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Usain Bolt

(Trelawny, Jamaica, 1986) Atleta jamaicano, uno de los grandes portentos


de la historia del atletismo, aclamado unnimemente como el mejor velocista
de todos los tiempos. Usain Bolt figur entre las estrellas que ms brillaron
en los Juegos Olmpicos de Pekn de 2008: su extraordinaria velocidad y la
aparente facilidad con que consigui tres medallas de oro y tres rcords
mundiales impresionaron al mundo entero y lo consagraron ya como
velocista inasequible y adelantado a su poca.

Usain Bolt

Un ao despus, en los Mundiales de Atletismo de Berln (2009), bati su


propias marcas en los 100 y en los 200 metros lisos, dejando el crono en
9,58 y 19,19 segundos, registros que a su retirada en 2016 seguan
imbatidos. Tras sus actuaciones en los Juegos Olmpicos de Londres (2012)
y Ro de Janeiro (2016), en los que reedit la hazaa de Pekn al obtener la
medalla de oro en los 100 y los 200 metros lisos y en los relevos 4x100,
fue calificado por los medios de leyenda viva de la historia del deporte.

Biografa

Usain Bolt naci en el seno de una familia pudiente si se compara con la


pobreza que asola a la isla caribea. De nio, su crecimiento fue
espectacular, lo que, unido a una alimentacin desequilibrada, le provoc
una escoliosis (desviacin de la columna); pero, aun as, corra como un
galgo. No empezaron a tratarle la anomala hasta que, a los quince aos,
se convirti en el campen jnior del mundo ms joven de la historia en
200 metros.

En aquella poca apenas se entrenaba. Cuando lo haca, se escapaba de


pronto para jugar al crquet o al baloncesto. Asafa Powell, consciente de las
cualidades de aquel adolescente, lo convenci para que se entrenase y no
malgastase sus fuerzas de fiesta en fiesta y en otros deportes. Lo suyo era
correr lo ms rpido posible. Su dolo, aparte de Powell, era una leyenda
jamaicana, Don Quarrie, porque era un experto en la curva de los 200
metros. Tambin lo era Michael Johnson, pero ste era estadounidense y
ostentaba un rcord que pareca inaccesible.

Como todos los nios de la isla caribea, en la escuela primaria ya se


dedicaba a correr, el deporte que ms gusta a los jamaicanos, hasta el
punto de que una simple competicin escolar congrega a ms de veinte mil
espectadores. Los jamaicanos entrenan sobre hierba y descalzos,
practicando la velocidad. Se han buscado razones genticas para explicar
por qu Jamaica es "la isla de los esprnters". Un estudio de la Universidad
de las Indias Occidentales, publicado en abril de 2008, apunta a la
gentica: la poblacin presenta inusuales cantidades de actinen A, una
sustancia que contrae las fibras musculares de contraccin rpida. Otros
hablan de tradicin, porque la poblacin desciende de esclavos de frica
occidental, con un pie muy ancho adaptado para cruzar la sabana. Slo los
ms fuertes sobrevivan al viaje, cuya primera parada era Jamaica.

Alto (1,96) y fibroso (86 kg), su constitucin no se corresponda con la


musculatura de los ltimos grandes velocistas. Por eso su entrenador, Glen
Mills, hizo lo posible por alejarlo del hectmetro y centrarlo en los 200
metros: siendo tan alto, su salida de los tacos era lenta. Pero Bolt,
afortunadamente para el atletismo, no le hizo caso. En mayo de 2008,
antes de los Juegos Olmpicos de Pekn, ya haba rebajado el rcord de los
100 metros, que ostentaba desde 2007 su compatriota Asafa Powell, con
9,74 segundos. Bolt, cuya especialidad son los 200 metros, lo dej en 9,72
segundos. Powell le advirti que en la capital china sera diferente, pero se
equivoc.

Pekin 2008
En los Juegos Olmpicos de Pekn, en efecto, consigui tres medallas de oro
y otras tantas plusmarcas mundiales en las tres pruebas en las que
particip (100 m, 200 m y 4x100 m), convirtindose en el hombre ms
rpido de la historia. En los 100 metros lisos, a pesar de su mala salida,
super con pasmosa facilidad a sus adversarios en el meridiano de la
carrera. Aunque fren antes de cruzar la lnea de meta celebrando su
triunfo, hizo un tiempo increble: 9,69 segundos. Dej claro, adems, que
cuando se le antoje rebajar esa marca, calificada de sideral por los
medios. Era la primera vez que la bandera de Jamaica ondeaba en lo ms
alto en la prueba de los 100 metros, porque todos los otros campeones
nacidos en la isla compitieron bajo otras banderas; fue el caso de Donovan
Bailey, del denostado Ben Johnson y de Linford Christie.