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REVISIN

Materiales compuestos de matriz metlica. II parte. Mtodos de procesado y


consolidacin de MMCs reforzados con partculas^

Cesar Edil da Costa*, Francisco Velasco Lpez** y Jos Manuel Torralba Castell**

Resumen En este trabajo se ofrece una revisin de los distintos mtodos de conformado y
consolidacin de materiales compuestos de matriz metlica reforzados con partculas. En
una primera parte se hace hincapi en los mtodos de conformado a partir de las materias
primas y en la segunda en mtodos de consolidacin final a partir de preformas.

Palabras clave Materiales compuestos de matriz metlica reforzados con partculas.


Squeeze casting, Reocolada. Spray forming. Pulvimetalurgia. Extrusin.
Laminacin.

Metal matrix composites. Part 2. Processing and consolidation techniques for particle reinforced IVIMCs

Abstract This work is a review of the different forming and consolidation methods for particulate
metal matrix composites. In the first part we focus in the forming methods from raw
materials while the second is centred in the consolidation from preforms in order to get the
final part.

Keywords Particulate metal matrix composites. Squeeze casting. Rheocasting. Spray


forming. Powder metallurgy. Extrusin. RoUing.

1. INTRODUCCIN - Deposicin por spray {spray forming),


- Pulvimetalurgia.
Normalmente, los materiales compuestos de matriz
metlica (MMCs) reforzados con partculas necesi- En los siguientes apartados se detallan cada uno
tan dos etapas para obtener una pieza con forma y de ellos.
propiedades finales. En una primera fase de proce-
sado se obtiene una preforma a partir de las mate- 2.1. Squeeze costing^^^
rias primas y, posteriormente, se pasa a una et
de consolidacin final donde el material adqy/iere En este mtodo de fabricacin de MMCs, los re-
todas sus prestaciones. El objetivo de este trabajo fuerzos ms utilizados son whiskers de SiC y en ge-
es revisar los principales mtodos de procesado y neral fibras cortas. Inicialmente, se fabrica una
consolidacin de estos materiales. preforma del material cermico usando, normal-
mente, un aleante. Esta preforma se coloca en una
2. MTODOS DE PROCESADO matriz. A continuacin se adiciona el metal lqui-
do y, seguidamente, por aplicacin de presin, ste
Los principales mtodos de procesado de materia- se infiltra en la preforma (Fig. 1).
les compuestos de matriz metlica son: Para obtener un producto de buena calidad
es necesario un control cuidadoso de la tempe-
- Squeeze casting. ratura de la preforma, el ciclo de presin, la tem-
- Reofusin o reocolada peratura del metal lquido y las condiciones de

() Trabajo recibido el da 23 de septiembre de 1999 y aceptado en su forma final el 5 de abril de 2000.


n Universidade do Estado de Santa Catarina. Dept. Ing. Mecnica. Campus Universitario Bom Retiro, 89223-100 Joinville /SC (Brasil).
(**) Universidad Carlos III de Madrid. Dpto. Materiales. Avda. Universidad 30.28911 Legans (Madrid, Espaa).

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Materiales compuestos de matriz metlica. U parte. Mtodos de procesado.

PUNZN ^

Figura 2. Proceso de fabricacin de materiales compuestos

EXTRACTOR
ir por reofusin.

Figure 2. Rheocasfing of mefol mafrix composifes.

Figura 1. Proceso de obtencin de materiales compuestos


por ''squeeze casting". La introduccin de un elevado esfuerzo de ciza-
lla (tipo agitacin mecnica) en el metal lquido,
Figure 1. Squeeze casfing of metal mafrix composifes.
durante la solidificacin, impide la formacin de
esta estructura dendrtica, promoviendo la apari-
solidificacin. La temperatura de la preforma y la cin de una estructura esferoidal.
del metal lquido influyen en la presin requerida El mayor problema en la fabricacin de MMCs
para la infiltracin del metal. Adems, la aplica- por medio de reofusin es conseguir un mojado su-
cin de presin tambin produce una compresin ficiente entre el bao metlico y el refuerzo. Debi-
de la preforma y si esta presin es muy elevada do a que el tiempo de contacto entre la partcula
puede provocar la fractura de la misma y conse- de refuerzo y el metal lquido puede ser muy largo,
cuentemente de las fibras. la posible reaccin entre las dos fases es de gran
Se deben controlar las condiciones de solidifi- importancia. El refuerzo elegido debe ser estable
cacin para evitar el encuentro de los frentes de en contacto con el metal lquido o, en caso con-
solidificacin y la aparicin de porosidad. trario, debe ser tratado para proporcionar una capa
Por medio de este proceso se puede infiltrar, protectora. La distribucin de las partculas depen-
tambin, una preforma en una pieza, en la que se de, fundamentalmente, del mtodo de mezcla y de
desea reforzar una determinada zona. Este procedi- la velocidad de solidificacin.
miento se utiliza para producir piezas como pistones
de motores de combustin interna, donde se desea 2.3. Deposicin por spray {spray formingf^^
reforzar, solamente, las regiones ms solicitadas.
Este proceso est basado en la tcnica de produc-
2.2. Reofusin o reocolada^^^ cin de polvos va atomizacin por gas, que consis-
te en la atomizacin de un chorro de metal lquido
Consiste en el conformado de un material en esta- por la accin de un haz de gas inerte. En este caso,
do parcialmente solidificado, es decir, donde las sin embargo, las partculas de metal lquido produ-
cantidades de fase lquida y slida estn delimita- cidas por atomizacin, chocan con un substrato in-
das por las lneas de lquidus y slidus del diagrama termedio, constituyendo una preforma. Este subs-
de fases (Fig. 2). Este proceso presenta dificultades trato es una matriz con la forma deseada (Fig. 3).
relacionadas con el carcter dendrtico de la solidi- La fabricacin de MMCs por este mtodo se rea-
ficacin, que provoca la imposibilidad de verter f- liza mediante la introduccin de partculas de re-
cilmente la aleacin en un molde cuando la frac- fuerzo dentro del chorro de atomizacin para ser
cin solidificada sea entre 20-30 %, aproxima- codepositadas e incorporadas a la aleacin solidifi-
damente. En este caso el material no es capaz de cada. El tiempo de contacto entre el metal lquido
llenar el molde sin que aparezcan grietas ni se se- y las partculas de refuerzo es muy corto. Este he-
greguen fases lquidas. cho , unido a que las velocidades de solidificacin

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C E . DA COSTA, F. VELASCO LPEZ y J.M. TORRALBA CASTELL

EMBUDO/CRISOL

cxt
-S
DEPOSITO^

COMPACTACION UNIAXIAL CIP HIP


COMPACTACION COMPACTACION ISOSTATICA EN
^f ISOSTATICA EN FRI CALIENTE

Figura 3. Proceso de obtencin de materiales compuestos nTJn


por "spray". 4,^

Figure 3. Sproy forming of metal mafrix composifes. 1 1

0 0 0 0 0 0
3
sinterizacion
provocadas por el impacto de las partculas con el 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0
substrato son elevadas, reduce considerablemente
la posibilidad de reacciones interfaciales. Se mi- Figura 4. Proceso de fabricacin de materiales va pulvime-
nimiza as la formacin de compuestos interfacia- talrgica.

les frgiles, como el AI4C3, cuando se refuerza alu- Figure 4. Powder mefollurgy process.
minio con grafito, que pudieran afectar las buenas
propiedades del material.
Normalmente el flujo de metal es de 5 kg/min y dos con whiskers se requieren polvos metlicos muy
la preforma obtenida presenta una densidad apro- finos, para que mejoren el empaquetamiento y
ximada del 95 %. A continuacin, tiene lugar una produzcan una dispersin uniforme.
etapa secundaria de procesado, como extrusin, la- Las propiedades de los MMCs fabricados por va
minado o forja para propiciar la densidad total del pulvimetalrgica pueden ser mejoradas a travs de
material. sinterizacin con fase liquida, con o sin presin
Este mtodo de produccin de compuestos con- adicional, y tambin por procesos de fabricacin se-
fiere a las piezas una microestructura muy fina, con cundarios tales como extrusin, laminacin y forja.
una distribucin homognea de los refuerzos, y
mantiene una mayor cantidad de elementos de 3. CONSOLIDACIN DE LOS MATERIALES COM-
aleacin en solucin. PUESTOS DE MATRIZ METLICA: EXTRUSIN

2.4. Pulvimetalurgia (P/M) 3.1. Introduccin

El proceso de obtencin de MMCs por va pulvi- La extrusin es un proceso^'''^^^ por el cual se pueden
metalrgica^ ^ consiste, bsicamente, en la mezcla obtener formas o perfiles, como tubos sin costura o
de polvos metlicos y refuerzos, en estado slido, alambres, que difcilmente se obtienen por medio de
seguida de compactacion y consolidacin. Este otros procesos. Por estas caractersticas, es el proceso
proceso presenta la ventaja de requerir menores preferido en la fabricacin de MMCs. La figura 5
temperaturas durante la preparacin de los com- muestra la secuencia de varias posibilidades de ex-
puestos, en comparacin con la obtencin de com- trusin a partir de una preforma pulvimetalrgica.
puestos en estado lquido. De esta forma, la inter-
accin entre matriz y refuerzo es menor por lo que 3.2. Temperatura de trabajo
se minimizan las reacciones interfaciales indesea-
bles (Mg+Al203, Al+SiC, T + C , etc.), posibili- La temperatura de trabajo, es decir, la temperatura
tando, de esta forma, una mejora de las propieda- de extrusin, debe ser lo suficientemente alta para
des mecnicas. La figura 4 presenta las principales conferir elevada conformabilidad plstica al metal.
etapas del procesado por va pulvimetalrgica. A pesar de que el lmite superior se puede fijar
Es de gran importancia que las partculas de los alrededor de 50 C por debajo de la tempera-
polvos metlicos y refuerzos estn uniformemente tura de fusin del metal (o aleacin), en la realidad
distribuidas en la mezcla, a fin de obtener una es- es menor, por la posibilidad de que aparezcan fen-
tructura homognea. En el caso de MMCs reforza- menos de fragilidad en caliente, provocados por la

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repercusin en la calidad del producto obtenido en


la extrusin, bien en trminos de propiedades me-
cnicas, bien en cuanto a la presencia o no de de-
fectos de extrusin.
CARGA CON COMPACTADO EN FRI ENCAPSULADO
POLVO SUELTO COMPACT. EN FRI + SINTER
COMPACT. EN CALIENTE
Los aceites con grafito, o solamente el grafito,
resistentes a elevadas temperaturas, se aplican a la
matriz y a la preforma en los casos en que se pre-
tenda realizar la extrusin con lubricante, mejo-
rando as el acabado superficial del producto ex-
trudo y reduciendo el efecto de desgaste en la
herramienta. Para algunas aleaciones metlicas, no
se utilizan lubricantes pues pueden manchar la su-
EXTRUSIN
EXTRUSIN
CONVENCIONAL
perficie del producto extrudo.

Figura 5. Procesos de extrusin de materiales pulvimetalr- 3.5. Geometra de la herramienta


gicos.

Figure 5. Extrusin process from P/M preforms. N o hay una regla exacta para relacionar el ngulo
de entrada (ngulo del cono) y el radio de acuerdo
fusin de microconstituyentes de menor punto de en la punta de la herramienta al nivel de presin
fusin. A veces estos fenmenos van asociados a las de extrusin pues, a medida que la presin tiende a
impurezas que conducen a la desagregacin por fi- caer con un radio de acuerdo mayor o un ngulo
suramiento de la preforma por deformacin. de cono mayor, el aumento del rea de contacto
Por otro lado, la temperatura no debe ser muy con el material aumenta esta presin con el consi-
elevada para evitar un consumo excesivo de ener- guiente aumento de la fuerza de friccin. Convie-
ga, el desgaste de los elementos de las mquinas de ne resaltar que el aumento de la parte cilindrica de
extrusin y la oxidacin excesiva de la preforma. la herramienta, usada para regularizar y calibrar las
Para materiales en los que la temperatura de dimensiones de la seccin transversal del extrudo,
conformado es baja, se puede calentar la preforma y tambin aumenta la fuerza de extrusin por des-
la matriz a la misma temperatura (conformado iso- gaste. Muchas veces se usan herramientas de su-
trmico), evitando as prdidas excesivas de calor y, perficies fijas, esto es, con ngulos de 180 y con
en consecuencia, el desgaste de la herramienta. pequeos radios de acuerdo. Una herramienta de
este tipo presenta, sin embargo, un flujo de mate-
3.3. Velocidad de extrusin rial menos uniforme que las que tienen apertura
cnica, a pesar de que estas ultimas presentasen un
Las velocidades usuales de trabajo en la extrusin mayor nivel de fuerza de rozamiento.
pueden ser diversas. Por un lado, se busca utilizar
niveles altos para conferir mayor produccin a las 3.6. Presin de extrusin
mquinas de extrusin. Sin embargo los niveles de
presin de extrusin, para una determinada tem- La presin de extrusin depende de diversos facto-
peratura de trabajo, se elevan con el aumento de la res, tales como la naturaleza del material, su cam-
velocidad. bio con la temperatura, con la velocidad de trabajo
La menor prdida de temperatura, con mayores y la geometra de la herramienta. Adems de esto,
velocidades, evita que se produzca una fuerte ele- depende tambin de la reduccin (cuanto mayor
vacin de la presin de extrusin. Con la matriz de reduccin, mayor presin) y de la forma del perfil
extrusin calentada a temperaturas ms altas, la extrudo. La principal dificultad en el estableci-
influencia de la velocidad en la presin de extru- miento de las relaciones entre los factores de in-
sin se reduce. fluencia y la presin es el efecto de interaccin de
estos factores. Obsrvese sin embargo, que el factor
3.4. Lubricacin de influencia ms importante es la intensidad de
reduccin en rea, que acenta notablemente el
El desgaste entre la matriz y la preforma y, entre la crecimiento de la presin a partir de niveles del 90
herramienta y la preforma bajo extrusin, tiene un %, para un determinado material, a niveles de
acentuado efecto en la fluencia del material con temperatura y velocidad constantes.

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3.7. Otros procesos de consolidacin [2 SJ. HARRIS, AGARD Lectures Senes n 174:New Ligbf
Alloys, 1990:4:1-4:21.
La laminacin y la forja^^"^' ^^ son dos procesos se- [3 "Powder Metallurgy" - Metis Handbook, ASM,
cundarios importantes en la fabricacin de produc- Materials Park, vol. 7, 9^ Ed., 1984.
tos a partir de materiales compuestos. Tienen co- [4 W J . ULLRICH, Prog. Powder Metoli 46 (1986) 535-556.
mo objetivo mejorar la estructura final y aumentar [S D.P. Voss, D.P. Mod. Dev. Powder Metoli 13 (1981)
las propiedades por efecto de la deformacin, as 467-481.
como la eliminacin de porosidad. [6 D.L ERICH, Prog. Powder Metoli. A6 (1986) 45-65.
El proceso de forja es el ms adecuado para la [7 W.T. NACHTRAB y PR. ROBERTS, Adv. Powder Metoli.
obtencin de materiales en forma prxima al pro- Porticulote Maten 4 (1992) 321 -335.
ducto final {near-net-shape), caracterizndose por [8 R. DASGUPTA y S.K. BOSE, J. Maten Al (1995) 20-22.
ser un proceso de produccin de piezas con mucha [9^ J. GROSCH y H. JANICHE, H . Mod. Dev. Powder Metoli
precisin dimensional. El proceso de laminado nos 10(1977)325-346.
permite obtener materiales compuestos del tipo [10^ VV. ZAKHAROV, V.V. Adv. Performance Maten 2 (1995)
sandwich, o materiales con recubrimientos a partir 51-56.
de polvos. [n A.R. AUSTEN, W . L . HUTCHINSON y W.H. FEILBACH. Met.
Powder Rep. 41 (1980) 294-298.
4. CONCLUSIN [12 A. JOKINEN, A . Mod. Dev. Powder Metall. 19 (1988)
547-563.
Como se puede ver en esta revisin, podemos ele- [13 J.H. WEBER y A.l. KEMPPINEN, Adv. Powder Metoli.
gir entre muy distintos mtodos de procesado para Porticulote Maten 7 (1992) 303-314.
fabricar materiales compuestos de matriz metlica [14' Y. W A N G y G.W. LORIMER, Proc. ofthe World Congress
reforzados con partculas. Cada uno de estos mto- on Powder Metallurgy, SF2M, vol. III, Pars, Francia,
dos permite obtener propiedades y caractersticas 1994, pp. 1635-1638.
especficas del material final (vinculadas de forma [15' H. COHRT, Adv. Powder Metall. Porticulote Maten 9
inherente al proceso de fabricacin), incluso para (1992)33-43.
las mismas composiciones qumicas y mismo por- [16' H. MoRlMOTO y K-l. OHUCHI, K-I. Met. Powder Rep. 45
centaje de refuerzo. Pese a que puede haber gran- (1990)706-708.
des diferencias econmicas entre los distintos m- [17 K.M. KULKARNl y S. BHATTACHARYYA, Powder Metall.
todos de procesado, podemos encontrar entre ellos Defence Technol. 4 (1978) 49-65.
mtodos de procesado de coste medio-bajo, por lo [18' G. JANGG, G . Met. Powder Rep. 35 (1980) 206-208.
que estos materiales se pueden utilizar en procesos [\9 X. Ni, M.S. MACLEAN y T.N. BAKER, Proc. of the World
de fabricacin para grandes series. Congress on Powder Metallurgy SF2M, vol. III, Paris,
Francia, 1994pp. 1983-1986.
[20] S. CHEKROUD, B. MUNAR y G. CIZERON, Colloquium:

REFERENCIAS Controlling the Properties of Powder Metallurgy Parts


Through their Microstructure, SF2M, Pars, Francia,
[1 ] DJ. LLOYD, D J . Adv. Struct. Maten (1990) 1 - 2 1 . 1990,20.1-20.6.

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