cuestin
anterior ya Ducos no le permiti ni hablar sobre su mocin. Los Amigos
del Negro, buenos liberales, estaban ahora en el poder y tan callados
acerca de la esclavitud como cualquier colono. Los esclavos, ignorantes
en poltica, haban tenido razn en no esperar por estos elocuentes hace- y TERMINAN LAS MASAS DE PARs
dores de frases. Toussaint, el astuto estudiante de la poltica francesa,
lea y anotaba.

Entre los lderes negros, solo Toussaint, con la libertad para todo~ en su
mente, organizaba a partir de miles de esclavos ignorantes y sin entrena-
miento; en aquellos primeros meses de 1792, un ejrcito capaz de comba-
tir contra tropas europeas. Los insurgentes haban desarrollado un mtodo
de ataque basado en su abrumadora superioridad numrica. No se apre-
suraban aavanzar en masa como los fanticos. Formaban grupos, bus-
cando lugares boscosos para rodear al enemigo, tratando de aplastarlo Seis mil hombres -cuatro mil Guardias Nacionales y dos mil soldados de
con la fuerza de su mayor nmero. Llevaban a cabo estas maniobras lnea- zarparon de Francia en quince barcos para poner fin a la disputa
preliminares en absoluto silencio, mientras que los sacerdotes negros can- entre los dueos de esclavos en Saint-Domingue y acabar con la insurrec-
taban la wanga, y las mujeres y los nios danzaban en un frenes. Cuan- cin negra. Los comisarios eran Sonthonax.jacobino de derecha, amigo
do alcanzaban el nivel de excitacin que necesitaban, los combatientes de Brissot; Polverel, quien promoviera la expulsin de Barnave y sus
atacaban. Si encontraban resistencia, se retiraban sin agotarse; pero a la amigos de las filas jacobinas, y tambin amigo de Brissot; y un tal Ailhaud,
menor vacilacin de la defensa, se volvan extremadamente audaces, y un don nadie. La expedicin resultaba la adecuada para la tarea que
abalanzndose sobre los caones, caan como un enjambre sobre sus deban ejecutar. Aun as no estaba exenta de las divisiones que desgarra-
oponentes. Al principio no podan utilizar las armas que capturaban, y ban a Francia desde julio de 1789. Los comisarios eran revolucionarios;
solan tratar de encender la mecha por el lado contrario. Fue a partir de . los militares al mando, oficiales del Rey. Antes de que zarpara el barco, el
estos hombres incapaces de hablar dos palabras en francs que se cre comandante Desparbes sepele con los comisarios por cuestiones de pre-
un ejrcito. Toussaint poda haber tenido miles de seguidores, mas su cedencia y dirigi a las tropas palabras equvocas e inconstitucionales.
caracterstica era empezar con algunos cientos de hombres escogidos, La trifulca alcanz tal nivel de voces que oficiales y soldados la escucha-
devotos a l, que aprendan desde el principio, y con l, el arte de la guerra, ron. Pelearon de nuevo en torno a los mtodos para el desembarco, y se
mientras peleaban a su lado contra las tropas francesas y los colonos. Los separaron en cuanto desembarcaron. Los Guardias Nacionales eran civi-
entrenaba y los haca practicar asiduamente en el campamento. Hacia les de la Revolucin; las tropas, soldados del Rey, Tan pronto como Des-
julio de 1792, no tena ms de quinientos bajo su mando, ias mejores parbes desembarc, en lugar de movilizar todas sus tropas para atacar a
tropas revolucionarias. Ellas, y no las peroratas en la Legislatura, seran los esclavos, conspir con los realistas locales, y los Guardias Nacionales
las que decidiran en la lucha por la libertad. Pero nadie se percat de fueron distribuidos entre los distintos campamentos bajo las rdenes de
Toussaint y sus seguidores negros.Los [euillants y los jacobinos el'lFran- oficiales realistas. Los comisarios llevaron la Revolucin a bordo: fueron a
. cia, as comolos mulatos y los blancos en Saint-Domingue, todava consi- su encuentro. Pero lo que era infinitamente ms importante para los
ifl deraban que la insurreccin de los esclavos era Uninmenso desorden que esclavos: la haban dejado atrs.
i
ci
se resolvera con el tiempo, una vez que se pusiera fin a la divisin entre
los dueos de esclavos .
.....i Zarparon de Rochefort a mediados de julio. Antes de que llegaran a Saint-
o Domingue, las masas de Pars, cansadas de los errores y la incompeten-
cia dejos parlamentarios, haban tomado el asunto en sus propias manos
y sacado a rastras a los Borbones del trono. 87
86
Los girondinos, para escapar de las exigencias de los campesinos, de insurreccin a la Francia ~evolucionaria que podan luchar y morir por la
los deseos de los obreros por que se fijaran precios mximos a los alimen- libertad. El desarrollo lgico de la Revolucin Francesa haba colocado a
tos, y de otras candentes cuestiones de la RelVolucin, metieron al pas en las masas en el centro de la 'escena, ycuando las masas. decan abol-
una guerra con Austria diecisiete das despus de firmado el decreto del 4 cin, era en la teora y en la prctica.
de abril. El ejrcito era mitad realista y mitad revolucionario: Mara Pero traducir en accin el sentir de las masas lleva tiempo y organiza-
Antonieta le enviaba al enemigo los planes de guerra; la Francia revolu- cin, y la Revolucin, por el momento, tena asuntos ms urgentes que
cionaria pareca incapaz de organizarse, y los realistas en Francia esta- tratar que la esclavitud.
ban esperando la entrada de las tropas extranjeras para levantarse y
masacrar a la Revolucin. Los girondinos, temerosos de la contrarrevolu-
cin aunque mucho ms de las masas de Pars, no tomaban medidas Ni los nuevos comisarios ni el pueblo de Saint- Domingue saban nada
contra los realistas, por lo que el pueblo parisino, acicateado por la exas- acerca de los acontecimientos del 10 de agosto cuando desembarcaron el
peracin, tom por asalto las 'I'ulleras ellO de agosto. Pusieron bajo 18 de septiembre.
prisin a la familia real, se disolvi la Legislatura y se convoc un nuevo Haban venido principalmente a lidiar con la cuestin de los mulatos.
parlamento: la Convencin Nacional. Las masas administraron a los Para su agradable sorpresa, encontraron que ese asunto estaba ya arregla-
complotados realistas una justicia ruda durante las masacres de sep- do. Tres aos de guerra civil y un ao de insurreccin de esclavos haban
tiembre, y tomaron la defensa de Francia en sus sucias pero fuertes y logrado que estos plantadores blancos, al fin, aprenderan algo. Tan pronto
honestas manos. El gobierno girondino propuso abandonar Pars. Los lleg la noticia sobre el decreto, todos los blancos, del Norte, del Oeste y del'
obreros lo impidieron. Armaban diariamente dos mil voluntarios y, con Sur, lo aceptaron. El14 de julio de 1792, los blancos brindaron una cena a
los realistas, durante bastante tiempo, fueron cantando alegremente a los hombres de color; unos das despus, los mulatos reciprocaron. El Go-
expulsar a la contrarrevolucin del suelo francs. Si la .Francia revolucio- bernador, el comandante de la estacin naval, el tesorero, escribieron a los
naria se salv, fue gracias a ellos. . comisarios para informarles que todos los blancos haban estado de acuer-
Qu tiene esto que ver con los esclavos? Todo. No se poda esperar que do con aceptar el decreto." Naturalmente, todava haba prejuicios racia-
los obreros y los campesinos de Francia se interesaran por la cuestin colo- les, que no desaparecen en un da.ni en un ao. Pero los blancos queran la
nial en tiempos normales; al igual que no se puede esperar en la actualidad' paz, y en la ceremonia de bienvenida, el presidente blanco de la Asamblea y
ese inters por parte de los obreros britnicos o franceses. Pero ahora se
haban levantado: estaban luchando contra la realeza, la tirana, la reac-
cin y la opresin de todo tipo, yen esta incluan a la esclavitud. El prejui- 3 Anexosdel informe de los comisariosal ministro de la Marina, 30 de septiem-
cio racial es superficialmente el ms irracional de todos los prejuicios, y los bre de 1792,Archives Nationales DXXV.
a) D'ugy,presidente de la Asamblea Colonial,en un discursopronunciado a
obreros parisinos, en una reaccin completamente comprensible, haban la llegada de los comisarios:[.~.]para que no les quede dudas de nuestro
pasado de la indiferencia de 1789 y a detestar, mucho ms que a cualquier perfecto acatamiento de la ley del pasado 4 de abril a favor de los hombres
otro segmento de la aristocracia, a los que ellos denominaban los arist- de colory los negros libres.
cratas de la piel.' El11 de agosto, al da siguiente de la cada de las Tulleras, b) Carta de Girardin, comandante de la estacin naval: Mepreguntan, ca-
Page, un notorio agente de los colonos en Francia, escriba a casa descora- balleros, qu piensan los soldados y los marineros de la ley del 4 de abril.
Estn en la mejor disposicin de acatar esta ley as corno las dems.
zonado: Aqu reina soloel espritu del horror a la esclavitud y el entusiasmo Cuando habla la ley, ellos'saben obedecer, siempre y cuando nadie trate
poda libertad. Es un frenes que se apodera de todas las mentes y crece da de corromperlos [...]. Girardin les advirti a los comisarios acerca de los
2
a da. A partir de ah las masas parisinas se pronunciaron en contra de la facciosos en El Cabo,que deseabanromperlaarmona que existeentre los
esclavitud, y sus hermanos negros de Saint- Domingue, tuvieron, por pri- habitantes respetables, tanto blancos como de color [...]'.Sugera que
mera vez, aliados apasionados en Francia. loscomisariosdesembarcaran en StoMarc,dondelaunidad entre todoslos
ciudadanos es perfecta.
La Convencin Nacional fue electa y deliber bajo la influencia de c) Carta del gobernador Blanchelande a 10rcomisarios:Laley de14 de abril
estas masas. Los esclavos en Saint-Domingue haban demostrado con su ha sido publicada y aceptada en toda la colonia. ,
I
Carta de Souchet, el tesorero, a los comisarios:Ustedes encontrarn que
la ley del 4 de abril ha sido aceptada universalmente [...],
1 Jean Philippe Grr~n-Coulon:Rapport sur les troubles de Saint Domingue ... , Carta de Delpech,otro funcionario:Vern [...] que el primer objetivode su
vol. IV, p. 21. r )
misin, garantizar la ejecucin de la ley del 4 de abril, les traer pocas
2 Dbats en.treles accuss ei les accusateurs dans l'Affaire des Colonies, Pars, dificultades, pero tendrn que tomar muchas precauciones [,..].
1798. El mforme oficial del juicio de Sonthonax y Polverel, Publicado por El propio Sonthonax le escribe al Ministro que Roume le haba enviado las
88 Garran-Coulon,vol.II, p. 223. ) '( 'lIJa '
mismas noticias del Sur y del Occidente. Sin embargo, el seor T. Lothrop 89
el Alcalde blanco de El Cabo actuaron como si el pleito con los mulatos esOSmomentos estar en sus ltimos estertores. Laveaux, el comandante
f~era una cuestin del pasado. Dos asuntos les preocupaban: uno, la escla- francs, con apenas un puado de soldados, derrot a Toussaint y despla-
vitud. Nohemos trado medio milln de esclavos desde las costas de frica z a los esclavos rebeldes de sus posiciones. La hambruna y la enfermedad
para convertirlos en ciudadanos franceses, le dijo el presidente de la Asam- diezmaban sus fuerzas. Quince mil hombres, mujeres y nios, hambrien-
blea a Sonthonax, quien lo tranquiliz. Reconozco,dijo, solo dos clases tos y con sus soldados derrotados y empujados hacia las montaas, vinie-
de hombres en Saint- Domingue: los libres, sin distincin de color, y los ron suplicando que los recibieran de vuelta, Toussaint y algunos cientos
esclavos. Pero el segundo asunto que les preocupaba era la Revolucin. de sus hombres entrenados, formados en menos de un ao, estaban impo-
Los escarapelas blancas y rojas esperaban ayuda de los comisarios. Los tentes dentro de la multitud. Jean Francois y Biassou, con fuerzas num-
, realistas consideraban que los comisarios eran funcionarios nombrados . ricamente superiores, eran ms dbiles que Toussaint. Candy, lder de
por el Rey; los revolucionarios vean en ellos a los miembros del Club de los un grupo de mulatos, desert de las filas negras y se uni a los comisa-
Jacobinos. Sonthonax, como era inevitable en un jacobino y un seguidor de rios, iniciando as la vacilacin de los mulatos, que tan desastrosas conse-
Brissot, estaba del lado de la Revolucin. Reorganiz el gobierno a fin de cuencias tendr:'a en el futuro. A principios de 1793, Laveaux estaba
concentrar el poder en manos de la Comisin, e incluy en el consejo a preparando el asalto final para ponerle fin a la insurreccin cuando fue
mu~atos _Y negros libres. Ahora el prximo paso era, obviamente, atacar a convocado por los comisarios.
los esclavos antes de que las tropas comenzaran a sentir los efectos del La Revolucin haba desbordado las fronteras de Francia. E121 de
clima. Solo que ese vigoroso ataque nunca lleg. - enero de 1793 el Rey fue ejecutado. Los ejrcitos revolucionarios obtenan
A principios de octubre, Saint-Domingue escuch las noticias de lo xitos y las clases dominantes europeas se armaron contra el nuevo mons-
acontecido ellO de agosto. Esto no era una simple cuestin de lealtad al truo: la democracia. En febrero sobrevino la guerra con Espaa, despus
monarca. La burguesa estara dispuesta a derrocar al Rey e implantar con Gran Bretaa. Fue para defender las costas contra el enemigo que
la repblica si poda salvar el pellejo y los bienes. EllO de agosto era algo Sonthonax llam a Laveaux. La ola revolucionaria empez de nuevo a
ms que eso. Era el intento de las masas por tomar el poder, no con inundar las llanuras, para nunca ms retroceder; y Toussaint comenz a
discursos, sino con las armas. No poda haber tregua en ningn lugar del emerger como el hombre del futuro.
territorio francs despus del 10 de agosto. Los realistas bajo Desparbes y
los revolucionarios bajo Sonthonax saltaron los unos sobre los otros. Los
mulatos lucharon por Sonthonax, que result victorioso, y deportaron a , Por el momento, los negros no supieron dnde estaban sus verdaderos inte-
Francia a Desparbes y al resto de los lderes realistas. La Revolucin reses. y si no lo saban, no era culpa de ellos, porque la RevoludnFrance-
haba triunfado. Pero Sonthonax estaba decidido a abolir la discrimina- , sa, an en manos de liberales y moderados, se inclinaba claramente
cin contra los mulatos, y los pequeos blancos, y la chusma, 'aunque hacia la devolucin de los negros a la antigua esclavitud. As, cuando los
revolucionarios, estaban furiosos al ver que los ricos de color eran tenidos espaoles en Santo Domingo propusieron a los negros una alianza contra el
en alta estima por parte de Sonthonax. Estaban ciegos de ira y prejuicio gobierno francs, naturalmente aceptaron. He aqu a hombres blancos ofre-
I ciendo armas, municiones y suministros, reconocindolos como soldados,
raciaL Sonthonax los llam aristcratas de la piel y apoy el espritu y
,la letra del decreto del 4 de abriL Una vez ms la divisin entre los gober- , tratndolos comoiguales y pidindoles que dispararan a otros blancos. To-
nantes les permita respirar a los gobernados. dos acudieron a unirse a las fuerzas espaolas, y tanto J ean Francois como
Esta aparente buena fortuna no era, en lo fundamental, un accidente. Biassou fueron nombrados con el cargo de teniente-general de los Ejrcitos
La primera seal de que una sociedad est desajustada o en crisis es que del Rey de Espaa. Toussaint tambin fue"aunque lleg a un arreglo con
las clases dominantes no se pueden poner de acuerdo acerca de cmo los espaoles para ser un jefe independiente y no estar subordinado a
salvar la situacin. Es esta divisin la que abre la brecha, y las clases Biassou. Tena seiscientos hombres, bien entrenados y absolutamerite lea-
dominantes continuarn luchando unas contra otras mientras no teman les a l. Recibi el ttulo oficial de coronel.4 Como el resto de los negros,
que las masas tomen el poder. La insurreccin, sin embargo, pareca en Toussaint atac a la repblica sin Dios y sin Rey, luch en nombre de la
realeza, tanto espaola comofrancesa. Aunque ya esos lemas eran simple-
mente asuntos de la poltica, no convicciones.
Stoddard, tratando de probar a toda costa sus teoras raciales, llega al Lo asombroso es esta madurez. Jean Francois y Biassou se sentan
extremo de decir en la pgina 187 de The French Reuolution in San Domingo completamente satisfechos con sus nuevos cargos oficiales, pero Toussaint
(Bost?n y Nueva York, 1914), que el Gobernador y el comandante de la le propuso al marqus de Hermons, su jefe inmediato superior, un plan
estacin naval escribieron informes especiales en los que planteaban que
los ~oldados y los marineros compartan con los colonosla repugnancia 91
90 hacia la ley del 4 de abril. ' ~ 4 Mariscal de campo.
para conquistar la colonia francesa mediante el otorgamiento de la libertad . q'ue su nombre fuera conocido. Pero lo que vale l~ pena resaltar es la
rar ili b 1 . . d
a todos los negros." De Hermons estuvo de acuerdo, pero el gobernador don e ridad con que cabalgaba dos caballos a la vez. Ut za a e prestigio e su
Garca se neg. Frustrado por esa razn, le escribi antes de junio a Laveaux? s ~ '0' n como general de los Ejrcitos del Rey, aunque convocaba a los negros
pOSICI R 1 ., F
-no llevaba an cuatro meses con los espaoles- ofrecindole unirse a los re de la libertad y la igualdad, los lemas de la evo UClOn rancesa,
en no mb ibu 1
franceses para combatir contra los espaoles si Laveaux reconoca la liber- de la cual la realeza era ~l ~ne~ig~ jurado. N~~guna de las dos contri uia a
tad de los negros y conceda amnista plena. Laveaux rechaz el ofreci- cumplimiento de sus objetivos, aSI que las utilizaba a ambas.
miento y Toussaint, perplejo, permaneci con los espaoles.
A los franceses las cosas les fueron de mal en peor, y el 6 de agosto
Chanlatte, oficial mulato, una de las creaciones de Sonthonax, le ofreci a Sonthonax continu gobernando con firmeza e~ el Norte, los blancos acep-
Toussaint la proteccin de la repblica si se pasaba al lado francs con taban a regaadientes la victoria de la RevolUCIny los mulatos se apode-
sus fuerzas. En poltica, todos los trminos abstractos esconden la traicin. raban con avaricia de todos los puestos gubernamentales. Aunque col}
Toussaint se neg y respondi amablemente que los negros deseaban un posterioridad Sonthonax deplorara est~ a_v~ricia, se apoyaba en ~llos y
Rey y que depondran las armas solo cuando fueran reconocidos. Sin duda, deportaba a Francia, para someterlos a JUlClO,a todo aquel ~ue ohera a
Chanlatte pens que Toussaint era un africano ignorante y fantico, como contrarrevolucin. En ese momento lleg procedente de Francia Galbaud,
muchos historiadores, incluso despus de estudiar la carrera de Toussaint, quien f~era nombrado gobernado~ en sustituci?n de Blanchelande, al c~al
continan creyendo que tena algn tipo de fe africana en el clan. Nada Sonthonax haba arrestado y enviado a FranCIa. Cuando Galba,:d. ~rrIba
ms lejos de la mente de Toussaint. Aunque fuera aliado de los espaoles, a El Cabo, Sonthonax se hallaba en Puerto Prncipe a donde VIaJOpara
continuaba convocando abiertamente a los negros sobre la base de la liber- visitar a Polverel, Los blancos de El Cabo, casi todos a favor de la contrarre-
tad para todos. E129 de agosto public un llamado: volucin brindaron a Galbaud, que tena propiedades en Saint-Domin-
Hermanos y amigos. Soy Toussaint L'Ouverture, mi nombre es, qui- gue, una'calurosa bienvenida. Sonthonax y P~lverel ~aban el ~ignificado
zs, conocido por ustedes. He emprendido la venganza. Quiero que de tal recibimiento por lo que regresaron de inmediato. Destituyeron a
reinen en Saint-Domingue la libertad y la igualdad. Trabajo para Galbaud ya sus asistentes, los pusieron a bordo de un barco y los .enviaron
hacerlo realidad. nanse a nosotros, hermanos', y luchen con noso- a Francia. Mas Galbaud no se rendira tan fcilmente. Los marmeros de
tros por la misma causa, etc. la flota se pusieron de su parte. Galbaud desembarc con una fuerza, los
blancos contrarrevolucionarios se le unieron, y juntos hicieron huir de la
Su muy humilde y obediente servidor. ciudad a los comisarios y sus tropas. Sonthonax, enfrentado a la derrota
[Firmado] y al exterminio, orden armar a los esclavos y a los prisio~eros de El Cabo
TOUSSAINT L'OUVERTURE, y, tras prometer el perdn y la libertad a los esclavos msurgent~s que
General de los Ejrcitos del Rey, para el Bien Pblico? rodeaban la ciudad, los lanz contra Galbaud y los blancos. Los marineros
de Galbaud, embriagados por la victoria y el vino, haban pasado d~l con:-
Este curioso documento muestra que Toussaint ya haba cambiado su bate al pillaje cuando sbitamente descendieron sobre la c~udad die~ mil
apellido de Brda por el de L'Ouverture," y que ya tena razones para espe- negros de las colinas. Los caminos que bajaban de las elevaclOnes corran a
lo largo de la costa, y los marineros que permanecan a bordo de los barcos
podan ver cmo se abalanzaban hora tras hora sobre El Cabo. La con-
5 H. Paulus Sannon: Histoire de Touesaini-L'Ouoerture, Puerto Prncipe, 1933,
vol. II, p. 220. Toussaint menciona el plan sin dar pormenores, pero no poda trarrevolucin huy hacia el puerto dejndo todo detrs. Galbaud tuvo que
haber sido de otra manera, porque inmediatamente despus de esto le escribi lanzarse al mar para alcanzar el barco; para completar la aplastante derro-
a Laveaux. ta de los realistas un incendi convirti en cenizas dos tercios de la ciudad,
6 El propio Toussaint, en una carta del 18 de mayo de 1794, le recuerda a Laveaux con la destrucci~ de propiedades por valor de cientos de millones. Diez
esta oferta, hecha antes de los desastres de El Cabo, que tuvieron lugar en junio mil refugiados se amontonaron en los barcos que, fondeados en el puerto,
de 1793. La carta se encuentra en la Bibliotque Nationale Departamento de
manuscritos. Las cartas de Toussaint a Laveaux y los documentos afines, orga- zarparon luego hacia los Estados Unidos, la mayora d~ ellos pa~a no regre-
nizados en orden cronolgico,llenan hes volmenes. Son de primersima im- sar nunca. Era el final de la dominacin blanca en Saint- Domingue.
portancia. Schoelcher, en Vie de Toussaint-L'Ouverture, cita estas cartas
profusamente, y deben consultarse por su conveniencia. Vanse pp. 98-99.
7 Cartas de Toussaint L'Ouverture, Bibliotque Nationale, Departamento de
manuscritos. hace una apertura en todas partes, de lo que se deriv el nuevo apellido. ~o
8 L'Ouverture significa la apertura. Se dice que Laveaux o Polverel haban es poco probable que l~s esclavos lo llamar.an L'~~v~rture ~or la separacin
exclamado, al conocer de otra victoria por parte,.o.:e<Woussaint: Este hombre entre sus dientes. PostJef.i[Clrmente,
Toussamt elimin el apostrofo. 93
92
Fue as como se autodestruy el Saint-Domingue blanco. La leyenda que an no se haban rebelado, inflamados por el fermento revolucionario
actual acerca de que la abolicin de la esclavitud trajo por resultado la a su alrededor, se negaban a ser esclavos. Estos se reunan en las calles
destruccin de los blancos es una mentira desvergonzada, tpica de los medios de El Cabo, exaltados como en una actividad religiosa, y pedan la liber-
con que la reaccin encubre sus crmenes del pasado y trata de bloquear el tad y la igualdad. En las plantaciones salvadas de la destruccin ocurra
avance del presente. En mayo de 1792, los blancos competan unos con' lo mismo. Los blancos dueos de esclavos que permanecieron en Saint-
otros para otorgarles derechos a los mulatos, y Roume deca que cuando Domingue aprendieron mucho en los dos ltimos aos. Uno de ellos, con
llegara el decreto del 4 de abril lo publicara al da siguiente." Era dema- cientos de esclavos, le dijo a Sonthonax que lo mejor sera declarar la
siado tarde. Si lo hubieran hecho el ao anterior, cuando estall la Revo- abolicin. Sonthonax supo que Jean Francois iba a convocar a los negros
lucin de los esclavos, hubieran podido dominarla antes de que se bajo su estandarte con el llamado a la libertad para todos. Acorralado por
extendiera. Por qu no lo hicieron? Prejuicio racial? Tonteras. Por todos los lados, y en busca de apoyo contra el enemigo de adentro y el de
qu Carlos 1 y sus seguidores se comportaron razonablemente con afuera, Sonthonax declar la abolicin de la esclavitud e129 de agosto
Cromwell? En fecha tan tarda como 1646, dos aos despus de los suce- de 1793. Era su ltimo recurso, y no pudo evitarlo.
sos de Marston Moor," la seora Cromwelly la seora Ireton.tomaron el En la Provincia Occidental, Polverel, aunque insatisfecho, acept el
t con Carlos en Hampton Court. Cromwell, gran revolucionario pero decreto y persuadi a los blancos que quedaban a no oponerse. Por el
gran burgus, estaba dispuesto a llegar a un arreglo, Por qu Luis, momento, carentes de otra alternativa, aceptaron. Pero el decreto fue un
Mara Antonieta y la corte no actuaron razonablemente con los revolucio- fracaso. Aquellos que Sonthonax liber, siempre le fueron fieles, pero -Iean
narios moderados antes del 10 de agosto? Por qu, realmente? En Fran- Fran<;ois, Biassou y los otros soldados experimentados mantuvieron la
cia la monarqua tena que ser arrancada de raz. Los que detentan el alianza con los espaoles. Toussaint, aunque no era leal a los espaoles,
poder no ceden nunca, y admiten la derrota solo para conspirar y confa- todava se negaba a pasarse a los franceses.
bularse y as recuperar el poder y los privilegios perdidos. Si los monr- En el Sur, los esclavos se haban rebelado tanto contra los blancos
quicos hubieran sido blancos; los burgueses, mulatos; y las masas, negras, comocontra los mulatos, y obtenan grandes victorias. Pero en el Occidente
la Revolucin Francesa hubiera pasado a la historia como una guerra de los mulatos eran an dominantes. Rigaud y Beauvais, con sus aliados
.razas. Pero a pesar de que en Francia todos eran blancos, lucharon unos blancos, se haban apoderado de Puerto Prncipe haca ya tiempo. Al des-
contra otros de la misma manera. La lucha de clases termina con la plazar a los realistas, el ejrcito mulato estableci un dominio mulato.
reconstruccin de la sociedad o con la ruina comn de las clases conten- Cuando terminaron las hostilidades, escogieron a los esclavos ms valientes
dientes. La Revolucin Francesa ech los cimientos de la Francia moder- 'y les ofrecieron la libertad si conducan al resto de vuelta a la esclavitud y
na, el pas como un todo lo suficientemente fuerte como para soportar el los mantenan en orden. Se acept la oferta y cien mil esclavos fueron
golpe y beneficiarse de l; pero la sociedad de Saint-Domingue era tan llevados de regreso a sus plantaciones: el destino inevitable de cualquier
corrupta y estaba tan podrida que no pudo soportar la tensin y pereci clase que permite que otra la gue. Seguros de sus esclavos, muchos de los
como mereca. propietarios mulatos de occidente, aunque tenan el gobierno en sus ma-
nos, estaban furiosos por el decreto de abolicin y abandonaron la Revolu-
cin a la-que tanto le deban. La propiedad, blanca o mulata, se haba'
Sonthonax regres a El Cabo, ciudad casi en ruinas. Para su sorpresa, unido de nuevo bajo la bandera de la contrarrevolucin.
una vez que acab el pillaje, los esclavos no se quedaron con los comisa-
rios. Recogieron el botn y regresaron a su vida nmada en las colinas y a
sus aliados espaoles. Los franceses enviaron emisarios para convencer- Sonthonax trat desesperadamente de ganarse a los esclavos negros. Sin
los, pero todos ellos, incluido Toussaint, solo podan obedecer a un Rey, y embargo, a pesar de los intentos de Laveaux a favor del decreto de aboli-
solo reconoceran a los comisarios cuando tuvieran un Rey, sofisma que cin como prueba de buena voluntad hacia los negros, Toussaint conti-
los espaoles les haban enseado cuidadosamente. Los oficiales realistas nuaba negando a unirse a los franceses. Su grupo creca ahora con gran
estaban desertando de las filas de Sonthonax y pasndose a los espaoles, rapidez, no solo en nmero, sino en cuanto a calidad. Muchos de los oficia-
y entonces, para completar las dificultades de los comisarios, los esclavos les realistas desertores, en lugar de incorporarse a las fuerzas espaolas,
preferan unirse a una tropa de negros que haba sido francesa, con el fin
de influir sobre ellos y utilizarlos para sus propios fines. Se sumaron al
9 Roume al Comit de Seguridad Pblica, Informe del 18 de ventoso (1793),
Archives du Ministre des Affaires Etrangres. Un documento de gran valor. grupo de Toussaint. De ellos aprendi Toussaint el arte militar ortodoxo:
* Marston Moor fue el sitio de la derrota de los realistas ingleses a manos de los utiliz para entrenan.a sus tropas y para organizar un Estado Mayor
94 Cromwell en 1644. Nota de la traductora. eficiente. No existan mapas del distrito. Toussaint llam a los habitantes 95
de la localidad y aprendi de ellos la geografa del vecindario, y por sus de El Cabo y otros dos; todos saban que ~ra obra de Toussaint. Aunque
anteriores incursiones en geometra, fue capaz de dibujar mapas tiles. todava subordinado aJean Francois y a Biassou, Toussaint tena ahora
Uno de sus' guas fue Dessalines, que no saba leer ni escribir, con su cuatro mil hombres, y bajo su mando haba negros, mulatos y blancos, ex
cuerpo lleno de cicatrices de los latigazos; pero era un soldado nato, que oficiales del ancien rgime y ex republicanos. La mayora eran negros, y
muy pronto asumira un alto mando. Dessalines, Christophe y Mose haban sido esclavos. Toussaint estaba
Las fuerzas de Toussaint crecan, tanto por su valerosa manera de indudablemente al mando, ya dominaba el arte de la guerra y era un
combatir como por su maestra en la poltica y la intriga. El teniente hbil negociador. Sin embargo, aunque haba combatido bajo la bandera
coronel Nully se haba pasado a las fuerzas de Toussaint, los franceses de la contrarrevolucin, saba cul era su fuente de poder, por lo que
nombraron a Brandicourt para reemplazarlo, Con trescientos hombres, continuaba convocando a los negros a luchar por la libertad en las propias
Toussaint le prepar una emboscada. Cuando se acercaban las fuerzas de narices de los espaoles.
Brandicourt, no se les disparar sino que se les desafi: Quin va? Jean Francois y Biassou, sus rivales, se haban convertido en los dolos
Francia. Entonces dejen que su general se acerque y hable con el nues- de los colonos franceses refugiados. Dos aos antes ni hubieran hablado con
tro, no se le har dao. Brandicourt, que estaba en el centro de la tropa, ellos, pero la Revolucin es una maestra magnfica, y estos plantadores
orden el ataque, pero sus hombres le suplicaron que parlamentara con franf:eses, los nuevos sbditos del Rey de Espaa, la como se autodenomi-
Toussaint. Tan pronto Brandicourt se adelant fue aprehendido y llevado naban, comparan aJean Francois y a Biassou con los grandes generales
anteToussaint, quien le conmin a que escribiera una orden de rendicin de la antigedad, y contaban con ellos para que limpiaran las montaas,
para-sus fuerzas. Llorando, Brandicourt le escribi una nota a Pacot, su restablecieran el orden y, entonces, tomaran El Cabo. Biassou, Jean
segundo al mando, en la que le deca que haba sido hecho prisionero y Francois y De Hermons confeccionaron un plan de campaa. Biassou
que era su decisin hacer lo que estimara conveniente. Toussaint rompi comenz a reagrupar sus fuerzas y sorprendi algunos campamentos esta-
la carta e insisti en que deba escribir una orden directa de deponer las blecidos por Toussaint, quien los remplaz y levant a los negros. Provoc
armas. Finalmente la escribi, y al recibirla Pacot -que estaba secreta- la rabia y el disgusto de los colonos por empearse en violar las sagradas
mente en contacto con Toussaint-, le dijo al resto de los oficiales: Hagan promesas del Rey de Espaa que haba declarado que se concedera la
lo que quieran,yo me rendir. Los tres destacamentos se unieron a Tous- libertad general a todos los esclavos que regresaran al trabajo y mantuvie-
saint sin un disparo. Cuando este regres al campamento, al frente de ran el orden. Los colonos aplaudieron a Biassou, cuya conducta mereca
esta tropa blanca, sus propios hombres se sorprendieron tanto que tuvo gran admiracin, y maldecan a Toussaint y su libertad para todos, llamn-
dificultades para asegurarles que los recin llegados eran aliados, y su dolo traidor al Rey y exigiendo \su cabeza. Toussaint ejerca una influencia
'

jefe, De Hermons, estaba tambin atnito. - extraordinaria sobre todos los hombres con quien se relacionaba, por lo que
Esta victoria incruenta le dio Dondon. March sobre Marmelade, don- el marqus De Hermons, quien lo admiraba enormemente, no pudo o ro
\ de la batalla a muerte dur todo el da. Vernet, el comandante mulato a quiso hacer nada contra l.
quien Polverel calific de cobarde, se vio en dificultades, por lo que pronto , Y mientras Toussaint realizaba esos milagros en el Norte, los britni-
se pas a las filas de Toussaint con mil doscientos hombres. Toussaint cos complicaron ms la situacin con un ataque armado a Saint-Domin-
tom el fuerte Ennery, y su c~mandante se le uni. Solo quedaba Plaisance .gue, que pareca en esos momentos indefenso.
para llegar a Gonaves, mas tuvo que retroceder, empujado por una le-
gin de mulatos de occidente que recaptur Ennery. Durante la retirada
tom Plaisance, y Chanlatte, el comandante, se le sum con toda la tropa. Desde el comienzo de la Revolucin, los plantadores amenazaban con bus-
Las guarniciones de StoMarc, Verrettes y Arcahaie, totalmente aisladas, car la proteccin de Gran Bretaa; tras la rebelin de los esclavos en
se rindieron ante Toussaint y engrosaron sus fuerzas. La abolicin de la 1791, le ofrecieron la colonia a Pitt. Pero Saint-Domingue no 'era frica o
esclavitud, la base de la propiedad en Saint-Domingue, debilit la moral la India, que se podan atacar a voluntad. La intervencin hubiera signi-
de los comandantes republicanos, y entre unirse a la contrarrevolucin ficado la guerra con Francia, y los britnicos, por tanto, se negaron, aun-
bajo Toussaint o ser masacrado por sus fuerzas, la opcin estaba clara, que se dedicaron a hacer esquemas y planes de conquista. En diciembre
especialmente porque el general negro tena ya una buena reputacin de 1792, el teniente coronel John Chalmers, un experto en asuntos de las
como humanitario, algo muy singular en el Saint-Domingue de aquellos
das. As, en los primeros meses de 1794, Toussaint. dominaba el Cordn
de Occidente entre la colonia espaola y el mar, y haba aislado a la 10 Cartas de Toussaint-L'Ouverture, Biblioteca Nacional. Este y otros pasajes'
provincia del Norte tanto del Oeste como del SYF.rLosespaoles controla- citados pertenecen a una-queja de los colonosemigrados al gobernador espaol,
96 ban todos los puestos fortificados en la Provincia Norte con la excepcin fechada e14 de abril de 1'794.Vase Victor Schoelcher, Ob. cit., p. 92. 97
Indias Occidentales, le escribi un memorando a Pitt sobre lo que calific ta la paz. Se introduciran modificaciones en la Exclusiva pero se resta-
de la enorme, enorme importancia de Saint- Domingue.!' La deplorable blecera el ancien rgime, la esclavitud,
JJ
la discriminacin de los mulatos
situacin de las Indias Occidentales francesas, deca Chalmers, parece y todo lo dems. Lo nico que pudieron hacer Clarkson y Wilberforce fue
lamentar y llorar" la tibieza que ahora mostraba Pitt por la causa que
clamar a voces por la proteccin de Gran Bretaa. y cosa curiosa, esta
defenda con tanta urgencia pocosaos antes. ' '
proteccin prometa ser muy provechosa.
Este acontecimiento pareca ser muy favorable. Los britnicos reci-
La ventajas de Saint-Dmingue para Gran Bretaa son innumera- bieron mensajes de todas partes de la isla asegurndoles que seran
bles, y le daran el monopolio del azcar, el ndigo, el algodn y el bienvenidos por todos los propietarios, y quin ms importaba en Saint-
caf. Durante muchos aos esta isla le dara tal ayuda y fuerza a la Domingue? Se cubriran todos los gastos con los ingresos de Saint-Do-
industria como se sentira felizmente en todo el Imperio. Impedira mingue. El general Cuyler le dijo a Dundas que no tena ninguna duda
la emigracin a los Estados Unidos desde los tres reinos que, (sin esa acerca de nuestros xitos en las Indias Occidentales." Pitt y Dundas
prdida) mantendrn el paso y crecern, mientras que la prosperidad presionaban por el avance de la expedicin, sin tener encuenta las conse-
de los Estados Unidos podra convertirse en algo verdaderamente alar- cuencias siquiera para la seguridad de Gran Bretaa. Dundas est casi
mante y daino. fuera de s15por la demora. Para Pitt las Indias Occidentales eran el
primer punto que haba que asegurar. 16 Se puede juzgar lo que Saint-
Chalmers comparta la opinin britnica de avanzada acerca del decli-
Domingue representaba en aquellos das a partir del hecho de que, aun-
ve de las Indias Occidentales de Gran Bretaa. Las posesiones de Gran
que Gran Bretaa estaba amenazada por una invasin francesa, no hubo
Bretaa en las Islas Occidentales son comparativamente deficientes, di-
dilacin en despachar la expedicin. Sern necesarios esfuerzos adicio-
minutas, muy lejos unas de otras, y, por tanto, difciles de defender. He
nales para hacer que el pas se ocupe de su propia defensa interna. 17Dos
aqu una oportunidad para remediar esa triste situacin. Mediante una:
aos despus este mismo Dundas le dira al Parlamento que la guerra en
alianza con Espaa, ofensiva y defensiva, los dos pases podran ruante-
las Indias Occidentales no fue por parte de este pas [...] una guerra por
ner a Francia y a los Estados Unidos fuera del Caribe, y encontrar all un
riquezas o por el engrandecimiento local, sino una guerra por la seguri-
lugar seguro. Gran Bretaa debe tratar de apoderarse de todo Saint-Do-
dad." Dundas saba que ni un solo miembro del Parlamento le creera,
mingue, pero si las circunstancias o las potencias unidas deciden que
mas el Parlamento siempre ha estado de acuerdo ~onhablar en esos tr-
toda la isla es demasiado grande para su estatura poltica, tiene, a toda
minos para mantener tranquilo al pueblo.
costa, que retener la parte norte.
La expedicin britnica de novecientos hombres sali de Jamaica e19 de
El patritico coronel terminaba con esta nota caracterstica:
septiembre y desembarc en Jrmie el 19. Los propietarios son los patrio-
A pesar de ser tan sombro y peligroso el estado actual de Europa, estos tas y portadores de banderas ms activos en todos los pases, aunque solo
males, sin embargo, pudieran convertirse en grandes beneficios dura- hasta el punto en que puedan continuar disfrutando de sus posesiones,
deros con una guerra breve, bien conducida, que concluya con una paz pues para salvaguardarlas son capaces de abandonar a Dios, al Rey y a la
feliz [...]. Se espera, entonces, humildemente, que los contendientes Patria en un instante. Todo el Saint- Domingue propietario se apresur a
vean la imperiosa necesidad de confinar [a Francia] dentro de los lmi- dar la bienvenida a los britnicos, los defensores de la esclavitud. Soldados,
tes establecidos a la muerte de Enrique N, con la adicin de todos sus comolos hermanos Rigaud y Beauvais, y los destacamentos que comanda-
dominios extranjeros, excepto Saint- Domingue y la isla de Barbn. ' ban; y polticos como Pinchinat, permanecieron con los franceses. Pero los
La ansiedad de Chalmers por la enorme, enorme importancia de
Saint-Domingue era totalmente injustificada. Eso mismo pensaba Pitt.
Cuando la guerra pareca inminente, Dundas despach a cuatro colonos 13 James Stephen a Wilberforce:El seor Pitt, desgraciadamente para l, su
franceses con una carta de presentacin para Williamson, el gobernador pas y la humanidad, no es lo suficientementedevotode la causa de los negros
de Jamaica. Inmediatamente despus de la declaracin de guerra, co- para defenderlosde forma decididacomodebe hacerlo, tanto en el Gabinete
comoen el Parlamento. 17 de julio de 1797. Robert 1. Wilberforcey Samuel
menzaron las negociaciones, y e13 de septiembre de 1793 se firmaron las Wilberforce:Life of Wilberforce, Londres, 1883, vol.Il, pp. 224-225.
capitulaciones. 12La colonia aceptara la proteccin de Gran Bretaa has- 14 Manuscritos de Fortescue. (Comisinde Manuscritos Histricos),vol. Il, p.
405, 17 de julio de 1793.
15 ManucritosdeFortescue,Dundasa Grenville,12 deoctubrede 1793,vol.11,p. 444.
. 16 Ibd. A Grenville,julio de 1793, vol. Il, pp. 407-408.
11 Chatham Papers, G.D. 8/334. Documentosvarios relacionados con Francia,
17 Ibd. Dundas a Grenville, 11 de octubre de 1793, vol.Il, p. 443.
1784-1795. (Public Record Office). ~ I
18 18 de febrero de 1796. 99
12 ColonialOfficePapers, Jamaica, C.O. 137/91, 25 de febrero de 1793.
98
propietarios mulatos, particularmente los de la Provincia Occidental, pre- Sonthonax, Polverel y Laveaux saban esto y lucharon por salvar a
firieron sus esclavos a la libertad y la igualdad. Se olvidaron de todos los Saint-Domingue para la Revclucin. Si es necesario esconderse en una
combates alrededor de Puerto Prncipe. Cuando Beauvais protest ante cadena montaosa doble o triple, le dijo Sonthonax a sus seguidores en
Savary, alcalde mulato de Sto Marc, este no escondi sus opiniones. Mien- El Cabo, yo les mostrar el camino. No tendremos otro refugio que los
tras las proclamas de los comisarios civiles aseguraron un futuro feliz y caones, otro alimento que pltanos yagua, pero viviremos y moriremos
prspero, segu todas sus instrucciones; pero a partir del momento en que libres. Los britnicos trataron de sobornar a Laveaux, porque los revolu-
vi que preparaban la bomba que estalla en todas partes, tom las medidas cionarios e~an, por supuesto, hombres de baja calaa que actuaban de
para preservar a nuestros conciudadanos y a nuestras propiedades. El esa manera por dinero o ambicin. Laveaux, noble en el antiguo rgimen,
hermano de Og se fue con Savary. ret a duelo al mayor James Grants, quien, sin embargo, declin. Perez-
Con tal recibimiento nada poda detener a los britnicos. Hacia co- camos, ciudadanos, escribi Sonthonax a uno de sus oficiales, s, pe-
mienzos de 1794 dominaban la costa del Glfo de Puerto Prncipe, excepto rezcamos mil veces antes que permitir que el pueblo de Saint-Domingue
la capital; toda la Provincia Occidental; la mayor parte del Sur, excepto caiga de nuevo en la esclavitud y la servidumbre. Si somos derrotados, les
un pequeo territorio en posesin de las tropas de Rigaud; y la importante dejaremos a los ingleses solo huesos y cenizas. Los britnicos le pidieron
fortaleza de Mole Sto Nicolas. Desde otras islas llegaban noticias an ms que se rindiera en Puerto Prncipe. Con un puado de hombres se neg
impactantes sobre las victorias de Gran Bretaa y la contrarrevolucin. desdeosamente, y los invasores se retiraron. Pero a finales de mayo una
El 3 de febrero una fuerza britnica de siete mil hombres y diecinueve fuerza conjunta de soldados britnicos y franceses emigrados atac la
barcos sali desde Barbados y en dos meses haba tomado Martinica, San- ciudad. Traidores los dejaron entrar en un fuerte importante en las afue-
ta Luca y Guadalupe. Williamson, gobernador de Jamaica, tena infor- ras; Sonthonax y Polverel, escoltados por Beauvais y un pequeo destaca- I

macin de que en el propio Cabo todos los propietariosa" (la frase es mento de negros, huyeron a Jacmel. Era el 4 de junio y los ingleses
suya) estaban esperando para recibirlos. Le escribia Dundas acerca del celebraron la captura de la capital en el cumpleaos del Rey. El resto era
comercio prodigiosoe'" que ahora tenan con Saint- Domingue, y espera- ahora cuestin de das.
ba que este comercio mejorara en correspondencia con los ingresos brit-
nicos. Dundas lo congratul calurosamente por la sorprendente rapidez
de este xito." . Como soldado espaol y, por tanto, aliado de Gran Bretaa, Toussaint vio
destrozadas todas sus secretas esperanzas ante las victorias britnicas.
Estaba atento al avance de la abolicin en Inglaterra." Sin embargo, a par-
Era un momento crucial en la historia mundial. Si los britnicos podan tir del momento en que la captura de Saint-Domingue pareci una posibi-
mantener el control de Saint-Domingue, la mejor colonia del mundo, vol- lidad real, el Proyecto de Ley Abolicionista inicia su larga carrera como
veran a convertirse en una potencia en aguas americanas. En lugar de planta resistente al invierno. La repblica francesa, la monarqua consti-
abolicionistas, seran los practicantes y defensores ms poderosos del tr- tucional britnica y la autocracia espaola, aunque una pudiera sonrer
fieo de esclavos= en una escala que sobrepasara todo lo que hicieran y la otra fruncir el ceo de acuerdo con las exigencias del momento, nin-
anteriormente. Pero haba otro asunto ms urgente. Si los britnicos guna se tom el trabajo de disimular el hecho de que, en ltima instan-
lograban la total conquista de Saint- Domingue, desaparecera el imperio cia, el negro poda esperar el ltigo del mayoral o la bayoneta. Una vez
colonial de la Francia revolucionaria; sus amplios recursos iran a parar que los britnicos fueran los amos de Saint- Domingue, podran, junto con
directamente a los bolsillos britnicos y Gran Bretaa estara en condi- los espaoles, volverse contra los negros y someterlos de nuevo a la escla-
ciones de regresar a Europa y lanzar el ejrcito y la marina contra la vitud. Sonthonax h~ba abolido la esclavitud, aunque sin la autoridad
Revolucin. para hacerlo. Solo el gobierno republicano de Francia poda decidirlo, pero
no pronunci ni una palabra.

19 Colonial Office Papers, Jamaica. C. D. 137/91. A Dundas, 13 de julio de A pesar de que en Francia exista simpata hacia los esclavos, la Conven-
1793. cin no hizo nada/por cerca de un ao. Mientras Brissot y los girondinos
20 Ibd. C. D. 137/92. A Dundas, 9 de febrero de 1794.
21 Ibd. C. D. 137/91. 13 de diciembre de 1793.
22 En una tierra nueva, buena, como la que an brindaba Saint-Domingue, y
ms tarde Brasil, el esclavo, aunque caro; todava daba buena ganancia, y 23 -Iules-Francois Saintoyal.l.l3:J:L.a
colonisation Francaise pendant la Roolution,
100 frecuentemente era la nica fuerza de trabajo disponible. vol. II, p. 148. . 101
!

permanecieran en el poder, no se dira una palabra sobre los esclavos. Pero apoyaban a la contrarrevolucin, los odiaban como si los propios france-
l y su partido no podan durar. No le pusieron coto a las especulaciones ses hubieran padecido bajo el ltigo.
de la burguesa con la moneda; no establecieron precios mximos para los No era solo Pars, sino toda la Francia revolucionaria. Los sirvien-
alimentos; no quisieron aplicarles impuestos a los ricos para financiar la tes, los campesinos" los obreros, los trabajadores del campeo= en toda
guerra; no aprobaron la legislacin que se necesitaba para abolir las car- Francia estaban llenos de un odio virulento contra la aristocracia de la
gas feudales; no ratificaron la ocupacin de tierras por los campesinos. piel. Eran tantas las personas conmovidas por los sufrimientos de los
Como le tenan miedo a Pars, no pusieron a todo el pas bajo un fuerte esclavos que dejaron de tomar caf desde haca mucho tiempo porque,
gobierno centralizado, ya pesar de la incesante insurreccin y conspira- pensaban, estaba empapado en la sangre y el sudor de hombres converti-
cin realista, mantuvieron un sistema federal que le permita a la bur- dos en bestias." [Los nobles y generosos trabajadores de Francia y los
guesa en las provincias escapar dl control del Pars revolucionario. Fueron millones de ingleses no-conformistas que escuchaban a sus clrigos' y for-
ellos, y no Robespierre y la Montaa, quienes instituyeron los tribunales talecieron el movimiento en Inglaterra a favor de la abolicin de la escla-
revolucionarios, no dirigidos a enfrentar a la contrarrevolucin sino con- vitud! Estas son las personas que los hijos de frica y los amantes de la
tra todos los que propusieran cualquier ley agraria o cualquier otra ley humanidad recordarn con gratitud y afecto, no los liberales en Francia
que subvirtiera la propiedad territorial, comercial o industrial. Robespierre con sus peroratas; ni los hipcritas de la filantropa ms el cinco por
no era comunista, pero estaba dispuesto a avanzar ms lejos que los ciento26de las Cmaras del Parlamento britnico.
girondinos, y las masas, que ya saban lo que queran, les volvieron la ,Esta fue la Francia a la que llegaron, en enero de 1794, tres diputados a
espalda a los girondinos y apoyaron a Robespierre y a la Montaa, la la Convencin enviados desde Saint- Domingue: Bellay, negro esclavo que
extrema izquierda. Dumouriez, el comandante general de las fuerzas haba comprado su libertad; MilIs, mulato; y Dufay, blanco. E13 de febrero
militares girondinas, se pas al lado de la contrarrevolucin. Las masas asistieron a su primera sesin. Lo que sucedi all no fue premeditado.
parisinas, abandonando la Comuna de Pars, hasta ese momento el ver- El presidente del Comit sobre Decretos se dirigi a la Convencin:
dadero ncleo revolucionario de la ciudad, organizaron un centro indepen- Ciudadanos, su Comit sobre Decretos ha verificado las credenciales de
diente propio, el famoso Evch. E131 de mayo y e12 de junio, con firmeza, los diputados de Saint-Domingue. Las ha encontrado en orden, y propon-
mas tambin con gran moderacin, obligaron a los lderes girondinos a go que sean admitidos a sus escaos en la Convencin. Camboulas se
retirarse de la Convencin, ponindolos solo bajo arresto domiciliario y puso de pie. Desde 17891a aristocracia de la cuna y la aristocracia de la
ofreciendo rehenes de sus propias filas como garanta para su seguridad. religin han sido destruidas, pero la aristocracia de la piel an se mantie-
Cuando se escriba la historia como se debe, lo que asombrar a la huma- ne. Esa tambin est ahora en sus ltimos estertores, y la igualdad se ha
nidad es la moderacin y la infinita paciencia de las masas, no su feroci- consagrado, Un ngro y un amarillovan a incorporarse a esta Conven-
dad. Los girondinos escaparon, se dirigieron a las provincias y se unieron c~nen nombre de los ciudadanos libres de Saint-Domingue. Los tres
a la contrarrevolucin. diputados entraron en el saln. La cara negra de Bellay y la cara amari-
En aquellos das difciles, Robespierre y la Montaa le dieron a Fran- lla de MilIs provocaron largas y repetidas rondas de aplausos.
cia un gobierno fuerte. La Convencin aboli, al fin, las leyes feudales, Lacroix (de Eure-et- ~ire) le sigui en el orden de la palabra. La Asam-
acab con los abusos ms ostensibles y se gan la confianza del pueblo. A blea ha esperado ansiosamente tener en su seno a alguno de estos hom-
pesar de las intrigas polticas de los dirigentes, el gobierno -aunque hostil bres de color que han sufrido la opresin durante tantos aos. Hoy tenemos
al comunismo- confiaba en el pueblo, ya que no poda depender de nadie dos de ellos. Exijo que su introduccin quede marcada por el abrazo fra-
ms. Una extraa exaltacin de devocin y sacrificio.conmovi a la Fran- ternal del Presidente.
cia revolucionaria y a Pars. Como en Rusia bajo :Cenin y Trotski, se le La mocin fue aprobada entre aplausos. Los tres diputados de Saint-
informaba con honestidad al pueblo acerca de las victorias y las derrotas Domi~gue avanzaron hacia el presidente y recibieron el beso fraternal
y se reconocan abiertamente los errores. Aunque hasta hoy los reaccio- mientras estall en el recinto una nueva ronda de aplausos.
nrios solo pueden ver unos cuantos miles de personas que cayeron bajo Al da siguiente, Bellay, el negro, pronunci un largo y fiero discurso
la guillotina, lo sucedido en Pars entre marzo de 1793 y julio de 1794 en el que comprometi a los negros con la causa de la Revolucin y le pidi
constituye un momento supremo en la historia poltica. Nunca hasta
1917 ejercieron las masas tan poderosa influencia -porque no fue ms
que influencia- sobre ningn gobierno. Durante estos pocos meses en que 24 J.-FelixCarteau: Soires bermudiennes, Burdeos,1802. Autntico,porqueCarteau
era un colono,opuestoa la abolicin,y cuenta sus propiasexperiencias
ms se aproximaron al poder, no se olvidaron de los negros; los sentan 25 Ibid. .
como hermanos, yen cuanto a los dueos.de.esclavos, que ellos saban 26 Ce~ilRhodes: L~ filantropa pura est mvy bien, a su manera, pero es
. \ r '
102 mejor la filantropa mas el cincopor ciento.
, 103
a la Convencin que declarara la abolicin de la esclavitud. Fue perfecta- antes de l~ ~~oli~in estaba hecho el dao en las colonias francesas, y no
mente apropiado que fuera un negro y un-ex esclavo quien pronunciara el fue la abolicin smo el negarse, a ella lo que lo haba provocado.
discurso que introdujo una de las ms importantes acciones legislativas De todas las colonias francesas, fue en Saint- Domingue donde se abo-
que jams haya sido aprobada "porninguna asamblea poltica. Nadie ha- li la esclavitud en aquel momento, y la generosa espontaneidad de la
bl despus de Bellay. En su lugar, Levasseur (de Sarthe), present una Convencin era solo el reflejo del deseo desbordante que se haba apodera-
mocin: Cuando redactamos la constitucin del pueblo francs no le pres- do de toda Francia de acabar con la tirana y la opresin en cualquier
tamos atencin a los infelices negros. La posteridad nos har un gran lugar. Mas la generosidad del espritu revolucionario era, al mismo tiem-
re~roche por esa razn. Reparemos el error, proclamemos la libertad de po, la ~oltica ~s sabia.' Hobespierra no estuvo presente en la sesin y no
los negros. Seor Presidente, que la Convencin no se deshonre a s mis- aprob la medida. Danton saba que la Convencin se haba dejado arras-
ma con una discusin. La Asamblea se levant en aclamacin. Los dos trar por un rapto de pasin, y pensaba que debi ser ms cautelosa. Pero
.diputados de color' aparecieron en la tribuna y se abrazaron mientras ese maestro de la tctica revolucionaria no poda dejar de ver que el decre-
resonaban los aplausos de los miembros y los visitantes en la sala. Lacroix to, al rati~icar ~a libertad que los negros se haban ganado, les estaba
condujo al mulato y al negro ante el presidente, quien les dio el beso dando un mteres concreto en la lucha contra la reaccin britnica y espa-
presidencial, recibido con nuevos aplausos. ola. Los ingleses estn derrotados, grit, Pitt y sus complots estn
Cambon llam la atencin de la Cmara acerca de un incidente ocurri- liquidados. .
do entre los espectadores. P:ro mientras la ~evolucin se vanagloriaba con orgullo justificado,
Una ciudadana de color que asiste regularmente a las sesiones de la los ricos estaban furIOSOSy seguan obstinados y desvergonzados. Tan
Convencin, ha sentido tanto jbilo al vernos otorgar la libertad a todos pronto como se aprob el decreto, la burguesa martima envi a los dipu-
sus hermanos, que se ha desmayado (aplausos). Exijo que este hecho sea tados de la Convencin un discurso [...] para celebrar la libertad de los
recogido en acta, y que esta ciudadana sea admitida en las sesiones y negros.
reciba, al menos, este reconocimiento por sus virtudes cvicas. Se aprob
la mocin, la mujer camin hacia el frente del anfiteatro y se sent a la Bravo! Cien veces bravo, seores. Este es el grito que resuena en
izquierda del presidente, secndose las lgrimas entre otra explosin de t?dos nuestros centros de negocios cuando la prensa pblica llega dia-
vtores y aplausos. namente para traernos detalles de vuestras grandes acciones. Cier-
Lacroix, que hablara el da antes, propuso entonces la redaccin del tamente, tenemos todo el tiempo del mundo para leerla a nuestro
decreto. placer pu~sto que ya no tenemos nada que hacer. Ya no hay trabajo
en los astIlleros de nuestros puertos, mucho menos construccin de
Exijo que el ministro de la Marina sea instruido a que enve de inme- b.arcos. Las f~bricas estn desiertas y las tiendas cerradas. As, gra-
diato a las colonias la notificacin de la feliz noticia de su libertad, y cas a su sublime decreto, cada da es feriado para los obreros. Pode-
propongo el siguiente decreto: La Convencin Nacional declara aboli- mos contar ms de trescientas mil personas en las distintas ciudades
da la esclavitud en todas las colonias. En consecuencia, declara que que no tienen otra ocupacin que, cruzadas de brazos hablar de las
todos los hombres, sin distincin de color, con residencia en las colo- noticias del da, de los derechos del Hombre y de la Constitucin, Es
nias, son ciudadanos franceses y disfrutan de todos los derechos ga- verdad que cada da estn ms hambrientos, pero, [quin piensa en el
rantizados por la Constitucin. estmago cuando el corazn est contento!
Se haban acabado la palabrera y los tanteos, elsabotaje de los Bar- ~a Convencin, burguesa -;;i fin, no se senta muy feliz despus que
nave, la memoria selectiva de los Brissot. En 1789 Grgoire propuso la paso el primer momento de jbilo, 27pero las masas y los radicales saluda-
igualdad para los mulatos y la abolicin gradual. Se le trat como sera ron el decreto corno otro gran claro en el bosque de abusos.28
tratado hoy quien propusiera para Sudfrica solo mayor igualdad social y
poltica para los africanos educados y flexibilizacin de la esclavitud de
las leyes de pases para el resto. Como Grgoire, sera denunciado como un No ~es~b~ exactamente cundo lleg la noticia al Caribe, pero e15 de junio,
bolchevique y podra darse por dichoso si escapaba al linchamiento. Sin al da siguiente de las celebraciones con motivo del cumpleaos del Rey y de
embargo, cuando las masas se rebelan -como se rebelarn algn da- y la captura de Puerto Prncipe, los comandantes ingleses en Sto Kitts se
tratan de ponerle fin a la tirana de siglos, no solo los tiranos sino toda la
civilizacin se horroriza y clama por el restablecimiento del orden. Si
una revolucin representa altos costos es perqe los hereda de la avaricia :: Jules-Fran90is Saintoyant:rQJ.cit., vol. 1, pp. 330-333.-
104 de los reaccionarios y de la cobarda de los llamados moderados. Mucho La frase es de Grgoire. ._
105
enteraron de que siete naves francesas haban burlado la flota britnica y
desembarcado en Guadalupe. Al mando estaba Victor Rugues, mulato,
una de las grandes personalidades de-la Revolucin Francesa, para quien
nada era imposible," el cual fue sacado de su puesto como fiscal en Rochefort
y enviado al Caribe. Rugues llevaba solo mil quinientos hombres, y tam-
bin el mensaje de la Convencin a los negros. En las islas de Barlovento no
exista, como en Saint- Domingue, un ejrcito negro. Tuvo que formarlo con
esclavos sin entrenamiento. Pero les dio el mensaje revolucionario y los
EL ASCENSO DE TOUSSAINT
visti con los colores de la Repblica. El ejrcito negro cay sobre los victo-
rioso~ britnicos y comenz a expulsarlos de las colonias francesas. Enton-
ces, llev la guerra alas islas britnicas.
Toussaint conoci del decreto en algn momento de mayo. El destino
de los franceses en Saint-Domingue penda de un' hilo, pero ahora que el
decreto de Sonthonax haba sido ratificado en Francia, Toussaint no dud
ni un instante y le dijo a Laveaux que estaba dispuesto a unrsele. Laveaux,
jubiloso, acept la oferta y estuvo de acuerdo en nombrarlo brigadier
general, a lo cual Toussaint respondi con tal vigor y audacia que dej
asombrado a todo Saint-Domingue. Le envi a Laveaux, quien careca de.
todo, muy buenas municiones de los almacenes espaoles. Luego persua- La correlacin de fuerzas en Saint-Domingue haba cambiado ahoracom-
di a sus seguidores a que se pasaran de bando, y todos estuvieron de pletamente, aunque pocos se dieron cuenta en aquel momento. A partir
acuerdo -soldados franceses, ex esciavos de filas y la totalidad de los ofi- de entonces, Toussaint y los negros constituiran los factores decisivos en
ciales, tanto negros como realistas blancos que haban desertado de la la Revolucin. Ya Toussaint era un oficial francs al mando de un ejrcito
Repblica para unrsele-. Su conducta durante la misa era tan devota de unos cinco mil hombres, en control de una lnea de campamentos o
que De Herrnons, observndolo un da mientras comulgaba, coment posiciones fortificadas entre la Provincia Norte y el Occidente, con un
que si Dios viniera a la tierra no encontrara un espritu ms puro que profundo avance dentro de la Provincia Occidental hasta la margen dere-
Toussaint L'Ouverture. Una maana de junio, tras comulgar con su cha del Artibonite. .
habitual devocin, Toussaint cay sobre el asombrado Biassou y derrot a En el Sur, Rigaud haba desplazado a Beauvais del liderazgo y estaba
sus tropas. Posteriormente, durante una campaa tan brillante como la ocupado con su propia campaa contra los britnicos. La Repblica, dbil
que desarroll con el propsito de capturar los campamentos paralos en el mar, no poda enviar ayuda. Tanto los britnicos como los espao-
espaoles, los recaptur para los franceses, ya fuera por medio del comba- les, gracias a la flota y a la riqueza britnicas, estaban bien provistos de
te o atrayendo a los comandantes y a los hombres, de manera que, cuando dinero y armamento. Los britnicos controlaban algunos de los distritos
se uni a los franceses, tena cuatro mil efectivos, haba reconquistado ms frtiles de la colonia, y la Llanura Norte, antes rica, aunque estaba
casi toda la Provincia Norte, y los espaoles, Biassou y Jean Francois, no ahora en posesin de los franceses, se encontraba devastada. Los propie-
solo estaban derrotados sino desmoralizados. Los britnicos, que haban tarios traicionaban a la Repblica a cada paso. Lo nico que poda ofrecer
recibido algunos refuerzos tardos, ya estaban calculando cunto del Saint- la Repblica era libertad e igualdad. Pero eso era suficiente. Durante
Domingue conquistado podan birlarle a sus aliados los espaoles. En aos Pitt y Dundas continuaron introduciendo hombres y dinero en el
estos asuntos, mientras ms tengamos, mejores sern nuestras preten- Caribe contra lo que les placa llamar bandidos. Ayudados por el clima,
siones, le escribi Dundas a Williamson. Cuando se disponan a tragarse los trabajadores agrcolas negros, que recin haban dejado de ser escla-
la presa, Toussaint realiz un salto de tigre. Se apoder de todas las posi- vos, y los mulatos leales, encabezados por sus propios oficiales, infligieron
ciones en la margen derecha del Artibonite, los hizo huir al otro lado del a Gran Bretaa la derrota ms severa que haya experimentado una fuer-
ro, y de no haber sucedido una serie de desgracias imprevistas, hubiera za expedicionari britnica en el perodo que va desde los das de la reina
tomado sus fortificaciones en Sto Marc. Isabel hasta la Primera Guerra Mundial. La verdadera historia perma-
neci oculta por ms de un siglo, hasta que fue desenterrada en 1906 por
Fortescue, historiador del Ejrcito Britnico. Culp a Pitt y a Dundas,
quienes estaban advertidos de que, en esa ocasin; tenan que combatir
29 Sir Harry Johnston: The Negro in the New World, Londres, 1910, p. 169. no solo contra franceses pobres y debiluchos, sino contra la poblacin 107
106 I
negra de las Indias Occidentales. No obstante, introdujeron sus tropas ~n gros. Pero era introvertido, impenetrable y severo, con los hbitos y las
estas islas pestilentes con la esperanza de destruir el poder de Francia, maneras de alguien que hubiera nacido aristcrata. .
solo para descubrir, cuando era demasiado tarde, que prcticamente ha- He recibido su carta, as como el acta de su reunin,esoriba a algu-
ban destruido al Ejrcito Britnico.' noSde sus oficiales. r:, 'r ... 'i.

He notado con placer que han repelido al enemigo, y tengo solo felici-
Laveaux era entonces la nica autoridad en la colonia, despus de la desti- taciones por la forma en que lo exterminaron, con coraje a la altura
tucin de Sonthnax y Polverel, acusados de traicin y otros crmenes por de buenos republicanos. Pero veo, ciudadanos, con gran pesar, que
algunos colonos emigrados. Estos haban abandonado a la monarqua y las rdenes que he dado tres veces seguidas de que avancen sobre el
abrazado a los jacobinos, todo lo cual fueron capaces de hacer antes del territorio de nuestros enemigos y los expulsen, no han sido ejecuta-
decreto del 4 de febrero. Sin embargo, aunque Toussaint informaba a su das. Si ustedes hubieran condescendido a ejecutar las rde~es que di
jefe debidamente de cada paso, estaba casi al m~nd~, sin supervisin ~upe- [...] todos los campamentos al otro lado del Artibonite hubieran sido
rior, de la mayor parte de las fuerzas y ~e su distrito ..Todo d:pen~la del destruidos [...]. Han pisoteado mis rdenes en el p~l~o'.' ' ,
ejrcito. La mayora de los soldados de filas de Toussamt habla nacido en
Sus extraordinarias habilidades, su silencio, la agudeza de su lengua
frica, y era incapaz de hablar dos palabras en franc~s, segn la fra~e
cuando hablaba, mantenan a distancia a sus oficiales de mayor confianza.
desdeosa de Jean Francois, Los principales oficiales, al Igual que el propio
Loadoraban, pero le teman ms de lo que lo amaban. Incluso Dessalines,
Toussaint eran ex esclavos. Adems de Dessalines, estaba Christophe,
el Tigre, le tema y esta reserva e indiferencia excesivas, aunque posterior-
quien deja~a el hotel para buscar al grupo de Toussaint en las monta~~s; el
mente tendrn malas consecuencias, eran de inestimable valor en aquellos
hermano de Toussaint, Paul L'Ouverture; Mose, que cruz de mno el primeros das indisciplinados.
Atlntico, haba sido adoptado por Toussaint, y pasaba como su sobrino.
Con la excepcin de algunos oficiales blancos, era un ejrcito verdadera-
mente revolucionario, en ello estaba su mayor fortaleza.
Las tropas pasaban hambre con frecuencia y tenan que ir a buscar caa
Si bien la Repblica, la libertad y la igualdad le otorgaban su moral al
de azcar. Incluso, cuando en agosto llegaron algunas armas, no estaban
ejrcito, el centro era el propio Tou~saint. Su pri~er man~o.lo obtu~o en
en buen estado. He recibido dos mil fusiles, pero estn en malas condi-
octubre de 1792,y en menos de dos anos lo encontramos escribiendo mas de
ciones [...J los mandar a reparar, muchos son demasiado cortos, por lo
una vez que su larga experiencia le haba enseado la necesidad de estar
que se los dar a los dragones [...J. Muchos de los fusiles del 7mo. y 8vo.
siempre al frente, porque si no, las cosas nunca marcharan bien." regimientos no son buenos.
Su presencia tena ese efecto electrizante, caracterstico de los gran-
Los britnicos y los espaoles, quienes tenan todo lo que queran, a
des hombres de accin. Les mostr la posicin del enemigo y la absoluta
sabiendas de las condiciones de los hombres de Toussaint, enviaban agen-
necesidad de desalojarlo. Los valientes republicanos, Mose, J. B. Paparet,
tes para ofrecerles armas, pertrechos y una buena paga. Los britnicos
Dessalines y Noel, respondieron en nombre de todos los jefes que en~r:n-
hacan ofertas de dinero: desde Laveaux hasta los ex esclavos. Mas no
taran cualquier peligro, que iran a cualquier lugar y que me segurrian
hay evidencia de que tuvieran ningn xito notable con los hombres de
hasta el final. Los soldados de filas, aunque exhaustos, respondieron de
Toussaint. La moral del ejrcito revolucionario era demasiado alta.
la misma forma, y marcharon contra los disparos de mosquete y de can
sin empuar ningn arma, las pistolas en las bandoleras. Nada, de-
ca Toussaint, puede resistirse al valor de los sans-culottes. En una
Toussaint tena la ventaja de la libertad y la igualdad, los lemas de la
oportunidad, agotadas las municiones, combatieron con piedras. Viva
Revolucin. Eran armas poderosas en una era de esclavos, pero las armas
con los hombres y atacaba al frente de ellos. Si haba que mover un ca-
tienen que ser utilizadas, y l las us con la fineza y la destreza de un
n' l ayudaba; en cierta ocasin sufri en el proceso la grave compre- esgrimista.
sin de una mano. Todos lo conocan desde unos pocos meses antes, cuando
Bandas de cimarrones infectaban la zona de guerra, y la ms fuerte
era simplemente el viejo Toussaint. Comparta todos sus e~fuerzos y peli-
era la que estaba bajo el mando de Dieudonn, con cinco mil hombres.
Rigaud y Beauvais trataban de que Dieudonn cooperara con ellos, pero l
no les tena confianza. Dijo que no obedecera a ningn mulato, y comen-
1 John Fortescue:Historyof theBritishArmy, Londres,1906, vol.IV,parte 2, p. 385. za negociar con los britnicos. Aunque estos lti~os haban hecho todas
2 Este captulo, y los dos que siguen, estn basados fundamentalmente en la
las gestiones para comprarlo, su poltica reaccionaria era el principal
108 correspondenciade Toussaint con Laveaux. Vase nota 6 en la p. 92.
obstculo en esta campaa. Ni siquiera podan mentir a gran escala; era 109
demasiado peligroso, y sus ricos aliados los hubieran abandonado de in- libertad. Laplume, segundo al mando de Dieudonn, se aprovech de esta
mediato. Tenan, incluso, que ser cuidadosos en los arreglos que hacan desilusin e inmediatamente lo arrest junto a otros dos seguidores, Esto
con Dieudonn porque l podra sospechar y retirarse. Rigaud y Beauvais tambin era obra de Toussaint, quien haba dado instrucciones a sus hom-
se enteraron de las negociaciones de Dieudonn y le rogaron a Toussaint bres de que si Dieudonn haba sido completamente ganado para el campo
que usara su influencia. Con una sola carta de las que dictaba, Toussaint britnico, deban llamar aparte a otros jefes, y, con la mayor energa,
cambi toda la situacin. demostrarles que estaban siendo engaados. Dieudonn fue detenido, pero
Laplume, en lugar de unirse a Rigaud o Beauvaia.sesum a las fuerzas de
[...] No puedo creer los penosos rumores que se difunden sobre usted, Toussaint con tres mil hombres. Toussaint le escribi con premura a
acerca de que ha abandonado a su pas para aliarse con los ingleses, Laveaux para que nombrara coronel a Laplume. Le aseguro que esto ser
enemigos jurados de nuestra libertad e igualdad. muy beneficioso, y Laveaux aprob el nombramiento. Rigaud y Beauvais
Puede ser posible, mi querido amigo, que en el momento preciso no podan ms que estar muy satisfechos. U na fuerza de tres mil hombres
en que Francia triunfa sobre todos los realistas y nos reconoce como era una adquisicin inmensa, y Toussaint l haba obtenido con una carta
sus hijos mediante el beneficioso decreto del 9 de termidor, en que se y una delegacin.
'nos conceden todos nuestros derechos por los que luchamos-usted se
deje engaar por nuestros antiguos tiranos, que eE?_tnutilizando a
la mitad de nuestros infelices hermanos para cargar de cadenas a la Si bien el ejrcito era el instrumento del poder de Toussaint, las masas
otra mitad? Durante un tiempo los espaoles cegaron mis ojos, pero eran sus cimientos, por lo que su poder creci debido a su influencia sobre
pronto reconoc su maldad. Los abandon y los he golpeado duro. He ellas. Recin salidas de la denigrante esclavitud, entraban en un mundo
regresado a mi pas, que me ha recibido con los brazos abiertos y me(ha de asesinatos y violencia indiscriminados. Los espaoles haban invitado
recompensado bien mis servicios. Le suplico, querido hermano, que a ochocientos franceses que estaban en los Estados Unidos a regresar a
siga mi ejemplo. Si existen razones especiales que le impiden confiar Puerto Prncipe. Despus de un sermn en la iglesia, el cura, Vsquez, le
en los generales Rigaud y Beauvais, el gobernador Laveaux, quien ha dio la seal aJean Francois, quien estuviera con l toda la maana en el
sido un buen padre para todos nosotros y es en quien la madre patria confesionario. Los soldados espaoles se unieron a las bandas de Jean
ha puesto su confianza, debe, al menos, contar con la suya. Espero Francois y masacraron en silencio a ms de mil franceses, hombres,
que no me rechace, que soy tan negro como usted, y le aseguro, no mujeres y nios. Al menos, ellos no volveran a reclamar su propiedad.
deseo ms que verlo feliz, a usted y a todos nuestros hermanos. Con- Esos eran los modelos de civilizacin que tenan los ex esclavos. Se peleaban
sidero que nuestra nica esperanza en esta situacin reside en servir constantemente por grandes porciones de la Provincia Occidental, que-
a la Repblica Francesa, Esbajo su bandera que somos verdadera- mada y devastada. En las zonas de guerra, ricos y pobres, negros y blan-
mente libres e iguales. As es como lo veo, mi querido amigo, y no creo cos, todos pasaban hambre. Poco sorprende que los trabajadores agrcolas
estar equivocado [...]. negros estuvieran en estado permanente de insurreccin:
La carta merece una segunda lectura; cada oracin da en el blanco. La causa de los problemas era siempre el temor al restablecimiento de
En caso de que los ingleses hayan podido engaarlo, crame, querido la esclavitud. Los britnicos no tenan la intencin de abolirla, as como
hermano, abandnelos. mise a los republicanos honestos, y todos juntos tampoco los espaoles. El permiso para formar regimientos de negros solo
expulsemos a estos realistas de nuestro pas. Estos son bribones que de- fue otorgado en 1795,3 e incluso entonces estaba absolutamente prohibido
sean cargarnos de nuevo con las vergonzosas cadenas que tan difcilmen- prometer la libertad a los que haban servido bajo los britnicos." Pero
te hemos podido romper. no podan mantener esta situacin, por lo que los britnicos lograban
Suplic por la unidad: Recuerde, mi querido amigo, que la Repblica mediante pago que los negros combatieran a su lado. Las partes en el
Francesa es una e indivisible, y es la que nos da su fuerza, que le ha conflicto confundan a los ignorantes negros al manipular sus temores y
permitido vencer a todos sus enemigos. acusar a los otros -incluidos los franceses y el propio Toussaint- de que-
El tiempo dir hasta qu punto era sincero Toussaint en estas cons- rer restablecer la sclavitud. Los britnicos y los espaoles podan secun-
tantes referencias a la repblica francesa. dar su propaganda con ofertas de dinero y armas. J ean Francois dijo a los
Los enviados de Toussaint llevaron la carta al campamento de Dieudonn negros que solo el Rey tena autoridad para liberarlos, y que, por tanto, deban
y la leyeron a la tropa reunida. Cuando los negros escucharon su contenido,
insultaron a Dieudonn y a sus amigos, prueba concluyente de que, aun-
que ignorantes e incapaces de orientarse entre el amasijo de proclamas, 3 -Iohn Fortescue: History ofthe BritishArmy, vol. IV, parte 2, p. 452.
mentiras, promesas y trampas que.los rodeaban, queran luchar por la 4 Ibd., p. 469. . . 111
110
luchar por el Rey espaol. Algunos plantadores no divulgaron el decreto a \ Al da siguiente Toussaint rene a todos los negros del distrito. Los
sus esclavos. Ya los negros desconfiaban de los plantadores blancos; aho- hace jurar que van a trabajar duro y ser obedientes. Nombra a unjefe. Los
ra las maquinaciones de los britnicos y los espaoles les enseaban a trabajadores agrcolas negros gritan: [Viva la Repuhlci:ca'hMivala liber-
todos los que estaban aprendiendo a entender la poltica que casi todos los tad! Viva la igualdad! Viva el gobernador Laveaux! Viva Toussaint-
blancos en las colonias eran lo mismo, aves de rapia alimentndose de la L'Ouverture!. Bailan y aclaman a Toussaint cuando l se marcha.
ignorancia y la inexperiencia de las grandes masas de trabajadores agr- Desafortunadamente, poco despus, hubo otra insurreccin y el lder y
colas negros. doce de sus seguidores fueron sometidos a juicio y fusilados el mismo da.
Por estos negros, carentes de disciplina social, sin control en un pas Toussaint va de nuevo al lugar, y des'cubre que los britnicos han estado
desgarrado por la.Revolucin y la guerra, que solo saban que deseaban intrigando, repartiendo armas y municiones. Toussaint no arrest a na-
seguir siendo libres aunque estaban confundidos y divididos por todas las die, no dispar un tiro, les habl y logr que volvieran al trabajo.
partes en el conflicto, por estos negros, Toussaint senta una gran simpa- No siempre tena tanto xito. Fui en persona a hablar con ellos y a
ta. [Oh, africanos, mis hermanos!, los llamaba en una de sus procla- tratar de convencerlos [...]. Ellos se armaron y por mi esfuerzo recib una
mas, [ustedes, que me han causado tantas fatigas, tanto trabajo, tanta bala en la pierna, -que todava me duele bastante. '
preocupacin, ustedes cuya libertad est sellada con ms de la mitad de Pero esos das de 1795 y 1796 marcaron el momento en que los campe-
su propia sangre! Cunto tiempo tendr la mortificacin de ver a mis sinos de la Provincia Norte comenzaron a confiar en l, no solo como solda-
hijos descarriados abandonar los consejos de un padre que los idolatra?. do, sino como hombre dedicado a la defensa de sus intereses, que estaba de
Autcrata como era, he ah cmo senta por su pueblo. Siempre son los sli lado en la lucha contra la esclavitud. Con su actividad incesante en su
negros los que ms sufren era una expresin frecuente en sus labios, y nombre, se gan la donfianza de ellos. y entre esa gente ignorante, ham-
se puede sentir su horror espontneo ante las noticias acerca de un levan- brienta, marcada con hierro y nerviosa, la palabra de Toussaint era ley
tamiento, provocado por los britnicos entre los trabajadores agrcolas hacia 1796; la nica persona en el Norte a la que podan obedecer.
negros de un distrito de la Provincia orte. No es muy difcil adivinar de
dnde vino este golpe terrible. Es posible que los trabajadores agrcolas
sean siempre 10$ juguetes y los instrumentos de venganza de estos mons- A pesar de la ignorancia y la confusin, reinaba un nuevo espritu. El
truos que el infierno ha arrojado sobre esta colonia? [...]. La sangre de Saint-Domingue negro haba cambiado, y nunca volveriaa ser el mismo
tantas vctimas clama por venganza, y la justicia divina y humana no de antes, estuviera- combatiendo contra los ingleses, los espaoles o los
puede demorar en condenar a los culpables. franceses. Incluso Jean Francois.irealista, ignoraba los intentos de acer-
Al menor asomo de insurreccin se apareca en persona. Los distritos camiento de Laveaux con acerbo desprecio. Cuando vea al seor Laveaux
ms difciles estaban cerca de Limb, Plaisance, Marmelade y Port-de- ya los otros caballeros franceses casar a sus hijas con negros, solo enton-
Paix, desde un inicio los centros de la revuelta n la Provincia Norte, ces creer en toda esa supuesta igualdad.
destinados a mantenerse en el primer lugar hasta el final. Por ejemplo, a Todos los negros franceses, desde los trabajadores agrcolas de Port-
principios de 1796 supo que los campesinos de Puerto Prncipe se haban de-Pax que demandaban igualdad, hasta los oficiales del ejrcito, sentan
alzado y masacrado a algunos blancos. Recorri dur-ante la noche la larga inmenso orgullo por ser ciudadanos de la Repblica Francesa, una e
distancia entre Verrettes y Port-de-Paix. Convoc\) a los negros a una indivisible, que haba trado al mundo la libertad y la igualdad. Los
reunin y pronunci un discurso acerca de la manera en que deben con- oficiales de cualquier color no aceptaban invitaciones que se hicieran solo
ducirse. Si han sido agraviados, no es el asesinato la forma de buscar a un grupo;" como buenos republicanos, se negaban a hacer reverencias
compensacin. Uno de ellos habl por el resto. [Vayal, general. Ellos ante el marqus espaol, que se encolerizaba por la impertinencia de esos ...
c
quieren volver a convertirnos en esclavos. No hay aqu la igualdad que negros." Cinco aos de Revolucin produjeron esos asombrosos cambios. '@
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parece que existe en la parte del mundo en que usted vive. Nos miran con Toussaint siempre se diriga a los negros como ciudadanos franceses: Vl
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malos ojos, nos persiguen [...]. Sus provisiones eran compradas en menos qu pensara Francia si supiera que su conducta no estaba a la altura de p2
(1)
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w de lo que valan, los blancos tomaban sus pollos y cerdos. Si protestaban, los verdaderos republicanos? "'C
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ia::: los encarcelaban y tenan que pagar para salir de la crcel. La devocin por la Repblica y el odio a la realeza ya todo lo que ella c,
Las razones que han dado parecen justificadas, dice Toussaint, pero significaba llenaban los documentos de la poca. Jean Francois emiti
(1)
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U aunque tuviera una casa llena de ellas ustedes estn equivocados ante '[jI
Dios. Le ruegan que lo~ organice. Arrglelo todo, seremos tan buenos
que todos olvidarn lo que acabamos de hacer. 5 Cartas de Toussaint-L'Ouverture. Bibliothque Nationale.
112 6Ibd._
113
una proclama en nombre del Rey, su Amo, en la que ofreca a sus her- agrcolas eran enviados a trabajar veinticuatro horas despus de que Tous-
manos de Dondon provisiones, armas y todo lo que necesitaban a partir saint asuma el control de cualquier distrito, y l autorizaba a los jefes
del momento f}nque se pasaran al lado espaol. La municipalidad de militares de esos distritos a adoptar las medidas necsarias'para mante-
Dondon le dio una respuesta contundente. nerlos en las plantaciones. La Repblica, escribi, no' quiere hombres
Es que algunos republicanos han pedido rendirse? lerdos e incapaces. Era trabajo forzado y movimiento restringido. Pero la
Si hubiera entre nosotros hombres lo suficientemente bajos comopara necesidad no tolera barreras. Mantuvo la confianza de los ex esclavos
retomar las cadenas, se los entregaramos de buena fe. [...] porque insisti en el pago de los jornales, y se mantuvo igual de firme con
Ustedes dicen que es falsa la libertad que nos ofrecen los republi- los propietarios blancos. A todos, sean propietarios o no, se les orden
canos. Somos republicanos y, consecuentemente, libres segn el dere- regresar a sus distritos y plantaciones. Si los propietarios no obedecan,
cho natural. Solo Reyes cuyos nombres expresen lo ms bajo y vil sus propiedades seran confiscadas. Desde el comienzo de su carrera como
pueden osar a arrogarse el derecho de reducir a la esclavitud a hom- administrador, Toussaint tuvo bien en claro la poltica hacia los blancos,
bres que, como ellos, la naturaleza haba hecho libres. y nunca se apart de ella.
El Rey de Espaa les proporciona armas y municiones en abun-
dancia. senlas para apretar sus cadenas [...] En cuanto a nosotros,
no necesitamos ms que piedras y palos para hac~rlos bailar el Conoca a estos propietarios, franceses hoy, britnicos maana, realistas,
Carmagnole. [...].7 " republicanos, sin principios en ltima instancia, excepto hasta el punto
Ustedes han recibido grados y tienen garantas. Cuiden sus insig- en que contribuyeran a preservar sus plantaciones. Pero tenan el conoci-
nias y sus pergaminos. Un da les servirn como les sirvieron los miento, la educacin y la experiencia que necesitaba la colonia para resti-
ttulos pomposos a nuestros antiguos aristcratas. Si el Rey de los tuir la prosperidad. Haban viajado por Francia, por los Estados Unidos.
franceses, que arrastra su miseria de una corte a la otra, necesita Tenan cultura, mientras que solo un sector de los mulatos la posea, y
esclavos que lo asistan en su magnificencia, que los busque entrelos ninguno de los esclavos. Por tanto, Toussaint los trataba con la mayor
otros reyes que cuentan con tantos esclavos como sbditos tienen. paciencia, en lo que lo ayudaba su carcter recto, que detestaba el espri-
Ustedes terminan, como esclavos viles que son, ofrecindonos la tu de venganza y el intil derramamiento de sangre de cualquier tipo.
proteccin del Rey, su Amo. Sepany digan a Casa Calvo [el marqus Sin represalias, sin represalias, ordenaba constantemente a sus oficia-
espaol] que los republicanos no pueden hacer tratos con un Rey. Que les despus de cada campaa. Eran sus plantaciones lo que estos blancos
venga, y ustedes con l, estamos listos para recibirlos como deben queran, y l se las dio, presto siempre a olvidar sus traiciones si trabaja-
hacerlo los republicanos [...]. ban la tierra. En una .ocasin, tras tomar Mirabelais de manos de los
britnicos, supo que haba ms de trescientos blancos emigrados de la
Ese era el estilo, el acento de Toussaint y sus hombres. Los britnicos y Provincia Norte. Hubiera sido muy simple fusilar en el acto a estos trai-
los espaoles no podan derrotarlos. Lo nico que podan ofrecer era dnero, dores a su pas y defensores de la esclavitud. Ellos ciertamente no lo
y hay perodos de la historia humana en que el dinero no es suficiente. . hubieran perdonado. Los reuni y les hizo jurar fidelidad a la Repblica.
Los que queran regresar a sus distritos le pidieron pasaporte, y fueron
complacidos. Por supuesto, sus plantaciones haban sido tomadas. Tous-
Un ejrcito creciente y la confianza de los negros libres trabajadores agr- saint investig y gestion la devolucin.
colas, significan poder. Toussaint vio pronto que el poder poltico era solo Nombr blancos para ocupar puestos en el gobierno con la confianza
el medio para un fin. La salvacin de Saint-Domingue estribaba en el de los antiguos gobennadores realistas. Hice a Guy comandante militar .....
,C:
-restablecimiento de la agricultura. Esta resultaba una tarea casi inal- ya Dubuisson su ayudante. Estos dos valientes franceses que han contri- 'iij
Vl
Vl
canzable en una sociedad desorganizada, dependiente del trabajo de hom- buido mucho a la conversin de sus conciudadanos [...]. Le confi la admi- ::l

bres acabados de salir de la esclavitud, y totalmente rodeada de la avaricia 2


nistracin a Jules Borde, a quien considero un buen republicano y posee Q)
y la violencia rabiosas de franceses, espaoles y britnicos. Toussaint se la necesaria habilidad para desempear sus funciones. Goza de la buena "O
oVl
dedic a esto desde los primeros das de su jefatura. voluntad de sus conciudadanos, que aprueban mi seleccin.Recomienda c:
El trabajo es necesario, proclam, es una virtud, es para el bienes- a otro blanco criollo que lo acompa en una expedicin [...] y se ha s~
tar general del Estado. Sus regulaciones eran severas. Los trabajadores portadode manera honorable. Estoy lo suficientemente seguro de su ci- rn
vismo. No se sabe qu pensaban estos blancos -con sus recuerdos del
pasado- acerca de ser analizados, examinados y nombrados para cargos con
114 7 Expresin de una famosa cancinfrancesa de la Revolucin,la Ca Ira. tal seguridad por un ex esclavo. Pero no hay registro de ninguna falta de 115
respeto o abierta hostilidad. Pudieran haber detestado esta situacin en durante su paso. Mientras lo hostigaba con mi caballera, ni infante-
privado, mas hubiera sido difcil obtener alguna respuesta. Toussaint ra avanzaba a gran velocidad con el can. En cuanto me alcanz,
mantena $u'B~~rGito de ex esclavos, con oficiales ex esclavos, libre de hice que dos columnas tomaran a la derecha y a la izquierda, para
elementos potencialmente perturbadores. Pero era tan genuina su ama- tornar al enemigo por los flancos. Cuando las dos columnas estaban a
bilidad con los blancos que se hallaban en tan penosa condiciones, que un tiro de pistola, ataqu al enemigo a la manera verdaderamente
estos no podan dejar de agradecerlo. Mi corazn, escribe a Laveaux al republicana. El enemigo continu su camino presentando todo el tiem-
tener noticias de una insurreccin, mi corazn est desgarrado por el po un frente valiente. Pero el primer disparo de can que dirig para
destino que han padecido algunos infelices blancos, que han sido vctimas que impactara entre sus hombres, y que causmucho dao, hizo que
de este asunto. Estos eran sus sentimientos para con toda~ las personas, abandonara, primero, una carreta, y despus, un can. Redobl la
negros y blancos. Los blancos llegaron a reconocer que podan contar carga y despus captur otros tres caones, dos carretas llenas .de
siempre con l para que los protegiera de los trabajadores agrcolas, listos municiones y otras siete ms con heridos, que fueron enviados de
a masacrarlos-a.la'menor insinuacin de cualquier regreso a la esclavi- inmediato a la retaguardia. Entonces fue que el enemigo comenz a
tud. En la medida en que aprendan a confiar en l, muchos regresaban a huir en el mayor desorden, solo 'para que los' que iban al frente se
sus plantaciones: Mujeres blancas le contaban a Laveaux las atenciones encontraran justo en la boca del carr que yo haba emplazado en
y la ayuda recibidas de este hombre 'asombr.Os.O, y llamaban padre al Detroit, en la plantacin Moreau. Y cuando el enemigo se vio atacado
viejo ex esclavo, con su despreciada piel negra. Segn palabras de Laveaux, por delante, por detrs y por todos lados, ese tipo fino, ese impertinen-
la distritos de Petite-Riviere, a donde fue para visitar a Toussaint ofreca te de Dissources, se lanz de su caballo y se meti en la manigua con
el satisfactorio especTcl!l.O de ms de quince mil trabajadores agrcolas los escombros de su ejrcito gritando Slvese el que pueda. La lluvia
que haban regresado al trabajo, todos Ilenos de gratitud hacia la Repbli- y la oscuridad me impidieron continuar la persecucin. Esta batalla
ca: negros, blancos, mulatos, trabajadores agrcolas negros, propietarios, transcurri desde las once de la maana hasta las seis de la tarde, y
todos bendiciendo al jefe virtuoso que se ocupaba de mantener el orden solo tuve seis muertos e igual nmero de heridos. He llenado de cad-
I
y la paz entre ellos. veres la carretera a 1.0largo de ms de una legua. Mi victoria ha sido
total, y si el famoso Dissources tiene la suerte de volver a entrar en
Sto Marc, ser sin can y sin pertrechos, es decir, sin tambor y sin
Qu pensara Laveaux, ex conde del ancien rgime, francs culto de una corneta, L.Oha perdido todo, incluso el honor, si es que los miserables
poca culta, cuando reciba semana tras semana estas cartas del ex escla- realistas son capaces de tener alguno. Se acordar por largo tiempo
vo Toussaint? Algunas de ellas magnficas. Toussaint tambin era maes- de la leccin republicana que le acabo de dar.
tro de la proclama, de una delicada pieza de maniobra como la epstola a
Dieudonn, o de un informe militar, Tengo el placer de trasmitirle, General, las felicitaciones que hay que
darle a Dessalines [...]. Sobre todo a los batallones de los sans-culottes,
El enemigo no haba tomado la precaucin de establecer los campa- que entraron en combate p.Orsegunda vez, mostrando el mayor coraje.
mentes de reserva en el camino de StoMarc para proteger su retira- He aqu no solo al soldado de nacimiento, sino al escritor de nacimiento,
da. Utilic el truco de alentarlo a que pasara por la carretera, fue as El informe tiene el tono autntico de los grandes capitanes. Las fuerzas
corno1.0logr. Desde el pueblo de Verrettes el enemigo poda observar de Dissources eran tropas famosas compuestas de blancos criollos, y la
todos mis movimientos, de manera que hice desfilar a mi ejrcito por noticia de la victoria de los sans-culottes negros sobre los viejos plantado-
el lado de Mirabelais, donde 1.0pudiera ver, a fin de darle la idea de res blancos se difundi por toda la colonia, elevando el prestigio de los
que yo estaba enviando grandes refuerzos para all; poco despus 1.0 negros y concentrando la atencin en 'I'oussaint,
hice volver a entrar en el pueblo de Petite- Rivire detrs de una coli-
na, sin que lo percibiera. Cay justo en la trampa; pareca incluso que
estaba apresurando su retirada. Entonces hice que un gran cuerpo de En asuntos de administracin era igual que en cuestiones de la guerra.
caballera cruzara el ro, colocndome a la cabeza para llegar pronto Al parecer desde el comienzo Laveaux le dio carta blanca a Toussaint, y
al enemigo y mantenerlo ocupado, y tambin para darle tiempo a que este se convirti por s mismoen todo un gabinete de gobierno, corno un
mi infantera, que vena detrs con una pieza de can, se me uniera. dictador fascista, solo que l haca realmente el trabajo,
Esta maniobra funcion maravillosamente, He tornado la medida de L.Osbritnic.Os abrieron un canal en el ro Artibonite para inundar la
enviar un can de cuatro pulgadas desde Petite- Rivire a la planta- parte baja de la llanura e impedir as que los soldados de Toussaint avan-
cin Moreau en Detroit para golpear al enemigo en el flanco derecho zaran ms all. Las lluvias acrecentaron de tal forma este canal que lleg
116 117
a tener unos diecisis kilometros de ancho. Toussaint lo bloque con races, En las respuestas de Toussaint se trasparenta que Laveaux le escri-
madera y roca Si Puso a ms de ochqcientos hombres trabajando en l ba en el mismo tono. Toussaint reconoce amablemente la cortesa de su
durante ocho das, mantenindolos ocupados hasta terminar. De dejar comandante.
el canal en ,e)se"estado, con la llegada de la temporada lluviosa la regin
No s cmo expresar mi agradecimiento por todas las cosas agrada-
sera devastada por, la crecida del ro y se arruinaran los cultivos.
bles que me dice y lo feliz que estoy de tener: un padre tan bueno que
, Me parece -aconseja Toussaint a Laveaux- que usted debe enviar algu-
me ama tanto como yo a L Est seguro de que su hijo es su amigo
nos barcos con caones para que patrullen frente a Caracol, Limonade,
sincero, que lo apoyar hasta la muerte. Mi ejrcito le da las gracias
etc., e impedir que naves neutrales atraquen en uno de estos puertos. Nos
por su amable consideracin y me ha dado la tarea de'darle segurida-
interesa interceptar las provisiones y la ayuda que reciben por mar.
des acerca de su lealtad y sumisin [...].
En septiembre de 1795 Espaa y Francia alcanzan la paz mediante el
Lo abrazo con todo mi corazn y est convencido de que comparto con
Tratado de Ble. Toussaint le advierte a Laveaux que no debe pensar que
usted sus dificultades y sus cuidados. .
los espaoles van a respetar la neutralidad. Los conoce bien. Odian que los
negros tengan libertad, seguramente se mantendrn en contacto con los La fiebre amarilla aniquilaba a las tropas britnicas por miles, mas
britnicos, y Laveaux debe continuar protegiendo las comunicaciones .. los refuerzos siempre llegaban y el dinero flua para financiar las tropas
'Toussaint muda el pueblo de Verrettes. Se encuentra muy mal situa- negras y los destacamentos de esclavistas franceses, blancos y mulatos.
.do en lo relativo a la defensa pues puede ser dominado desde las alturas En ocasiones, las intrigas internas y el dinero britnico hacan que la
cercanas. Traza un plan para construir un pueblo nuevo en medio de una posicin de Toussaint fuera muy dbiL Pero la libertad y la igualdad
sabana completamente abierta y con una excelente altitud. triunfaban, como Danton saba que lo haran. Toussaint y Rigaud man-
La guerra, la poltica, la agricultura, las relaciones internacionales, tenan a raya a los ingleses. Victor Rugues los golpeaba combate tras
problemas administrativos de largo alcance, detalles menores, todos los combate. Segn Fortescue, 1795 fue el ao ms infausto en la historia del
enfrenta en la medida en que se presentan; toma decisiones y aconseja al Ejrcito Britnico. Ellresponsable era el decreto del 4 de febrero. Touss-
Laveaux, aunque -con su tacto caracterstico- siempre como un subordi- aint, atento a todo, envi una delegacin personal a la Repblica en Fran-
nado. Cuando Laveaux paga las consecuencias de no escuchar su consejo cia para dar testimonio de su lealtad e informar de la dedicacin al
sobre la maldad de los espaoles, Toussaint le reprocha suavemente: se lo cumplimiento de sus deberes como soldado y protector de la agricultura,
dije. Incluso despus de tomar decisiones que tena que saber que eran y sin duda, para explorar la poltica francesa. Nada se le escapaba. Se
irrevocables, las someta a la aprobacin de Laveaux. En ninguna carta haba unido a los franceses y asumido su mando en 1794. A principios de
Toussaint considera necesario explicar alguna acusacin o queja que le 1796 era procnsul de su distrito, gobernaba y combata como si no hubie-
haya formulado Laveaux, sin embargo, escribe: Siempre recibir con pla- ra hecho otra cosa en toda su vida.
cer las reprimendas que me haga. Cuando las merezca, ser una prueba de Ante tanta habilidad, energa y carisma, Laveaux capitul. En los
la amistad que me profesa. Una fuerte amistad se desarroll entre ambos primeros meses de 17,96 todo Saint-Domingue conoca que Toussaint
hombres, de orgenes tan diferentes, unidos por la Revolucin. Laveaux era L'Ouverture, el general negro, era el primero en los concilios y afectos del
amable, recto y devoto de la emancipacin del negro. Toussaint, infinita- Gobernador. '
mente desconfiado y muy reservado, tena fe absoluta en Laveaux y nunca
confi en ningn otro hombre, negro, blanco o mulato. Laveaux senta lo
mismo por l, yen carta que an se conserva se dirige a Toussaint como su
ntimo amigo Toussaint. Entre toda la correspondencia sobre problemas
"'
...
e
.;
militares, polticos y de diverso orden, existe una nota que demuestra los Vl
Vl
fuertes lazos mutuos. Algo importante. Le envo algunas trufas. Sea tan ::J
2
amable de aceptarlas de alguien que le desea la mejor salud y le abraza con QJ
todo su corazn. Todos mis oficiales le aseguran a usted su respeto y fideli- . -o
O
Vl
dad. P. D. General, nuestra impaciencia por verlo crece cada da. Estare- e
QJ
mos mucho tiempo privados de este placer?. 1:)

~
Siete das despus parece que la visita tendra lugar: Veo con placer J
que no demorar en visitarnos aqu. Lo espero con la mayor impaciencia,
al igual que todos mis hombres, que desean ardientemente verlo, y al
118 mismo tiempo, demostrarle su afecto. 119
'-0S MULATOS to INTENTAN
yFRACASAN

El alto rango engendra enemigos. Haca ya tiempo que los revoluciona-


rios realistas blancos haban catalogado a Toussaint como el enemigo
nmero uno. Tras nombrar una lista con los republicanos ms peligro-
\ sos, uno de ellos le dedica atencin especial, en cuanto a Toussaint, es el
gran pap. Pero los blancos ya no eran una fuerza en Saint-Domingue.
Los potenciales gobernantes eran ahora los mulatos, y estos considera-
ban que la creciente reputacin del lder negro y su amistad con Laveaux
representaban una amenaza a la dominacin a la cual crean tener dere-
cho. Los mulatos y algunos negros libres ocupaban los puestos ms im-
portantes en el mando de tropas -no comandadas por Toussaint-, en las
municipalidades y en la administracin general. Villate, el comandante
de El Cabo, era mulato. Los mulatos del Sur se hallaban bajo el liderazgo
de Rigaud, Beauvais y Pinchinat, quienes, adems de hostigar a los bri-
tnicos, construan un Estado Mulato. Los ex esclavos mulatos estaban
encantados de seguir a los lderes de su casta que necesitaban apoyo.
Sin embargo, en la Provincia Occidental los mulatos constituan un
problema. La mayor parte de los propietarios ricos se sumaron a los bri-
tnicos, pero los plantadores franceses que negociaron con Williamson
haban abjurado del decreto del 4 de abril-despus de tanta oratoria y
tantos panfletos, a quin le importaba eso ahora?-; nada les satisfara
excepto la colonia como era antes. Williamson le insinu al gobierno bri-
tnico que conquistara la colonia en un instante si se le otorgaba autori-
dad para restablecer las estipulaciones del CdigoNegro.' Dundas se neg."
Williamson, que estaba en el terreno, sin duda pensaba que se podan

1A Dundas, 17 de eriero de 1794. Colonial Office Papers, Jamaica, C.D. 137/92


2 Ibd., 5 de julio de 1794, C.D. 137/93. 121
( hac:r las promesas, conquistar la colonia y, entonces, librarse de las obli. trabajadores negros del campo. Y no solo los mulatos asociados a los
gaciones. Al parecer, en opinin de Dundas, bastaban unos cuantos miles britnicos, sino incluso los mulatos republicanos" vean una amenaza
de refuerzos seran suficientes para derrotar a los bandidos negros . en1a intimidad existente entre Toussaint y Laveaux, y en el inters de
.
.h acer concesionas pe Iiigrosas. ,SIn
este ltimo por las masas negras as como su popularidad entre ellas.
D: modo gener~l, no obstante estos rechazos, los propietarios mulatos Este no era: un asunto acerca color de la piel, sino crudamente una
extranamente contmuaban siendo pro britnicos. Siempre que Toussaint cuestin de clase, pues los negros que eran libres con anterioridad se
tomaba una zona, yen concordancia con su poltica usual, los invitaba mantuvieron junto a los mulatos. Los que disfrutaban de alguna posi-
formar p~rte. de la Repblica si juraban lealtad. Pero tan pronto daba 1: cin y medios en el antiguo rgimen consideraban a los ex esclavos como
espalda, mtngaban y conspiraban para que regresaran los britnicos. El' personas a gobernar.
pnme~ gran ataque a Sto Marc sufri la traicin de los mulatos, yen
est~ clU.dad, aSI .co~o en Mirabelais, Verrettes y todo el distrito de
ArtIbomte, consttuan el principal apoyo de los britnicos quienes sin Laveaux amaba a los negros por s mismos, y amaba a Toussaint por los
ellos, hubieran. sido expulsados antes de 1798. Tambin fu~ron la c~usa servicios prestados y por ser quien era. Los informes de Laveaux al Mi-
de que Touss~mt perdiera muchos de los ms importantes territorios nistro estaban' llenos de alabanzas acerca de ellos. Pero tambin los ama-
ocupados por el.
ba porque le tema a los mulatos y consideraba a los negros un contrapeso
~ul ha sido hoy ~i sorpr.esa al conocer que los rebeldes de Sto Marc, a su poder.
Junto con lo~ de Mirabelais, nos han quitado Verrettes y varios otros Los mulatos pensaban que podan gobernar el pas, su objetivo era la
pue~tos, obligando a los nuestros a retirarse [oo.]. Este revs lo hemos independencia, de ah que algunos blancos locales conspiraran con ellos.
sufnd~ gracias a l~ perfidia de los hombres de color del distrito. Nun- Laveaux le advirti al Ministro" que estos ciudadanos mulatos deseaban
ca habla yo expenmentado tantas traiciones. y juro que a partir de dominarlo todo, tenerlo todo y disfrutar de todo. Tanto los mulatos como
ahora los vo~ a tratar de manera diferente a como lo he hecho hasta el los antiguos negros libre de El Cabo no podan soportar que le fuera bien
momento. SIempre que los he tomado prisioneros los he tratado como en los negocios a un ex esclavo o que desempeara algn cargo." Villate
un padre bueno. Los miserables ingratos han respondido con intentos llen de mulatos la Guardia Nacional de El Cabo, encarcel ex esclavos,
de entregarme a nuestros enemigos. no acataba las rdenes de Laveaux, le escriba cartas insultantes y cons-
piraba con los mulatos en el Sur. [Ah! Si Rigaud se hubiera comunicado
Despus de gran nmero de intrigas con los republicanos dentro del conmigo, la colonia se hubiera salvado hace mucho tiempo. Laveaux
:~t:nso ~ hermoso distrito de Mirabelais, Toussaint tiene xito, y con escuchaba estas y otras declaraciones similares por parte de Villate, y le
jbilo le m.forma a Laveaux que estaba en posesin del territorio sin suplicaba ayuda al Ministro.
derramamIento, de sangre,. a.specto para l muy importante. jAy! Pocas Los jefes que anteriormente fueron esclavos son los que apoyan la
'~emanas despues, su guarrucion es expulsada. Los mulatos lo hanenga- libertad y la Repblica. Tengo la firme opinin de que, sin ellos, ya hubie-
nado ~e nue~o. Al cabo del tiempo pierde la paciencia. Estos malvados ra habido grandes movimientos a favor de la independencia. La constan-
conspiran mas que nunca [oo.]. Existe upa conspiracin [oo.] se sabe que al te amenaza de los mulatos mientras combata contra los britnicos agotaba
frente ~ay un ho~bre de color. Los mulatos desertaran del ejrcito de a Laveaux. Por amor a mi pas, por mi Patria, he tenido que soportarlo
T~ussamt en ~edlo de un combate y se uniran al enemigo. Canallas, todo con paciencia sobrehumana. Pero no podra soportarlo durante mucho
.. . \ . ~
villanos, trmdores,Toussaint no puede contenerse. Los mulatos corren mas tiempo.
la voz de que Toussamt entregar el pas a los ingleses. Todo el odio de Su cuartel general estaba en Port-de- Paix. En julio de 1795 la Conven-
esto~ c~nallas est dirigido enmi contra. Es con esa clase de infundios cin firm la paz con Espaa, yen octubre le dio instrucciones a Laveaux a
q~e incitan a la gente. Pero posteriormente sus quejas tienen un tono fin de trasladar su cuartel general a El Cabo. Villa te, quien fuera amo de El
diferente. Los enemigos de la libertad y la igualdad han jurado eliminar- Cabo durante tres aos, y ahora Laveaux, gobernador y comandante en
me. [oo.] Vaya morir en una emboscada que me tendern. Tienen que jefe, vendran a reducirlos, a l y a sus congneres, a una posicin subordi-
prepararme una buena trampa porque, si sobrevivo, no habr perdn nada. Al llegar Laveaux liber a los negros que estaban en prisin. Muchos
para e~los. [oo.] Estos caballeros dicen que es necesario librarse de m a mulatos vivan sin pagar alquiler, en casas abandonadas por sus dueos.
Vl
cualquier C?~to.Hab.l~ d~ una conspiracin encabezada por Chanlatte, y Perrod, el tesorero, evalu las casas y los oblig a pagar, ante lo cual se o
_J
e~~e :ra oficial del ejercito republicano. Toussaint, ex esclavo, con un
ejercito compuesto por ex esclavos, era esencialmente el hombre de los 3 Informes al ministro de la Marina. Archives Nationales, DXXV, 50.
122
4 Ibd. .Informe del 17 de mesidor, ao IV. 123
quejaron de tirana. La situacin comenzaba a tornarse crtica. A princi- A las diez 'de la maana del 20 de marzo Laveau_x eorrver'sa.ha en su rec-
pios de 1796, Pinchinat, que se diriga a Pars con un colega, lleg a El ara en El Cabo con otro oficial. De repente, seis u ocho p~rsonas, todos
Cabo. En lugar de ir a Pars, hizo gestiones en esa ciudad, fue introducido m 1 tos irrumpieron en la habitacin, ni un solo negro, m un solo blan-
mu a , en una disputa que queran que e'1 dir-im irrrmera. E n 1ugar d e
en las barracas, donde se dirigi a los soldados, escribi numerosas cartas ca. P en s . . S d '
al Sur y luego regres para establecer una coartada. s'intrusos hicieron llover sobre l maldicones y golpes. u e ecan
eso, lo . LIt
corri en su ayuda, pero los atacantes arrestaron a aveaux, a o ro
oficial y al edecn. Laveaux estaba en pantuflas, .y en la lucha se le
Si la intimidad de Laveaux con Toussaint, adems de la admiracin 7
salieron de los pies. Descalzo y con la cabeza des ublerta, los mulatos lo
tenan una slida base poltica, lo mismo suceda con la de Toussaint co~ rrastraron por los cabellos y por el brazo a la carcel. Perrod, el tes~re-
Laveaux y su admiracin por l. A Toussaint nunca se le escapaba nada. ao ya estaba all. Permanecieron dos das en prisin sin ver a nadie y
r , d d 1 .
Haba estado observando las maniobras de los mulatos y de Villate por sin ninguna asistencia. A las ocho de la noche del seg~? o la, os miem-
largo tiempo, desde el inicio de su asociacin con Laveaux. Tras ser nom- bros de la municipalidad visitaron a Laveaux y le dijeron que estaban
"brado comandante del Cordn Oeste, le pregunt en broma al coronel desconsolados' por su arresto, que era abominable, etc., etc., y que espe-
Pierre Michel, antiguo esclavo, por qu no lo mantena informado de las raban liberarlo pronto.
intrigas de Villa te en El Cabo. Durante los dosaos siguientes Toussaint Pero la municipalidad tambin era parte de la conspiracin. Tan p_ronto
y Villate chocaron. Villate se quej a Laveaux de que Tou~saint les prohi- como Laveaux fue arrestado, decret que l y Perrod hab~an per~Ido la
ba a los propietarios vender su caf en El Cabo. Toussaint neg la acusa- confianza pblica y nombr a Villate gobernador de Sall1t-Domll1gue.
cin airadamente y envi como anexo a su carta un fajo de correspondencia Villate escribe a Pageot, comandante militar del Norte, y a Casa Calvo,
para probar la falsedad. . de Santo Domingo, para informar de su nuevo nombra~iento. ,'.
Pero la conspiracin no tuvo nunca la menor oportumdad de eXlto; El
Lo considero, General, demasiado justo para no dejarse engaar [...] y omnipresente Toussaint se mantuvo al tanto de su desarroll~ y tema a
espero que no me crea capaz de cometer tal error. [...] Si Villate hubie- sus hombres en el lugar. Pierre Michel comandaba un batallan en Fo:~
ra sido uno de mis verdaderos amigos, me hubiera informado de los Libert cerca de El Cabo. Llegado de Africa en un barco negrero, trabaJ~
cargos que se hicieron ante l en mi contra. A pesar de que mis herma- como e~clavo. Haba sido emancipado por la Revolucin, no saba leer m
nos en Cabo Francs intrigan contra m de esta manera, no tengo nada escribir, pero haba ascendido entre las filas hasta alcanzar el ~rado de
que decir contra ellos. Los considero siempre hermanos y amigos. Con coronel. Era un buen soldado, dictaba informes claros y precisos, y le
la gracia de Dios, el tiempo le har saber a usted la' verdad. ' pasaba con tinta por encima a la firma que le escriban. a lpiz. Era un
Toussaint cuidaba su reputacin. Si cometa un error, lo asuma. Pero hombre rpido, con arrojo y ambicin, y talento para la intriga. A l.a vez
en este caso su indignacin y su santurronera parecan justificadas. que se mantena en contacto con Toussaint contra Villate, conspiraba
Cuando los mulatos traicionaban, Toussaint los llamaba canallas, mal- contra Toussaint con el objetivo de dominar en el Norte. Tales eran los
deca a los realistas, a los britnicos y a los espaoles; pero a pesar de las hombres creados por cinco aos de Revolucin. ,
intrigas que lo rodeaban, y la intimidad de las cartas, no hay una sola Tan pronto como Michel conoci del arresto de Lav.e~ux, se percato de
insinuacin maliciosa contra nadie. Toda su vida luch por la concilia- lo que suceda. Puso bajo su mando a un grupo de oficiales leale~.al go-
cin con los enemigos y por la solucin pacfica de los conflictos. biernoy de inmediato le escribi a Toussain~, que estaba e? Gona~ves, a
Pero no era hombre al que se le pudiera sorprender dormido. Tena sus ciento veinte kilmetros de distancia, para ll1formarle, e instruyo a los
agentes en El Cabo. A principios de marzo saba que la conspiracin de los jefes negros en los alrededores para que convocaran a todos los trabajado-
mulatos estaba madura y que poda estallar en cualquier momento. Por res agrcolas para marchar armados .sobre El Cabo y }iberar. a su ami~o
qusi no le escribirla la siguiente carta a Laveaux, dos das antes de120? S, Laveaux. Arrest a un' correo de Villate y encontro una lista con seis
General, Toussaint es su hijo. Usted es querido. Su tumba ser la suya, y lo nombres, que envi a Toussaint, su oficial superior, p.ara que act.uara.
lil apoyar con riesgo de su vida. Su brazo y su cabeza estn siempre a disposi- Las masas negras en la ciudad, movilizadas por los amigos del gobIerno,
ici. cin suya, y si cayera, llevar con l el dulce consuelo de haber defendido a su corran por las calles con gritos de [El poder para la ley! El poder para
_j
Padre, su amigo virtuoso y la causa de la libertad. la leyl.
o Sin embargo, es casi seguro que no le comunic a Laveaux sus sospe-
chas, porque este, aunque consciente de las tensiones, fue tomado com-
pletamente por sorpresa. 125
124
Toussaint se hallaba en Gonarves cuando supo del golpe de Estado. Qu!, britnicas y dos de los Estados Unidos bloqueaban El Cabo. Los lideres
le escribe a Laveaux, Tuvieron la audacia de amenazarlo y tomar las mulatos estaban an listos para levantarse. Laveaux sospechaba la existen-
armas en contra suya? Qu queran lograr? Volvern a sus deberes oles cia de un complot y tena que hacer lo posible para impedir la insurreccin,
har pagar una vida con mil. que podra tener el apoyo de los britnicos. Los mulatos estaban clamando
Despach dos batallones para atacar la ciudad, uno bajo el mando del por compartir el poder: un hombre no poda concentrarlo todo.
temido Dessalines. Escribi cartas amenazadoras a los lugares donde pen- El Ira. de abril, Laveaux, acompaado de Toussaint, fue a El Cabo y
saba que Villate pudiera tener apoyo, y fueron suficiente para mantener reuni al pueblo y al ejrcito en la Plaza de Armas. Saba que los mulatos
quietos a los potenciales revolucionarios. esperaban de l algunas modificaciones en' el gobierno a su favor,
Porotro lado, dirigi a los ciudadanos de El Cabo una. de sus ardientes reinstalando a Villate con mayores poderes. Para asombro de todos.y jbi-
proclamas: . lo desatado de los negros. proclam a Toussaint como Asistente del Gober-
nador, y jur que nunca hara nada sin consultarlo. Lo llam salvador de .
Al faltarle el respeto al Gobernador han ofendido a Francia. Qu dir
la autoridad constituida, Espartaco negro, el negro que Raynal habapro-
la Madre Patria cuando sepa de sus procedimientos irregulares con-
fetizado vengara los ultrajes co~etidos contra su raza. Toussaint, abru-
tra su representante? [...] Echen una mirada, echen una mirada al
mado de gratitud, emiti una de sus frases habituales: Despus de Dios,
distrito de Artibonite y vean las crueldades sin precedentes que los
Laveaux.
ingleses infligen a sus hermanos. Algunos son sbidos a bordo de
Los historiadores franceses consideran que este da memorable marca
barcos y ahogados en el mar, y los otros son marcados a hierro en el
el ascenso de Toussaint por encima de los mulatos y de los representantes
rostro y encadenados como esclavos de galera. Incluso las mujeres de
de Francia en la mente de los negros, y no lo hacen sin censurar a Laveaux.
color se ven obligadas abandonar sus hogares y esconderse en los
Es privilegio de los historiadores ser sabios a posteriori, despus que ocu-
bosques para salvarse de la barbarie de nuestros enemigos. Ustedes,
rren los hechos, y mientras, ms tonto sea el historiador, usualmente
por el contrario, pueden vivir en paz en sus casas. Pero no, ustedes
ms sabio pretende ser. Laveaux no pudo evitarlo. Toussaint quera que
sembraron la confusin [...].
l se deshiciera de Villa te. '
Das despus Toussaint lleg a El Cabo a la cabeza de su guardia
El catecismo de los dominicos dice, Seor, perdnanos nuestras ofen-
personal. Para ese entonces la insurreccin amainaba. Laveaux haba
sas, as como nosotros perdonaremos a quienes nos han ofendido. Pero
sido liberado y Villate hua de la ciudad con un pequeo grupo de sus ms
en un ejrcito; si no hay subordinacin, no hay disciplina; y si no hay
cercanos seguidores. Las masas negras de la ciudad y el campo respalda-
disciplina no hay ejrcito. Si el teniente no se subordina al capitn,
ban slidamente a Laveaux. Toussaint, triunfante, luch por la paz. En-
tampoco lo harn el subteniente, el sargento y el soldado. En todo
vi una delegacin, acompaada por.cien mujeres negras, a donde se
caso, eso es lo que pienso, Gene~al.
encontraba Villa te para invitarlo a regresar a El Cabo. Villate les comu-
nic que tena la esperanza de que Laveaux fuera asesinado por esos mis- Laveaux no quiso tomar esa medida. Tema que la gue!,ra civil pudie-
mos negros a quienes ahora l favoreca. Sin embargo, estuvo de acuerdo ra conducir a la prdida de la colonia. Pero le escribi al Ministro expli-
en reunirse con Toussaint, pero quera que este fuera a su encuentro. cndole lo que haba hecho. Al nominar a Toussaint, desbarataba los
, Toussaint, sospechando una emboscada, se neg a ir. Entretanto, las planes de los que estaban maldispuestos. Laveaux tena la seguridad de
mujeres negras que acompaaban la delegacin prestaban odos a las que Rigaud tambin estaba involucrado en la conspiracin. Por el mo-
insinuaciones de los soldados de Villate, y regresaron apresuradamente mento se les cerraba el paso a los mulatos, pero la autoridad francesa en
al cuartel general de Laveaux en las afueras de El Cabo, corriendo por la colonia corra peligro, y Laveaux estaba muy cerca del colapso.
toda la ciudad y gritando que Laveaux y Perrod tenan dos barcos en el Ah, ciudadano, le suplic al Ministro, no pierda tiempo. Enve tro-
puerto cargados de cadenas para volver a esclavizar a los negros. De in- pas, una fuerza poderosa; enve comisarios, enve representantes de la ley
mediato, los soldados que haban apoyado a Laveaux rodearon su casa, y todo lo que sea necesario para que la autoridad sea respetada. Cualquier
:fJ pidiendo sangre. Ya lo iban a asesinar cuando apareci Toussaint frente a dilacin har que Francia pierda los cuatro aos de trabajo y de fatiga
i la multitud, la condujo al almacn principal, abri las puertas y le mos- que hemos sufrido los republicanos.
ci tr que no haba cadenas. Los negros quedaron satisfechos, tanto por esa El gobierno francs, alarmado por las crecientes aspiraciones de los
_j
o demostracin prctica como por su confianza en Toussaint, un general, mulatos, se apresur a enviar una Comisin, que desembarc en El Cabo
un negro JI; un ex esclavo igual que ellos. elll de mayo de 1796. Estaba integrada por cinco hombres, entre ellos,
Aunque la insurreccin estaba sofocada, Laveaux, a sabiendas de la Giraud y Leblanc, ms otros tres que ya haban desempeado un papel
126 debilidad de su posicin, se neg a adoptar medidas punitivas. Doce naves en la historia de Saint- Domingue: el mulato Raimond; Roume, quien fuera 127
I
enviado a tomar posesin de la parte espaola de la isla entregada a Fran-
cia a travs del Tratado de Baje, y nuestro viejo amigo Sonthonax, el
cual, por fortuna para l, lleg a Pars despus de la cada deRobespierre.
Fue sometido a juicio y result absuelto triunfalmente de todos los cargos
levantados en su contra por los colonos. Se le conoca como simpatizante
de los negros, yen ese momento Francia no le tema a los negros, sino a
.los mulatos. Por tanto, Sonthonax vino con la misin especial de mante-
ner a raya a los mulatos. Trajo solo mil doscientos hombres pero gran OTRA VEZ LOS AMOS BLANCOS
cantidad de armas y municiones. Ell 7 de agosto, meses despus del des-
embarco de Sonthonax, el Directorio confirm la promocin, que hiciera
Laveaux, de Toussaint al grado de general de divisin, as como las de
Pierre Michel y otros ex esclavos a generales de brigada. Francia, 'an
engarzada en una lucha a vida o muerte en Europa, dependa de los ne-
gros, no solo contra los britnicos, 'sino tambin contra la amenaza de la
independencia de los mulatos. De esa manera ~l caprtal de Toussaint
como lder de los negros ascenda constantemente.

\ I

Sonthonax, tan dictatorial y egocntrico comosiempre, dominaba la Comi-


sin y comenz a frmular una poltica en favor de los negros. Los amaba,
deca que deseaba ser negro y viva abiertamente con una mulata.
Si todos los blancos hubieran sido como Sonthonax, los trabajadores
agrcolas negros hubieran abandonado sus sentimientos contra los blan-
cos,que para ellos era solo contra la esclavitud. Por Laveaux y Sonthonax
haban hecho cualquier cosa. Pero los negros no podan confiar en los
viejos amos. Los britnicos sobornaban, intrigaban, daban dinero y ar-
mas, y continuaban las insurrecciones en la colonia. Sonthonax le escri-
bi en secreto al Directorio que los negros odiaban a los blancos, pero que
l entenda la razn de ese odio. Tres semanas despus de su desembarco
public una proclama en creol en la que se anunciaba que todo aquel que
fuera declarado culpable de decir en los mercados, o en cualquier otro
lugar, que los negros no haban obtenido la libertad para siempre, o que
un hombre poda ser propiedad de otro hombre, era un.traidor a su pas y
sera castigado como corresponda. Para darle seguridad a un pueblo tan
sensible a la libertad, aboli el encarcelamiento por deudas y liber a
todos los que guardaban prisin por esa causa.
Se esforz mucho para inculcarles la necesidad del trabajo. Todos son
libres en Francia -deca-, pero todos trabajan. Sin embargo, se mantuvo
con firmeza en contra de la coercin: Trabajen duro -aconsejaba-, pero no
olviden que nadie tiene el derecho a disponer de su tiempo en contra de su
voluntad. Prohibi rigurosamente las golpizas en las plantaciones. Cre es-
Cuelasdonde los negros reciban educacin elemental y aprendan la historia
de Grecia y Roma. Enviaba a los hijos de negros y mulatos a Francia para
recibir educacin en escuelas especiales que la Repblica abri para ellos.
Anunci que nunca le dara un puesto a quien no supiera firmar su nombre.
128 Es as que en cada casa de El Cabo poda verse a los negros, hombres y 129
mujeres, algunos de cincuenta aos, aprendiendo a leer y escribir. En los abolida la esclavitud sin que mediara un debate. Los que apoyaban la liber-
distritos rurales, los trabajadores agrcolas le suplicaban a Sonthonax que tad de los negros tenan buenos motivos para estar nerviosos.
les enviara como maestros incluso a nios europeos que supieran leer y escri-
bir. Los negros saban que eran ignorantes y estaban dispuestos a aprender
Robespierre y la Montaa se mantuvieron en el poder hasta julio de 1794.
de los blancos, a ser guiados por franceses, por hombres como Laveaux y
Sonthonax, a aprender de los nios blancos. Lo nico que pedan era librarse El Terror salv a Francia, pero Robespierre haba llegado a su lmite
para siempre del temor a la esclavitud. Pero los britnicos estaban all gas- mucho antes del mes de julio y se hallaba ahora rezagado con respecto a
tando millones para esclavizarlos de nuevo. Saban que los viejos amos para las masas revolucionarias. En las calles de Pars, J acquesVarlet y Rdux
quienes ahora trabajaban comohombres libres los volveran a convertir en abogaban por el comunismo, no en la produccin, sino en la distribucin, una
esclavos a la primera oportunidad. Su es!)eranza era Toussaint, un negro, reaccin natural ante la especulacin de la nueva burguesa. Robspierre,
un ex esclavo. con su ejrcito de negros ex esclavos. Todos los trabajadores sin embargo, aunque era revolucionario segua siendo burgus, y haba
agrcolas negros de Saint- Domingue tenan los ojospuestos en l. arribado al lmite extremo de la revolucin burguesa. Persigui a los obreros
Al llegar Sonthonax, Toussaint era el segundo en rango miliar des- -en esta fase del Terror perecieron muchos ms trabajadores que arist-
pus de Laveaux. Disfrutaba de la confianza del gobierno francs, que le cratas-: En junio de 1794, los,ejrcitos revolucionarios obtuvieron una
enviaba regalos y cartas-de felicitacin, y se ocupaba de-la educacin de importante victoria en Blgica, e inmediatamente el pblico consider
sus hijos en Pars. Con Laveaux y Sonthonax, sus representantes en que la continuacin del Terror era lucha entre 'facciones y no una necesi-
Saint- Domingue, tena las mejores relaciones. Los mulatos del Norte es- dad revolucionaria. En la Convencin tanto el ala derecha como la iz-
taban desacreditados, por lo que Toussaint, con su ejrcito y el apoyo de quierda se combinaron para derrocar al siniestro dictador, y cuando este
masas, era el hombre ms poderoso de Saint-Domingue. Fue a partir de acudi al pueblo no obtuvo la respuesta de antes. Algunos sectores se
este momento que naci su idea de convertirse en el amo de la isla? Mu- presentaron, hubo una demora, llovi y regresaron de nuevo a casa. El
chos estn convencidos de tal cosa',pero es sin duda un Criterio equivoca- ardor revolucionario que los inspir desde agosto de 1792 ya no exista,
do. Lo que s es seguro es que Toussaint quera llegar a ser el Comandante asesinado por el propio Robespierre. Al parecer este viva con el miedo
en Jefe, y, entonces, le sugiri con delicadeza a Laveaux que lo ayudara constante a que se produjera una divisin entre-el revolucionarismo ex-
a regresar a Francia si as lo deseaba. tremo de Parsy el resto del pas, pero destruy su propia ala izquierda, y
La Constitucin francesa del ao III concedi a Saint- Domingue siete a partir de ah sell su destino.
diputados a las dos cmaras. Las elecciones tendran lugar en septiembre La tragedia consisti en que las masas de Pars al abandonarlo a su
.de 1796. En agosto Toussant le dijo a Laveaux que l poda lograr que destino, abran las puertas a sus peores enemigos. Los que sucedieron a
resultara electo como representante; que haba sacrificado su salud, su Robespierre eran miembros del nuevo funcionaria do, los especuladores
esposa, sus hijos y que necesitaba descansar de las intrigas y las facciones financieros, los compradores de las propiedades de la Iglesia, toda la nue-
d Saint-Domingue. La excusa que ofreci era perfecta. Laveaux se haba va burguesa. Eran enemigos de la realeza -que los hubiera guillotinado a
afanado en Saint-Domingue a lo largo de los aos de la Revolucin y de la todos si volva al poder-, y estaban vidos de igualdad social pero decididos
invasin britnica. Sin viajar ni una sla vez a Franela, soport el mayor a mantener a las masas en su lugar y dispuestos a aliarse con la vieja
peso de la lucha, primero contra los esclavos y despus contra espaoles y burguesa, incluso con algunos integrantes de la aristocracia, para explo-
britnicos, como Gobernador y Comandante en Jefe. Sus cartas al Ministro tar de manera conjunta las nuevas oportunidades surgidas con la Revolu-
mostraban cunto senta la'tensin, y aprovech la oportunidad. En nin- cin. Cuando las masas se dieron cuenta de tal estado de cosas, trataron 11),
o
gn momento sospech de las intenciones de Toussaint, y si lo hizo, no le en dos ocasiones, en 1795, de reafirmar su antiguo poder. Pero la nueva' U

guardaba rencor. Continuaron siendo amigos ntimos despus de su regre- Francia burguesa era demasiado fuerte para ellas. Fueron derrotadas; :o
so a Francia, continu la correspondencia personal entre ellos. Laveaux fue aument la reaccin y en ese contexto, los viejos dueos de esclavos, que '"
o
salan a rastras de sus prisiones y escondites, volvieron a levantar las E
siempre un firme defensor de Toussaint.
Pero Sonthonax tambin result electo representante de la colonia en el cabezas y a clamar por el restablecimiento del orden en Saint-Do~in- ""
.",
_Q

Parlamento francs en estos comicios, aunque se celebraron pocos meses gue y el resto de las colonias.
~
despus de su llegada. Una de las razones que asistan a Toussaint para A la maana siguiente la Convencin no se senta muy feliz con la e
sugerir el regreso de Laveaux era contar en Francia con un representante abolicin al da siguiente de proclamarla. Parece que Robespierre dudaba (5
de los negros que fuera confiable. Por esta misma razn Sonthonax quera en general de la utilidad de las colonias y probablemente con la idea.de
regresar. La situacin poltica haba cambiado en Francia desde que fuera negociar con Gran Bretaa, haba hecho saber que no quera que se tratara
"130 131
/'
la cuestin colonial, ante lo cual ese asunto permaneci en silencio.' El colonos dirigan su fuego a Sonthonax, como el ex verdugo de los blancos
afortunado Sonthonax, un brissotin y, por tanto, enemigo de Robespierre, y el causante de todos los problemas.
haba regresado a Francia antes de la cada de este ltimo, por lo que Sonthonax lleg a Saint- Domingue en mayo de 1796, pero al comenzar
estaba una vez ms en peligro de ser guillotinado. Pero con la muerte de los preparativos para las elecciones de agosto, la reaccin colonial haba
Robespierre la cuestin colonial aflor de nuevo. Antes de que se disolvie- realizado tales avances en Francia que pens, tanto en su propia defensa
ra la Convencin, Boissy d'Anglas alab la magnfica defensa de Saint- como por el bien de los negros, que lo mejor sera regresar a Francia como
Domingue por parte de Toussaint, Rigaud y sus ejrcitos, y dijo que diputado.
merecan una recompensa. Gouly, diputado colonial, se opuso sin xito a La burguesa martima y los plantadores haban hecho mucho dao -
esta resolucin, pero pronunci un largo discurso entre cuyas lneas se acerca de la cuestin colonial, hasta que las masas de Pars le dieron a la
dejaban ver las garras de la restauracin. La Convencin orden que se colonia la oportunidad de adaptarse a las nuevas condiciones. Ahora que
publicara este documento. regresaban al poder, comenzaron de nuevo-con su avaricia, su deshones-
La nueva Convencin le dio a Francia el Directorio de cinco miembros tidad y sus triquiuelas. El dao que provocaran en esta ocasin sera
y dos cmaras parlamentarias: el Consejo de Ancianos y el Consejo de los muy superior al que causaran entre el14 de julio de 1789 y ellO de agosto
Quinientos. Ambos rganos, electos mediante voto restringido, se reunie- de 1792. Cuando todo termin, culparan a los revolucionarios.
ron en noviembre de 1795. La nueva burguesa dominaba ambas cma-
ras.' Los jacobinos, agotados y desacreditados, estaban en minora.
Vaublanc, que haba huido despus del 10 de agosto, y una fuerte camarilla Sonthonax logr ser electo con bastante fcilidad, y aunque quera mar-
eran miembros del Consejo de los Quinientos, y los colonos emigrados charse, todos le suplicaban que se quedara. Saint-Domingue se hallaba
mantuvieron una agitacin incesante dentro y fuera del Parlamento a an inestable y su influencia era fuerte. Ya su nombre resultaba un talis-
favor del restablecimiento del orden en las colonias. Cul era este or- mn para los negros. Durante una insurreccin que tuvo lugar en el
den? Los negros no tenan la menor duda de-la clase de orden que los centro revolucionario de Port-de-Paix, donde fueron masacrados los blan-
colonos emigrados deseaban restablecer. No decan esclavitud abierta- cos, los trabajadores agrcolas se haban alzado bajo el grito de [Viva
mente -la Revolucin estaba todava demasiado reciente--, pero el Saint- Sonthonax! Viva Sonthonax!. Obviamente, los negros, como los caballos,
Domingue negro comenz a escuchar que Page (quien haba escrito la los perros, los gatos y algunos animales salvajes, no ju-zgaban al hom-
carta del 11 de agosto), su amigo Bruley, Vaublanc y otros enemigos noto- bre por el color de su piel sino por la forma en que actuaba. Agentes
rios de la libertad colonial, estaban nuevamente activos en Francia. Los britnicos, bien provistos de dinero, se movan entre los negros agitando
negros podan lidiar con los blancos locales, cuyo discurso y cuyas accio- y alentando el desorden. Los realistas franceses hacan lo mismo. La
nes insinuaban en cierto modo el regreso a la esclavitud. Siempre haban situacin era en extremo incierta, por lo que todas las clases, blancos y
considerado a la Repblica como su amiga. Pero ahora que escuchaban lo negros, le pidieron Sonthonax que no se marchara. La municipalidad
que suceda en Francia, quines estaban en el nuevo Parlamento, y lo que de El Cabo, oficiales mulatos y negros, Clairveaux," Mose y Christophe le
decan, sus dudas aumentaban, y comenzaron a preguntar a todos los rogaron que se quedara. Mose, que se supona odiaba a los blancos im-
extraos que llegaban a la colonia procedentes de Francia si la Repblica placablemente, lleg a decirle que si se iba l renunciara, ya que sin
haba sido sincera cuando les dio la libertad. duda la colonia se vera inmersa en. el desorden," y en una reunin con los
La Repblica de 1794 haba sido sincera al darles la libertad, pero la comisarios Raimond, Leblanc y Giraud, estos le dijeron a Sonthonax que
de 1796 podra ser igualmente sincera al quitrsela. Adems de su cla- si l se marchaba ellos no se quedaran." Teman por sus vidas. Presiona-
mor a favor del restablecimiento del orden -mientras negros y mulatos do de esta manera, Sonthonax se qued." Descrito en Francia como el
bajo el mando de Toussaint y Rigaud drenaban la sangre de Gran Breta-
a, el principal enemigo de la Repblica-, la burguesa martima y los
2 Clairveaux, Maurepas y otros cien signatarios a Sonthonax, 30 de septiembre
de 1796, Correspondence du Citoyen Sonthonax, vol. II; p. 130, Bibliothque
Nationale.
1 -Iules-Francois Saintoyant: La colonisation franr;aisependant la Rvolution 3 Ibd, Mose a Sonthonax, 21 de septiembre de 1796.,Correspondencedu Citoyeri
(1789-1799), vol. 1. pp. 229-230. Hubo una curiosa alianza entre Robespierre, Sonthonax, vol. II, p. 372. -
Fouquier- Tinville, lder de los tribunales revolucionarios, y alguno de los emi- '1 Informe de las deliberaciones de la Comisin realizado por Pascal, el secreta-
grados colonos. Ver en particular el informe de Dufay, el miembro blanco de 5 no, ~5 de vendimiario, ao V, Archives Nationales, DXXV, 45.
los tres primeros representantes de Saint-Domingue. Archives Nationales, Copla del Acta de la Asamblea electoral, 20 de fructidor, ao IV, y das si-
132 DXXV,57. gUientes. Archives Nationales, DXXV, 45. La creencia, mantenida durante 133
verdugo de los blancos y quebrantador del orden en la colonia, Sonthonax que su libertad se deba a 10smulatos, los confinaron a las plantaciones;
era en realidad el centro aglutinador de los negros y los blancos, siempre las prrsiones de Rigaud estabanllenas de blancos y negros encadenados,
que fueran republicanos. Mas no tena piedad con los antiguos amos, y pero nunca tuvo ni un solo mulato. Como asesor principal tena a Pinchi-
eran estos los que ms gritaban en Francia. Toussaint tambin lo presio- nat, con quien restableci la agricultura hasta tal punto que Rigaudjams
n para que se quedara, y lejos de arreglar la eleccin de Sonthonax para pidi ayuda financiera al gobierno francs y compraba sus propias
librarse de l, como se argumenta comnmente, Toussaint le hizo saber municiones. Sin embargo, era un verdadero amigo de la Repblica. Recha-
al Directorio que la seguridad de la colonia dependa de que Sonthonax z los sobornos que le ofrecieron los britnicos y, a diferencia de Toussaint,
permaneciera como comisario, al menos hasta que se firmara la paz con fusil a todos los que conspiraban con ellos, incluso a los mulatos. Cuales-
Gran Bretaa. quiera que hayan sido la~ instrucciones que recibiera Sonthonax, debi
dejar tranquilo a Rigaud, al menos hasta la firma de la paz. En cambio,
demasiado confiado, la emprendi contra l sin contar con los medios
Desafortunadamente, Sonthonax, verdadero representante de la Revolu- para lograr sus propsitos. No llevaba mucho tiempo en la colonia cuando
cin, era tambin un agente de la Repblica francesa .. enviado para que Sonthonax despach al Sur una comisin integrada por tres miembros,
fuera Francia, y no los mulatos, quien gobernara la colonia. el general Desfourneaux y Rey, ambos blancos, y Leborgne, mulato. Des-
Los mulatos t~nan su mayor fuerza en el Sur, bajo-Rigaud, quien fourneaux deba colocar al ejrcito de Rigaud bajo su control. La Comi-
desarrollaba la guerra contra los britnicos con tal destreza y vigor que sin,restablecer la igualdad entre los ciudadanos de todos los colores -l~s
fue 'celebrado una y otra vez hasta por un historiador ingls conservador." instrucciones de Sonthonax eran particularmente estrictas en este senti-
Hacia 1796 Rigaud controlaba una gran porcin del Sur. Tena seis mil do-, investigar si la conspiracin del 20 de marzo tena races en el Sur ,
hombres y un destacamento de caballera. Cada jefe de batalln coman- y arrestar a Pinchinat y llevarlo a El Cabo pata que rindiera cuentas
daba un cantn con poderes absolutos, ejecutando todas las funciones, por su participacin en el' complot -Pinchinat era el dolo del Sur y de
civiles y militares. Ningn negro ostentaba un grado superior al de capi- los mulatos de toda la colonia-. Toussaint le dijo a Sonthonax que no
tn, ya diferencia de Toussaint, Rigaud mantena a los blancos bajo una hiciera tal cosa. l y Rigaud se respetaban, se admiraban el uno al otro.
sujecin rgida, excluyndolos de todo puesto importante. Rigaud no alberg celos personales de Toussaint por ser este negro," y i
Sin duda, Rigaud era demente estrecha. Sola usar siempre una pelu- cooperaba en la lucha contra los britnicos bajo sus rdenes. Toussaint
ca castaa de pelo lacio, que le daba la apariencia lo ms cercana posible pensaba que Sonthonax deba comenzar por sostener una conferencia.
a la de un hombre blanco. Esta sensibilidad al color de la piel por lo Principalmente le aconsej a.Sonthonax no enviar a Rey, que era enemi-
general viene acompaada en los hombres activos por un gran resenti- gode Rigaud y haba tratado de asesinarlo en Les Cayes. Sonthonax no
miento contra la raza opresora, y la estrechez de la organizacin de Rigaud quiso escucharlo. .
y su exclusin de negros y blancos de todos los puestos de poder, de seguro Nunca estuvo una expedicin ms segura de su fracaso, y sus aventuras
tenan algo que ver con su carcter. Pero estribaba fundamentalmente ofrecenuna idea til del caos social con el que tena que lidiar Toussaint.
en la propia situacin de los mulatos. Ellos, mucho ms que los negros Rigaud, aunque suspicaz, les dio la bienvenida a los comisarios y-los
analfabetos, saban de la propaganda y las intrigas de los emigrados a trat con el mayor respeto. Por su parte, estos tomaron debida nota del
favor del restablecimiento de la supremaca blanca. Toussaint no confia- poder que ejercan Rigaud y sus oficiales. Dondequiera que iban agitaban
ba en absoluto en los blancos, pero los negros estaban tan atrasados que. a los trabajadores agrcolas negros contra el gobierno de Rigaud, dicin-
tena que utilizar a los blancos. Los mulatos estaban mejor equipados. dolesque los mulatos los opriman. Por el lugar que pasaban comenzaba
Aunque no todos eran educados, los haba en cantidad suficiente para la agitacin entre los trabajadores agrcolas y los soldados negros. '"ou
lij
gobernar. Y si establecan una oligarqua mulata, no solo los aconteci- La conducta privada de los comisarios era inadecuada. Realizaban gran- J5
mientos pasados, sino tambin los futuros probaran que no se deba pres- des gastos, jugaban y apostaban durante horas en las casas particulares ~.

tar atencin a las quejas de los blancos. donde residan, y daban fiestas desordenadas con mujeres de mala vida. E
!I:I
Rigaud y sus seguidores haban abandonado la esclavitud, mas eran Rigaud estaba comprometido con una joven, -Marie Villeneuve. Rey la '"
_Q
severos con los trabajadores agrcolas negrqs. Los obligaron a entender sedujo, y cuando Rig~md fue a verlo le dijo sonriente: Rigaud, le vaya
~
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muchosaos, de que Toussaint orquest la eleccinde Sonthonax para librar- 7 'Esta es otra de las persistentes leyendas expandidas ahora mediante la gran
se de l, es, por tanto, contraria a la verdad. Cantidadde documentosreproducidosen AntoineMichel:La missin du. gnral
134 6 John ,Fortescue:
. Ob. cit., vol. IV, parte 1. Hdou.ville.
135
presentar a la muchacha ms bella de Les Cayes, pero promtame que condenatoria. Los ciudadanos de Les Cayes la arrastraron por las calles
no se lo dir a nadie!. Lo condujo a la alcoba, descorri las cortinas del atada a la cola de un burro. A Pinchinat, electo, entre otros, como repre-
lecho y se la mostr. Rigaud, quien fuera conocidopor su violento tempera- sentante por el Sur al Parlamento francs, se le neg el derecho a ocupar
mento, se lanz sobre Rey, lo derrib y ya estaba a punto de lanzarlo a la SU escao. La ruptura entre el Sur, bajo Rigaud, y el gobierno era total
calle por el balcn cuando los sirvientes corrieron a salvarlo. Uno de los tanto en Saint- Domingue como en Francia. Pero Rigaud mand un repre-
comisarios estpidamente pregunt a Rigaud qu podra suceder si arres- sentante para exponer su caso ante Toussaint. Sonthonax lo supo y quiso
taban a Pinchinat. Sin embargo, Rigaud y los mulatos continuaron mos- que lo arrestaran. Toussaint se neg y protegi al hombre de Rigaud. De
trando una paciencia ejemplar. La delegacin intent realizar una expedicin esa ma?-era, durante los ltimos meses de 1796 y principios de 1797,
contra territorio enemigo. Desfourneaux, actuando como el principal Toussamt se mantuvo en estrecho contacto con Rigaud, quien estaba en
oficial, no escuch el consejo de los oficiales locales y su columna fue una posicin muy incierta. Los britnicos tuvieron una buena oportuni-
duramente golpeada. Al regresar, malhumorado, arrest al tesorero del dad durante toda esta confusin y podran haber conquistado la colonia
Sur, como si se le hubiera ordenado hacerlo, y tambin arrest a un oficial en ese momento. Incluso proclamaban que ya entonces Rigaud haba en-
mulato por cierto delito. Cuando el oficial era conducido al puerto, encontr tablado negociaciones con ellos. De cualquier manera, los mulatos, recha-
a un grupo de sus soldados. Trat de escapar entre sus hombres, y comenz zados por la Repblica, se acercaban cada vez ms a los negros bajo
la insurreccin 'que ya estaba casi en ebullicin. . Toussaint, sin embargo, mientras Rigaud y su gente consideraban a
Los soldados europeos y la Guardia Nacional respaldaron a la delega- Sonthonax su peor enemigo, Toussaint mantena las ms amistosas rela-
cin del gobierno, pero todos los mulatos se pusieron de parte de Rigaud. ciones con el comisario. Demandado por negros, mulatos y blancos, el
\ Esa noche, el hermano de Rigaud levant a los trabajadores agrcolas amable y discreto Toussaint gradualmente se convirta .en el hombre de
negros, que con independencia de cun mala fuera su situacin, seguan quien dependa todo.
siempre a todo aquel que creyeran que los defendera de la esclavitud. Aun-
que Beauvais saba que los comisarios eran los culpables, y no obstante
reconocer la autoridad de ellos como representantes del gobierno, trat de Sonthon~x continu gobernando enrgicamente. Todos sus colegas, ex-
lograr la paz entre los dos bandos. Los mulatos se negaron a escucharlo y cepto Raimond, lo abandonaron. Roume estaba en el Santo Domingo es-
dijeron que esperaran a Rigaud. Rey y Desfourneaux huyeron, y mulatos paol. Sonthonax intrigaba entre los generales negros, mas solo para
y negros, completamente enardecidos, masacraron a gran cantidad de blan-' aumentar su poder, sin ningn plan contra su libertad. Rochambeau,
cos que, por supuesto, apoyaban a la Comisin. Leborgne y Kerveseau, otro gen:ral blanco, objet la riqueza y el podero de los generales negros,
oficial europeo, se salvaron porque Beauvais, aunque impotente para dete- razon por la cual Sonthonax lo hizo regresar de inmediato a Francia.
ner el desorden, no los abandon ni un instante. Sonthonax era un enemigo tan feroz contra la arrogancia de los blancos o
Solo Rigaud poda restablecerla calma, pero no acudi. Le gustaba la contra los emigrados blancos como cualquier trabajador agrcola negro.
frase Qu terrible es la clera del pueblo!, y cuando supo de la masacre Quera borrar a los aristcratas de la faz de la tierra. Toussaint sola
de Les Cayes, lo nico que haca era repetirla una y otra vez. Finalmente, enviarle a los Estados Unidos ayuda a su viejo amo, Bayou de Libertas.
Kerveseau y Leborgne lo autorizaron a restablecer el orden. Rigaud lanz Quera que volviera a Saint- Domingue, pero respetaba la ley contra los
una proclama en la que declaraba que haba sido colocado al frente del emigrados, y Sonthonax estaba especialmente complacido por esta mues-
gobierno y de inmediato se restableci la calma. Leborgne y Kerveseau se tra de civismo por parte de Toussaint. Sonthonax celebraba frecuentes
marcharon y el Sur qued bajo el control de Rigaud. l y su gente haban manifestaciones revolucionarias, e hizo que los nios en las escuelas dedi_
sido provocados groseramente, mas eran culpables de la rebelin. Sonthonax caran muchas horas a cantar him~os revolucionarios. .
se neg a recibir a los delegados que la municipalidad de Les Cayes envi Pero tambin se dedic al restablecimiento de la colonia. El Cabo fue
para explicarle los infortunados hechos. El Sur trat de contactar a Roume, reconstruido parcialmente y la agricultura comenz a florecer. En una
el otro comisario. Roume tampoco quiso escucharlos. Tambin la munici- P~antacinde la Llanura Norte un negrito llamado Brossard gozaba de la
palidad mand a dos blancos a Pars para plantear su caso. Al arribar a Confianzade negros y blancos. Convenci a los trabajadores agrcolas ne-
su destino, despus de alguna demora, se volvieron contra Rigaud y se grosde que trabajaran bajo la promesa de entregarles la cuarta parte de los
convirtieron en sus acusadores en lugar de sus defensores. Sonthonax prOductos,as reuni el capital para recomenzar la produccin. El experi-
reorganiz la divisin poltico-administrativa de Saint- Domingue de ma- ~~nto result exitoso, y las plantaciones fueron cultivadas por el gobierno
nera que dos distritos del Sur quedaran bajo la jurisdiccin del gobierno. aJoeste nuevo principio. Toussaint alent a sus generales y otros notables
Los habitantes, acicateados por Rigaud, expulsaron alos oficiales envia- E qUeadoptaran el mismo sistema, que beneficiara a todos, incluyendo al
136 dos por Sonthonax para hacerse cargo. Sonthonax envi una proclama stado. Con el paso del tiempo, Dessalines lleg a tener para l treinta 137
plantaciones cultivadas. Toussaint populariz ciertos lemas mediante su pareca dispuesto a resistir. Toussaint les dijo a los oficiales que podan
repeticin constante. No deseo ser Un negro de la costa era uno de ellos, firma~ o no, segn des~aran, que Sorrthoriax quera irse a Francia para
en referencia a las necesidades primitivas de los africanos de la costa. La asumIr su tarea como diputado y que haba solicitado esa carta. Los haba
garanta de la libertad de los negros es el fomento de la agricultura>; rezaba llamado para que la firmaran, no para deliberar acerca de ella, lo cual sera
en otro de los dichos que estaba siempre en sus labios y que se difunda contrario a la ley. Algunos firmaron, incluyendo a Moise y Christophe.
entre los negros. Continuaban el bandidismo, la vagancia y el asesinato, Otros se marcharon, aunque unos cuantos de ellos regresaron y quisieron
como continuaron en Francia hasta el advenimiento de Bonaparte, pero a firmar. Toussaint no lo permiti. Dijo que no les estaba suplicando para
pesar de lo desmembrada y devastada que se encontraba Saint- Domingue, comprometerlos, que estaba dispuesto a firmar la carta l solo y asumir
la colonia resurga en los primeros meses de i797. Toussaint fue nombrado toda la responsabilidad. Un rasgo tpico de Toussaint, quien fue entrenado
Comandante en Jefe y Gobernador por recomendacin de Sonthonax, quien como esclavo y luego como soldado. Nunca daba demasiadas explicaciones
lo instal en El Cabo con una imponente ceremonia. a sus subordinados. El deber de estos era obedecer.
El nombre de Sonthonax estaba en boca de cada negro. He aqu, asomo La carta estaba llena de elogios a Sonthonax por su trabajo, y plantea-
. brosamente, un blanco que protega por igual las libertades y privilegios ba la urgencia de que alguien como l estuviera en Francia para defender
de todos, trabajadores agrcolas negros y generales, como si alguna vez l la libertad de los negros. Raimond le llev61a carta firmada a Sonthonax
hubiera sido esclavo. quien respondi con otra epstola elogiosa. Toussaint, quien siempre de-
sarrollaba la intriga diplomtica de una forma ceremoniosa, tambin res-
pondi a esta carta. Se le haban concedido tres das a Sonthonax para
El17 de agosto de 1797 Toussaint fue a El Cabo a visitar a Sonthonax. marcharse, pero trat de ganar tiempo, agitando a los oficiales ms cer-
Despus de algunos minutos, visit al comisario Raimond y le dijo que la canos a l. A las cuatro de la maana' de cierto da, Toussaint mand a I

colonia correra gran peligro si Sonthonax no la abandonaba de inmedia- disparar el can de alarma, y envi al general Ag a decirle a Raimond
to. Dijo que no quera utilizar la violencia, pero.como Raimond era su que si Sonthonax no se marchaba de inmediato, entrara en la ciudad y lo
hermano comisario, deba pedirle que marchara a Pars para ocupar; su embarcara a la fuerza. Ese fue el fin de Sonthonax. Acompaado por su,
puesto como diputado. Dijo que no poda explicar sus razones. amante, por Raimond y por algunos oficiales amigos, Sonthonax atraves
I
Raimond estaba consternado, y tena razn para estarlo. Toussaint y las calles de El Cabo en direccin al barco. La poblacin lo vio marcharse
Sonthonax eran amigos ntimos. Tambin tena ~iedo. Este era un paso paralizada de tristeza y perplejidad. Era inmensamente popular entre
serio con consecuencias incalculables. Al da siguiente, Toussaint le dijo todos los negros, mas Toussaint haba dicho que tena que irse y, despus
a Raimond que Sonthonax preparaba una catstrofe, que los blancos que de eso, nada poda salvarlo." ,
permanecan en Saint-Domingue seran asesinados. Acus a Sonthonax
de querer levantar a los negros contra los blancos. Se discuti con Touss-
aint infructuosamente, y se le trat de hacer ver la gravedad de esa ac- Qu haba detrs de este extraordinario episodio, un enigma hasta hoy
cin, la cual podra conducir al desorden y la guerra civil en una colonia no res~elto? La explicacin de Toussaint, e\ secreto que ocult, era que,
al fin pacificada. Raimond y Pascal, secretario general de la Comisin, desde fmes de 1796, en varias oportunidades, Sonthonax le haba sugeri-
fueron a ver a Sonthonax y le dijeron lo que haban escuchado. Luego doque deba masacrar a los blancos y declarar la independencia de la
lleg Toussaint, pero Sonthonax prefiri hablar a solas con l. Por qu? cO,lonia.Esto fue lo que Toussaint escribi en una larga carta" dirigida al
Sonthonax no pudo convencer a Toussaint y, finalmente, estuvo de acuer- DIrectorio, en la que haca un recuento dramtico de las distintas conver-
do en marcharse si este le entregaba una carta de licencia. saciones en las cuales Sonthonax le hiciera tal proposicin. '"o
u
e
Al da siguiente Raimond y Pascal volvieron a visitar a Toussaint, quien He aqu parte de la historia que relata Toussaint. Ocup el cargo de ro
::o
sin explicar sus motivos, les habl de la carta propuesta. Los dos fueron a Comandante en Jefe e12 de mayo de 1797, y ese da, despus de la ceremonia '"o
ver a Sonthonax y regresaron con un borrador, el cual pidieron a Toussaint ~ediriga a caballo de regreso a Gonalves cuando Sonthonax lo detuvo y lo E
ro
que fuera firmado tanto por l como por su Estado Mayor. Toussaint reuni Invito a su casa, donde abord de nuevo el terna."
a sus oficiales y les ley la carta. Algunos, con quienes Sonthonax ya haba -
hecho contacto, se negaron a firmar: otros se preguntaban de qu se trata- ~
1 ' ~
ba todo aquello y)dijeron que esperaran a conocer las intenciones del propio 8
nforme del 18 de fructidor, ao V (5 de septiembre de 1797). Archives Nato- (5
comisario. Pascal corri a hablar con Sonthonax y le suplic que aclarara nales, A.F. Hl, 210. Reproducido parcialmente en H. Paulus Sannon: Ob. cit.,
la atmsfera, informando de lo que intentaba hacer. Pero Sonthonax, al vol. n, pp. 24-40.
9 Ibd.
138 enterarse de la actitud de estos oficiales, se neg a decir nada, incluso 139
Estoy muy, muy satisfecho, estoy encantado de verlo como Coman' Sin embargo, pocas semanas ms tarde, para asombro de todos, insis-
dante en Jefe de las fuerzas armadas de la colonia. Estamos ahora en ta con toda la fuerza de su voluntad inquebrantable en que Sonthonax
condiciones de hacer exactamente lo que queramos. Usted tiene in- tena que marcharse. Nada de lo que sucedi en Saint-Dorningue puede
fluenciasobre todos los habitantes. Es imperativo para nosotros que explicar tal actitud. La explicacin, como en muchos de lbs:rA'tontecimien-
ejecutem;s este proyecto. Este es el momento ms apropiado, las cir- tos de la historia de Saint-Domingue, hay que buscarla enFrancia. Lo
cunstancias nunca fueron ms favorables, y nadie est ms capacita- que all estaba sucediendo cambi la visin de Toussaint y el curso de la
do para actuar que usted y yo. Revolucin negra.
Toussaint respondi: Es decir, comisario, que usted desea destruirme
[...] asesinar a todos los blancos e independizarnos. No obstante, tiene que
prometerme que no me hablar de nuevo acerca de estos proyectos. 'En el Pars de 1797 los plantadores eran casi tan ruidosos, pero no tan
S, pero comprenda que esto es absolutamente indispensable. poderosos, como lo haban sido en 1791. La Revolucin en Francia estaba
De esa manera siguen pgina tras pgina de este curioso y dramtico muerta. Babeuflleg a la conclusin de que la igualdad poltica solo poda
dilogo con los mismos actores, el mismo asunto, en que solo cambian el lograrse mediante un cambio drstico de la organizacin econmica. La
momento y elIjigar. Cunto hay en l de cierto? Nadie lo sabe con certeza. polica del Directorio inform que los hombres y mujeres trabajadores esta-
Cuando Sonthonax se defenda de las acusaciones en Pars, dijo que se ban leyendo ansiosamente los escritos de Babeuf. Pero el entusiasmo com-
haba marchado de Saint-Domingue por libre voluntad, lo'cual es mentira. batiente de antao fue quebrantado por la\derrota y la desilusin. El intento
Dijo haber descubierto un complot de curas y emigrados para eliminar a la de Babeuffracas miserablemente, y la burguesa aprovech la reaccin
Comisin, del cual Toussaint era un instrumento. Esto no tiene sentido. para estabilizarse. Respetables diputados jacobinos, que jams haban es-
Tambin acus a Raimond de conspirar contra Toussaint para invitarlo cuchado el nombre de Babeuf antes de que a este lo apresaran, fueron
por medio de la carta a que se marchara a Francia. Pero tanto Pasc~~ como acusados de terrorismo y anarquismo. De doscientos diecisis miembros de
Raimond podan refutar esta declaracin fcilmente. Sonthonax dIJOque, la Convencin cuyos escaos. vencan en marzo de 1797, apenas una docena
si alguien poda ser acusado de independentista, ese era Toussaint, y lo result reelegida. Tan lejos lleg la reaccin que el presidente del Consejo
acus de estar rodeado de emigrados blancos, de organizar la revuelta de de Ancianos era Barb de Marbois, el intendente que haba sido expulsado
1791, de combatir a favor del Rey de Espaa y abandonarlo solo cuando se de Saint-Domingue por los Patriotas en 1789.
enter de las negociaciones de paz y darse cuenta de que el Rey de Espaa Vaublanc y su partido, por tanto, se fortalecieron muchsimo tras las
ya no lo necesitaba. Todo, por una parte, mentiras, y por otra un absurdo. elecciones, actuando como en los viejos tiempos. Por qu estn armados
Si Sonthonax no era culpable, su defensa fue pobre ... los negros?, preguntaba Bourdon. Para destruirlos a todos? Los
La versin de Toussaint tampoco resulta ms fcil de entender. Cierta- infortunados colonos blancos han decrecido de cuarenta mil a veinticinco
mente menta cuando se autodescribi disgustado con Sonthonax por hacer- mil. Das despus, Bourdon envi un nuevo mensaje al Directorio acerca
le tales proposiciones traicioneras. Hasta unos pocos das antes de su visita a de las masacres y denunci que los informes oficiales eran mentiras. Por
El Cabo, Sonthonax y l eran amigos ntimos. Dijo que desde fina-les de 1796 qu estn sufriendo los blancos en Saint-Domingue? En.Francia, el Di-
Sonthonax le haba hecho esas propuestas, sin embargo, en febrero de 1,797 rectorio perdonaba a los realistas: de mil quinientas solicit~des de emi-
Toussaint le escribi al Ministro pidindole que no creyera las insinuaciones grados relacionadas conel restablecimiento de sus derechos, solo ciento
de que Sonthonax y Raimond traicionaban los intereses de Francia, y solici- sesenta y seis haban sido rechazadas. Sin embargo, continuaba la perse-
tndole que Sonthonax permaneciera en la colonia: la seguridad de Saint- cucin en las colonias. Al fin, en mayo el Directorio pudo presentar un CIl
ou
Domingue, su rsconstruccin total, demandan que l Directorio no le permita mensaje de Saint-Domingue. Era de Toussaint. . e
l
regresar [...]. Mi fidelidad a Francia, el amor por la Patria y mis hermanos, Deca que el odio por los ingleses los haba unido a todos. Los ingleses ::o
me obligan a hacerle a usted esta solicitud. El 15 de junio, en carta a coronaron sus atrocidades con el invento de piezas de cuero cubiertas de CIl
O
Sonthonax, Toussaint se despide con la frase amistad eterna. El 16 de afilados fragmentos de acero, que lanzan entre los soldados republicanos ~
junio le escribi a Mentor, otro negro, que todas las medidas de la Comisin en el combate cuerpo a cuerpo, sabiendo que la mayora de los negros CIl

haban sido aprobadas. Qu jubiloso estar Sonthonax! Me gustara estar a -


andaban descalzos. Pero este artefacto infame se haba vuelto en su con-
su lado y abrazarlo y expresarle mi satisfaccin. Esta satisfaccin me hace ~
tra: Nuestros soldados han de'safiado estas armas 'con rabia infinita y [:!
olvidar por un.instante mis problemas. 10 " han demostrado que ningn obstculo puede detener a los hombres que O
empuan las armas parla libertad.
\ )'\: ) Ante este mensaje estremecedor, eco de de una edad que todava sonaba
10 Archives Nationales, A.F. 1212. Citado en Victor Schoelcher: Ob. cit., p. 194. . dbilmente en sus odos, los diputados rompieron el! ap'fau&s\~ntusiastas y 141
140
exigieron que se publicara. Pero Vaublanc suscit un gran alboroto, al Toussaint en su informe. Pero es posible que, hastiado de la reaccin y
decir que el mensaje era un montn de mentiras, que nada poda ser ms con miedo al futuro, haya propuesto a Toussaint apoderarse de la colonia,
ridculo. E127 de mayo lanz el ms virulento ataque contra Sonthonax purgarla de los amos blancos y declarar la independencia. Toussaint, muy
hasta el momento. Est cubierto de la sangre de los blancos. Ha promul- cuidadoso, rechazara estas propuestas, al tiempo que no le guardara
gado leyes atroces, como no lo haran los.tigres de Libia, si los tigres tuvie- rencor a Sonthonax, amigo de los negros. Pero en algn momento, duran-
ran la desgracia de necesitar leyes. Ha elevado los impuestos y se ha te el mes de julio, Toussaint se enter del decreto de destitucin de
embolsado grandes sumas, de las que no ha rendido cuenta. Todo esto era Sonthonax y de la buena acogida a los discursos de Vaublanc, Barb y los
falso. Si Sonthonax haba matado blancos lo hizo en defensa de la Repbli- dems. Se avecinaba una contienda terrible, y l y su aliado Rigaud, eh
ca. No rob ningn dinero; hasta el final de sus das fue un hombre pobre. desgracia con el Directorio, tendran que luchar. Con su habitual firme-
Era la legislacin a favor de los negros lo que encoleriz a Vaublanc ya los za, de inmediato decidi arrojar a Sonthonax a los lobos. Qu otra razn
colonos. Vaublanc culpaba a Sonthonax y a Laveaux de haber hecho la puede explicar su violento volteface?
mayor contribucin a la insubordinacin de los negros. Da tras da insul- Cualesquiera que hayan sido las razones por las que Toussaint se
taba a Sonthonax y a los negros -sin los cuales la colonia seguramente deshizo de Sonthonax, el hecho en s tuvo una enorme significacin. De
hubiera sido britnica-. Barb acus a los trabajadores agrcolas negros ah que el gobierno francs sospechara que Toussaint tramaba independi-
de ser instrumentos pasivos y dciles de los crmenes de Sonthonax. zar la colonia, y a su vez Toussaint tema que los franceses tuvieran la
Delahaye dijo que Saint-Domingue necesitaba nuevos agentes con una intencin de restablecer la esclavitud. El Directorio, por s mismo, no
fuerza imponente. guardaba la intencin de restablecer la esclavitud, pero podra no conti-
El Ira. de junio el Directorio envi a la Cmara un mensaje de Raimond nuar en el poder, y nadie saba qu haran sus sucesores. Es a partir de
en el que describa todo lo hecho en la agricultura. Bourdon dijo que todo este momento que Toussaint, acicateado por los acontecimientos, avizor
era mentira, que los propietarios eran expulsados ,yque los comisarios se la necesidad de mantenerse en el poder, incluso a costa de desafiar a
estaban embolsando el dinero. Por su parte, Vaublanc hizo saber que en el Francia.
mismo barco que trajera el informe de Raimond, haba arribado Martial
Besse, general criollo, quien coment que la colonia estaba sumida enel
ms absoluto desorden. Pidi que se destituyera a Sonthonax. Garran- Losacontecimientos de los prximos meses demostraron cun certeramente
Coulon lo defendi, pero finalmente Vaublanc y Villaret-Joyeuse propu- haba previsto Toussaint el curso de la poltica francesa. Para los hom-
sieron una mocin de destitucin de Raimond, Roume y Sonthonax, que bres que ahora cosechaban los frutos de la Revolucin, el restablecimien-
fue aprobada por una enorme mayora e13 de junio. En su discurso, Villaret- to del orden en Saint- Domingue era solo un asunto ms en la ola .general
J oyeuse dijo que solo el rgimen militar podra salvar a Saint- Domingue de reaccin que de modo acelerado le imponan a Francia. Admitan dipu-
,ya los infelices blancos de las dagas de los negros. l y Vaublanc exigieron tados hasta ahora inelegibles, eliminaron los clubes revolucionarios, de-,
que Saint- Domingue fuera puesto bajo estado de sitio hasta que se lo- rogaron las leyes relacionadas con la deportacin y la destitucin de los r
grara la paz. El12 de junio el Consejo de Ancianos aprob la mocin de curas que no juraban lealtad a la Repblica, reorganizaron la Guardia
destitucin. Nacional de tal forma que los elementos ms democrticos fueran exclui-
Con certeza, Sonthonaxtena amigos en Francia que lo mantuvieron dos. Pero iban demasiado rpido. Algunos de los jefes estaban intrigando,
informado. Sabemos que Toussaint contaba con agentes privados. Pero incluso, con la realeza" y la nueva burguesa no quera el regreso de ella
aun sin esas fuentes de informacin, Saint-Domingue conoca la situa- ni del feudalismo. Hasta las masas, agotadas y traicionadas, apoyaran a
cin a travs de las noticias que aparecan diariamente en Le Moniteur, sus nuevos amos contra estos credos gastados y desacreditados. El Direc-
'"u
o
:
el peridico oficiaL Le Moniteur del 12 de junio public el anuncio de una torio observaba esta ola reaccionaria, pero podrido por la corrupcin, era J5
carta de Lord G. al Directorio en la que se solicitaba un pasaporte para incapaz de detenerla. Sbitamente, tuvo pruebas de una conspiracin ~
un representante ingls que deba viajar a Pars para discutir los trmi- monrquica y decidi utilizarlas contra esas reliquias impdicas del viejo E
C1l
nos de la paz. La paz haba estado dando vueltas haca mucho tiempo. Si rgimen, fueran realistas o no. En la noche del 18 de fructidor (3 de sep- '"
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se estaban discutiendo los trminos de la paz, entonces Francia estara tiembre), fueron arrestados. Un golpe de Estado envi a sesenta y cinco N

pronto en capacidad de dedicar su atencin a Saint-Domingue y enviar ~


de ellos a la Guayana y detuvo por un tiempo la cada de la Revolucin. ~
tropas. Sonthonax conoca la fuerza de la contrarrevolucin en Franci~. Entre ellos estaban Vaublanc, Villaret-Joyeuse, Barb de Marbois, Bourdon O
Poda ver dnde terminara exactamente el crecimiento de la reaccin. El y Dumas, todos enemigos implacables del nuevo rgimen en Saint-Do-
mismo perdera la cabeza, y se restablecera finalmente la esclavitud en mingue. Se salvaba por el momento la libertad de los negros, y Toussaint
142 la colonia. Podra no haberse expresado tan libremente como lo relat sufra un serio trauma. 143
El 5 de noviembre le dirigi al Directorio una canta que es un pilar en verse en el manto de la libertad para propinar sus golpes ms mort-
su carrera.'!No saba entonces acerca del golpede Estado del 18de fructidor, feros. Vern que ellos estn contando fuertemente con mi aquiescen-
en el que Vaublanc y su camarilla tuvieron su merecido. Escribi an cia para sumarme a su prfida visin por temor aimis hijos. Es de
bajo la impresin de que el grupo reaccionario de los antiguos dueos de esperar que'estos hombres, que sacrifican su pas' a iUi&~"filtereses, son
esclavos tena gran influencia en el Legislativo. No acusaba abiertamen- incapaces de concebir.cuntos sacrificios puedesoportar un padre
te al propio Directorio, pero le dej saber que ya no le tena confianza y mejor que ellos por amor verdadero a la patria, ya que yo baso sin
que, a partir de ese momento, los negros observaran atentamente cada vacilaciones la felicidad de mis hijos en la de mi pas, que ellos, y solo
uno de los partidos en Francia. ellos, desean destruir.
Nunca vacilar en anteponer la seguridad de Saint-Domingue a
El discurso pocopoltico e incendiario de Vaublanc no ha afectado tanto , mi felicidad personal; pero no tengo nada que temer. He confiado al
a los negros como la certeza acerca de 109proyectos que los propietarios gobierno francs el cuidado de mis hijos. [...] Temblara de horror si
de Saint-Domingue estn fraguando: las declaraciones insidiosas no los hubiera enviado como rehenes a manos de los colonos, pero an si
deben surtir ningn efecto ante los ojos de sabios legisladores que han lo fueran, que' sepan que al castigarlos por la fidelidad de su padre
-decretado la libertad de las naciones. Pero los atentados contra la liber- solo estaran aadiendo un grado ms a su barbarismrsin ninguna
tad que proponen los colonos son mucho ms de temer porque sus pla- esperanza de hacer que yo falte nunca a mi deber. [...1Son ciegos! No
nes detestables estn cubiertos bajo el manto del patriotismo. Sabemos pueden ver que esta odiosa conducta de su parte puede convertirse en
que tratan de imponerles a ustedes algunos de ellos.a travs de prome- la seal <lenuevos desastres e irreparables desgracias, y que, lejos de
sas ilusorias y engaosas, a fin de renovar en esta colonia sus antiguas recuperar lo que, segn ellos, la libertad para todos les hizo perder, se
escenas de horror. Ya han aparecido entre nosotros prfidos emisarios exponen a la ruirr total y exponen a la' colonia a su inevitable des-
para fermentar la levadura de la destruccin amasada con las manos truccin. Creen que los hombres que han podido disfrutar de la ben-
de esos liberticidas. Pero no triunfarn, lojuro por todo lo que la liber- o dicin de la libertad van a dejrsela arrebatar tranquilamente?
tad tiene como ms sagrado. Mi lealtad a Francia, mi conocimiento Soportaron sus cadenas solo mientras no conocan otras condiciones
acerca de los negros, me obligan' a ponerlos a ustedes en conocimientos de vida ms felices que la esclavitud. Pero hoy, cuando ya la han
de los crmenes que ellos preparan, y del juramento que renovamos de abandonado, si tuvieran mil vidas las sacrificaran todas antes que
enterrarnos bajo las ruinas de un pas que volvi a la vida por la liber- los obliguen a ser nuevamente esclavos. Pero no, la mano que rompi
tad, antes que regresar a la esclavitud. nuestras cadenas no nos esclavizar de nuevo. Francia no har deja-
<

Son ustedes; Ciudadanos del Directorio, quienes pueden evitar la cin de sus principios, no nos retirar el mayor de sus beneficios. Nos
tormenta que se cierne sobre nuestras cabezas y que los eternos enemi- proteger de todos nuestros enemigos; no permitir que sea pervert-
gos de la libertad estn preparando en las sombras del silencio. Son da su sublime moralidad, que los principios que tanto la honran sean
ustedes los que tienen que ilustrar a la legislatura, son ustedes quienes destruidos, que sean degradados sus ms bellos logros, y que sea de-
tienen que impedir quejos enemigos del actual ~istema se extiendan rogado su Decreto del 16 de pluvioso, que tanto honor hace a la hum'a-
por estas costas infelices para profanarla con nuevos crmenes. No per- nidad. Pero, si para restablecer la esclavitud en Saint-Domingue, se
mitan que nuestros hermanos, nuestros amigos, sean sacrificados por hiciera esto, entonces declaro que sera intentar lo imposible: hemos
hombres que desean reinar sobre las ruinas de la especie humana. sabido enfrentar elpeligro para obtener nuestra libertad, sabremos
Pero no, vuestra sabidura les permitir burlar las peligrosas trampas desafiar a la muerte para mantenerla. 12
que nuestros enemigos comunes les tienen preparadas [...]. Esta, ciudadanos del Directorio, es la moral del pueblo de Saint-
Adjunto a esta carta les envo una declaracin que los pondr en Domingue, esos son los principios que a travs de m les trasmite a
conocimiento de la unidad que existe entre los propietarios de Saint- ustedes.
Domingue que estn en Francia, los que residen en los Estados Uni- Los mos ustedes los conocen. Es suficiente que renueve, mi mano
dos y los 'que sirven bajo la bandera britnica. Vern que existe la \ en las suyas, el juramento que hice de perecer antes de que la gratitud
decisin, inequvoca y cuidadosamente construida, de restablecer la muera en mi corazn, antes de que deje d serle fiel a Francia y a mi
esclavitud. Vern que su voluntad de triunfar los ha llevado a envol- deber, antes de que sea profanado y escarnecido el dios de la libertad
por los liberticidas, antes de que ellos puedan arrebatarme esa espada,

11 Informe del 14 de brumario, ao VI, Archives Nationales, A.F. lII, 210. Re- .J ') , f.I [9
144 I producidoparcialmente en H. Paulus Sannon: Ob.cit., vol.III, p.36. 12 nfasis de Toussaint. "' f ~'Ifjq
145
esas armas que Francia me confi para la defensa de sus derechos y los
de la humanidad, para el triunfo de la libertad y la igualdad."

Pericles sobre la Democracia, Paine sobre los Derechos del Hombre la


Declaracin de Independencia de las Trece Colonias, el Manifiesto Co~u-
nieta, esos son algunos de los documentos polticos que, cualquiera que sea
la sabidura o la debilidad de su anlisis, han motivado a los hombres y
siempre los motivarn, porque los autores, algunos a pesar de s mismos
LA EXPULSiN DE LOS BRITNICOS
pulsaron cuerdas y despertaron aspiraciones que dorman en los corazones
de la mayora en cualquier poca. Pero Pericles, Tom Paine, Jefferson,
Marx y Engels fueron hombres de educacin liberal, formados en las tradi-
ciones de la tica, la filosofa y la historia. Toussaint era un esclavo salido
de la esclavitud menos de seis aos antes, soportando solo la carga desacos-
tumbrada de la guerra y el gobierno, dictando sus pensamientos en las
palabras toscas de un dialecto primitivo, escritas y rescritas por sus secre-
tarios a golpe de martillo hasta que la devocin de estos y la voluntad de l
le impriman la forma adecuada. Gente superficial ha interpretado su
carrera en trminos de ambicin personal. Esta carta es su respuesta.
Pero sus logros se deben a que, maravillosamente dotado, encarnaba la Toussaint envi ante el Directorio a un blanco, el coronel Vincent, oficial
determinacin de su pueblo a nunca, nunca, volver a ser esclavos. de ingenieros y amigo cercano, para explicar sus acciones contra
Aunque, por encima de todo, fue un soldado y un administrador, esta Sonthonax. Rigaud felicit a Toussaint por la expulsin de Sonthonax, y
declaracin resulta una obra maestra de la prosa, no superada por ningn Toussaint, incuestionablemente al mando, se prepar para barrer defini-
otr~ autor de la Revolucin Francesa. Lder de una masa ignorante y atra- tivamente a los britnicos de Saint-Domingue.
sada, est, sin embargo, a la vanguardia del gran acontecimiento histrico Pitt y Dundas se haban aferrado de manera salvaje a la esperanza de
de su tiempo. Los negros estaban contribuyendo a la destruccin del feuda- apoderarse de la isla. En noviembre de 1795, en un intento probablemen-
lismo europeo que la Revolucin Francesa inici, y la libertad y la igualdad, te dirigido a ganarse a Rigaud, Dundas autoriz a Forbes a concederles a
los lemas de la Revolucin, tenan mayor significado para ellos que para los mulatos los mismos derechos que los blancos.' Pero todava l tena
ningn francs. Esa es la.razn por la que Toussaint, en un momento de prohibido prometerles la libertad a los soldados negros. Hubiera sido como
peligro, sin tener instrucin, pudo encontrar el lenguaje y el acento de vender los caballos para conservar el establo. Sin embargo, el intento de
Diderot, Rousseau, Raynal, Mirabeau, Robespierre y Danton. Y en un as- atraer a Rigaud fracas.
pecto los super a todos. Porque incluso estos maestros de la palabra hablada El18 de febrero de 1796 Dundas habl ante laCmara de los Comu-
y escrita, debido a las complicaciones clasistas de sus sociedades, con de- nes. Se pronunci en contra de una mocin a favor de la abolicin de la
masiada frecuencia tuvieron que hacer pausas, dudar, ponderar. Touss- esclavitud y del comercio de esclavos. En principio, Dundas estaba de
aint poda defender la libertad de los negros sin reservas, y esto le confiri acuerdo con los promotores de la mocin. Este acuerdo era cuestin de
a su declaracin una fuerza y una firmeza raras en los principales docu- rutina, pero Dundas continu diciendo:
mentos de la poca. La burguesa francesa no poda comprender esto. Ten- Con aquellos que discuten acerca del comercio de esclavos, sobre la
dran que correr ros de sangre antes de que entendieran que, a pesar de lo base de principios generales -como no aconsejable, poco poltico e in-
elevado d,esu tono, Toussaint no haba escrito ni pomposidad ni retrica, compatible con la justicia y humanidad de la constitucin britnica-
~h~rny~~~~ , siempre he estado, y estar, de acuerdo. [...] , '
Me opuse porque pens que haba sido acordado por la Cmara que
pondra en peligro la paz del pas. Tal resolucin, si se convierte en
ley en el actual estado de desorden de las colonias, las pondra comple-
tamente a merced del enemigo.
146 13 Probablemente una cita de alguna de las cartas que le envi el Directorio.
John Fortescue: History of the British Army, vol. IV, parte 1, p. 468. 147
El tonto de Barnave no haba aprendido a argumentar que la esclavi- y ya estaban desarrollndose las negociaciones cuando Toussaint supo
tud se mantena para beneficio de los esclavos. Dundas fue mucho ms que el general Hdouville haba llegado a Santo Domingo, nombrado como
lejos: La guerra en las Indias Occidentales por parte de este pas no es nico.representante del Directorio en la colonia.
una guerra por obtener riquezas o engrandecimiento local, sino una gue-
rra por la seguridad.
Pero el drenaje de hombres y dinero era demasiado grande. Hacia Los cinco hombres que gobernaban Francia bajo el nombre del Directorio
finales de 1796, despus de tres aos de guerra, los britnicos haban se sintieron muy perturbados por la llegada del deportado Sonthonax.
perdido en el Caribe ochenta mil soldados, incluyendo cuarenta mil ba- Ellos nunca desearon restablecer la esclavitud; y aprobaron calurosa-
jas mortales, lo cual exceda las prdidas totales del ejrcito de Wellington mente las medidas adoptadas por Sonthonax para educar a los trabaja-
-muertos, licenciados, deserciones, etc.- durante toda la Guerra Penin- dores agrcolas negros. Pero los colonos emigrados no les haban dado
sular." El costo, nicamente en Saint-Domingue, haba sido de trescien- descanso, y enjulio de 1797, despus que las Cmaras haban aprobado
tas mil libras esterlinas en 1794, ochocientas mil en 1795, dos millones la destitucin de Sonthonax, nombraron al general Hdouville como su
seiscientas mil.en 1796, y solo en enero de 1797 fue ms de setescientas agente especial en Saint-Domingue. Soldado experimentado, Hdouville
mil libras esterlinas." A principios de 1797, el gobierno britnico decidi haba dado muestras de habilidades diplomticas durante su campaa
retirarse y mantener solo el control de Mole Sto Nicolas y la isla, de de pacificacin de La Vende, el'centro ms peligroso y persistente de la
Tortuga. Sin embargo, Toussaint desconoca esto, por lo que, junto con contrarrevolucin en Francia. Los acontecimientos que antecedieron
Rigaud, convertido en un cercano aliado desde la expulsin de Sonthonax, a118 de fructidor dejaron muy ocupados a los miembros del Directorio,
organiz la campaa final. En enero de 1798 estaba listo para el ataque yesos mismos acontecimientos haban enviado a los colonos ms recal-
decisivo a Mirabelais, mientras que Beauvais, Rigaud y Laplume ataca- citrantes a Guayana. De haber Sonthonax llegado a Francia antes de
ran diferentes puntos en el Sur para impedir la concentracin de fuer- que Vaublanc y sus amigos fueran deportados, hubiera sido afortunado
zas britnicas .. si escapaba de ser encarcelado. Per una vez ms llegaba a casa poco
Toussaint, deseoso de reintegrar a la colonia a los propietarios blancos despus de la cada de sus enemigos, y encontr un recibimiento favora-
. y mulatos que residan en los territorios controlados por los ingleses, pro- ble. Sin embargo, los miembros del Directorio estaban completamente
hibi rigurosamente todo tipo de pillaje y destruccin por parte de sus alarmados. Toussaint haba depuesto a su representante, existan acusa-
propios soldados, y dirigi a los traidores una serie de proclamas en que ciones y contraacusaciones de conspiraciones a favor de la independen-
prometa olvido y plenos derechos como ciudadanos franceses si eran fie- cia; Entonces lleg la carta de Toussaint en la que les adverta que los
les a la Repblica. Siempre un firme adherente a las reglas del combate negros lucharan a muerte ante cualquier atisbo de restauracin del
civilizado, consider necesario criticar al general John White por las atro- antiguo rgimen. He aqu una nueva complicacin. Ahora no se trataba
cidades que cometieron las tropas bajo su mando. de que hubiera que temerle a los mulatos, sino a los negros, al ejrcito
Pienso que, aunque soy un negro, aunque no he recibido tan buena negro y a este general negro. La actitud de Rigaud cambi de inmediato.
educacin como usted y los oficiales de Su Majestad Britnica, pienso, Las instrucciones de Hdouville eran ir a Saint-Domingue y mantener
digo, que tal infamia de mi parte se reflejara en mi pas y manchara su a raya el poder de Toussaint hasta que Francia pudiera enviar tropas.
gloria." Podra tener que usar a Rigaud contra Toussaint. El Directorio no lo
Combinando la superioridad militar y la propaganda, 'I'oussaint obtu- saba, Por eso dio carta blanca a Hdouville para perdonar o arrestar a
va siete victorias en siete das. Maitland vio que el juego se haba acabado Rigaud, si lo consideraba adecuado y posible. El Directorio fingi acep-
y le pidi una tregua a Toussaint. Evacuara por completo la Provincia tar con agrado la deportacin de Sonthonax por parte de Toussaint, y
Occidental a cambio de la proteccin de vidas y haciendas de los habitantes mantuvo buenas relaciones con l. No obstante, Hdouville guardaba
bajo el gobierno britnico. Eso era exactamente lo que quera Toussaint, tantas dudas acerca del recibimiento que le dara Toussaint, que decidi
desembarcar en la porcin espaola de la isla, cuartel general de Roume.
Lleg a finales de abril, justo a tiempo para escuchar acerca de los vic-
2 Ibd., p. 496. toriosos avances del irresistible negro.
3 Ibd., p. 546.
4 H.PaulusSannon:Histoire de Toussaint-L'Ouverture, vol.II, pp. 57-58. Elvol.II,
captulos 3 y, ~9g?f.11A~ne
un recuento completamente documentado de la lti- Hdouville haba reunido informacin de todas las fuentes acerca de los
ma fase de ltgueira, conlargosfragmentos de la correspondenciade Toussaint
con Maitland,9fl'dJvilley otros. Excepto cuando se declare lo contrario, los hombres con que se iba a encontrar, yen particular sobre Toussaint. Y
148 pasajes citad{Slf!n:,ste
captulo son tomados de aqu. nadie le transmiti ninguna duda sobre la clase de hombre que era 149
Toussaint. El general Kerverseau, militar capaz, de carcter fuerte y amnista, que los :r;atific.Maitland trat de hacer distinciones entre Tous-
recto, le indic la nica lnea poltica posible. saint y Rigaud. Toussaint lo rechaz, recordndole que l era el jefe de
Rigaud. Pero no presion con fuerza a Maitland. Lo nico que quera era
Es un hombre de muy buen sentido comn, cuya lealtad a Francia no
que se marchara de Saint-Domingue. Todas las propuestas y contrapro-
~uede pone~se en duda, cuya religin es garanta de moralidad, cuya
puestas fueron enviadas a Hdouville para su aprobacin, y e130 de abril
firmeza es Igual a su prudencia. Goza de la confianza de todas las
se firm el tratado por el cual los britnicos evacuaron eh su totalidad la
razas, y posee en s mismo una ascendencia que nadie puede contrape-
Provincia OccidentaL
sar. Con l puede usted hacerlo todo; sin l, nada puede hacer.
Los soldados emigrados, Dessources y algunos otros, vizcondes y caba-
Es importante que recordemos dos oraciones en este tributo de lleros' rompieron las estipulaciones' de la amnista, destruyeron los cao- .
Kerverseau. La primera, que Toussaint era leal a Francia. La segunda, nes y los depsitos de municiones, mataron todos los animales e incendiaron
que en 1798"despus de cuatro aos, Toussaint gozaba de la confianza de las plantaciones. Los africanos de Toussaint, por su parte, hambrientos y
blancos, mulatos y negros. A pesar de todas las provocaciones, se haba semidesnudos, entraron en los pueblos, y su disciplina fue tal, que no se
propuesto esta meta, haba luchado por ella y haba obtenido un xito cometi ningn acto de violencia o de pillaje. Tan admirable fue la con-
rotundo. ducta de su hermano, Paul L'Ouverture, y de sus tropas, en Croix-des-
Qu pretenda hacer Hdouville? Toussaint no lo saba, pero orden . Bouquets, que un nmero de ciudadanos de todos los colores le escribieron
que se le diera. una bienvenida con todas las distinciones. En sus cartas al a Toussaint para expresarle su satisfaccin por tener un oficial como l a
nuevo agente era amable y reservado. Permtame hacerle una observa- cargo de su distrito. Suplicaban que el propio Toussaint los visitara.
cin cerno oficial de la Repblica. [...] Hy hombres que aparentan amar
la libertad para todos, pero internamente son sus enemigos jurados. [...]
Lo que digo es verdad, lo s por experiencia. Toussaint fue fro, incluso La entrada en Port-Rpublicain? fue un triunfo romano. Los antiguos
al referirse a Roume, amigo sincero de los negros, como lo muestra su esclavos negros, durante tanto tiempo obligados a comprender que ha-
correspondencia privada." Si el comisario Roume me estima, lo reciproco ban nacido para servir, salieron para ver un ejrcito de negros saludados
con mi estimacin por l y respeto sus virtudes. Toussaint no confiaba como los salvadores de Saint-Domingue, y ver a los blancos humillarse
en ninguno de ellos. ante el que llamaban su libertador. Primero lleg el clero, con la cruz, el
Pero tan pronto supo de la llegada de Hdouville, se lo comunic rpida- estandarte y los pebeteros de incienso humeante, detrs los anteriores
mente a Rigaud. Aunque Pinchinat le haba dado seguridades desde Pars sbditos de Su Majestad Britnica. Se haba erigido un enorme arco triunfal
Rigaud no saba exactamente qu medidas adoptara Hdouville en su con: en medio del camino. Las mujeres blancas ms ricas, a caballo o en carrua-
tra, Le pidi apoyo a Toussaint contra Hdouville, y le envi un emisario de jes abiertos, escoltadas por una guardia de honor integrada por jvenes
confianza para discutir los asuntos que no se atreva a poner por escrito." blancos criollos, le dieron la bienvenida al Comandante en Jefe. Jvenes
El lder negro yel mulato estaban completamente solidarizados. blancas le arrojaron flores y guirnaldas. Siempre un modelo de cortesa,
Toussaint continu sus negociaciones con Maitland, garantizando una descendi de su caballo y les agradeci la amabilidad. Cuatro de los plan-
amnista para todos los plantadores que se haban subordinado a los bri- tadores ms acaudalados de Cul-de-Sac cargaron con orgullo un podio, y
tnicos, ya los trabajadores agrcolas negros que combatieron como sol- otros de ellos se inclinaron a sus pies, rogndole que subiera a L Toussaint
dados pagados por los britnicos. Las nicas personas excluidas fueron poda ver entre ellos a hombres que fueron sus enemigos implacables, y
los plantadores que realmente formaron parte de las filas britnicas, o se neg indignado y humillado. Un podio e incienso, dijo, pertenecen
aquellos realistas llegados a Saint-Domingue de cualquier parte. Era un solo a Dios.
gesto tpico del hombre que pareci a lo largo de toda su vida no haber sido Esa noche la ciudad se ilumin. En todas las mansiones hubo baile, y
nunca tocado por la ordinaria pasin humana de la venganza, y que no se sentaron en un banquete ciento cincuenta personas. Al da siguiente,
permiti nunca que nada lo apartara de su meta: la reconstruccin de el alcalde pronunci un discurso en el que se alababa el trabajo de Toussaint
Saint-Domingue y la reconciliacin de todos sus habitantes, blancos, como una obra maestra de la poltica, la sabidura y el humanismo. La
mulatos y negros. Puso a consideracin de Hdouville los trminos de la rplica de Toussaint fue caracterstica.
Aprendan, ciudadanos, a apreciar la gloria de su nueva situacin po-
ltica. Al adquirir los derechos que la Constitucin les, otorga a todos
5 La correspondencia de Roume en este perodo puede consultarse en Archives
. Nationales, AF. 210.
150 6 Antoine Michel: La mission du.gnral Hdouuille ... , p. 135. Anteriormente Puerto Prncipe.
7 151
los franceses, no olviden los deberes que les impone. Sean virtuosos y Lo que sucedi en e's~aentrevista entre Hdouville y Rigaud es una de las
sern franceses y buenos ciudadanos. [...] Trabajen juntos por la pros- grandes tragedias de Saint-Dominguo. Hdouville abrum a Rigaud con
peridad.ds Saint- Domingue a travs del restablecimiento de la agri- atenciones, prometi que Francia le dara muestras de su alta considera-
culturas <iJ.(llce eslo nico que puede sostener un Estado y asegurar el cin, lament los males de la colonia, le dijo qL\eel modo ms seguro de
bienestar pblico. Comparen en este sentido la conducta del gobierno aliviarlos era que lo ayudara a lograr el propsito de sus instrucciones
francs; que no ha dejado de proteger, con la del gobierno ingls, que secretas: retirarle a Toussaint L'Ouverture el poder supremo. Rigaud apro-
ha destruido. La apariencia del campo que he atravesado cuando me vech la oportunidad para ponerse a bien con Francia, y se desgraci a s
diriga hacia aqu me ha llenado de tristeza. Sus condiciones debieron mismo, a su casta y a su pas por espacio de una generacin.
convencerlos a ustedes hace mucho tiempo de que unirse a los ingle- Los mulatos oscilaron continuamente entre la burguesa francesa y
ses haba sido abrazar una quimera. Ustedes pensaron que ganaran los trabajadores negros agrcolas desde agosto de 1791. La inestabilidad
y solo perdieron. [...] de los mulatos no estaba en su sangre sino en su posicin intermedia en la
La libertad sin permiso que disfrutar el trabajador agrcola ne- sociedad. Lo que es una lstima es que Rigaud, dictador en el Sur" no
gro, el pago.que la ley asigna por su trabajo, lo vincularn al suelo tuvo el sentido para ver que los franceses lo utilizaran contra Toussaint,
que cultiva. [...]
y despus, inevitablemente, se volveran contra l mismo.
'I'errninla era del fanatismo. Al reino de la anarqua lo ha sust. En Saint- Domingue se comentaba que Toussaint -cuyos mtodos siem-\
tuido el reino de la ley. [...] Sabio debido a su experiencia, el Directorio pre fueron oblicuos- se haba escondido para escuchar la entrevista entre
acaba de enviar aqu a un solo agente, escogido entre los ciudadanos Rigaud y Hdouville. No era necesario. Durante esta misma visita
ms confiables. La gloria que merecidamente adquiri en Europa, las Hdouville comenz a dar muestras de su cambio de actitud hacia Tous-
virtudes que lo caracterizan, nos garantizan la felicidad. Ayudmosle saint. El capitn del barco en que viaj Hdouville le dijo a Toussaint que
en esta importante misin mediante la obediencia absoluta, y mien- estara encantado de llevarlo a Francia. Su barco no es lo suficientemen-
.tras l echa los cimientos de la felicidad de la que es portador, yo me te grande para un hombre como yo, respondi Toussaint. Otra persona
encargaJ~,de vuestra seguridad, vuestra tranquilidad y vuestra feli- ms lo presion con este viaje a Francia dicindole cun honrado y bien-
cidad, siempre que ustedes cumplan sus votos solemnes que han he- venido sera. Ir cuando esto, y toc un pequeo arbusto del jardn, sea
cho de permanecer leales a Francia, amar su Constitucin y respetar
lo suficientemente grande para llevarme.
sus leyes. L..]
Toussaint adverta a Hdouville y a sus amigos que no,se deban to-
Hombre de accin, Toussaint escriba y hablaba habitualmente como mar libertades con L Lleno l mismo de triquiuelas diplomticas, fin-
un filsofo. Este discurso amplio y conciso era un programa para el pas y gi estar sumamente impresionado por las cortesas que Maitland le haba
un gesto personal hacia Hdouville. prodigado y le prodigara. Una y otra vez dijo que los franceses nunca lo
Antes de que Toussaint pudiera llegar a El Cabo, los britnicos, an hubieran tratado de manera tan distinguida. Eso no era verdad y l lo
ansiosos de poseer al menos una porcin de esta maravillosa isla, de re- saba. Laveaux y Sonthonax, y el pueblo de Port-Rpublicain, le tributa-
pente lanzaron un fuerte ataque contra Rigaud en el Sur. Rigaud estaba ron numerosos honores y distinciones. Pero Toussaint quera que estos
en peligro en aquel momento y apel a Toussaint para que lo ayudara. comentarios llegaran a Hdouville. Incluso le escribi a este acerca de los
Cuando todava no haban llegado los refuerzos enviados por Toussaint, honores que Maitland le prodig, con la esperanza de que Hdouville no
Maitland intent separar a Rigaud de Toussaint. Rigaud le respondi que objetara que un oficial de la Repblica recibiera estas cortesas. De mane-
le hara la guerra hasta el ltimo extremo. ra que, mientras cumpla con su deber y le prestaba la debida atencin a
, Toussaint se entrevist con Hdouville en El Cabo, baj a toda prisa Hdouville, le haca saber por medios directos e indirectos que no se poda
para encontrarse conRigaud en Port-Rpublicain y, por primera vez, se jugar con l, a la vez exiga el respeto y la consideracin propios a su
vieron los dos hombres. Rigaud, que haba esperdo mucho tiempo para rango. Hdouville, engredo y altanero, pareca incapaz de darse cuenta
conocer a este'hornbre virtuoso, trat a Toussaint con la deferencia debi- de que trataba con un hombre al mando de un ejrcito victorioso, apoyado
da al Comandante en Jefe, y este, que siempre tuvo un perfecto tacto, se por la gran masa de dos provincias, y que no tena nada que aprender de
dirigi a Rigaud como a un viejo camarada. Con la ayuda de los refuerzos ningn francs en cuanto a sutileza y fineza diplomticas. Continu ten-
( de Toussaint, haba sido repelido el ataque britnico, y los dos se marcha- dindole trampas al viejo negro sin instruccin que hablaba tan mal el
ron en el carruaje de Toussaint para encontrarse con Hdouville. La creen- francs.
cia tradici6~~q.a'tiene a su favor todos los hechos- es que llegaron a El Rigaud lo haba abandonado. Hdouville solo esperaba.una-oportunidad
Cabo con el!l~'td0 de apoyarse mytuarriente contra cualquier intriga para golpear. Pero Toussaint continu su autoimpuesta misin de e;x:pulsar
152 del agente delDhectorio. a los britnicos con el menor dao posible parala coloniaj Las fuerzas de 153
Maitland estaban en ese momento concentradas en Mole StoNicolas, en el de la evacuacin, sino referidos a la transferencia real de Mole Sto
Norte, yen Jrmie, en el Sur. Toussaint, mientras reuna gran cantidad de Nicolas. Maitland podra haberlo hecho o no por maldad. Pocos das
tropas para tomar esas posiciones por asalto si era necesario, sac a relucir despus, sin el menor incidente, se firm un. instrumento similar sobre
una de sus ms brillantes piezas de negociacin diplomtica. la rendicin de la fortaleza de Tiburn, una vez que las tropas de Rigaud
entraron en Jrmie. 90n posterioridad, Maitland refiri que lo hizo
para provocar los celos de Toussaint." Si es as, su propia conducta fue
Todos los blancos de las Indias Occidentales, temblando ante el mal ejem- an ms cuestionable.
plo que Toussaint y sus negros estaban sentando, vean con alarma la Saba que Toussaint llevaba a cabo negociaciones con Maitland para
idea de que Maitland estableciera un trato con un negro, pero ninguno la evacuacin del Mole, pero ansioso por elevar su propio prestigio, le
estaba ms alarmado que el conde de Balcarres, gobernador de Jamaica. envi un representante personal al comandante britnico del fuerte y
A lo largo de las negociaciones le pidi a Maitland que no evacuara Mole lanz una proclama concediendo la amnista, a la manera de Toussaint. I

StoNicolas. Pero Toussaint quera ganar el control de ese puerto sin derra- Sin embargo, los trminos del acuerdo no dejaron satisfecho a Maitland,
mamiento de sangre y deseaba un acuerdo comercial con los Estados que los rechaz e inform de esto a Toussaint, quien supo de esta ma?era que
Unidos, que solo podra obtener si la flota britnica lo permita. Por tan- Hdouville estaba negociando con el Comandante en Jefe enemigo a sus
to, mientras negociaba, le enviaba mensaje tras mensaje al petulante de espaldas. Toussaint, consciente de que su propia conducta haba sido
Balcarres, advirtindole que Jamaica estaba muy cerca de Saint-Dornin- impecable, atac a Hdouville sin piedad.
gue, por lo que fcilmente podra mandar unos cuantos negros en canoa a Mi franqueza me impide ocultar, ciudadano Agente, que me ha afec-
incendiar las plantaciones e iniciar una rebelin." Naturalmente, Balcarres tado sensiblemente esta falta de confianza [oo.].
informara de esto a Maitland, y este, como militar, sabra valorar las En contradiccin directa con su autorizacin, sin consideracin
amenazas. Los britnicos, o bien derrotaban a Toussaint, o bien negocia- por mi posicin como Comandante en Jefe del Ejrcito de Saint-Do-
ban con l, y Maitland saba que no se poda derrotar a Toussaint. En mingue, sin reflexionar, sin ni siquiera pensar que era necesario in-
consecuencia, le inform a Toussaint que quera conversar con l sobre formarme, usted envi a oficiales de inferior rango a realizar tratativas
algunos asuntos importantes. Toussaint le dej muy en claro lo que [oo.] y les dio poderes que anulan los mos. Sin embargo, me parece
quera: Espero que sea para anunciar la evacuacin definitiva de las que, de acuerdo con la jerarqua militar, soy yo, como el primer Jefe
posiciones que los ingleses todava ocupan en esta porcin de la Repblica del Ejrcito, quien debi trasmitirles sus rdenes a los oficiales subal-
[:..] eso sera lo nico que detendra o retrasara mi marcha [...]. Aunque ternos. [oo.] Hubiera preferido que usted me hubiera dicho abierta-
Jrmie es fuerte, le prometo que tomar sus fortificaciones; aun si me mente que me consideraba incapaz de tratar con los ingleses. [...] Me
cuesta dos mil hombres, lo conquistar. . hubiera ahorrado la desagradable necesidad de firmar documentos y
Ante esto, Maitland estuvo de acuerdo en evacuarlo. Toussaint obtuvo de dar mi palabra de honor [oo.].
la autorizacin de Hdouville para llevar a cabo estas nuevas negociacio- El general Maitland, al solicitar negociar conmigo, ha reconocido
nes, y le envi a Maitland su representante para tratar, primero, acerca la jerarqua militar; si el me reconoce como Comandante en Jefe, yo
del resto de los distritos, excepto Mole StoNicolas. Pero ahora Maitland lo he reconocido a usted como representante de la nacin, ya que esta-
haba perdido la esperanza de siquiera retener esa fortaleza, y ofreci blec negociaciones solo despus de haber solicitado su aprobacin.
evacuar Saint- Domingue en su totalidad. Toussaint acept, manteniendo Qu he hecho para merecer esta desconfianza?
a Hdouville escrupulosamente informado. \
Aunque en extremo corts con Maitland, Toussaint estuvo geniaL Tena a Hdouville acorralado y no lo perdon. Ms no deseaba an
Maitland le propuso que, como parte del precio de la evacuacin, las una ruptura, y concluy diciendo que, si Hdouville confiara en l, juntos
fortificaciones deban ser desmanteladas. Toussaint se rehus, y exigi que podran salvar a la colonia y hacer que prosperara la agricultura.
se entregaran en las mismas condiciones en que Maitland las haba encon- Hdouville explot, sac a relucir todo lo que haba hecho y los estados
trado. Confoen que usted acceder a esta demanda, porque si no, me ver \ ' mayores del ejrcito donde haba trabajado, dijo que Toussaint no poda
obligado a romper las negociaciones. Maitland estuvo de acuerdo. ensearle sus deberes. No saba cun peligroso era el juego que estaba
Pero despus de enviarle su emisario a Toussaint, Maitland envi otro haciendo. Si Toussaint hubiera sidosimplemente un ambicioso jefe de
a Hdouville para hacer arreglos especiales, no en cuanto a los trminos bandidos, Francia hubiera perdido la colonia en agosto de 1798. Incluso,

8 Pamphile de Lacroix: Ob. cit., vol.II, pp. 334-.835. 9 Informe de frimario al Directorio,ao VII. ArchivesNationales, AF.III, 210. 155
154
mientras Hdouville provocaba de forma tan inconsecuente al hombre de Dundas, para asegurarse de que IIItraicin proyectada no fuera abortada.
cuyo ejrcito e influencia dependa todo, los britnicos, habiendo fracasa. pudiera no ser necesario que aadiera que, en el instante. en que se esta-
do en su intento de conquistar a Toussaint por la fuerza, Hicieron un blezca la paz, cambiar de inmediato mi visin sobre todo este asunto. No
esfuerzo supremo para ganarlo a travs de esa mezcla de mentiras y era necesario, Dundas entendera. Para evitar la menor sombra de malen-
engaos que se conoce como diplomacia. tendido, Maitland continu:
Para reducir el poder francs y detener el mal mayor de que el Directo-
rio ponga sus manos en los medios que Saint-Domingue le aportara
Maitland, ingls prejuiciado, no pensaba que Toussaintfuera muy inteli. para impoI'tunarnos, sera conveniente aceptar el mal menor de apo-
gente.'? pero haba visto que los negros de Saint- Domingue, ahora que yar (durante la guerra) el poder asumido por Toussaint hasta el resta-
tenan experiencia, organizacin y jefatura militar, podan hacerle frente blecimiento de la paz y la existencia de un gobierno establecido en
a cualquier expedicin europea. Con seguridad, los franceses enviaran Francia, en ambos casos con la idea del restablecimiento del sistema
una expedicin para restablecer su autoridad, y el ejrcito francs rnori. colonialorigirial, si es practicable, y con la intencin de que Francia
ra desangrado. Por tanto, Maitland consider que le convendra fortale- malgaste sus recursos en hombres y dinero en este intento [...] .13
cer a Toussaint todo lo posible para que pudiera derrotar a los franceses
de manera ms aplastante. Invit a Toussaint a una entrevista lo abra- Esto se inscribe en la mejor tradicin acerca de la manera en que la
z, le tribut plenos honores militares, pas revista a las tropas, le hizo civilizacin ms avanzada eleva a los pueblos atrasados. Pero Toussaint
regalos suntuosos -en nombre del rey Jorge IIl-, y entonces le propuso se limit a expresar su negativa y declin dando las gracias.
que independizara la isla y la gobernara como Rey.'! Le garantiz la pro- As es la historia. Pero si fuera solo eso, sera ilegible. Junto con la
teccin britnica, un fuerte escuadrn de fragatas britnicas estara siem- resistencia material al concepto depravado de Maitland sobre la vida hu-
pre en sus puertos o en sus costas para protegerlos," y pidi a cambio el mana, y el desvergonzado salvajismo de l y sus instructores de alto ni-
comercio exclusivo con la isla. Los Estados Unidos tambin estaban vel es de notar los elevados principios por los que el antiguo esclavo guiaba
incrementando un buen flujo de comercio con Saint- Domingue, Maitland su vida profundamente prctica. Toussaint era entonces: como siempre,
le haba enviado a Toussaint un emisario estadounidense, y era seguro leal a la Repblica francesa. Esta devocin lo conducir, al final, a una
que estaran de acuerdo con los britnicos. muerte anticipada y cruel. Pero le dio una vida esplndida. Para todos los
A pesar de sus agudas diferencias con Hdouville, Toussaint lo re~haz. negros, la Francia revolucionaria, que decret la igualdady la abolicin
Como Rigaud, tena suficiente poder para mover a voluntad a sus seguido- de la esclavitud, era un faro entre todas las naciones. Francia era para
res. Francia era impotente, 'Y tendra todo el apoyo y los recursos que nece- ellos, realmente, la madre patria. Toussaint, siempre en bsqueda del
sitara de Gran Bretaa. La negativa de Toussaint da la medida de la desarrollo personal de los negros, no quera romper con ella, su lengua,
diferencia entre l y Rigaud. Saba que los britnicos estableceran la alian- sus tradiciones y costumbres, para unirse a los britnicos esclavistas.
za, y entonces, cuando hubiera roto con Francia, ~ bien llegaran a un Sera fiel a Francia mientras ella fuera fiel a los negros.
acuerdo a su costa con esta, o su fuerte escuadrn de fragatas designadas Pero la guerra impeda que Francia pudiera enviar sumirristros a la
para la proteccin de Toussaint bloqueara la isla, lo derrocara y restable- colonia, por lo que entr en tratos secretos con Maitland para el arribo de
cera la esclavitud. Toussaint no aceptara eso. Es cierto que la carta de mercancas en barcos britnicos y estadounidense a ciertos puertos selec-
Maitland demuestra que se daba cuenta, como muchos de los franceses cionados, pagadas en productos agrcolas de Samt-Dommgue. Era todo lo
que conocan la isla, que los negros de Saint-Domingue constituan un que estaba dispuesto a hacer.
poder. Los britnicos iban a continuar negociando por mantener el honor Cuando Balcarres supo que Maitland estaba evacuando SaintDomin
de la nacin, pero tambin porque no tenan alternativa. Pero tan pronto se -gue en su totalidad, le envi una carta de protesta al gobierno britnico. La
declarara la paz, sera una historia diferente. Lo anterior no es en absoluto respuesta de este fue una obra maestra. Despus de detallar extensamente
una especulacin. Antes de fin de ao, Mitland realmente le escribi esto a las diferentes ventajas de la evacuacin, conclua con resignacin incontes-
table: nada ms poda hacerse."
Tanto en el campo de batalla como en la mesa de negociacin, Toussaint
haba vencido a los generales britnicos como lo haba hecho con los genera-
10 Maitland a Dundas, 26 de diciembre de 1798 Public Record Office War les espaoles, obteniendo todo lo que necesitaba al menor costo para s.
Office Papers, W. O. 1/170 (345).' ,
II Pamphile de Lacroix: Ob. cit., vol. 1, p. 346. Lacroix dice que vio la propuesta

misma entre los papeles de Toussaint. 13 Maitland a Dundas, 26 de diciembre de 1798. Ver la nota 10 en la p. 156.
12Ibd. 14 Portland a Balcarres, 6 de enero de 1799. Public Record Office, C.O. 137/101. 157
156
Este fue el final de la desafortunada expedicin contra Saint-Domj-. hostiles a l, lo eran a los negros. Sin embargo, es curioso y caracterstico
gue. Despus de estudiar y pensar cuidadosamente durante mucho tiem- de Toussaint que el objeto de las ms amargas disputas fueran los emi-
po, dice Fortescue, he llegado a la conclusin de que las campaas de grados blancos, con Toussaint, antiguo esclavo, de su parte, y Hdouville,
las Indias Occidentales, tanto de barlovento como de sotavento, que cons- antiguo noble, atacando a Toussaint por protegerlos.
tituan la esencia de la poltica militar de Pitt, costaron al Ejrcito y a la Roume tambin recomend la conciliacin con los emigrados, pero le
Marina de Inglaterra poco menos de cien mil hombres, alrededor de la aconsej al Directorio investigar cuidadosamente a todos los plantadores, y
mitad de ellos muertos, y el resto incapacitado permanentemente para el permitir que solo regresaran a la colonia quienes se hubieran despojado de
servicio. 15 Por unas pocas islas inhspitas an en manos britnicas, los sus anteriores prejuicios. Sin embargo, Toussaint invit de regreso a todos
soldados de Inglaterra han sido sacrificados, su tesoro despilfarrado, debi- ' los que hicieran el juramento de fidelidad. Quizs, adems de sus valiosos
litada su influencia en Europa, su brazo atado y paralizado durante seis conocimientos y educacin, pens que cesaran de intrigar y conspirar a
fatdicos aos. 16 favor del restablecimiento de la esclavitud si regresaban y podan disfrutar
Fortescue no parece comprender que Pitt y Dundas apostaban por la de sus propiedades. Los necesitaba ahora ms que nunca para contrapesar
mejor colonia del mundo y por un rico mercado para el comercio de escla- el poder de los mulatos. Algunos de estos emigrados que comandaron tro-
vos, que hubiera sido desventajoso de otra forma. pas negras al servicio de los britnicos originalmente haban sido excluidos
Fortescue culpa a todo y a todos. A Pitt y Dundas por su incompeten- de la amnista. Toussaint saba que la agricultura de Saint- Domingue ne-
cia, al clima, a la fiebre. La fiebre mat ms hombres que los negros y los cesitaba a estos negros, y saba tambin que Maitland iba a llevrselos
mulatos, pero hemos visto con qu pocos recursos y contra cuntas intri- directamente a Jamaica, donde seran esclavizados. Maitland estaba dis-
gas internas luch Toussaint. Saint- Domingue no fue el primer sitio en el puesto a hacer un trato por ellossi se aceptaba a sus oficiales, y Toussaint
que los invasores europeos se enfrentaron a la fiebre. Lo que los derrot estuvo de acuerdo. Hdouville 10- acus de proteger a los enemigos de la
fue el decreto de abolicin, la valenta de los negros y la habilidad de sus Repblica. Toussaint hizo referencia a la amnista autorizada por l y a las
, lderes. El gran gesto de los trabajadores franceses hacia los esclavos circunstancias especiales de estos oficiales emigrados.
negros, en contra de su propia clase dominante blanca, haba contribuido Toussaint, un catlico sincero, perdon a algunos emigrados que jura-
a salvar a la Revolucin de la Europa reaccionaria. Gran Bretaa, el pas ron fidelidad despus de una misa. Hdouville lo acus de quebrantar
ms poderoso de Europa, detenida por Toussaint y sus bisoos reclutas, la ley republicana que prohiba toda asociacin oficial con la religin. La
cantando La Marsellesav Ca Ira, no pudo atacar a la Revolucin en' Fran- disputa era continua. Toussaint present su renuncia al cargo de Coman-
cia. El secreto de la impotencia de Inglaterra durante los primeros seis dante en Jefe.
aos de la guerra pudiera decirse que estriba en dos palabras fatales: Sus sentimientos podemos juzgarlos por su carta a Hdouville.cuando
Saint-Domingus."? este se neg a aceptar la renuncia. Esta es, quizs con una sola excepcin,
la pieza ms asombrosa de la voluminosa y asombrosa correspondencia
de este antiguo esclavo sin instruccin, que hasta que tuvo cuarenta y
Hdouville saba todo esto mejor que nadie, pero la expulsin de los brit- cinco aos, seis aos antes, probablemente nunca haba recibido una car-
nicos era solo una razn ms para deshacerse de inmediato de Toussaint, ta, mucho menos escribirla.
Francia quera que se restableciera su autoridad en la colonia. As era la
. poltica, y en ella no existe la gratitud. Mas Toussaint era negro y ex No haba necesidad de citarme sus instrucciones para recordarme su
esclavo. Ahora que haba rescatado la colonia para ellos, Hdouville y su posicin y dignidad. Para m es suficiente saber que fue enviado por
Francia para venerarlo. Respeto demasiado al Directorio, del cual es
8
'c:
Estado Mayor intrigaban no solo en su contra, sino que lo insultaban ,~
....
groseramente. Toussaint usaba con frecuencia un pauelo en la cabeza, y usted Agente, para no respetarlo como persona y ambicionar su apro- 'C
..o
algunos de ellos alardeaban de que podan entrar con cuatro hombres al bacin; las pruebas de confianza con las que me ha honrado el Direc- CIl
.2
campamento del mono viejo con el pauelo y capturarlo. 'Toussaint no torio son altamente preciadas para hacerme desear las suyas de la C1J
-o
solo lo supo, sino que tambin entre las masas negras comenz a rumorarse misma forma. Es debido a que estos sentimientos estn gravados pro- e
'o
que el Agente y su Estado Mayor eran hostiles a Toussaint, y quienes fueran fundamente en mi corazn, es debido a que su estimacin y su con- 'iij
:;
fianza son infinitamente valoradas por m, que, justamente alarmado o.
x
ante el temor de perderlas, consider necesario darle muestras de mi . C1J
j
15 .]ohn Fortescue: Ob. cit., vol. IV, parte 1, p. 565. desaliento. Leal a mi deber ya mis principios, solo poda atribuir la
16Idem. desgracia que me ha sobrevenido a las maniobras de los que intrigan
158 17 Ibd., p. 325. ' en mi contra, personalmente, y contra la paz y el orden. [...] Si he
pedido permiso para retirarme es porque, habiendo servido honrosa- negros Ycolocar en su lugar a tres generales blancos," pero no se atrevi
mente a mi pas, habindolo arrebatado de manos de poderosos ene- a hacerlo, tan grande era la agitacin en el pas y en el ejrcito. Hdouville
migos que combatieron para tomar posesin de l, habiendo extinguido trat de introducir un sistema de aprendices de los ex esclavos por lo cual
los fuegos de la guerra intestina de la que fue presa durante mucho permaneceran con los antiguos dueos por un perodo de entre seis y
I tiempo, habiendo tambin olvidado a una amada familia para la cual nueve aos, una estupidez que los britnicos iban a repetir, con un rotun-
me he convertido en un extrao, habiendo puesto a un lado mis pro- do fracaso, despus de la emancipacin de los esclavos en sus propias
pios intereses, sacrificado mi tiempo y mis aos al triunfo de la liber- colonias en 1833. Los negros pudieran haber aceptado esta situacin bajo
tad, ahora deseo librar mi vejez del insulto que avergonzara a mis Toussaint o Sonthonax, pero no bajo Hdouville. No se le haba pagado al
hijos, Lo sufrira ms por cuanto s que no lo merezco, y de seguro no ejrcito, pesar de los urgentes ruegos de Toussaint, y este resenta el
lo sobrevivir, No le oculto que, como usted parece estar dilatando abandono y los ataques contra su generaL Comenz a crecer el temor por
indefinidamente acceder a mi solicitud, la presentar ante el propio la libertad de los negros. Hdouville se quejaba de que Toussaint y los
Directorio. En general, los hombres se inclinan a envidiada gloria de generales estaban difundiendo calumnias contra l entre los trabajadores
otros, se muestran tan celosos del bien que ellos mismos no han lo- agrcolas negros. Quera qUE), como buenos ciudadanos franceses, se sen-
grado, que un hombre hace enemigos por el simple hecho de prestar taran tranquilos mientras l, ahora que no tena necesidad de ellos, haca
. un gran servicio. La Revolucin Francesa ha proporcionado muchos arreglos para descartarlos y de nuevo situar a los negros en el lugar al
ejemplos de esta terrible verdad. Muchos grandes hombres han ex- que pertenecan.
piado en el exilio o en la crcel los servicios quehan prestado a su La agitacin aument. Hdouville comenz a darse cuenta de cul
pas, y sera imprudente que yo permaneciera expuesto ms tiempo sera su situacin sin Toussaint. As, le pidi que dirigiera una circular a
al aguijn de la calumnia y la malevolencia. los comandantes de los distritos para que tranquilizaran a los negros y
Mi nica ambicin es el retiro honorable y pacfico al seno de mi los apartaran de su presunta intencin de rebelarse y masacrar a los
familia. All, como al frente de mi ejrcito, estar siempre dispuesto a blancos. Toussaint rechaz esta difamacin sobre el carcter de los traba-
dar un buen ejemplo y el mejor consejo. Pero he aprendido demasiado jadores agrcolas negros, y aunque envi la circular, no hizo suya la idea
sobre l corazn del hombre para no estar seguro de que, solo en el de que los negros solo esperaban una oportunidad para masacrar a los
seno de mi familia, podr encontrar la felicidad. blancos. Hdouville trataba ahora de recuperar el-terreno perdido con
Toussaint. Le envi mensajes a travs de amigos. Toussaint reciproc,
Estas palabras, con seguridad, provenan del corazn. Como Vaublanc pero se mantuvo fro y distante.
y los otros estaban en la Guayana, no tema a la esclavitud de inmedia- Hdouville quera restablecer la autoridad civil como la, fuerza
to. Vio que Hdouville pu~iera desecharlo. Resistir hubiera significado controladora, por lo que de inmediato entr en conflicto con los generales
la guerra civil, incluso contra Rigaud. Desde hace algn tiempo, sobre de T011ssaint. Este haba desmovilizado algunas tropas, que haban vuel-
todo desde su entrevista con l general Rigaud, mi conducta ha sido una to al trabajo de modo voluntario, pero Hdouville pona en desbandada a
infraccin continua de la ley. Yen lugar de enfrentar una guerra civil los soldados negros y solo confiaba.la proteccin de las costas a los blan-
solo por mantener su posicin personal, prefera irse. Hdouville haba cos. Los negros vean esto con marcada sospecha. Hdouville no era
estado recordndole que, aunque fuera el Comandante en Jefe, estaba Laveaux o Sonthonax. A los negros no les importaba nada lo que hubiera
subordinado al Agente. Conozco sus poderes, le escribi Toussaint, hecho en La Vende. Injustamente; le envi a Mose una dura reprimen-
por eso le dirig a usted mi renuncia. Si no los hubiera conocido, usted da; Mose le respondi con la misma dureza. El pas estaba en ese estado
me los hubiera enseado mediante el hecho de recordarme sin cesar que de tensin en el que cualquier incidente poda causar una insurreccin.
usted puede destituirme, lo que me hace pensar que usted quiere mu- Toussaint se negaba a ir a El Cabo. Le dijo a Hdouville que haba sido
chsimo hacerlo. informado de que su vida all corra peligro. Hdouville le pidi que fuera
No era alarde. Envi un secretario ante el Directorio para arreglar los a Fort Libert, donde se hallaba Mose, para calmar la agitacin. Toussaint
trminos de su retiro. Todava no haca seis meses que se haban ido los encontr una excusa para posponer la visita. Si Hdouville quera gober-
ingleses de Saint- Domingue. Toussaint beba su copa hasta el fondo, pero nar, bien, que gobernara.
entonces, como lo demuestra la carta, no pensaba en absoluto en la inde- De repente, en ausencia de Mose, estall una disputa privada dentro
pendencia de la colonia. Se retirara. Si se atentara contra la libertad de la guarnicin. Los soldados, representantes de los ex esclavos, entraron
para todos, all estara.
Fueron las masas de Saint- Domingue las que lo salvaron. Hdouville
haca arreglos conel Directorio para desconocer a Toussaint y a los generales 18 H. Paulus Sannon: Ob. cit., vol. II, pp. 116-117.
160 161
bravo general Mose y al Quinto Regimiento? No se dan cuenta de
en conflicto con la municipalidad, intregrada principalmente por mulatos que arriesgaron la masacre de todos estos infelices europeos y sus
y antiguos negros libres. Una palabra de Toussaint hubiera restablecido esposas e hijos? [...]'Qu dira Francia? [...]
el orden. En sulugar, Hdouville envi a otro negro, Manginat, con pode- Reinstalo a Mose a sus anteriores funciones. [...] Quien recurre
res para destituir a Mose y asumir el mando. Sin duda alguna, Hdouville a la espada perece por la espada. [...] Hdouville dice que estoy en
tena legalmente todo el derecho de despedir a Mose, mas la accin no contra de la libertad, que me quiero rendir a'los britnicos, que quiero
solo era injustificada, sino estpida, porque Mose era el hombre ms independizarme; quin debe amar ms la libertad, Toussaint
popular del ejrcito, despus de Toussaint, y era, adems, el sobrino de L'Ouverture, esclavo de Brda, o el general Hdouville, ex marqus y
Toussaint. Caballero de la Orden de San Luis? Si deseara rendirme a los ingleses,
Al regresar al fuerte, Mose encontr a Manginat haciendo gala de su los hubiera expulsado? [...] Recuerden que existe un solo Toussaint
nuevo cargo. Usted no puede hacer la guerra como yo, ciudadano L'Ouverture en Saint- Domingue, y que cuando se pronuncia su nom-
Manginat, e dijo. Cudese. Pero Manginat, con el mandato que le die- bre' todo el mundo tiembla.
ra Hdouville, insisti sobre sus derechos. La Guardia Nacional y un
destacamento de tropas europeas abrieron fuego, uno de los hermanos de He aqu un nuevo Toussaint. No tena deseos de romper con Francia,
MOIseresult muerto, otro fue apresado y Mose tuvo que escapar a caba. pero Hdouville, que la representaba, haba sido nada mas que una fuen-
110. Tan pronto' como el Agente conoci de lo sucedido, dio baja del servicio te de agitacin y desorden. Por esa razn gobernara. Esa noche cen con
a Mose y orden su captura, vivo o muerto. Enterado Toussaint de que Moise y se expres a cabalidad en un largo monlogo. Es una de las pocas
Hdouville haba destituido a Mose, orden a Dessalines marchar a El ocasiones en que tenemos conocimiento de lo que pensaba.
I
Cabo y arrestarlo. Hdouville ha difundido que va a Francia a reunir fuerzas para re-
Toussaint dio suficiente cuerda al Agente, y Hdouville se haba ahor- gresar. [...] No quiero luchar contra Francia. He salvado a este pas
cado. En un principio mantuvo una fachada valiente, pero Mose levant para ella hasta hoy, pero si viene a-atacarme, me defender.
a los trabajadores agrcolas negros de la llanura, y cuando Hdouville No sabe el general Hdouville que en las montaas de Jamaica
sinti-que se apretaba el lazo alrededor de su cuello, envi donde Toussaint hay negros que han obligado a los ingleses a pactar con ellos? Bueno,
al' coronel Vincent y a un cura para resolver la disputa. Sin embargo, yo soy negro as, s cmo guerrear y tengo adems otras ventajas que
Toussaint ya se haba decidido, y actu con su habitual rapidez y firmeza. ellos no tenan porque puedo contar con ayuda y proteccin.
A pesar de que era amigo ntimo de Vincent, lo arrest y encarcel. Orde-
n que un destacamento interceptara a tres oficiales de Hdouville que Toussaint claramente se refera a los britnicos. Y aunque saba que
estaban bajo el mando de Rigaud y le llevaban cartas a este. Intentaron los ingleses aprovecharan de inmediato la oportunidad de aliarse con l,
resistirse y murieron. Toussaint ,entonces march sobre El Cabo. solo establecera una alianza si los franceses lo atacaban.
Hdouville no lo esper.,Ya las tropas de Dessalines se acercaban alas Finalmente, dijo a Mose y al resto de los acompaantes, hice lo
afueras de la ciudad. Hdouville lanz proclamas en las que denunciaba a que deba hacer. No tengo nada que reprocharme. Me ro de lo que diga
Toussaint como traidor y se refugi a bordo de un barco en el puerto. Hdouville y puede venir cuando quiera.
Toussaint lleg a El Cabo e invit a Hdouville bajar a tierra, pero este no Es la misma nota de responsabilidad persona'[ que cuando embarc a
acept y march a Francia, acompaado de unos mil funcionarios, blan- .Sonthonax. Trabajaba solo, tomando sus decisiones sin la asesora o la
cos, mulatos y antiguos negros libres, que detestaban a Toussaint y a sus asistencia de nadie, y sus oficiales, soldados y ex esclavos lo seguan cie-
generales ex esclavos. La municipalidad y los ciudadanos se apresuraron gamente.
a dar la bienvenida a Toussaint y agradecerle por el restablecimiento del A dnde se encaminaba? No lo saba. En su mente poderosa, sin la
orden. ayuda de la experiencia o la educacin, buscaba una relacin satisfactoria
Haba cruzado el Rubicn y, al da siguiente, Toussaint, en un discur- con Francia, en la cual se mantuviera la conexin para el beneficio mu-
so pblico en Fort Libert, reafirm audazmente su autoridad. tuo, pero que, no obstante, le permitiera gobernar como todos aquellos
Vl
UJ
comisarios, agentes y otros no haban logrado hacerlo. La encontrara en
L En el mismo momento en que he expulsado a los ingleses de la colonia breve. Entretanto mand a Vincent a entrevistarse con Roume e;;:la par-
~ [...] Hdouville selecciona a un negro para destruir al valiente gene-
te espaola de la isla para solicitarle que asumiera el cargo que Hdouville
_j ral Mose y al Quinto Regimiento, que tanto contribuyeron a la eva- dejara vacante hasta que llegaran instrucciones de Pars. Pero ya Roume
o cuacin de nuestros enemigos de la colonia.'Es a ellos quienes ustedes era comisario. Cuando Hdouville sali de Francia, el Directorio estaba
queran matar. Y cuando los hubieran matado, no saben que hay tan inseguro del recibimiento y de su futuro que le confi a un miembro
miles de negros valientes detrs de ustedes que hubieran vengado al 163
162
de su Estado Mayor un sobre sellado para que se abriera solo en caso de polticas, como parte del mismo liderazgo de su sociedad, aunque como
muerte o ausencia forzada de la isla. Cuando lo abrieron, contena el verdadera escoria de la civilizacin humana y de las normas morales. El
nombramiento de Roume. Por tanto, este fue instalado como el sucesor historiador que justifique ese tipo de conducta mediante las referencias al
de Hdouville. El fiel Vincent, que aprobaba totalmente la expulsin de supuesto espritu de la poca, o mediante la omisin o el silencio, demues-
Hdouville, fue enviado a Pars a presentar los despachos y explicaciones tra con ello que su recuento de los acontecimientos no es confiable.
de Toussaint. 19 En su informe, Toussaint acus a Hdouville de servir a los Hdouville, despus de todo, era resultado de la gran Revolucin France-
intereses del partido que fuera derrotado el 18 de fructidor. Una y otra vez se sa. Voltaire y Rousseau fueron muy famosos, y haban muerto antes
refiri a este golpe de Estado. Las maquinaciones de Vaublanc y los emi- de que comenzara la Revolucin. Jefferson, Cobbett, Paine, Clarkson y
grados eran las obsesiones recurrentes de Toussaint y los ex esclavos. Wilberforce ya haban levantado estandartes y vivido vidas que, para
Naturalmente, Hdouville lleg a Pars antes que Vincent. Maitland y los de su especie, los convertan en enemigos subversivos de la
El Directorio supo por po que la colonia estaba prcticamente perdida sociedad. Tenan sus razones, como tambin las tienen sus contrapartes
para Francia, y que slo haba una oportunidad de salvarla: en la actualidad, esos que llenan nuestros peridicos y nuestras transmi-
siones de radio. Este tipo de personas est siempre entre nosotros, tam-
La exportacin de azcar y caf por parte de barcos ingleses y estado- bin lo estn sus defensores.
unidenses harn que el dinero fluya en la colonia, y l [Toussaint] no
dejar de atribuir este estado de cosas a la sabidur~ de su gobierno."
Estoy convencido de que tarde o temprano esta isla preciosa escapar
a la dominacin francesa. No me atrevo a proponer la medida que
ustedes adoptarn para debilitar el poder de los que tienen el control,
pero si el momento no est an maduro para tomar medidas enrgi-
cas, quizs les parezca conveniente crear los grmenes de la divisin
entre ellos, para agudizar el odio que existe entre los mulatos y los
negros, y para poner a Rigaud contra Toussaint. No puedo garantizar
la pureza de las intenciones del primero, pero, con justicia haca l,
puedo asegurarles que solo tengo palabras de admiracin sobre su
conducta. Ustedes tendrn prueba de esto en su correspondencia. Si
yo hubiera podido contar totalmente con l, no hubiera vacilado en ir
al Sur a pesar de la incertidumbre de navegar hasta all" sin ser
interceptado por los ingleses [...l.

Aunque los prejuicios raciales persistan, no haba hostilidad entre


Toussaint y Rigaud. Las propias palabras de Hdouville muestran que l
la cre deliberadamente, e incluso que entonces no estaba seguro de
Rigaud. Antes de que expusiera su plan ante el Directorio, l haba actua- VI
o
u
do: le escribi una carta a Rigaud relevndolo de su obediencia a Toussaint 2
y autorizndolo a tomar posesin de los distritos de Logne y Jacmel, ...
'ro
C
incorporados al Sur mediante un decreto que an no estaba en vigor. .o
VI
Esperaba que esto iniciara la conflagracin y la mantendra viva hasta ..Q
al
que Francia estuviera lista. Hdouville y sus superiores pertenecan a la "C
e
misma camada de Maitland y los suyos. Sin inhibiciones, se revolcaban 'o
Vi
con fruicin en el pestilente pantano de sus concepciones y necesidades :;
c...
~
j
19 Archives Nationales, A.F. III, 210
20 Informe de frimario, ao VII, Archives Nationales, A.F. I11, 210.
21 Por qu no? 165
164
\
TOUSSAINT TOMA EL PODER

En sus doce aos de actividad poltica, nacional e internacional, Touss-


aint solo cometi un error, el que puso fin a su carrera. Tuvo la capacidad
de vislumbrar con prontitud las necesidades estratgicas y no vacil nun-
ca en poner en prctica las polticas que estas requeran. Ahora que haba'
sacado del medio a Hdouville, representante oficial del Gobierno francs
y su superior reconocido, lleg a la conclusin de que tena que aplastar el
Estado mulato de Rigaud. El mayor peligro en ese momento era una expe-
dicin militar francesa, y resultaba suicida permitir que Rigaud y sus
mulatos mantuvieran el control del Sur y del Oeste. Con certeza le daran
la bienvenida a una fuerza francesa y arruinaran el Estado negro.
Es fcil hacerse un mal juicio sobre Rigaud. Para l, Franciaera an la
madre patria, que hizo hombres libres a mulatos y negros. Sufro al ver
esto, el golpe ms cruel que le ha sido nunca propinado contra aquellos de
nosotros a quien la Revolucin volvi a la vida. El Directorio ver desapare-
cersu autoridad en esta colonia. Toda Francia creer que deseamos hacer-
nos independientes,' como ya lo dice y lo cree una multitud de tontos.
Rigaud le envi su renuncia a Toussaint. Si era aceptada, entonces,
inevitablemente, Beauvais lo sustituira, y quizs Beauvais, Toussaint y
Roume seran capaces de lograda unidad. Rigaud suplic: l [Roume]
sin duda le consultar acerca de mi sucesor. Una vez ms le doy seguri-
~ad, ciudadano general, de mi fidelidad a Francia y de mi respeto e
1nmaculada consideracin hacia su persona. Desperdiciar toda esa va-
lenta, dedicacin y nobles sentimientos en burgueses corruptos y rapa-
cesque todava eran, a los ojos del confundido Rigaud, los abanderados de
la libertad y la igualdad.

Enfasis de Riga ud.


1 "
167
Roume se neg a aceptar la renuncia de Rigaud, por lo que la guerra ha ganado un punto importante para la causa de la humanidad con el
civil era inevitable. En el paquete donde estaba el nombramiento de Roume hecho ~e que s.ehaya constituido y organizado un dominio negro en
haba otros dos. Qu contenan? No lo sabemos, pero bien pudieron ser las Indias OccId~ntales bajo el mando de un jefe o rey negro. Que la
las instrucciones de mantener separadas a toda costa a las dos partes. raza negra, a quien, para su infamia, el mundo cristiano se ha acos-
Roume no quera la guerra, pero actuaba como si su misin fuera impedir tumbrado a degradar [...J. Cada britnico liberal se sentir orgulloso
un entendimiento entre ellas. ' de que este pas propici la feliz revolucin [...J.
El intento de Rigaud de renunciar -pensaba marcharse a Francia- y
el tono de su carta a Toussaint, demuestran cun inseguro estaba. Pero Tras haber sido expulsados de la isla en septiembre, los britnicos
el gobierno francs hizo hbilmente su trabajo diablico. Hdouville sugi- posaban en diciembre como los autores de la revolucin feliz y expresa-
ri que el Directorio deba culparlo pblicamente a l por la divisin, a fin ban jbilo por la libertad de un pueblo que, para esclavizarlo, acababan
de no alarmar a Toussaint. El Directorio expres a Toussaint que lamen- de perder a cien mil hombres. Adems de calmar la vanidad nacional
taba el regreso de Hdouville a Francia, pero le asegur que mantena su esta noticia falsa sera, por supuesto, leda por el Directorio. Maitland,
confianza en Toussant. Sin embargo, Bruix, el ministro colonial, le escri- quien colocara otra cua entre Toussaint y los franceses, se dispona en-
bi una cordial carta a Rigaud." Talleyrand, ministro de Asuntos Exterio- tonces a marchar a los Estados Unidos para negociar con ese pas la
reparticin del comercio.
res, les escribi cartas alentadoras tanto a Toussaints-como a Rigaud-,
As mantena Francia el caldero hirviendo alegremente. Har?ourt haba sido enviado con antelacin a Saint-Domingue, pero
Touss.a~nt no quera negociar con los britnicos. Enfrent a Harcourt por
la nob?:a a~arec:da en la p~ensa. Har~ourt le dio una respuesta evasiva y
.Maitland se march de Saint- Domingue en octubre o noviembre de 1798, cometi la increbls estupidez de decirle a Toussaint que los britnicos
y el12 de diciembre se public lo siguiente en el London Gazette.. estaban entablando esas negociaciones con l no tanto para obtener ven-
tajas militares o comerciales sino para expresarle su s~tisfaccin por su
Ningn acontecimiento ha tenido lugar en la historia de esta guerra buena fe y puntualidad en la ejecucin de sus compromisos."
de mayor inters para la causa de la humanidad, o para los intereses Cuando Maitland lleg a los Estados Unidos se encontr con que Tous-
permanentes de Gran Bretaa, que el tratado firmado entre el Gene- saint haba estado haciendo sus propios arreglos con el gobierno estado-
ral Maitland y el general negro Toussaint acerca de la evacuacin de unidense. El presidente ya haba autorizado un acuerdo comercial y
Saint- Domingue. nombrado un representante comercial en Saint-Domingue. Nadie haba I

Mediante este tratado, de hecho, se reconoce la independencia de hecho sufri~ ms a los negros que los capitalistas de Gran Bretaa y los
esa valiosa isla, y estar segura contra todo intento de Francia por Est.ados Umdos. Fueron los predicadores ms pertinaces de los prejuicios
recobrarla. No solo sin los gastos a expensas de Inglaterra en cuanto raciales en el mundo. No obstante, los estadounidenses competan con los
a fortificaciones o ejrcitos, sino tambin con el beneficio de haber britnicos en las alabanzas al negro Toussaint y al comercio de Saint-
obtenido su comercio exclusivo. Domingue. John Hollingsworth, de John Hollingsworth and Co., escribi
Toussaint L'Ouverture es un negro, y en la jerga de la guerra ha a Toussaint en los siguientes trminos: En usted deposito mi mxima
sido calificado de bandido. Pero segn todas las informaciones, es un ?onfianza implcita y tengo, adems, el placer de aadir que, segn la
negro nacido para reivindicar a su especie y para demostrar que el mformacin de que dispongo, esto es generalizado, 10 que para mno es
carcter de los hombres es independiente del color de su piel. Los poco consuelo puesto que he defendido las negociaciones propuestas con
ltimos acontecimientos en Saint- Domingue pronto atraern la aten- todo mi afn. 6
s...
cin del pblico. Son tan propicios como para complacer a todas las Cua.ndo los agentes britnicos supieron lo lejos que haba llegado (1)
-c
partes. Es algo grande rescatar a esta formidable isla de las garras
del Directorio, porque una vez que hubiera recobrado su posicin,
Toussamt con los estadounidenses, se olvidaron de su planteamiento de
que solo negociaban para complacer a Toussaint, se volvieron agresivos y
a
Qj
ro
habra amenazado incesantemente, y quizs atacado, nuestras pose- amenazaron con que si sus barcos no eran admitidos eh los puertos sobre E
siones ms preciadas en la Indias Occidentales; adicionalmente, se la base de iguales trminos que los estadounidenses, los cruceros britni- ....o
....r::
cos bloquearan la isla, Ese era el dilema de Toussaint: Francia estaba en .~
(1)
:l
24 de ventoso, ao VII (22 de febrero de 1799). Archives du Ministere de la .Q
Guerre. B.7l. 5 S~bre estas negocaciones, vase la correspondencia de Toussaint incautada
3 H. Paulus Sannon: Histoire de Toussaint L'Ouoerture, vol. II, p. 148. 6 por l?s franceses. Archives du Ministrs de la Guerre. B.7 l.
168 4 19 de germinal, ao VIII (18 de abril). Archives du Ministre de la Guerre. B.7 1. ArchIVesdu Ministra de la Guerre. B.7 l.
169
guerra con Gran Bretaa; como todos los negros franceses, detestaba a principios filosficos o le confiere el mrito a un individuo? y si un
los britnicos. Pero laeconoma de Saint-Domingue estaba al borde del hombre tiene un color ms claro que otro, se desprende que uno
colapso, y aunque trat de evadir un tratado comercial con los enemigos tenga que.obedecerlo en todo? jQue no estoy dispuesto a obedecer a un
de Francia, al final tuvo que admitir a los barcos britnicos -con bandera n~gro! :o~a mi.vida, desde la cuna, he obedecido a los negros. No es
estadounidense o espaola- en los puertos de Saint- Domingue. Roume le mi nacimiento Igual al del general Toussaint? No es negra la madre
sugiri que arrestara a Maitland, lo cual hubiera sido muy fcil. Toussaint q_ueme trajo al mundo? No tengo un hermano mayor negro, a quien
se neg. En su lugar, le ley a Maitland la carta de Roume y su respuesta SIempre le he profesado un profundo respeto y a quien siempre he
a este, en la que rechazaba airadamente la vil sugerencia. Maitland que- obedecido? Quin me inculc los principios bsicos-do la educacin si
d muy impresionado. no fue el maestro negro en el poblado de Les Cayes? No est claro
Toda esta negociacin era irregular desde cualquier punto de vista. que he estado acostumbrado a obedecer a los negros toda mi vida? Y
Maitland saba que Toussaint no tena autoridad. Toussaint saba que no todo el mundo sabe que las primeras reglas permanecen eternamente
tena ninguna. Con la paz todos estos problemas se resolveran. En cual- grabadas en nuestros corazones. He consagrado mi vida a la defensa
quier caso, hacer tratos con Gran Bretaa, que estaba en realidad en de los negros. Desde el comienzo de la Revolucin lo he enfrentado
guerra con Francia, era algo peligroso, pero fue un acto sabio y valiente todo por la causa de la libertad. No he traicionado mis principios y
como estadista. 'Incluso Roume, el agente del gobierno francs a quien nunca lo har. Adems, creo demasiado en los Derechos del Hombre -
Toussaint colocen una situacin muy difcil, tena que admitir que esta- para pensar que en la naturaleza un color es superior a otro. Reconoz-
ba justificado. El propio Directorio aprob el acuerdo con los Estados Uni- co al hombre solo como hombre.
dos en Le Moniteur del 26 de vendimiario, ao VIII (1~ de octubre de
1799).7Toussaint no trat de guardar el secreto. Admiti abiertamente Estas palabras no podan haber sido escritas antes del 14 de julio de
que existan clusulas secretas en el acuerdo -p.romesas de no ataca~~e 1789.Comoverdadero hijo de la Revolucin, a Rigaud le lastimaba el alma
mutuamente-, pero esas clusulas eran necesarias para la preservacion que alguien pudiera pensar que su disputa con Toussaint se deba al color
de Saint-Domingue y no constituan una traicin a Francia." Incluso de la piel. Toussaint senta lo mismo, y aunque acusaba a los mulatos de'
Rigaud se uni al coro de elgios: Aunque mis enemigos; siempre tratan- cO,nspiraren su contra, no aceptaba que l los odiara y sealaba el gran
do de daarme, se las han arreglado para dsminuir su amistad hacia m, numero de ellos que combatan en su ejrcito contra Rigaud.
no por ello admiro menos su talento y su mrito. [...] Le ofrezco mi trib~to
Sin duda, las susceptibilidades, los celos que originan las diferencias
de admiracin, como se merece.
del color de la piel, se manifiestan a veces en una magnitud irracional
Pero el comercio con los Estados Unidos no hubiera podido ser acorda-
pero las exigencias del servicio y la severa disciplina han fusionad~
do sin el consentimiento de los britnicos. Sin embargo, Rigaud no dijo
ms que nunca los tres colores en las filas del ejrcito. El mismo estado
nada al respecto. Por otra parte, Toussaint excluy del acuerdo los puer-
de cosas existe en la administracin civil, y esta es una de las conse-
tos del Sur. Y an antes de su firma con Maitland el13 de junio de 1799,
cuencias ms felices de la igualdad poltica consagrada por los princi-
tom una vez ms la ofensiva contra Rigaud.
pios de la Revolucin. No son; entonces, las rivalidades del color de la
piel la causa inicial del conflicto que ahora comienza, aunque lo compli-
\ can y se convierten as en uno de sus elementos, como cuando muchos
Con pasin conmovedora, Rigau~ se defiende en una proclama pblica de
oficiales mulatos, en varias partes del pas, se pusieron del lado de
las acusaciones -deno querer obedecer a Toussaint porque este era negro. Rigaud, y Toussaint tuvo que tratarlos como traidores [...).9
Realmente, si yo hubiera llegado al punto de no querer obedecer a un s...
~sta es la opinin del seor Paulus Sannon, haitiano, y nadie ha Q)
negro, si tuviera la presuncin estpida de creerme por encima de esa "O
o
eSCritocon mayor sabidura y profundidad sobre la Revolucin de Saint- o.
obediencia, sobre qu base podra yo esperar obediencia por parte de
Domingue y Toussaint L'Ouverture. Con mucha claridad tambin consi- Qj
Vl
w los blancos? Qu ejemplo atroz les estara dando a mis subordina- rd
L ~era que los mulatos son una clase intermedia tpica, con toda la E
.s, dos? Adems, hay tanta diferencia entre mi color y el del Comandan- lnestabilidad poltica propia de esa clase. .o..,
o:: te en-Jefe? Es el matiz, ms o menos oscuro, el que instila los
...,
e
..J Frecuentemente se observa que entre los mulatos siempre hubo una .~
o tradicin poltica y una disposicin particular que tenda a hacerlos
Vl
:::
p2
7Beaubrun Ardouin:tudes sur l'histoire d'Haiti, Pars, 1853,vol.IV, p. 46.
8 H. Paulus Sannon:Ob.cit.,vol.Il, pp. 151-152.El acuerdoes reproducidoen su

170 totalidad por VictorSchoelcher:Vie de Toussaint-L'Ouuerture, pp. 416-419. 9 B. Paulus Sannon: Ob.cit., vol.Il, p. 140.
171
susceptibles a todas las esperanzas y ansiedades que emanaban de los las mujeres corran entre las trincheras asistiendo a los hombres con una
acontecimientos pblicos. Esta actitud mental dio lugar a que la lu- valenta y una despreocupacin que demostraban su temple revolucionario.
cha 'entre los jefes militares asumiera todas las caractersticas de Todos los mulatos eran leales a la Repblica. Rigaud haba fusilado sin
una gue.rr.a:racial. ~ .piedad a los mulatos traidores, aun cuando las mujeres mulatas le supli-
caran de rodillas que los perdonara. Tambin deport a los emigrados blan-
y concluye: .
cos. Para los mulatos, Toussaint, engaado por los antiguos blancos a los
Toussaint L'Ouverture no detestaba a los mulatos ms que lo que Rigaud que ellos odiaban, y vendido a los britnicos, contra quienes haban derra-
odiaba a los negros. Y si cada uno de ellos se defenda malamente de mado tanta sangre, era, a la vez, un traidor a la Repblica y un tirano que
profesar los sentimientos contrarios que recprocamente se atribuan, trataba de establecer la dominacin negra. Pelearon como tigres.
era porque ambos necesitaban la fuerza unificada de un partido en El destino de la guerra dependa, en definitiva, de Jacmel, bloqueada
conflicto, en un lugar donde los partidos se confundan con las clases, y por tierra y por mar. La ciudad resisti durante cinco meses al mando de
las clases se confundan con el color de la piel. Ption, un oficial inusualmente capaz, desertor de las filas de Toussaint.
Los sitiados comieron caballos, perros, gatos, ratas, cueros viejos, la hierba
de las calles, hasta que no hubo nada ms que comer. Rigaud, extraa-
'Por un momento Toussaint pens que poda lograr que I?eauvais se pasa: mente inactivo, luchaba de manera indecisa, esperando por Francia.
ra a su lado y que, con esto, se mantuviera la unidad de la colonia. Publi- Jacmel no pudo continuar resistiendo. La guarnicin, hambrienta, se
c una proclama en la que atacaba a Rigaud y elogiaba a Beauvais. A abri paso entre los hombres de Dessalines; y la total victoria de Toussaint
pesar de que su carcter amistoso lo haca tan querido por todos, Beauvais se acercaba.
desempe un papel miserable en esta crisis. Si se hubiera declarado I.!.j (

audazmente de parte de Toussaint, Rigaud no hubiera podido pelear en }):,


absoluto. Tales eran la influencia e importancia estratgica de Beauvais. Bonaparte, triunfante en la lucha interna de la burguesa por el poder,
Si se hubiera pronunciado por Rigaud, Toussaint habra estado en grave estaba an demasiado ocupado en Europa para lidiar con Saint- Domingue.
peligro. Pero la disputa de clase y los sentimientos raciales eran tan tri- Hdouville le asegur que Toussaint estaba vendido a los britnicos. La
viales al comienzo de la lucha, que Beauvais, mulato de mulatos, no poda conversacin de Toussaint con Mose haba sido copiada por un secretario
decidirse. Finalmente, abandon su puesto y embarc hacia Francia, ho- blanco 10 y enviada a Francia. El informe de Vincent,!' sin embargo, era
nesto hasta las ltimas consecuencias e incapaz de asumir posiciones en completamente favorable a Toussaint. Esto no cambi los planes de Bona-
esta lucha fraticida, alimentada con malicia por los eternos enemigos de parte, pero, por el momento, Toussaint tena que ser complacido. Napolen
la paz en Saint-Domingue. nombr una nueva Comisin, integrada por Vincent, Raimond y el general
Rigaud atac primero y tom Petit-Gove. Pero este magnfico solda- Michel, para establecer la paz entre los combatientes. Bonaparte fue infor-
do, tan genial contra los britnicos, al mismo tiempo audaz, tenaz y cui- mado por Vincent de que Toussaint era el protector de los europeos, y lo que
dadoso, estuvo muy mal en esta campaa crucial. era mucho ms importante, el hombre ms poderoso de la colonia. Confir-
Mientras Rigaud vacilaba y se volva hacia Francia, Toussaint no bus- I m a Toussaint en su puesto de Comandante en Jefe y Gobernador, pero de
caba nada en ella. Envi a Dessalines al Sur y l viajo al Norte para aplas- manera cuidadosa evit tomar partido en la disputa. No le escribi directa-
tar la revuelta. Los antiguos negros libres del Norte se haban sumado a la mente a Toussaint, sino que envi a los ciudadanos. de Saint-Domingue
rebelin de Rigaud. Incluso Pierre Michel, viejo esclavo, se uni a la lucha una carta en nombre de los cnsules asegurndoles su libertad pero notifi-
cndoles que las colonias ya no estaran representadas en el Parlamento ,_
contra Toussaint y fue ejecutado. Los rebeldes retrocedieron ante las accio- (!)
"'O
nes de Toussaint y su despiadada ejecucin de los traidores. Castiguen francs pues seran gobernadas mediante leyes especiales. Les pidi que oe,
incluso con la muerte a los que intenten el menor movimiento. las banderas del Ejrcito llevaran una inscripcin en que constara que Qj
deban a Francia su libertad. ro
A pesar de la vacilacin de Rigaud, al inicio el Sur mulato combati E
Vl
w magnficamente. Se elev su orgullo, y su amargura era comprensible. El Cuando Vincent desembarc en Saint-Domingue, los sentimientos ra- S
i viejo odio entre mulatos y negros an exista, aunque Toussaint sehaba ciales estaban exacerbados. Por toda la colonia mulatos y negros hablaban 1::
.~
ci esforzado por moderarlo. Los hermanos Rigaud y los otros lderes mula- VI
VI
_j ::J
tos tenan un excelente historial de xitos militares y administrativos 2
U 10 H. Paulus Sannon: Ob. cit., vol. 11.Vanse las notas de las pp. 121 Y 126.
desde los primeros das de la Revolucin. Los logros de Rigaud contra los 11 Prcis sur l'tat actuel de la colonie de Saint-Domingue. Archives Nationales,
britnicos eran casi tan admirables como los Toussaint. La moral de la A.F. III, 1187. .
172 poblacin mulata era alta: cuando los britnicos asediaban los poblados, 173
de que la guerra haba sido encendida por los blancos para debilitarlos a que escuch en silencio su largo relato y le dijo entonces: General, solo lo
ambos y restablecer la esclavitud. 12 Los blancos se colocaron del lado de culpo de no haber resultado victorioso.
Toussaint, pero se disgustaron cuando fueron reclutados para el Ejrcito Durante los aos de su historia como Estado independiente, los mula-
y obligados a: pelear contra Rigaud. Los trabajadores agrcolas negros tos y los negros de Saint-Domingue han librado una incesante la lucha de
estaban ya hartos de los comisarios que venan de Francia y no queran clases, en ocasiones al nivel de guerra civil, como es usual en todas las
ser gobernados por ningn blanco; que los gobernara Toussaint, decan. sociedades, sean estas homogneas o no en cuanto a la raza. Pero ante la
Moise, a quien no le gustaba Vincent, lo arrest. Este ltimo sufri grandes ms mnima amenaza de invasin extranjera, siempre le han presentado
privaciones y estuvo a punto de ser fusilado por sus guardianes. Toussaint al enemigo un frente slido. Esta leccin la aprenderan mediante la dura
le pidi excusas, pero resultaba muy difcil que el arresto pudiera haberse experiencia. Sin embargo, nunca hubo oportunidad ms favorable para
llevado a cabo sin sus rdenes, aunque las indignidades infligidas s~ de- llegar a un arreglo que al inicio mismo de esa historia, bajo hombres tales
bieron probablemente al racismo. como Toussaint y Rigaud, entre los cuales existi una gran y mutua
Toussaint estaba satisfecho de haber sido confirmado por el nuevo admiracin hasta lallegada a la isla de Hdouville. No nos ocupa el papel
rgimen en su puesto de Comandante en Jefe. En la guerra de proclamas desempeado por Hdouville. El error fatal fue de Rigaud. No alcanz a
que libraba con Rigaud, este era un argumento incontrovertible contra la ver tan lejos como Toussaint cuando este, amable pero firmemente, rehu-
acusacin de que era traidor a Francia. Pero la vaguedad de la carta s hacer el papel de mosca ante la araa de Maitland.
confirmaba sus peores sospechas. Cules eran estas leyes especiales?
Por qu Bonaparte no le escribi personalmente a l? Se neg a inscribir
las palabras en.la bandera. Con su victoria en agosto de 1800, Toussaint solo resolvi la mitad del
Sin embargo, la prioridad era la guerra. Los habitantes del Sur co- problema. Hasta ese momento, se haba distinguido por su humanitarismo
menzaban a cansarse de la lucha. Toussaint pens que alguien deba ir a hacia los oponentes derrotados y su poltica conciliatoria con los enemi-
visitar a Rigaud, y le pregunt a Vincent si se atreva a hacerlo. La res- gos, incluso los emigrados blancos, a quienes todo el Saint-Domingue
puesta fue afirmativa, pero Toussaint se sinti avergonzado. Tema una republicano odiaba y desconfiaba. Pero las guarniciones en el Sur, las
trampa. Fue en esta oportunidad que Vincent not por primera vez que oficiales, eran an mulatas. Dejarlas tal cual eran, despus de los renco-
su presencia desagradaba a Toussaint." - res de la guerra civil, significaba que si desembarcaba una expedicin
No obstante, Vincent fue a visitar a Rigaud. El gobernante del Sur, por francesa sera recibida con mayor agrado que bajo Rigaud. Setecientos de
tantos aos solo segundo ante Toussaint en la historia de Saint- Domingue, los mejores soldados de Rigaud marcharon a Cuba antes de servir bajo
actuaba como un hombre distrado. Durante la entrevista, el odio contra Toussaint. Este le pidi a Clairveaux, uno de los comandantes mulatos,
Toussaint anulaba su razonamiento, y pareca estar al borde del suicidio. que gobernara el Sur. Era una concesin a los sentimientos de los mula-
Cmo Francia pudo confirmar al traidor en su puesto? Continuara su tos, pero Clairveaux se neg. As, desafortunadamente, la tarea de la
resistencia. Pero ya Rigaud no disfrutaba de la confianza de sus seguido- pacificacin recay en Dessalines."
res. Vincent no solo era emisario de Toussaint, era un representante de Toussaint no confisc las propiedades, ni siquiera a aquellos que fue-
Francia, y la poblacin le dio la bienvenida por su visita. Por qu deban ron seguidores de Rigaud y abandonaron la colonia. Les concedi a los
continuar peleando? Por qu entonces lucharon? Incluso, durante la tre- trabajadores agrcolas negros la cuarta parte de los ingresos de estas
gua que Vincent negoci, los habitantes de un pueblo, StoLouis, recibieron plantaciones; entreg la mitad al tesoro pblico y la otra cuarta parte la
a Dessalines y a sus oficiales y los invitaron a cenar. En aquellos momen- COnservpara los dueos. Contra l haban conspirado mujeres mulatas,
tos Vincent tema por su vida, tan violentos resultaban la rabia y el des- pero incluso durante la guerra, dijo que no combata contra mujeres, que
aliento del traicionado y engaado Rigaud. l planeaba volar Canaillon, la no le prestara mucha atencin a su cacareo; y que si se les hallaba
capital oficial del Sur, pero el capitn de la guarnicin se neg. Dndose culpables, simplemente las encarcelaran y velara por que ningn dao
cuenta finalmente de que todo haba terminado, el infortunado Rigaud lev les ocurrieran. A lo largo de las privaciones de la guerra y durante el pero-
velas con destino a Francia, rehusando as reunirse con Toussaint. El bar- do inmediatamente posterior, las trat con especial cuidado. Pero no po-
co naufrag y lleg a Pars el 7 de abril de 1801. Se reuni con Bonaparte, da confiar en el ejrcito que Rigaud haba creado, que era leal a Rigaud
como el suyo le era leal a l. Por tanto, a pesar de la amnista, le orden a

12Prcis de mon voyage a Saint-Domingue, 20 de pluvioso,ao X, Archives


Nationales, A.F. IV, 1212. " 14 Era el comandante de la ProvinciaOccidental,pero el Sur estaba subordinado
174 13Ibd. a l. 175
Dessalines que purgara las tropas. Trescientos prisioneros en Logns Roume le propuso el esquema a Toussaint, pero este, aunque no se opuso, 1~
fueron fusilados, y otros cincuenta en Port-Rpublicain, casi todos oficia- no iba a enredarse con Gran Bretaa para complacer a Francia. Se
les. Toussaint tena que ponerle fin a aquello. He dicho que se podara el enviaron emisarios a Jamaica para estimular una revuelta, aunque no
rbol, no qU'e.{i;~e~arrancarade raz. Teniendo en cuenta lo sucedido, fue est claro si fue Roume o Rigaud quien los envi. Sin embargo, los'brit-
singularmente.humano." Pero la poblacin del Sur estableci la paz so- nicos se encolerizaron tanto que confiscaron el armameritoque Toussaint
bre la base de la palabra de Toussaint, quien tena reputacin de no rom- estaba transportando por mar para el sitio de J acm el. Toussaint protest
perla nunca. Haba combatido contra los britnicos y los espaoles y inmediatamente, los britnicos le pagaron un milln y medio de francos
observaron estrictamente las reglas dela guerra. Muchos emigrados blan- como compensacin y se restablecieron las buenas relaciones. 19 Toussaint
cos, traidores a su pas, ahora disfrutaban de sus plantaciones y vivan estaba decidido a no pleitear con los britnicos, y los britnicos estaban
feliz y pacficamente bajo su proteccin despus de cuatro aos de servicio decididos a no pleitear con Toussaint. Haba fracasado el esquema para
en el ejrcito britnico. Mientras, el Sur vea a los hermanos Rigaud involucrar a Toussaint en Jamaica. El choque se produjo con Santo
expulsados, y fusilados a sangre fra por los soldados de Toussaint a los Domingo.
hombres que haban derramado su sangre por la Repblica contra esos
mismos blancos. En los corazones de los mulatos del Sur se encenda el
rencor contra Toussaint y Dessalines. Toussaint saba lo q_uehaba hecho Los espaoles an tenan el control; Roume, antes de suceder a Hdouville
y el peligro que entraaba. Pero no pudo evitarlo. A toda costa tena que como comisario, haba sido una especie de ministro residente. Durante los
tener en el Sur un ejrcito en el que pudiera confiar cuando desembarca- ltimos das de diciembre, mientras estaba todava sitiando a Jacmel, Tous-
ra la expedicin francesa. saint pidi autorizacin a Roume para anexar la colonia. Dijo que los espa-
.b .dE -. , oles se estaban robando a los negros de la parte francesa de la isla-y los
.ivdo (. r '"" estaban vendiendo como esclavos. Esto era verdad, aunque obviamente cons-
El Sur estaba ahora bajo control. El nuevo punto peligroso que haba que titua solo un pretexto. Roume se haba esforzado, pero ya mi poda seguir'
salvaguardar era la parte espaola de la isla. Bonaparte le prohibi ex- apoyando a Toussaint porque las rdenes de Bonaparte eran estrictas.
presamente a Toussaint que anexara la colonia. Ello hubiera convertido a Roume tena que defenderse, y como Toussaint haba permitido la presen-
Toussaint en el amo de toda la isla, sus recursos y sus fortificaciones. cia de representantes comerciales britnicos en Saint- Domingue, Roume
Mas esa era justo la razn por la cual l iba a incorporarla. No dejara public una proclama en la que le peda a 'I'oussaint que los expulsara de la
este flanco expuesto a la expedicin francesa. colonia y probara que eran falsas las acusaciones de deslealtad a Francia.
Hasta el momento, Roume haba apoyado a Toussaint contra Rigaud. Toussaint se neg y Roume exigi el permiso para regresar a Francia.
Incluso cuando la Comisin integrada por Vincent, Raimond y Michel Toussaint podra haber atacado el lado espaol de la isla, pero tena el
estaba an encamino, Roume les haba escrito en privado" para expre- cuidado que tienen los dictadores de legalizar sus actos ms arbitrarios.
sarles su admiracin por Toussaint, su fe en l y el temor de que el poder Quera la autoriz~cin de Roume. De repente, algunos miles de negros,
pudiera subrsele a la cabeza, pero confiaba en que no se embarcara en la movilizados por los agentes de Toussaint, principalmente Mose, marcha-
loca aventura de la independencia. Roume tena instrucciones secretas de ron sobre El Cabo, amenazando con saquear la ciudad si Roume no firmaba
alentar a Toussaint para que atacara a -Iamaica.'? Esto atara an ms el decreto que salvara a sus hermanos de la esclavitud. Roume se rehus.
las manos a Toussaint y provocara una clara ruptura con Gran Bretaa. Durante casi una quincena El Cabo vivi con el temor a la destruccin. Para
quitarlo del medio, Mose dispuso que Vincent fuera a Mole StoNicolas. Los
trabajadores agrcolas negros, aunque intransigentes, fueron disciplinados
15 Se ha planteado reiteradamente que Toussaint masacr a miles de mula-
tos. Eso es una divina merced para los historiadores hostiles a la raza negra. y mantuvieron perfecto orden. Finalmente, Toussaint lleg y le exigi a
Desafortunadamente para ellos,no es verdad. Si existi un hombre que odiara Roume que firmara.clvli decisin est tomada, respondi Roum. Fran-
a Toussaint, ese fue el historiador mulato Joseph Saint-Rmy, que recolect cia me vengar. Toussaint lo amenaz: Si usted no firma'el decreto [...]
todo lo malo que pudo encontrar sobre Toussaint en la biografa que hizo de ser el fin de todos blancos en la colonia, y entrar en territorio espaol a
l. Sin embargo, Saint-Rmy, haitiano, que escribi su obra en 1850, recoge sangre y fuego. Roume firm, pero le escribi en secreto al gobernador
que la moderacin de L'Ouverture fue asombrosa despus de su triunfo. La
cifra de Lacroix de diez mil mulatos asesinados es simplemente falsa. Para espaol recomendndole que no le entregara la colonia a los agentes de
una discusin de esta mentira frecuentemente repetida, vase Vctor
Schoelcher: Vie de Toussaint-L'Ouuerture, pp. 268-269.
16 Antoine Michel: La mission du gnral Hdouuille, p.139 18 Victor Schoelcher: Ob. cit., notas en pp. 270-271.
17 Carta de ventoso, ao VII, Archives du Ministere des Colonies.' H. Paulus Sannon: Ob. cit., vol. Il, p. 207.
176 19
177
Toussaint. Este lo arrest y lo envi a Dondon, donde, con su esposa y sus
dos hijas, fue puesto bajo supervisin. Entonces, con la autorizacin oficial Despus de la guerra contra Rigaud, Dessalines les dijo a sus soldados:
de Roume, march con Mose sobreSanto Domingo. Las tropas espaolas La guerra que ustedes acaban de ganar es una guerrita, pero tienen dos
fueron derrotadas, y e121 de enero de 1800, el gobernador espaol entreg guerras ms, dos guerras grandes. Una es contra los espaoles, que no
formalmente la colonia. quieren entregar su tierra y que han insultado a su valiente Comandante
Toussaint utiliz sus tradicionales mtodos conciliatorios. Nombr al en Jefe; la otra es contra Francia, que tratar de volver a convertirlos en
mulato Clairveaux gobernante de la provincia, ya su hermano Paul co- esclavos en cuanto haya acabado con sus enemigos. Ganaremos esas
mandante de la guarnicin de Santo Domingo. Dirigi a los habitantes guerras. Esa era, y todava es, la manera en que se le habla a las masas,
proclamas en las que prometa la amnista general, y estas fueron obser- y no es por casualidad que fuera Dessalines, y no Toussaint, quien condu-
vadas escrupulosamente. ' jo la isla a la independencia. Toussaint, encerrado en s mismo, inmerso
Ahora era amo absoluto de la isla, un territorio casi tan extenso como en ~adiplomacia, sigui su propio camino, demasiado confiado en que lo
Irlanda, y se haba convertido en tal en menos de diez aos. Encuentro nico que tena que hacer era hablar y las masas lo seguiran.
una colonia desmembrada, en ruinas, invadida por los bandidos de Jean
Francois, por los espaoles y por los ingleses, que se pelearon por las
sobras. Actualmente se encuentra purgada de enemigos,.en calma, paci-
ficada y avanzada hacia su recuperacin total. Se jactaba de esto tras la
partida de Maitland. Ahora era ms cierto que nunca.
Pero todava estaba el asunto de Bonaparte con sus leyes especiales.
Antes de dejar el lado espaol le haba escrito a Bonaparte solicitando su
aprobacin para lo que haba hecho. Acus a Roume de intrigar en su
contra y de tratar de impedir su deseo de tomar posesin de la ex colonia
espaola. Habiendo decidido tomar posesin por la fuerza de las armas,
me vi obligado antes de marcharme a invitar al ciudadano Roume a que
abandonara el desempeo de sus funciones y se retirara a Dondon hasta
nueva orden [...[. All l espera sus instrucciones. Cuando usted lo quiera,
se lo enviar.
Esto era un desafo. Toussaint no intent defenderse: Cualesquiera
que hayan sido las calumnias que mis enemigos le escribieron a usted en
mi contra, me abstengo de justificarme; pero, aunque la delicadeza me
fuerza al silencio sobre mi persona, mis deberes prescriben que impida
que Roume haga dao. Esto era algo ms que un desafo. Se acercaba
peligrosamente a la impertinencia, y Bonaparte era el ltimo hombre en
el mundo con quien ponerse a bobear.
Toussaint haba quemado sus naves. Con visin, coraje y decisin echa-
ba los cimientos de una nacin independiente. Pero, demasiado confiado
en sus propios poderes, estaba cometiendo un grave error. No con Bona-
1-
parte ni con el gobierno francs. En nada su genio sobresale tanto como Q)
-o
en su negativa a confiar las libertades de los negros a las promesas del o
Q.
imperialismo francs o britnico. Su error fue el abandono de $U propio Qj
el:!
pueblo.No entendan lo que l haca ni hacia dnde iba. No se tom el E
trabajo de explicarlo. Era peligroso explicar, pero ms peligroso an era El...
c::
.
no explicar. Su carcter, cerrado y autocontenido, era proclive a escuchar
su propio consejo. De esa forma, las masas pensaron que haba tomado '"'"
::;

Santo Domingo para detener el trfico de esclavos, no como salvaguarda 2


contra los franceses. Su silencio los confundi, mas no enga a Bonapar-
178 te. Dessalines, su temerario lugarteniente, no tena esos escrpulos.
179
\

EL CNSUL NEGRO

Toussaint se mantuvo a salvo mientras dur la guerra entre Francia y


-{ ti"" .Gran Bretaa. La paz poda llegar en cualquier momento, y con la paz
vendran las leyes especiales de Bonaparte.
La colonia haba sido devastada por doce aos de guerra civil e invasin
extranjera. De los treinta mil blancos que haba en la colonia en 1789, solo
quedaban diez mil. El resto haba muerto o emigrado. De los cuarenta mil
mulatos y negros libres, quedaban cerca de treinta mil, mientras que de los
quinientos mil negros esclavos, quizs la tercera parte haba perecido. Las
plantaciones y los cultivos fueron destruidos atodo lo largo y ancho. Du-
rante diez aos, la poblacin, ya de por s corrupta, haba sido entrenada en
el derramamiento-de sangre y sumergida en la violencia. Bandas de
merodeadores asolaban los campos. La nica fuerza disciplinada era el
Ejrcito, y Toussaint instaur una dictadura militar.
La garanta de la libertad resultaba en ltima instancia la prosperidad
de la agricultura. Este era el lema de Toussaint. El riesgo era que los
negros se acostumbraran a cultivar solo una pequea parcela y producir lo
que ms necesitaban. No permitira que se subdividieran las antiguas ha-
ciendas' sino que vinculara el inters de los trabajadores agrcolas negros
. a su trabajo mediante la concesin de la cuarta parte de los productos. Los
generales al mando de los distritos eran los responsables de la dedicacin
laboral de los trabajadores agrcolas negros y de la prosperidad agrcola.
Confin a los negros a las plantaciones bajo estrictos castigos. Batallaba
. con la tarea colosal de transformar una poblacin esclava, despus de aos
de asueto, en una comunidad de trabajadores agrcolas libres, y lo haca de
la nica manera que saba. En nombre de los trabajadores, se ocup de que
se les pagara la cuarta parte de los productos.' Ello basta para establecer el
cambio del viejo al nuevo despotismo.

1 Esto fue admitido por el general Leclerc en ~l decreto del 4 de julio de 1802.
Archives du Ministere de la Guerre, B.7 5. 18'1
Porque detrs de este despotismo, el nuevo orden difera por completo destruyeron nada, solo presentaron sus demandas de que se pusiera fin al
del viejo. Los trabajadores agrcolas negros eran libres, y aunque no se trfico de esclavos en la parte espaola, y esperaron."
sintieran satisfechos con el nuevo rgimen, como en el Pars de 1800, no En el fondo, el movimiento popular adquiri una inmensa confianza
haba nostalgia por el viejo. Donde antes trabajaban desde el amanecer en s mismo. Los antiguos esclavos haban-derrotado a los colonos blan-
cos, a los espaoles y a los britnicos, y ahora eran libres. Conocan la
hasta tarde en la noche;ahora lo hacan de cinco de la maana a cinco de
poltica francesa, porque les concerna de cerca. N~gros que antes fueran
la tarde. Ningn empleado se atreva a golpearlos'. Dessalines azotaba a
esclavos eran diputados en el parlamento francs; negros que haban sido
los negros en suprovincia, y Toussaint amenaz con destituirlo a la me-
esclavos negociaron con el gobierno francs y otros gobiernos extranjeros.
nor qu~ja.:1No se trataba solo de una cuestin de humanidad. Cualquier
Negros que haban sido esclavos ocupabanlos puestos ms altos en la
rgimen que tolerara esas prcticas estania condenado, ya que la Revolu-
colonia. Estaba Toussaint, antiguo esclavo, increblemente grandioso y
cin haba creado una nueva raza de hombres.
poderoso, y sin dudas el hombre ms grande en Saint-Domingue. No ha-
El cambio se haba manifestado primero en agosto de 1791. Roume, ,
ba por qu avergonzarse de ser negro. La Revolucin los hizo despertar,
que conoca a los trabajadores agrcolas negros como cualquier otro fran-
les dio la posibilidad de conquistar logros, les dio confianza y orgullo. Esa
cs, le sigui la pista en detalle." En el Norte salieron a sostener a la debilidad psicolgica, ese sentimiento de inferioridad con el que los
realeza, la nobleza y la religin contra los blancos pobres. y los patriotas. imperialistas envenenan a los pueblos colonizados en todas partes, ya no
Pero pronto fueron integrados a los regimientos y se endurecieron en la existan. Roume y los otros franceses que vivan en Saint-Domingue y
lucha. Ellos mismos se organizaron en secciones armadas y cuerpos po- conocan a la gente nunca dejaron de advertirle al gobierno francs acer-
pulares, e incluso cuando peleaban por la realeza, adoptaron por instinto, ca de la catstrofe que sobre~endra si se intentaba restablecer la esclavi-
y observaronrigidamente, las formas de organizacin republicana. Se tud, o en realidad, si sobre ellos se impona su voluntad por la fuerza en
establecieron lemas y gritos de convocatoria entre los jefes de las seccio- ' cualquier forma. Los mulatos y antiguos negros libres resentan el despo-
nes y divisiones, que '18sdieron puntos de contacto de un extremo a otro de tismo de Toussaint, pero las masas, en un principio, le otorgaron toda su
las llanuras y pueblos del Norte. Esto les garantizaba a los lderes un confianza.
medio de llamar a reunin o dispersar a los trabajadores agrcolas negros
a voluntad. Estas formas se extendieron a los distritos de la Provincia
Occidental, y fueron respetadas fielmente por los negros, ya fuera cuando Toussaint, seguro de s mismo, reorganiz la administracin con audacia
combatan por Espaa y la realeza o por la repblica. Roume le asegur a y habilidad. Dividi la isla en seis departamentos, cuyos lmites estn
Bonaparte que i poda reconocer estos lemas, aun durante la insurrec- vigentes en la actualidad. Cre los tribunales ordinarios y dos tribunales
cin que lo oblig a autorizar la toma 'dellado espaol. de apelacin, uno en la parte francesa de la isla y el otro en la parte
En 1911, -Hilaire Belloc, al escribir sobre la Revolucin Francesa, plan- ' espaola. Estableci asimi~mo una Corte Suprema de Apelacin ,en la
teaba que esta capacidad instintiva de las masas de organizarse para la capitaL Haba tambin tribunales militares especiales para tratar con
lucha revolucionaria era algo peculiar de los franceses." Estaba en un rapidez asuntos como robos y salteadores de caminos, muy frecuentes
error. Coincidiendo en el tiempo con los franceses, los esclavos semisalvajes desde los aos de revolucin y de guerra.
de Saint-Domingue demostraron que estaban sujetos a las mismas leyes Las finanzas del antiguo rgimen eran complicadas e irritantes. Tous-
histrica? que los obreros avanzados del Pars revolucionario; ms de un saint exigi primero un inventario exacto de nuestros recursos;" despus
siglo despus, las masas rusas demostraran una vez ms que este poder aboli los numerosos gravmenes e impuestos que nicamente erall fuente
imiato semanifestar en todas las poblaciones cuando son movilizadas de fraudes y ab.usos. Le dio al gourde, la unidad monetaria local, un valor
profundamente y se les ofrece una perspectiva clara por parte de un lide- uniforme en toda la isla. Tanto las mercancas como productos agrcolas
razgo fuerte y confiable. importados o exportados pagaban un impuesto del veinte por ciento. Todos
La gente estaba fuertemente disciplinada. Incluso cuando se agolpa- los bienes de propiedad pagaban lo mismo. Exista un impuesto nico para e
Vl
las manufacturas destinadas al consumo de la colonia. ' ~
c
ron en El Cabo y amenazaron a Roume, su conducta fue ordenada, no
1
ti
:;
III
C
'o
..J 5 Roume, despacho del 19 y 22 de praderal, ao VIII. Archives Nationales, A.F. U
rn
o 2 Thomas Prosper Gragnon-Lacoste: Toussaint L'Ouverture, Pars, 1877, p. 194. IV, 1187.
6 Alfred Nemours: Historie militaire de laguerre d'Indpendence de Saint-Do-
3 Informes al Ministro, 19 y 22 de praderal, ao VIII. Archives Nationales, A.F.

IV, 1187. mingue, Pars, 1925, vol. I, pp. 67-93. Proporciona un sumario y el anlisis de
4 Hilaire Belloc:The French Revolution, Home University Library, Londres, 1911.
los hechos ms conocidos, con algn material adicional. 183
182

I
De esta manera pudo deshacerse de la nutrida burocracia que exiga dos; prohibi a sus oficiales y comandantes que tuvieran concubifolasvi-
e~vie~o.rgimen; cada contribuyente saba cunto tena que pagar, la viendo en la casa con sus esposas, lo cual era herencia de la antigua y
simplicidadrdelsistema y la supervisin estricta de Toussaint elevaron el disoluta sociedad blanca. Ansiaba ver que los negros adquirieran la con-
nivel de probidad. ducta social de los blancos de la clase alta, con sus buenas maneras
En cuanto a los impuestos, Toussaint tanteaba el camino a seguir. versallescas. Impresi~nado por la postura y la forma de conducirse de un
~edujo el impuesto sobre los bienes de propiedad del veinte al diez por oficial francs, dijo a quienes lo rodeaban: Mis hijos sern as.
ciento, y de acuerdo al consejo de Steven, el cnsul de los Estados Unidos Como gobernador, instituy a su alrededor crculossociales grandes y'
lo aboli totalmente poco despus. El impuesto del veinte ~or ciento sobr~ pequeos. Todos los que fueran invitados a un gran cr.culote~a~ que ,
las importaciones funcionaba como un medio de control de las compras de asistir. Toussaint usaba el uniforme de campaa de un oficial de regimiento,
los comerciantes, y Toussaint lo redujo al diez por ciento; ms tarde, para en contraste con la brillantez de los uniformes que lo rodeaban. Cuando
alentar a los pobres, redujo al seis por ciento el impuesto sobre los artcu- apareca, todos los asistentes; hombres y mujeres, se po~an de pie. Le ~aba
los de primera necesidad. Aprendan con rapidez. Todo esto suceda en el la vuelta al saln, hablando con cada uno, y luego se retiraba por la misma
curso del ao 1801. puerta que entrara, saludando con reverencias hacia todos lados:
El contrabando haba sido una constante del viejo rgimen. Toussaint El p-equeocrculo era tipo audiencia pblica. Todos los ciudadanos
organiz un cuerpo de polica martima. Los mercaderes que comercia- entraban al gran saln del palacio del gobernador y Toussaint hablaba con
ban con el exterior fueron cuidadosamente investigados; sus nombres, ellos a conveniencia. Despus de un rato se retiraba a un pequeo aparta-
listados en la aduana, podan ser borrados de la lista por deshonestidad. mento, frente a su dormitorio, que serva de estudio, e invitaba a las perso-
Por el mismo delito, los funcionarios de la aduana podan ser enviados a nas con las que quera conversar. Estas eran, por lo general, los blancos
los tribunales militares. Toussaint era implacable con los funcionarios ms distinguidos, hombres que posean el conocimiento y la 'experiencia
malversadores: . que l necesitaba, y de los que, tristemente, carecan los trabajadores agr-
Toussaint no le guard rencor a Raimond, quien se aliara con Roume colas negros, y algunos de sus generales. All hablaban de Francia, que
contra L Raimond era capaz, y Toussaint lo nombr Administrador de Toussaint nunca haba visitado, de religin, de agricultura, de comercio,
Posesiones Nacionales, una fuente importante de ingresos. etc. Cuando deseaba dar por terminada la audiencia, se pona de pie y los
La parte espaola presentaba un problema especial: estaba atrasada y asistentes se retiraban, acompaados por l hasta la puerta.
los espaoles odiaban a Toussaint y a sus generales negros. Toussaint Construy magnficos edificios en El Cabo y erigi un enorme monu-
confiaba en que su sabia administracin y su poltica conciliatoria los mento para conmemorar la abolicin de la esclavitud.
pondra de su lado. Les concedi su propia Corte de Apelacin; repar los Diligencia personal, moralidad social, educacin pblica, tolerancia
viejos caminos y construy una carretera esplndida de trescientos veinte religiosa, libre comercio, orgullo cvico, igualdad racial: este ex esclavo se
kilmetros entre la ciudad de Santo Domingo y Laxavon. En toda la parte esforzaba, en la medida de su capacidad, para echar los cimientos del
espaola existan solo veintids fbricas de azcar y poca produccin agr- nuevo Estado. En todas sus proclamas, leyes y decretos insista en los
cola, los habitantes dependan de la madera y la crianza de ganado para principios morales, la necesidad de trabajar, el respeto por la ley y el
el sustento mnimo. Toussaint los invit a desarrollar la agricultura al orden, el orgullo por Saint- Domingue, la veneracin por Francia. Trata-
( estilo francs, y redujo el impuesto de importacin y exportacin al seis ba de elevar al pueblo para que alcanzara alguna comprensin acerca de
por ciento en consideracin a la pobreza del pas. Para estimular la agri- los deberes y responsabilidades que entraaban la libertad y la ciudadana.
cultura, prohibi la exportacin de madera, pero modific con posteriori- Era la propaganda de una dictadura, pero no con bajos fines personales
dad la medida. Estaba impresionado por la riqueza potencial del territorio o los estrechos intereses de una clase que oprime a otra. Su gobierno,
espaol y public una descripcin apasionada de l, atrayendo pobladores comola monarqua absoluta en sus das progresistas, trataba de mantener
y ofreciendo concesiones. . , un equilibrio entre las clases, pero estaba enraizado en la preservacin de
los intereses de los trabajadores pobres. Ya estaban surgiendo complica-
VI
LU
ciones como resultado del crecimiento de la clase gobernante negra. Pero ~
e
i Toussaint conoca el atraso de los trabajadores agrcolas negros. Los ha- en este perodo, su forma de gobierno era la mejor. :;
VI
ci e
_j ca trabajar, pero quera verlos civilizados y avanzados culturalmente. El xito coron sus esfuerzos. La agricultura prosper y el nusvoSaint- 'o
u
o Estableci tantas escuelas como pudo. Catlico y sincero creyente en el Domingue comenz a tomar forma con sorprendente rapidez. En El Cabo tn
efecto moderador de la religin sobre la conducta, alentla prctica reli- se construy un hotel, el Hotel de la Repblica, de un estilo que pudiera
giosa catlica y le escribi al viejo amigo de los negros, el Abate Grgoire, compararse con los mejores que existan en cualquier parte del mundo.
184 pidindole consejo. Favoreca a los hijos legtimos y a los soldados casa- Era frecuentado por negros, blancos locales y estadounidenses, todos en 185
plano de igti~~dad. A la misma mesa se sentaban individuos privados, diarios y: llegaba a los lugares mucho antes que sus escoltas, solo o con uno
generales, oficiales de cualquier rango y altos funcionarios. Toussaint iba o dos acompaantes montados en buenas cabalgaduras. A lo largo y ancho
all~regularmente, tomando asiento en cualquier sitio vacante, como cual- del pas realizaba funciones como la inspeccin de los cultivos, delcomer-
quier persona. Con frecuencia deca que las distnciones jerrquicas no cio, de las fortificaciones, de las alcaldas, de las escuelas" incluso la distri-
tenan lugar fuera del servicio pblico.
bucin de premios a los escolares destacados. Era incansable, y nadie saba
, El prejuicio racial, que haba sido la maldicin d~ Saint-Domingue cundo y dnde aparecera el gobernador. Cultivaba deliberadamente este
durante dos siglos, desapareca con rapidez. Algunos de los estadouniden_ misterio. Se iba de un pueblo en su carruaje rodeado de sus escoltas. A
ses comenzaban a casarse con mujeres mulatas. El estigma del color de algunos kilmetros de distancia se bajaba del carruaje y se iba a caballo en
!
la piel no puede prosperar cuando tantos negros y mulatos ocupan los la direccin opuesta. Y despus de estas apariciones relmpago por todo el
puestos ms altos del pas. Los viajeros que vieron El Cabo durante ess pas, llegaba a su oficina y dictaba cientos de cartas hasta bien entrada la
maravilloso ao estaban de acuerdo en que reinaba un nuevo espritu." 'madrugada. Le dictaba simultneamente a cinco secretarios," y como le
Los teatros comenzaron de nuevo a dar funciones, algunos de los actores dijo a Hdouville durante unas de sus peleas, se responsabilizaba totaln:en-
negros mostraban notable talento. Sin duda, los pobres sudaban y vivan te por todo lo que llevara su firma, ya que no firmaba nada que no hubiera
en el atraso para que se beneficiara la nueva clase gobernante, pero al ledo. Traslad a su correspondencia los mismos mtodos que utilizaba en
menos ellos tambin estaban mejor que antes. Aunque, por un lado, todos su administracin. Un secretario escriba la mitad de una carta importan-
los observadores se asombraran de la autoridad, las habilidades sociales y te, Toussaint'lo enviaba a un punto distante cien kilmetros, y terminaba
la cultura de aquellos que, una docena de aos atrs, habansido escla- la carta con otro secretario.
'vos, el xito de la administracin de Toussaint puede aquilatarse por el Tena un dominio total de su cuerpo y de su mente. Solo-dorma dos
hecho de que, en ao y medio, haba restablecido la agricultura a las dos horas cada noche, y durante das se serita satisfecho con dos pltanos y
terceras partes de lo que haba sido en los das ms florecientes del anti- un vaso de agua. 10 Aunque no tena miedo, se cuidaba de ser envenenado,
guo rgimen." I
por lo que en varias aldeas en que se quedaba tena negras viejas que le
preparaban calal, una especie de caldo yegetal. En su opinin estas
(
mujeres no tenan ambiciones y estaban demasiado orgullosas de l para
Esas eran las ideas y los mtodos de gobierno de Toussaint. La Revolu- hacerle dao. En campaa, dorma vestido, calzado y con las espuelas; en
cin lo haba formado, pero sera un vulgar error suponer que la creacin los pueblos, siempre tena un pantaln cerca de la cama. A cualquier
de un ejrcito disciplinado, la derrota de los ingleses y los espaoles, el hora de la noche los correos y los oficiales lo encontraban listo para reci-
triunfo sobre Rigaud, el establecimiento de un gobierno fuerte en toda la birlos con debida dignidad. ,
isla, la creciente armona entre las razas, los objetivos ilustrados de la Su control sobre los soldados no se deba nicamente a sus habilidades
administracin, creer que todo esto era inevitable sera un error garrafal: como general. Posea esa valenta temeraria que hace que los hombres.
Llegado,cierto punto a lllediados de 1794, laepotencialdadss de un caos sigan al lder en las causas ms desesperadas. Desde el comienzo hasta el
c_omenzaron a tomar forma y a consolidarse debido a su poderosa persona- final de su carrera atac a la cabeza de sus hombres siempre que se
lidad, por lo que es imposible decir dnde terminan las fuerzas sociales y necesitara un esfuerzo supremo. Durante una batalla, persigui solo al
dnde comienza la impronta de sil personalidad. Baste decir que sin l, comandante espaol por casi kilmetro y medio, y trajo devuelta a: dos
esta historia sera algo completamente diferente. Por tanto, es esencial prisioneros. Durante diez aos de guerra fue herido en diecisiete Ocasio-
que consideremos qu clase de hombre era.
nes. Incluko en sus viajes ordinarios se enfrentaba a toda clase de riesgos.
Lo que, ms maravillaba a los hombres era su prodigiosa actividad. Cuando ya era Comandante en Jefe, casi se ahog al tratar de cruzar a
~adie saba nunca qu estaba haciendo: si se iba, si se quedaba, a dnde caballo un ro crecido, solo se salv al deshacerse de su espada. Poda
Iba, de dnde vena. Tena cientos de caballos de pura sangre diseminados hacer que sus soldados lograran lo imposible. En la marcha contra el
en establos 'de todo el pas, y habitualmente recorra doscientos kilmetros Saint-Domingue espaol, cuando quera imprimir velocidad, los soldados e
caminaban ms de sesenta kilmetros diarios y tenan que ser refrenados ~
e
para esperar a la caballera. 11 "S
: John Relly Beard: Th~ Life ofToussaint L'Ouuerture, Londres, 1853, p. 138. VI
e
Alfred Nemours: Ob.CIt.,v~l.1,pp'.17-19.Nemours recogela evidencia. Idlinger, 'o
u
el tesorero (blanco) de la Isla bajo Toussaint, tambin plantea 10 mismo en rn
u~a .m~mona escr~ta para el gobierno francs en 1804. Vase Archives du 9 Alfred Nemours: Ob. cit., vol. 1,p.126.
Ministers des Affalres Etrangeres, Fonds Divers Section Amrique No 14 10 Pamphile de Lacroix: Ob. cit., vol. 1,p. 406.
186 folio 202. " . ,
11 Alfred Nemours: Ob. cit., vol. l., p. 146. 187
Parec~ vivir un encantamiento. Durante la guerra civil contra el Sur mulatos +muy probablemente debido a algn insulto o injusticia cometi-
sus enemigos trataron de emboscarlo en dos oportunidades. La primer~ dos contra ellos por estos antiguos amos-. Toussaint tom un vaso de
vez: su doctor, que estaba sentado junto a l en el carruaje, result mUerto' vino y otro de agua, mezcl6 el contenido de ambos y les mostr el resulta-
vanos de sus oficiales cayeron de los caballos y la pluma de su sombrero fu~ do. Pueden decir cul es cul? Tenemos que vivir todos, juntos. Se
cortada de un balazo. Poco despus, durante el mismo viaje, su cocher fueron satisfechos.
fue ~uerto y el carruaje acribillado por las balas. Solo minutos antes so Un negro que quera un puesto de juez fue a ver a Toussaint. No
~abla apeado y cabalgaba a cierta distancia. No en balde lleg a creer a~ .estaba preparado para el cargo, pero Toussaint no quera herir su amor
fmal ser el Espa.rtac.~ negro que Raynal profetiz como el predestinado a propio. Por supuesto que usted sabelatn, le dijo Toussaint. [Latn!,
lograr la emancipacion de los negros. Los trabajadores agrcolas negros Toussaint solt una serie de frases comunes en latn que conoca, proba-
por su parte, lo adoraban como sirviente directo de Dios. ' blemente sacadas de los documentos oficiales y de los s~rvicios religiosos.
El solicitante se retir, convencido de que era incompetente, maravillado
por el conocimiento que tena el gobernador.
Sus ~sis~entes eran n~gr?s, un~ de ellos su sobrino. A pesar de la amplitud Se senta por completo a gusto entre las masas del pueblo, sin embar- /
de cnte~lOs y de los objetivos conciliatorios de Toussaint, su ejrcito conti- go, hombres como Maitland y los blancos locales se asombraban de su
nuaba SIendo abrumadoramente negro y ex esclavo. Pero los asesores per- cortesa singular y del encanto de sus maneras. No haba nada de dia-
sonales eran t_odosblancos: Vincent, Pascal-llegado de Francia en i796 mante en bruto en Toussaint. Tres mujeres blancas del antiguo rgimen
como secreta.rlO de la Comisin- y dos curas italianos. Le gustaba conver- que vivan en el exterior le escribieron pidindole la devolucin de su
sar,con,los ,nc~s p~~~tadores blancos. P~ro ninguna persona, hombre o propiedad. La respuesta de Toussaint muestra algunos de los secretos de
mujer, Ja,mas eJerCIOmfluencia sobre l. Al parecer tuvo un "soloamigo en su xito con las personas de todas las clases.
toda ~u VIda: ~ave~ux. Impenetrable, no confiaba en nadie, ni haca confi-
dencias a nad:le. SI tena una debilidad era la de mantener a la gente des- He recibido las cartas con las que han sido tan amables de honrarme
concertada. Sin embargo, cuidaba su reputacin y mostraba cautela en su [...] Siempre he hecho todo lo que est a mi alcance para preservar la
contacto con las personas. Albergaba la extraordinaria facultad de satisfa- propiedad de cada cual; la de ustedes, ciudadanas [...] no ha sufrido de
cer a todos los que venan a verlo, y era famoso en toda la isla por ser un los desgraciados acontecimientos inevitables en una Revolucin: est
?om~re que nunca q~eb~antaba ~~ palabra. Aun Sonthonax, el abogado intacta. No tengo poder para extraerla de la situacin de confiscacin
Jaco?mo y un expert~ intrigante, dIJOen la Cmara francesa que Toussaint en que se encuentra; esto est en manos del Agente del Directorio. Solo
era m:apaz de ll_lentIr.Pero esto fue antes de que Toussaint lo acusara de puedo asegurarles que su decisin ser ejecutada puntualmente.
conspirar por la mdependencia. Durante ms de tres aos, ciudadanas, le he pedido a la ciudada-
na Descheaux.vuestra madre, que regrese a su propiedad; infeliz-
mente para ella y para ustedes, mi consejo no prevaleci por encima
~ pesa~ ,de ser contrahecho y feo, se las arreglaba para dejar una fuerte del de su hermano. An haba tiempo de beneficiarse [...] de una pro-
ll~preSlO? en aquell~s con quienes entraba en contacto. En sus ltimos clama del gobierno francs. Sin embargo, vuestra madre ha preferido
anos tema un porte, musualmente distinguido. Su paso era marcial, su correr la suerte de su' hermano, Cockerel, en lugar de permanecer en
t~lante de mand~. Simple en la vida privada, usaba uniformes resplande- Sto Marc para beneficiarse de las ventajas de la amnista y recuperar
cientes en las act.lvldades de ~,st~do, sus edecanes seguan su ejemplo en la posesin de su propiedad. Se ha marchado con su hermano; ya no
cuanto a elegancia y osterrtacin. Saba cmo escuchar de manera afable depende de m hacerla volver a casa.
pero con dignidad, a un oficial sub~rdinado. Poda reconocer seales de En relacin con el esposo de la ciudadana Fontages, no puedo im-
r== y afecto pblicos y evitarlos fcilmente con sencillez. Encontraba pedir que sea registrado como emigrado. Eso sera colocarme por en-
V> mstlntIvamente el mtodo correcto para toda clase de persona. cima de la ley, yeso nunca me ha pasado por la mente ,y est en
w
L Cuando l~s trabajadores agrcolas negros acudan ante l, ansiosos contra de mis principios. Cuando el Agente decida levantar su confis- ~
.s, e
acerca de su Iibertad y la dominacin blanca, tomaba un vaso de cristal y cacin [...] no perder un minuto en poner al ciudadano Fortier, a
"S
_jo lo llenaba,de granos de maz negro y unos pocos de maz blanco. Ustedes quien ustedes recomendaron, en la posicin de velar por sus intereses <Il
e
de la manera ms ventajosa. Si necesitara mi asesoramiento, s~ lo 'o
u
, son el maiz n~gro; los blancos que los esclavizaran son el maz blanco.
ofrezco con el mayor placer, feliz de poder aprovechar la oportunidad tn
Entonces, agitaba el vaso y se los mostraba. Vean 'los granos blancos
s?l~ estn aqu y all. Los negros se iban tranquilos. En una ocasin de testimoniar el valor infinito que le concedo a su buena voluntad en
188 vinieron ante l para decirle que no queran obedecer a los blancos o a los cada ocasin que est en armona con mi deber.
1,89
Acep.ten, ciudadanas, la garanta de mi respeto y consideracin Fue afortunado con su familia, y sus parientes contribuyeron a su presti-
Deseo sinceramente la felicidad de todas ustedes y el regreso a su~ gio.Su hermano Paul era un oficial distinguido; sus sobrinos, Mose y Belair,
brazos de vuestra madre." eran famosos por su valenta. Su sobrino Chancy era su ayudante de campo.
Nadie poda decir que ninguno de ellos ocupaba su cargo por otra razn que
~uizs sea en su correspondencia donde podamos captar con ma no fuera su evidente'capacidad. Su esposa viva en una plantacin del inte-
facilidad el alcance y sensibilidad del genio innato de Toussaint E yor rior y se dedicaba al cultivo del caf. Siempre que Toussaint podia escapar de
carta a los comisarios de 1791, en su epistolario con Laveaux .en ssu sus deberes iba all. Los visitantes los vean sentados, tomados de la mano,
. t D' d ' ' sus
acercarnienP osR' a ieu ..,onne, en su carta al Directorio de 1796' en su diis- comoen los das de antao cuando eran esclavos. Su hermana se cas con un .
?urso en ?rt- . publicain despues de la expulsin de los ingleses, en su oficial francs. El viejo Pierre Baptiste, que lleg hasta los cien aos, no
mte~c~rnblOepistolar con Hdouville y su renuncia, en todos estos casos acept honores ni riquezas, y vivi humildemente en El Cabo. Cada vez que
su ':lslOn de lo que se r~qui:re es asombrosa, su gusto es impecable y su~ Toussaint iba a la ciudad, su primera visita era siempre para el viejo que le
vanad~s enfoques estan siempre llenos de pasin revolucionaria gran haba dado los rudimentos de una educacin. .
humanidad y perenne distincin personal. Ms que ninguna otr~ cosa Amaba a los nios y ellos le correspondan. Cabalgando en una oportu-
. estas c.arta~ muest~an que cualquiera que fuera la tarea, la acomet~ nidad de Gonalves a Ennery, una huerfanita de diez aos corri tras l
como Slhubiera nacido para eso. -, gritando pap, pap, llvame contigo. Desmont, la subi al caballo y se
., En una ~omunidad donde muchos eran an primitivo~ y sin sofistica- la llev a su esposa. He aqu una hurfana que me acaba de decir pap.'
clOn,.~u car~cter y su conducta co.molder nacido del pueblo tenan signi- He aceptado el ttulo. Acepta t tambin el ttulo de madre. y Rosa se
fica~l~n social. A pesar del despotismo de Toussaint, su impenetrabilidad, convirti en miembro de la familia L'Ouvertu:re. Este era el tipo de cosa
su v~gllante sospecha de todo lo que 10 rodeaba, su habilidad para la diplo- que lo vinculaba con la sencilla gente de campo. No lo haca por propa-
macia a gran escala y para la miserable intriga, hasta el final de su vida ganda. Era algo natural en l, como lo era su respeto por los ancianos, a
fue ~n hombre de sentimientos amables, su humanidad no se ahog en quienes siempre les ceda el paso en la calle. Amaba la msica y siempre
lo~ nos de s~ngre que corrieron caudalosos por tanto tiempo. Su lema tena flores en su habitacin.
sin represahas)~ emanaba de un horror genuino al derramamiento intil La base de su poder estaba en el trabajador agrcola negro. La estruc-
de. sangre. Pa.~hc.ularmente odiaba el sufrimiento de mujeres y nios. tura de este poder era el ejrcito. Pero todos reconocan que, tanto por su
Mientras .su eJercl~op~saba ham?re en la campaa contra los britnicos, trabajo como por su conducta personal, era el primer hombre de Saint-
daba con.ll~aa las l,ndlge~tes mu~eres blancas del distrito. Despus de la Domingue, desde el simple trabajador agrcola negro hasta los generales
guerra civil, p:esto la misma cuidadosa atencin a las mujeres y nios I
franceses y los blancos locales mejor educados y con amplia experiencia
~ulat~s. Era mca.p~z de cr~elda~, mediocridad y venganza de ningn adquirida en sus viajes fuera del pas, y un hombre como ese hubiera sido
tipo. ~laSSOU,.su VleJOenemigo y rival, fue asesinado y dej una viuda eh de primera fila en cualquier esfera. Exiga, y obtena, obediencia sin
el Saint-Dorningue espaol. Toussaint le otorg una pensin y cuando cuestionamiento. Tena sus asesores, pero sus proclamas, leyes y discur-
f~e ~ S.anto Domingo, procur que regresara a su casa con h~nores y . sos posean su personal sello distintivo. Los relatos en torno a l, as como
dlstmclO~es. A la viuda de Chavannes, el mulato que haba muerto con la tradicin, concuerdan en que no delegaba nada a nadie, en todo traba-
Og, le dio una pensin de seis mil francos al ao. Frecuentemente en jaba l mismo, consultando a los amigos y allegados, pero maquinando
casos e~ qu~ u~ dictador moderno fusilaba, l prefera deportar. T:na sus proyectos en secreto y chequeando de manera personal hasta el ms
esa. curiosa mdiferenci~ y ese desdn interior por los hombres que carac-
mnimo detalle.
teriza a Bonaparte, qUl:_nperdonaba a los miembros de su familia una y Despus de un tiempo jams cuestion el futuro. Con energa y volun-
otra vez cuando lo enganaban, y observaba sin rencor personal a Murat tad ilimitadas, tena el fatalismo de los hombres que saben que su causa
Tal~eyrand y ~ouc.h intrigando y conspirando en su contra. Toussaint tiene la fuerza para enfrentar cualquier peligro que sobrevenga. Para s
poda golpear sin piedad a los hombres como Rigaud que ponan en peligro esperaba el final que por lo general depara a los revolucionarios. En cierta
sus planes, pero cuando en una ocasin un oficial blanco que haba deser- ocasin, al responder una pregunta, un espaol impertinente en el Santo
t~do al lado de los ingleses fue capturado y trado de regreso, Toussaint Domingo se refiri agudamente al destino de Coln. Toussaint no neg el
sl~plemente le sonri y le dijo: Ah, veo que somos demasiado buenos
paralelismo.
aml~os para qu: la suerte nos mantuviera separados mucho tiempo, y' S muy bien que Coln sufri la ingratitud de Espaa, y que ese es el
no hizo nada mas. " . destino de los hombres que sirven bien a su pas; tienen enemigos podero-
sos, En cuanto a m, ese es el destino que me est reservado, y s que
Victor Schoelcher: Ob. cit., p. 289. , perecer vctima de la calumnia. Era este estoicismo romano lo que lo 191
190 12
haca, a pesar de su catolicismo, un tpico representante de la Revolucin Christophe, ex camarero, no saba leer ni escribir, pero tambin asom-
Francesa.
braba a los franceses por su conocimiento del mundo y la facilidad y la
autoridad con que gobernaba. Era un negro ingls, pero. a diferencia de
Toussaint, aprendi a hablar francs con increble fluidez. Amaba el lujo,
Nunca, con la excepcin de Bonaparte, figura alguna del perodo de la era amistoso con los blancos y gobernaba bien. .
Revolucin Francesa lleg tan lejos con tanta rapidez. Laplume -el mismo que haba arrestado a Dieudonn- era un viejo
Pero Toussaint no era un fenmeno extrordinario, una aberracin incompetente, un soldado mediocre, pero.simptico y querido por todos en
I negra. Las mismas fuerzas que moldearon su genio haban contribuido a el Sur', negros y blancos por igual. . .
crear a sus generales y oficiales negros y mulatos. Ag, su jefe de Estado Vivan en casas que costaban millones y hubieran sido consideradas
Mayor, era blanco" pero todos sus generales de mayor rango eran negros bellas en Pars. Cuando Maurepas invit al general Ramel, el francs no
o mula~os, negros principalmente. Haba dos generales de divisin: uno, poda dar crdito a sus ojos por las maneras, la conversacin y la patente
Dessalmes; el otro, Clairveaux, un mulato. Dessalines era el ms famoso. habilidad de este.13 Todos los generales, oficiales y colonos franceses que
dejos generales negros. Segn algunos, superaba a Toussaint en cuanto. es~ribieron inf~rmes y memorias acerca de estos generales y de otros
al genio militar; sin embargo, aprendi a firmar su nombre bien tarde en oficiales en la cspide de su poder, resaltaron la facilidad y la rapidez con
su vida. Gobern el departamento del Oeste con mano.de hierro, y aunque que aprendieron a mandar. Pamphile de Lacroix dijo d~ estos a~tiguos
no resultaba creativo en el gobierno, tena la astucia, la destreza y la esclavos que haban aprendido ms rpido de lo que' hubieran podido ha-
determinacin inmiserico.rde que seran pronto. de inestimable valor para cerlo los obreros y los campesinos franceses en una situacin similar. 14
su pueblo. No simpatizaba con la poltica de reconciliacin con los blancos . Eso era probablemente verdad, y se deba a que los lderes negros no
que segua Toussaint, pero. deslumbrado por la brillantez de este, lo ado- estaban permeados de las ideas de la clase dominante como los obreros y
raba y lo.obedeca ciegamente. A finales de 1801 se cas con una de las los campesinos franceses. El apoyo de las masas los haba elevado y los
mujeres ms notable de Saint- Domingus, una' negra de considerable be- mantena en el poa/er supremo, y esa responsabilidad les otorgaba con-
lleza e inteligencia, ex amante de un plantador que le diera una buena fianza. En un informe redactado para uso privado de Hdouville, el autor
educacin. Simpatizaba mucho con los blancos, y entre ella y Toussaint consigna el color de la piel d cada oficial y cada funcionario en una larga
mantenan a raya a Dessalines.
lista; los militares y los administradores buenos, malos e indiferentes
De los otros siete generales de brigada, Vernet era mulato, el ltimo en estn distribuidos por igual en los tres colores." Pero muchos negros,
ser nombrado. El resto, negros. Como favorito. de Toussaint estaba su so- analfabetos, requeran secretarios blancos. Toussaint enviaba nios ne-
brino, Charles Belair, al cual se cree que destin como.sucesor. En 1801 gros y mulatos a Francia para ser educados a cargo del Estado, de mane-
tena veintitrs aos, pero desde los dieciocho era ayudante de campo de . ra que pudieran regresar a Saint-Domingue y gobernar. Lo nico que
Toussaint. Se haba distinguido en la lucha contra los britnicos y en la necesitaba era tiempo.
guerra civil contra el Sur. Bien parecido, de maneras elegantes, amaba los Pero Saint- Domingue no estaba destinado a tener paz. Los esclavistas
desfil~s y la pom~a militar: No.le gustaban los blancos y Sanite, su esposa, blancos eran la causa de la discordia interna, mientras que la burguesa
los odiaba, de ah que lo alentara a tratarlos con dureza.
martima en Francia recordaba siempre las fabulosas ganancias del
~o..lseera una persona diferente, un bonitillo, un soldado impetuoso, \

mUJenego.,el ms popular del ejrcito, amado. por los negros del Norte
debido. a la valenta con que los defendi de los blancos. Fue favorito de 13 Reminiscencias del general Ramel. Vase la introduccin a Toueeaint-
Toussaint hasta que se neg a cumplir la severa legislacin laboral esta- L'Ouuerture, obra de teatro de Lamartine, Pars, 1850, p. xxiv. .
b~ecida~~r ste en el Norte. ~a .agricultura decay en su distrito, y To.uss- 14 Despus de cuatrocientos -aos de llevarles la civilizacin a los nativos, los

amt envioobservadores para vigilar su administracin y escuchar las crticas britnicos y los holandeses eri Sudfrica no pudieron encontrar a uno que
que de manera indiscreta formulaba a la poltica de Toussaint en relacin pudiera representar a los africanos en el ~arlamento del Cabo. ~n 19.36,~os
blancos sudafricanos privaron a los nativos del voto que hablan ejercido
con los blanco.s.Al principio se crey que sera el sucesor los blancos deci- durante generaciones en esa provincia. . .
dieron que si Moise llegaba a gobernar, se marchaban del pas. 15 Notas de un colono para el uso de Hdouville. 'Reimpreso en Antome Michel:
__j De cierta forma, el ms asombroso de los generales negros era La mission du gnral Hdouuille... , pp. 85-103. Para notas y memoranda
o Maurepas. El nico. que no haba sido. esclavo y que provena de una sobre los generales escritos por blancos franceses y de la colonia que los cono-
antigua y libr~ familia negra. Con amplias lecturas, lleg a poseer una can bien vase tambin Gastan Nogere: Informe al Gobierno Francs, 180~,
Archives'Nationales F.7 6266 Lamartine: Touseair-L'Ouoerture, pp. XVI-
gran cultura y ser experto conocedor del arte militar. Gobernaba su dis- xxviii; Lacroix: Ob. cit., voi. II, p~. 308-345; Idlinger, Archives du Ministere des
192 trito con justicia y equidad para todos. Affaires Etrangres,
-,
Fonds Divers, Section Amrique, No. 14. 193
mltiples.ocasiones, pero sin xito. Algn tiempo despus ella tuvo un
trfico negrero. Los blancos, como no tenan otra opcin, aceptaron el hijo y le pidi a Toussaint que fuera el padrino. Toussaint, por lo general
rgimen de Toussaint. Con sensibilidad de propietarios comprendieron tan gentil y conciliador, decidi por una razn o por otra sincerarse con
que mientras Toussaint permaneciera, estaran a salvo, y hablaban y esta mujer.
actuaban como si fueran leales a l. Cuando Toussaint regres a El Cabo
tras la campaa en el Sur, se colocaronalfrente de las celebraciones. Fu~ -Por qu, seora, desea usted que yo sea el padrino de su hijo? Su
recibido con un gran arco de triunfo, una bella mujer blanca coloc sobre acercamiento a m no tiene otro propsito que hacer que yo le conceda
su cabeza una corona de laurel y ley versos escritos en su honor. El viejo el puesto a su esposo, porque en el fondo de su corazn usted est en
Toussaint, siempre galante, abraz a la encantadora vocera. Hubo tam- contra de lo que me pide. .
bin otros abrazos de naturaleza menos pblica. Las damas criollas de -Cmo puede usted decir eso, General? No, mi esposo lo ama,
Saint-Domingue, miembros de algunas de las familias ms distinguidas todos los blancos le son leales.
del antiguo rgimen, se dejaron llevar por su personalidad singular y por -Seora, conozco a los blancos. Si yo tuviera el color de su piel, s,
su poder. En menos de doce aos haban logrado vencer los frreos prejui- pero soy negro y s de la aversin que tienen hacia los negros. Ha
cios en los que fueron educadas. Se peleaban entre ellas por atraer su pensado usted bien en lo que me pide? Si yo aceptara, cmo puede
atencin y le enviaban cartas apasionadas, mechones de cabellos y pren- usted saber si, cuando su hijo llegue a la edad de la razn, no le
das de todo tipo. Toussaint no se negaba, aunque con discre~in. La inmo- reprochar que le hubiera dado a un negro por padrino?
ralidad abierta en las alturas, dijo a sus generales, tena un efecto daino -Pero, GeneraL.
sobre la moral pblica. 16 Es exactamente la clase de palabras que Toussaint Seora -la interrumpi Toussaint, sealando al cielo-, solo ese
dira y pensada. \ que nos gobierna es inmortal. Es cierto que soy un general, pero soy
Sin embargo, a pesar de toda esta intimidad entre los blancos y la nue- negro. Despus de mi muerte, quin sabe si mis hermanos sern
va clase gobernante negra, Toussaint saba que, a diferencia de todos los devueltos a la esclavitud y sigan pereciendo bajo el ltigo de los blan-
revolucionarios del primer perodo, como Sonthonax, Laveaux, Roume y cos. La obra de los hombres no es perdurable. La Revolucin France-
Vincent, estos antiguos dueos de esclavos y sus mujeres no queran a los sa ha iluminado a los europeos, nos aman y lloran por nosotros, pero
trabajadores agrcolas negros, cualquiera que fuera la pretendida lealtad los colonos blancos son enemigos de los negros [...]. Usted desea que
de los hombres y el gusto como individuo que pudieran tener por l las su esposo obtenga el puesto. Bien, le doy el empleo que solicita. Que
mujeres. Fue en 1798 que escribi cortsmente a las mujeres blancas que sea honesto y que recuerde que no puedo supervisarlo todo, pero nada
reclamaban la devolucin de su propiedad y a lo largo de todo ese ao l y escapa a Dios. No puedo aceptar su ofrecimiento de ser padrino de su
Hdouville discutieron a causa de la poltica a seguir con los emigrados hijo. Usted tendra que sufrir los reproches de los colonos, y quizs,
blancos. No obstante, en ese mismo perodo en el que los blancos de Puerto un da, tambin los de su hijo."
Prncipe le hacan reverencias, tuvo lugar un incidente que nos permite Estos eran sus criterios; nunca los cambi. Sin embargo, se manifes-
apreciar lo que Toussaint pensaba de los blancos en cuanto blancos. taba firmemente en contra de la discriminacin racial. Salvaguardaba su
Un colonoblanco deseaba el puesto de tendero y se lo solicita Toussaint, poder y los derechos de los trabajadores agrcolas negros mediante un
quien se lo neg. La esposa del colonotrat de aproximarse a Toussaint en ejrcito abrumadoramente negro, pero dentro de ese marco, alentaba a
todos, mulatos y blancos, a que regresaran. La poltica era al mismo
16 Cuandolosfranceses tomaron Puerto Prncipe en 1802, Lacroix,que fue deja- tiempo sabia y viable, y si sus relaciones con Francia se hubieran regula-
doal mando,encontrentre los efectospersonales de Toussaint mechonesde rizado, l hubiera hecho todo lo que esperaba hacer. Pero Saint-Domin-
cabellosde todos los colores,anillos, corazonesde oro cruzados por flechas, gue no saba cul era su posicin con respecto a Francia. An existan
llaveros [...] y una infinidad de cartas amorosas... (Mmoirespour servir...,
vol.II, p. 105). Esto no se avieneconlas teoras raciales del seor Stoddard. En temores acerca de la libertad, y los trabajadores agrcolas negros no apro-
la p. 388 de su libroThe FrenchRevolution in San Domingo, escribeloque sigue baban la poltica de Toussaint. Pensaban que favoreca demasiado a sus e
acerca de las relaciones de las mujeres blancas conlos generales negros:Los viejos enemigos.!" ~
e
generales negrosabusaron en gran medida de su poderen este aspecto.Sobre' "'5
la grosera mala conductade Toussaint en loque a esto respecta, vase Lacroix '"
e
-o
II, 104-105. Cuntos iban a consultar a Lacroix?Naturalmente, creeran u
despus de leer a Stoddard que Toussaint y sus generales violaban a las 17 CoronelMalenfant:Des Coloniesetparticuliremer de cellede Saint-Domin- iIi
mujeres blancas o las obligaban a acostarse con ellos por temor. Adolphe gue, Pars, 1819.
Thiers, en su famosaHistoria del Consulado y elImperio, diceesoen realidad. 18 Proclama de Christophe 1, 1814. Reproducida en John Relly Beard: Life of
Este es un ejemplotpico de la nube de mentiras que oscurecela verdadera Toussaint L'Ouverture, Londres, 1853, p. 326. . 195
194 historia del imperialismo en los pases coloniales.
Estos sentimientos de los negros contra los blancos no constituan una miedo de armar a las masas! Confiaba en ellas porque sus intereses eran
violacin de los postulados de libertad e igualdad, sino, en realidad, la los mismos que los suyos. Escondi municiones y suministros en lugares
poltica revolucionaria ms inteligente. Era temor a la corrtrarrevolu. secretos en el interior del pas. Convoc a todos los fsicamente capacita-
cin. Haban amado a Sonthonax, haban derramado bendiciones sobre dos al entrenamiento militar, y entrenaba al ejrcito regular. Audaz en
su cabeza y haban hecho que sus hijos rezaran por l en la noche. Cin. cuanto a las innovaciones, introdujo un sistema de mando por silbatos.
,cuenta aos despus, sus viejos ojos todava brillaban cuando le contaban Se prepar en cada una de las formas inimaginables, excepto una. Los
a los visitantes acerca de este maravilloso blanco que les haba dado la negros tendran que combatir. Esta guerra devastara a Saint- Domingue
libertad y la igualdad, no solo de palabra, sino de hecho. Mas eran pocos como ninguna otra guerra anterior, arruinara su trabajo y desatara de
los hombres como Sonthonax, Vincent, Laveaux y Roume, y con el decli- nuevo el barbarismo y el salvajismo, en esta ocasin a una escala sin
nar de la Revolucin en Francia, haba venido un hombre como Hdouville. precedentes. Pero ninguna expedicin grande podra tener otro objetivo
Los trabajadores agrcolas negros tenan'Ios ojos fijos en los blancos loca- que el restablecimiento de la esclavitud. A ese cruel dilema se dedicaba
les y resentan la poltica de Toussaint. l no le tema a los blancos de febrilmente, esperando lo imposible, escribindole a Bonaparte, suplican-
Saint- Domingue, sino a la contrarrevolucin en Francia. Pero los negros do que le enviaran trabajadores calificados, maestros, administradores
podan ver en los ojos de sus antiguos amos la nostalgia por el pasado y el para que lo ayudaran a gobernar la colonia. '
odio. Poco despus de que Toussaint emitiera una de sus duras proclamas Bonaparte no contestaba, y Toussaint se imaginaba por qu. Si Bona-
en la que confinaba a los negros a las plantaciones, algunos blancos publi- parte le escriba una carta personal, tendra que aceptar o condenar. Si
caron una proclama propia a los trabajadores agrcolas negros. Ustedes aceptaba, la posicin de Toussaint recibira la aprobacin final. Si conde-.
dicen que son libres. Sin embargo, van a ser obligados a regresar a mi naba, Toussaint declarara abiertamente la independencia y, quizs, lle-
casa y all los tratar como antes y les mostrar que no son libres. 19 ste gara a un arreglo con los britnicos, si es que ya no lo tena.
era el espritu que provocaba 'constantemente las masacres de blancos.
Toussaint multaba fuertemente a los culpables, ordenaba que fuera en-
carcelado todo el que no pudiera pagar, incluso las mujeres, y degradaba Sin embargo, inmediatamente despus de la victoria en el Sur, Toussaint
a los oficiales implicados. Pero l continuaba favoreciendo a los blancos. decidi regularizar su propia posicin y ponerle fin a los futuros proble-
Las mujeres blancas tenan derecho a asistir a todos los crculos. Solo mas internos mediante una Constitucin para Saint-Domingue. Con este
las esposas de los funcionarios negros de mayor nivel podan ir. Una mujer objetivo convoc una asamblea de seis hombres, uno por cada provincia,
blanca era llamada seora; una mujer negra, ciudadana. Perdiendo integrada por blancos y mulatos ricos: ningn negro. Pensaba, como siem-
de vista el apoyo de los negros, como algo dado, trataba nicamente de pre en este perodo, en las repercusiones en Francia, y no en los efectos
conciliar a los blancos dentro y fuera del pas. que esto tendra en las masas, pues estaba demasiado seguro de ellas. Los
Qu hara Bonaparte? Siguiendo su poltica, Toussaint hizo gestos miembros de la asamblea eran simples figurones. La Constitucin es Tous-
de amistad hacia todos en el exterior. Madame de Beauharnais, madre de saint L'Ouverture de la primera a la ltima lnea, yen ella consagra sus
Josefina, tena una plantacin en Logne. Despus de la evacuacin principios de gobierno.P La esclavitud estaba abolida para siempre. Cada
de losbritnicos, Josefina le escribi a Toussaint acerca de la plantacin, hombre, independientemente del color de su piel, era admisible en cual-
que estaba en ruinas. Comenz un intercambio de correspondencia. Tous- quier empleo, y no existira otra distincin que no fuera la que confieren
saint repar y restableci la plantacin a costa de la colonia y le enviaba las virtudes y el talento, y ninguna otra superioridad que las que otorga
las ganancias a la seora Bonaparte. Josefina se hizo amiga de los dos la ley en el ejercicio de las funciones pblicas. Incorpor en la Constitu-
hijos de Toussaint, que almorzaban y cenaban frecuentemente en su casa. cin un artculo que preservaba los derechos de todos los propietarios
Pero Toussaint quera que sus hijos regresaran a Saint-Domingue, y ausentes de la colonia por cualquier razn, excepto si estaban incluidos
Bonaparte no los enviaba de regreso. Toussaint se preparaba para la gue- en la lista de emigrados proscritos en Francia. En cuanto al resto, 'I'ous-
rra inevitable. Esa era una de las razones que lo impulsaba a exigirles a saint concentraba todo el poder en sus propias manos. . e
sus generales que fueran inmisericorde mente estrictos con los trabajado- Cada administracin municipal estaba compuesta de un alcalde y cua- ~
e
res agrcolas negros. tro administradores. Eran nominados por el gobernador por un trmino "S
VI
de dos aos de una lista de diecisis candidatos que se le presentaba. c:
Compr treinta mil pistolas en los Estados Unidos y arm a los traba- 'o
u
jadores agrcolas negros. En las inspecciones, tomaba una pistola sbita-
mente, la agitaba en el aire y gritaba: [Aqu est su Iibertad!. No tena
20 La Constitucin aparece reproducida en su totalidad en Alfred Nemours:
196 19 Beaubrun Ardouin:tudes sur l'histoire d'Haiti, vol. IV, p. 256. Histoire militaire ... , vol.1,pp. 95-112. 197
La Iglesia quedaba estrictamente subordinada al Estado. El goberna- Revolucin lo haba sacado d~ sus alegras humildes y de su oscuro desti-
dor asignaba a cada religioso el trmino de su administracin, y no le era no, y las trompetas de este perodo heroico sonaban en sus odos. En l,
permitido al clero asociarse bajo ningn pretexto en la colonia. Las leyes nacido esclavo y lder de esclavos, la realizacin concreta de la libertad, la
deban estar precedidas por esta frmula: LaAsamblea Central de Saint- igualdad y la fraternidad era la matriz de las ideas y el manantial 4e1
Domingue, a propuesta del Gobernador [...])~Eran promulgadas segn la poder, que desbordaban el estrecho marco que lo rodeaba y abarcaba al
frmula: El Gobernador ordena [...].Cada departamento administrati- mundo entero. Si no hubiera sido por la Revolucin, este hombre extraor-
vo -finanzas, polica, ejrcito- estaba bajo su jurisdiccin, y era l quien dinario y su grupo de brillantes asociados hubieran vivido vidas de escla-
mantena las comunicaciones con Francia en todo lo relacionado con la vos, sirviendo a las criaturas vulgares que eran sus dueos, descalzos y
colonia. Ejerca la censura sobre todo material impreso. en harapos, mirando pasar a pomposos gobernadores y funcionarios me-
La Asamblea Central poda aceptar o rechazar las leyes, pero estaba en diocresvenidos de Europa, comolo hacen hoy muchos africanos talentosos'
manos del gobernador, ya que era elegida por los administradores principa- en frica. 22 .

les, quienes eran nominados por l. La Constitucin nombr a Toussaint


gobernador vitalicio, con el poder de nombrar a su sucesor.
Las constituciones son lo qe llegan a ser. Francia en 1802 no poda Se le ha dado demasiada importancia a la Constitucin. No era ms que
) .
engarzarse en una disputa con Toussaint alrededor del asunto del despo- una expresin formal de la posicin que asumi Toussaint desde que expul-
tismo. Sin embargo, lo que hubiera sorprendido a cualquier francs era sara a Hdouville. El mtodo que utiliz para mandarla a imprimir fue
que la Constitucin, aunque declaraba su lealtad a Francia, no dejaba misterioso, como era usual. Le encarg a su Asamblea blanca y mulata
ningn espacio a los funcionarios franceses. Toussaint quera que vinie- que preparara el documento, los dej empeados en esa tarea, y march a
ran a ayudar a gobernar, pero subordinados al gobierno local. Era in- la captura del Saint-Domingue espaol. Cuando regres, ya la Constitu-
dependencia virtual, con Francia como el hermano mayor, gua y mentor. cinestaba lista. Nadie conoca su contenido excepto l y su Asamblea. De
Toussaint no tena precedentes que seguir, pero saba lo que quera. Cuando repente, le dijo a Vincent que le permitira partir para Francia si llevaba la
se le pregunt cul era el lugar de Francia en ese gobierno, respondi: El Constitucin a Bonaparte. Vincent estuvo de acuerdo de otra forma no
gobierno francs enviar comisarios a hablar conmigo. Por una parte, tendra la posibilidad de irse. Toussaint le pidi que fuera a don~.v~sa
absoluta independencia; por la otra, capital francs y administradores despedirse de Madame L'Ouverture, ya que Vincent era amigo de la fami-
franceses, contribuyendo a desarrollar y educar l pas, con un alto fun- lia. Tan pronto se march, Toussaint orden imprimir la Constitucin; en
cionario venido de Francia eh calidad de vnculo entre ambos gobiernos. julio de 1801. Se celebr una ceremonia religiosa, hubo un gran banquete,
El poder local estaba demasiado bien salvaguardado para que podamos fuegos artificiales y festejos pblicos. La Constitucin de Toussaint era
considerar este sistema como un protectorado en cuanto al'contenido po- despotismo, y no les gust los mulatos ni a los negros libres. Pero a los
ltico de esa palabra deshonesta. Toda la evidencia apunta a que Toussaint, miles que cantaban ybailaban, qu les importaba?
por s mismo, haba llegado a esa forma de alianza poltica que conocemos Al regresar a Saint- Domingue, Vincent le reproch a Toussaint haber
actualmente como Estatus de Dominio. impreso un documento tan trascendental sin la aprobacin del gobierno
Aunque anclado en la realidad, el viejo Toussaint miraba ms all de francs. Cuando l la vio en detalle se horroriz. Consult a Pascal y am-
Saint-Domingue con una audacia insuperada por sus contemporneos. hosacordaron que Toussaint tena que retirarla. Era lo mismo que pedirle
En la Constitucin, autorizaba el comercio de esclavos porque la isla a la isla de Saint- Domingue que se retirara del mar Caribe y que se adosara
necesitaba gente que la cultivara. Sin embargo, cuando los africanos de- . a Francia.
sembarcaran, seran hombres libres. Pero mientras llevaba el peso del Toussaint escuch pacientemente. Nohay espacio en la Constitucin
gobierno, acariciaba el proyecto de navegar rumbo a frica con armas, para ningn funcionario proveniente de Francia, dijo Vincent. Francia
municiones y un millar de sus mejores soldados para conquistar extensos enviar comisarios para hablar conmigo, replic Toussaint.f Lo que
territorios, ponerle fin al trfico negrero y convertir a millones de negros realmente se requiere es que Francia les enve a ustedes encargados de e
en franceses libres, como lo haba hecho la Constitucin de Saint-Do- negociosy embajadores, comocon seguridad lo harn los estadounidenses ~
e
mingue. No era un sueo. Haba enviado millones de francos a los Esta- ylps espaoles. E incluso los britnicos. :;
I . ti)
e
dos Unidos para cuando estuviera listo." Ya tena cincuenta y cinco aos 'o
u
de edad, qu espritu lo mova? Las ideas no caen del cielo. La gran m
22 Escrito en 1938.
\_ ,23 Prcisde moti voyagea Saint-Domingue, 20 depluvioso,aoX,ArchivesNato-

21 VictorSchoelcher:Vie de Toussaint-L'Ouverture, p. 325. nales, AF. IV, 1212. 199


198
Esto era una burda mentira. Incluso Vincent -en ocasiones- sospecha- Durante estas pocas semanas, al parecer Vincent d~d de Toussaint.
ba de Toussaint. Qu dificil les resultaba entender que Toussaint utilizaba Vincent era blanco, por lo que nunca podra temer a la esclavitud como lo
a los britnicos y jugaba el juego diplomtico con ellos, pero que detestaba hara un negro; nunca tendra ese temor insomne a la traicin de los blan-
a estos pilares dela reaccin europea tanto como cualquier otro hijo ver- cos, tan fuerte en esa generacin de neg:;osde Saint- Domingue. Com~ era
dadero de la Revolucin. ' honesto, Vincent daba por sentado que los gobernantes de Francia acta-
S que el gobierno ingls es elms peligroso para m y el ms prfido ran decentemente con esos negros, de cuyos servicios a Francia l fue
para Francia. Hizo todo lo que pudo para obtener el derecho exclusivo de testigo. Le pareca que Toussaint estaba guiado por la ambicin personal.
comerciar con la isla, pero ced solo lo que no poda evitar. Lo necesitaba. Antes de irse sonde a Christophe. Abandonara El Cabo, que comandaba,
Por qu Bonaparte no me escribe?, pregunt a Vincent. l le escribe e ira a Stolago a darle la bienvenida a la expedicin francesa que de seguro
al Rey de Inglaterra. ven?ra? E~to ahorrara muchos problemas. Christophe, evasivo, dijo que
Pascal, hasta ese momento un seguidor devoto, tambin desaprobaba hara lo posible por mantener la paz. Vincent tuvo que darse por satisfecho
la Constitucin, y Toussaint lo 'repudi. Vincent se quej ante Mose y con esta respuesta equvoca. No saba qu hacer. March a Francia a tra-
Christophe, quienes condenaron a Toussaint. Christophe dijo que haba vs de los Estados Unidos, yle escribi a Toussaint desde Filadelfia, advir-
ido demasiado lejos, y Mose lo calific viejo tonto. [Piensa que es el Rey tindole contra el proyecto de independencia.
de Saint-Domingue!. _ Vincent hizo todo lo humanamente posible. Incluso cuando trat de
Que se imprimiera la Constitucin era lo que ms asombrara a Vincent. separar a Christophe de Toussaint, pensaba que actuaba en favor de los
Hacerla imprimir significaba -en aquellos das- que se haba tomado intereses de Francia y de Saint-Domingue. Para l, el restablecimiento
una decisin irrevocable. Toussaint concordaba. No le hubiera costado de la esclavitud era impensable. No lo esperaba, como le sucedi a millo-
nada enviar una copia escrita a mano. Pero estaba haciendo las cosas a nes de britnicos en relacin con las intrigas de Baldwin, Hoar y Eden
su manera. Hubo una penosa ltima entrevista entre los dos hombres. con Laval y Mussolini despus de la negativa de armamento a Abisinia y
Vincent hizo lo que pudo para que Toussaint reconsiderara su accin. las grandiosas promesas de fidelidad a la Liga de las Naciones y a la idea
Todos los negros eran libres. No poda negarle a Francia el derecho a de la seguridad colectiva. De esta manera, muchos subordinados hones-
gobernar la isla. tos han sido instrumentos involuntarios de la traicin de las alturas' el
Deme una lista de sus compaeros de armas que ms hayancontri- problema es que, cuando se enfrentan con la brutal realidad, al final
buido a la expulsin de los ingleses y al restablecimiento de la agricultu- toman partido por los suyos, y la misma confianza creada por su integri-
ra. Estoy seguro de que el gobierno les demostrar su agradecimiento. dad hace mucho ms dao que un enemigo declarado.
Toussaint, usualmente tan calmado, se violent. Respondi que vera
con infinito placer que sus camaradas fueran recompensados. Al pregun-
tarle Vincent qu quera para s, replic tajante que no quera nada, pues
saba que su destruccin era el objetivo supremo y que sus hijos nunca
disfrutaran de lo poco que haba amasado, pero que an no era la vctima
de sus enemigos. A este exabrupto personal aadi algunas, reflexiones
que hirieron de tal forma la sensibilidad de Vincent que ni siquiera las
, plasm por escrito. Aunque nos las podemos imaginar. La amargura por
los insultos y el abandono que pensaba se deban al color de su piel, la
posicin sin salida en que tanto l como su gente haban sido colocados: la
sumisin, lo cual significara el restablecimiento de la esclavitud, o el
desafo, que significada la guerra y la devastacin total de la isla; su
aislamiento, con los amigos blancos y negros en su contra. Todo esto tiene e
que haberle arrancado.las palabras a quien de ordinario nunca hablaba, ~
e
excepto cuando lo consideraba necesario, y entonces deca solo lo que que- "S
VI
ra decir. Le volvi la espalda a Vincent abruptamente, y evadiendo a e
,o
u
unas Cien personas que lo esperaban, salt sobre su caballo y se fue cabal- iIi
gando a tal velocidad que incluso los guardias de su escolta fueron toma-
dos por sorpresa.
,;
200 201
LA BURGUESA SE PREPARA
PARA RESTABLECER LA ESCLAVITUD

Las sospechas de Toussaint eran fundadas. Cul es el rgimen en el que


ms han prosperado las colonias?, pregunt Bonaparte. y al decrsele que
era el ancien rgime, decidi restablecerlo: esclavitud y discriminacin de
los mulatos.
Bonaparte odiaba a los negros. La Revolucin haba nombrado Coman-
dante en Jefe de uno de sus ejrcitos a ese mulato valeroso y brillante, el
general Dumas,' pero Bonaparte lo detestaba por el color de su piel, y lo
persigui. Sin embargo, Bonaparte no era un colono, y su prejuicio contra
los negros estaba muy lejos de influir en sus principales polticas. Quera
ganancias para quienes lo'apoyaban, y los escandalosos colonos encontra-
ron en l odos receptivos. La burguesa de las ciudades martimas quera
las ganancias fabulosas de antao. El deseo apasionado de liberar a toda la
humanidad que haba clamado por la libertad del negro en los momentos
grandiosos de la Revolucin, se amontonaba ahora en los barrios pobres de
Pars y Marsella, exhausto por sus enormes esfuerzos y aterrorizado por
las bayonetas de Bonaparte y la polica de Fouch.
Pero la abolicin de la esclavitud era uno de los recuerdos ms caros a la ,
Revolucin, y, lo que era mucho ms importante, los negros de Saint-Do-
mingue contaban con un ejrcito y lderes 'entrenados para pelear a la
manera europea. No se trataba de salvajes tribales con lanzas, contra quie-
nes los soldados europeos con rifles podan ganar la gloria eterna.
Bonaparte, ocupado en sus campaas europeas, nunca perdi de vista
a Saint-Domingue, como nunca perda de vista nada. Sus oficiales le pre-
Sentaban un plan tras otro, pero la flota britnica y la fuerza desconocida

1 El padre de Alejandro Dumas, y abuelo de Alejandro Dumas hijo. Francia


erigi un monumento a estos tres hombres en la Plaza Malesherbes, en Pars. 203
de los negros impedan la accin. No obstante, en mayo de 1801, un cam- un solo niche en la colonia. Vincent le record que Gran Bretaa podra
bio en su poltica casi lo oblig a dejar a Toussaint totalmente a cargo de ayudar a Toussaint. Bonaparte alarde' de que Gran Bretaa haba mos-
Saint- Domingue. trado cierta inclinacin opositora a la expedicin, pero que, euando l ame-
La burguesa francesa y la britnica se encontraban en medio de esa naz con investir a Toussaint de poderes ilimitados y reconocer la
lucha por la supremaca mundial que dur ms de veinte aos y que independencia, los britnicos haban guardado silencio. (Bonaparte pensa-
devast a Europa. El objetivo de Bonaparte era la India, y tras perder el ba que ellos teman el efecto de un Saint- Domingue independiente sobre su
'primer asalto por va de Egipto, reclut al zar Pedro, y ambos acordaron propia colonia esclava de Jamaica. Pero Pitt, Dundas y Maitland se rean a
marchar por tierra y arrebatarles a los britnicos lo que estos haban escondidas y se frotaban las manos de alegra). Vincent trat de sealar los
arrebatado a los indios. Bonaparte no poda combatir simultneamente a
peligros de la expedicin. Bonaparte calific Toussaint de esclavo revolto-
en dos hemisferios, por lo que el 4 de marzo le escribi a Toussaint una so, a Vincent de cobarde y lo expuls de su presencia. Vincent qued atnito
carta rebosante de buena voluntad." Haba estado ocupado, pero ahora por la violencia de Bonaparte. Si este era el espritu con que los franceses
que la paz estaba cerca tena tiempo de leer las car.tas de Toussaint. Lo iban a Saint- Domingue, se encaminaban a la derrota. Tan temeroso ahora
nombrara capitn general de la isla. Le pidi Toussaint/desarrollar la por Francia como por Saint-Domingue, Vincent dio el paso audaz de en-
agricultura y fortalecer las fuerzas armadas, Espero que no ~st~ lejos el viarle una memoria al Ministro, en la cual trat de describirle la fortaleza
momento en que una divisin de Saint- Domingue pueda contribuir en esa de la colonia y el genio extraordinario del hombre que la gobernaba.
parte del mundo a la gloria y las posesiones de la Repblica.
Al frente de tantos recursos est el hombre ms activo e incansable de
Pero la burguesa britnica, expulsada de los Estados Unidos, ahora se
que se pueda tener idea; es la ms estricta verdad decir que est en
daba real cuenta de la importancia de la India, Pitt, de acuerdo con
todas partes, pero, sobre todo, en ,ellugar donde un juicio competente o
Alexnder, el hijo del zar Pedro, organiz la muerte del zar pro francs."
un peligro hacen esencial que est; su gran sobriedad, la facultad que
Siete das despus de escrita la carta a Toussaint, Pedro fue estrangulado,
tiene de nunca descansar, la ventaja de que disfruta de poder comenzar
y al da siguiente la flota britnica naveg hacia el Bltico. Cuando Bona-.
inmediatamente su trabajo de oficina despus de viajes agotadores, de
parte se enter, supo de inmediato que Pitt lo haba vencido, y que el ata-
responder cien cartas al da y cansar a sus secretarios; ms que eso, el
que a la India quedaba descartado. La carta y las instrucciones a Toussaint
arte de crear expectativas y de confundir a todo el mundo, incluso de
nunca se enviaron, y Bonaparte se prepar para destruir a Toussaint, El
engaar. Todo eso lo hace un hombre tan superior a los que lo rodean
mrito supremo de L'Ouverture es que, aunque consideraba a la civiliza-
que el respeto y la sumisin alcanzan los lmites del fanatismo en un
cin europea como algo importante y necesario, y se esforz por echar sus
amplio nmero de mentes. Ha impuesto sobre sus hermanos de Saint-
cimientos entre su pueblo, nunca tuvo la ilusin de que confera una supe-
Domingue un poder ilimitado. Es el amo absoluto de la isla y nada
rioridad moraL Saba que los imperialistas franceses, britnicos y espao-
puede contrarrestar sus deseos, cualesquiera que sean, aunque algu-
les eran unos gngsteres insaciables y que no exista juramento demasiado
nos hombres distinguidos, con solo pocos negros entre ellos, conocen
sagrado para ser roto, ni crimen, engao, traicin, crueldad, destruccin
sus planes y los contemplan con gran temor.
de la vida y de la propiedad humana que fueran incapaces de cometer con-
tra aquellos que no podan defenderse a s mismos, Vincent describi a Toussaint como superior a todos en Saint-Domin-
gue, pero si se relee el fragmento, queda claro que este ofieial valiente,
honesto, inteligente y experimentado describa, es obvio, al ser humano
Al llegar Vincent a Pars, los preparativos para la invasin a Saint- Domin- ms extraordinario que haba conocido en su vida, con poderes que sobre-
gue estaban avanzados, y la Constitucin le dio a Bonaparte una excusa pasaban lo que l consideraba posible. En los escritos de los contempor-
conveniente. El pobre Vincent haba intentado persuadir a Toussaint de neos que describen a las grandes figuras de la Revolucin Francesa y de la
ceder ante Bonaparte al condenar la Constitucin como una traicin. Aho- era napolenica se encuentra esta nota de asombro, esta actitud de no
ra trataba de persuadir a Bonaparte negando que la Constitucin fuera Puedo dar crdito a mis ojosque aparece en los escritos sobre Bonaparte, el
una traicin. Bonaparte acus a Toussaint de haberse vendido a los brit- marinero Nelson y Toussaint.
nicos. Vincent lo defendi firmemente. Bonaparte maldijo a Vincent, a los Bonaparte se puso tan furioso que conden a Vincent al exilio en la isla
africanos dorados, y dijo que no dejara ni una insignia en los hombros de de Elba.
Amados y respetados por todos sus contemporneos en trminos per-
sonales, Vincent y Beauvais fracasaron, como fracasarn todos aquellos
2 Correspondencia de Napolen. que no entienden que en una Revolucin cada cual escoge de qu lado
204 3 Eugene Tarl: Bonaparte, Londres, 1937, pp. 116-117. Ponerse, y se mantiene en L .t, '9 205
Pero aunque, Bonaparte poda gritar niche a la manera de cualquier A Bonaparte nunca se le ocurri ninguna de esas tontas ideas. Vincent
dueo de esclavos, se daba cuenta, como nadie en Francia, de las dificul- le haba hablado de la fuerza delejrcito de 'I'oussaint, con sus oficiales y
tades. Al principio pens que todo sera fcil. Los colonos que huyeron en soldados entrenados y experimentados por diez aos de guerra constante,
los primeros momentos de la Revolucin pensaban que los esclavos eran y del gran soldado que cada 'vez sumaba ms hombres a sus tropas. De
una heterognea multitud de bandidos negros que se espantaran cuando manera que, para evitar demasiada habladura, distribuy los preparati-
vieran al primer blanco. Cmo esos negros cobardes y temblorosos po- vos de la expedicin entre los puertos franceses, belgas y holandeses. Los
dan.ser otra cosa? Que haban derrotado a: los britnicos? Absurdo. Fue pasos preliminares de la paz con Gran Bretaa se firmaron el Ira. de
la fiebre. El general Michel: de la ltima Comisin, que no haba visto en octubre de 1801. Ocho das despus Bonaparte dio la orden, pero hubo un
accin a 109 ejrcitos de Toussaint, calific a sus oficiales como una colec- atraso debido a vientos adversos, 'y la expedicin no pudo partir hasta el
cin de competentes engredos. 14 de diciembre.
Roume, Pascal y Vincent, quienes queran a los negros y, por tanto, Esta era la mayor expedicin que parta d~ Francia por mar, integra-
conocan de lo que eran capaces, estaban en contra dela expedicin. Pascal da por veinte mil' soldados veteranos, bajo el ~ndo de algunos de los
dijo que los negros ms ilustrados, i.e., aquellos ya libres antes de la Revo- oficiales ms capaces de Bonaparte. El jefe de Estado Mayor era Dugua, a
lucin, no amaban a Toussaint, pero la mayora de la poblacin lo segua quien Bonaparte dejara a cargo de Egipto cuando l march contra Pales-
ciegamente, como inspirados por Dios. La actitud de Roume fue la ms tina. Boudet haba comandado la guardia avanzada de Dessaix, cuyo ata-
asombrosa. Roume no era siquiera francs, sino {in criollo de Tobago. Sin que de ltima hora salv a Bonaparte de una desastrosa derrota en
embargo, a pesar del rudo tratamiento que le dio Toussaint, todava crea Marengo. Boyer tuvo bajo su mando la guardia mvil que patrullaba el
en la lealtad de este a Francia. Escribi que Toussaint haba actuado irre- Alto Egipto. Por su parte, Humbert comand la expedicin contra Irlanda.
gularmente por temor a la esclavitud. Bonaparte debe investirlo con plenos Haba hombres con experiencia en la guerrade guerrillas en La Vende.
poderes civiles y militares, y concederle seguridades acerca del futuro. Al El general Pamphile de Lacroix, quien particip en la expedicin, escribi
final de la guerra l devolver la colonia.' una importante historia de la campaa en Saint-Domingue y de la Revo-
A Malenfant, antiguo colono y en esos momentos funcionario en Saint- lucin en la isla, dejando su opinin para la posteridad. El ejrcito de
Domingue, le ofrecieron un puesto en la expedicin. Redact un.memorando Leclerc estaba compuesto de un nmero infinito de soldados de gran ta-
, cargado de elogios a Toussaint y a los trabajadores agrcolas negros, y lento, grandes'estrategas, grandes tcticos, oficiales de ingeniera y de
advirti a Bonaparte en torno a la catstrofe que preparaba.,Leclerc, el artillera, bien educados y muy hbiles." En el ltimo momento Bona-
capitn general, y a quien conoci apenas unos das antes de que la flota parte cambi el mando de la expedicin y puso a su cuado, Leclerc, a la
partiera, este lo acus de cobarda. cabeza, seal de la importancia que le atribuy a la empresa. Paulina,
esposa de Leclerc, y su hijo, participaron en la expedicin. Ella llev m-
-Todos los niches, cuando vean el ejrcito, depondrn las armas. Es-
sicos, artistas, toda la parafernalia de una corte. Se restablecera la escla-
tarn felices de que les perdonemos la vida.
vitud' recomenzara la civilizacin y todos la pasaran muy bien.
-Usted est desinformado, General [...l- I

-Pero un colono se ha ofrecido a arrestar a Toussaint e,n el interior


del pas con sesenta granaderos.
En esos ltimos y cruciales meses, Toussaint, totalmente al tanto de los prepa-
-Es ms audaz que yo, porque no lointentara con sesenta mil.
rativos de Bonaparte, estaba ocupado en serrucharse el piso bajo sus pies.
- Toussaint es muy rico. Tiene ms de cuarenta millones.
En el Norte, alrededor de Plaisance, Limb, Dondon, la vanguardia de
Malenfant, con paciencia, le explic la imposibilidad de que Toussaint la Revolucin no estaba satisfecha con el nuevo rgimen. La disciplina
tuviera esa suma. Malenfant comparta la opinin de Roume acerca de impuesta por T~ussaint resultaba estricta, pero tambin.infinitamente
Toussaint, Posteriormente dijo que, si Bonaparte hubiera enviado a Laveaux mejor que la antigua esclavitud. Lo que objetaban los viejos revoluciona-
a Saint- Domingue con tres mil hombres, todo habra marchado bien. Tous- rios era el hecho de trabajar para los antiguos amos. Mose, comandante
V)

w saint era un hombre eminentemente razonable, y entre l y Laveaux de de la Provincia Norte, simpatizaba con los negros. Trabajar, s, pero no
1
~
seguro hallaran la forma de negociar un modus vivendi segn el cual el para los blancos. Independientemente de lo que pudiera hacer mi to,
no puedo convertirme en el verdugo de mi color. Siempre es en nombre d