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Repositorios Nucleares en la Patagonia Argentina

A casi diez aos de que quedara descartada la construccin de un basurero nuclear en Gastre,
provincia del Chubut, algo huele mal en la Patagonia. Documentos reservados a los que tuvo
acceso La Nacion, fechados luego de la clausura del proyecto, muestran extraos movimientos
de materiales hacia el centro de la regin, grandes compras de selladores que se utilizan en
repositorios nucleares y presurosos traslados de personal hacia una zona de minas de uranio
oficialmente abandonada.

En las inmediaciones de esas minas se produjeron luego varias muertes misteriosas y los
cuerpos presentaban caractersticas propias de los intoxicados con hexafluoruro de uranio.

La importancia del material hallado radica en que establece una fuerte sospecha: que el
basurero nuclear, o un sucedneo, pudo haberse construido igual en un lugar diferente de
Gastre, y todava estar all.

La Comisin Nacional de Energa Atmica lo niega, y explica los documentos como algo
administrativo.

Los documentos

Se trata de rdenes de compra, de recibo, pedidos, contratos y mapas generados por la


empresa Investigaciones Aplicadas Sociedad del Estado (Invap), y entre ellos dos parecen ser
los ms importantes:

El primero, la orden de entrega nmero 1985 del 12 de noviembre de 1990, segn la cual el
Invap compra a la empresa neuquina Carlos Suhr 36 toneladas de bentonita para ser
entregadas en el parque industrial de Trelew, en forma inmediata y pago contado anticipado.
La bentonita es el sellador utilizado en los repositorios de residuos nucleares y, segn fuentes
consultadas, "treinta y seis toneladas slo pueden ser necesarias para sellar un basurero de
grandes dimensiones".

El segundo, la orden de entrega nmero 2045 del 20 de noviembre de 1990, por la que el
Invap contrata a la empresa Turismo Buttini de San Rafael, Mendoza, para trasladar a 19
personas desde la capital provincial hasta la mina de uranio de Los Adobes, en Chubut. Al
momento de contratar este servicio, haca 8 aos que la mina estaba cerrada y sin
funcionamiento.

El vocero del Invap en Bariloche, Toms Buch, admiti no tener una explicacin para tales
movimientos. "Tenemos un sistema de compras muy complicado", dijo. "No tenemos ningn
registro que indique a qu corresponden estos documentos, y las personas que podran
saberlo ya no estn en la empresa.

Adems, a quin se le ocurre preguntar por cosas que pasaron hace nueve aos?" El
licenciado Hugo Perl, de la CNEA, dijo a su vez que esos movimientos se hicieron para la
prospeccin de una mina de uranio en Cerro Solo, contigua a Los Adobes, y que se utiliz el
Invap por conveniencia contable. Hasta el cierre de esta edicin, sin embargo, en la CNEA no se
haba encontrado el material documental referente a esa prospeccin.

Para las organizaciones ecologistas Greenpeace y Patagonia Natural, por ltimo, los traslados
de material y gente son sospechosos, sobre todo por el momento en que se hicieron: dos
semanas antes de la fecha del primer documento, el 28 de octubre de 1990, el presidente
Menem anunci que el proyecto de basurero nuclear estaba cancelado.

"No se har", dijo refirindose a Gastre.

La eleccin de la CNEA

A Gastre, el pueblo que estuvo a punto de figurar en los mapas marcado por una calavera con
dos tibias cruzadas, lo invent el sueo nuclear de los militares argentinos.

Un sueo que se desboc tras el 24 de marzo de 1976, cuando un plan de la dictadura


estableci que, para fines de siglo, en el pas funcionaran seis centrales atmicas, que se
controlaran todas las etapas del ciclo de combustin nuclear, y que se contara con un
repositorio para residuos radiactivos de alta actividad.

Hoy los resultados estn a la vista: de las seis centrales atmicas slo hay dos en
funcionamiento -Atucha I y Embalse- y en proceso de privatizacin; el control del ciclo de
combustin se cumpli, pero la Agencia Nuclear Internacional supervisa el uso final del
combustible, y oficialmente el repositorio no existe.
Para Gastre, la pesadilla comenz en junio de 1986, ya sin dictadura, cuando la CNEA anunci
pblicamente que el lugar elegido para depositar los residuos era ese pueblo.

A sus cuatrocientos habitantes, entonces, les cay del cielo una triste fama: cuando todava
sonaban los ecos del desastre de Chernobyl de dos meses antes, venan a enterarse de que la
casa se les estaba por convertir en el primer basurero nuclear del planeta.

"La movilizacin y la denuncia fueron clave para frenar el proyecto", dice Juan Carlos
Villalonga, de la organizacin ecologista Greenpeace.

En los meses siguientes hubo recoleccin de firmas y marchas y, en octubre de 1990, la propia
Greenpeace denunci que la empresa francesa Pechiney haba ofrecido al gobierno argentino
financiar la construccin del basurero a cambio de 15.000 hectreas en la zona.

Segn Villalonga, "si se hubiera aceptado esa oferta, el pas se habra convertido en el basurero
nuclear de Francia".

Cuatro das ms tarde, el 28 de octubre de 1990, Menem anunci que el basurero no se iba a
construir. El asunto pareca terminado.

Terminado?

Camiones en la noche

"Muchos creen que en la Patagonia se guardan en secreto residuos nucleares", admite Jos
Mara Musmeci, vicepresidente de la Fundacin Patagonia Natural.

En los ltimos dos aos, ocho veces lo sacaron de la cama para avisarle acerca de camiones
sospechados de cargar material nuclear, que viajaban a oscuras con rumbo incierto.
"Unos llevaban mercadera corriente y otros, si bien eran de la CNEA, iban con todo en regla
para Pilcaniyeu o para Bariloche. Pero a algunos de esos camiones se los trag la tierra, y
nunca los pudimos encontrar."

En su oficina de Puerto Madryn, Musmeci se pellizca la barba, suspira y abre las manos como
preguntando: "Cmo saberlo?".

Juan Carlos Villalonga tambin es cauto, pero algo lo hace sospechar: "Si no fuera porque est
el Invap de por medio, dira que no es posible...".

Hay una palabra que puede definir al Invap: misterio.

La empresa, con rango de "asociada" a la CNEA, tiene su sede en Pilcaniyeu y su direccin


postal en San Carlos de Bariloche. Pilcaniyeu, donde funciona, queda literalmente en medio de
la nada, 90 km al este del lago Nahuel Huapi y 300 al noroeste de Gastre, en plena estepa
patagnica.

Si el pueblo alguna vez fue prspero, fue cuando circulaba diariamente el ferrocarril que una
San Antonio Oeste con Ingeniero Jacobacci, y desde all, pasando por Pilcaniyeu, se segua
hacia la cordillera.

Para llegar a los laboratorios fortificados y custodiados por Gendarmera, hay que ser mago: no
hay cartel en la entrada ni garita. Nada. Slo una tranquera solitaria detrs de la estancia San
Ramn, en medio de los cerros devastados por los ltimos incendios.

Entre 1976 y 1982, en el ambiente nuclear se tena al Invap por un instituto que trabajaba en
el desarrollo secreto de proyectos militares. Entre otras cosas, motores de submarinos y el RA-
7, un reactor a plutonio.

"Durante toda la dictadura, el Invap fue un brazo de la CNEA. Ms que una empresa asociada,
era el apndice que le haca los trabajos sucios", defini un fsico nuclear, jefe de rea en el
Centro Atmico de Bariloche.
Aunque otras fuentes desmintieron el comentario, la relacin de dependencia entre los
laboratorios de Pilcaniyeu y la CNEA parece haber continuado al menos hasta fines de 1990.

Segn los documentos obtenidos por La Nacin, en esas fechas el Invap actuaba en nombre de
la Comisin: las bocas de perforacin, la bentonita y el resto de la mercadera comprada, dicen
los papeles, deben ser "segn muestras aceptadas por la Comisin", y parte de los materiales
debe ser entregada en depsitos de la misma.

Y entonces?

Entonces todava no hay una explicacin nica. Ni para esos papeles ni para los dems
elementos que componen el paisaje de la sospecha: las denuncias sobre convoyes fantasmas
que recorren caminos vecinales, la existencia de canteras protegidas por ejrcitos privados
donde se guardan extraos contenedores, los movimientos inslitos en tneles en desuso y, lo
peor de todo, la duda sobre si hubo gente que muri por causas de las que lgicamente no
tena que morir.

Eso, ni ms ni menos, parece ser lo que ocurri en los ltimos meses de 1993 en un pequeo
pueblo fuera del mundo llamado Paso de Indios.

BISIO, Patricia Hebe Dres. en Fsica Estudio de Mecanismos de Endurecimiento en


Aleaciones de AL Mg Si . Dr. Juan C. Caretti 1988-08-19