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EL CAPITALOCENO

RENAN VEGA CANTOR


En todas las culturas, la clasificacin taxonmica significa supervivencia. El principio de sabidura,
como dicen los chinos, es llamar las cosas por su nombre.
Edward Wilson, La diversidad de la vida, Editorial Crtica, Barcelona, 1994, p. 52.

Hay que definir con el nombre del ser humano (anthropos) algo que no debera hacer referencia a
toda la humanidad, pues slo una parte de ella ha sido responsable del desastre medioambiental?.
Marta Prez-Folgado, El Antropoceno: Tendremos nuestra propia era geolgica?, en
http://principia.io/2015/01/22/el-antropoceno-tendremos-nuestra-propia-era-geologica/

El capitalismo es como el aprendiz de brujo: ha invocado y ha reunido unos poderes que se han
descontrolado salvajemente y que ahora amenazan con destruirnos [] Si no actuamos ahora, todo
parece indicar que el capitalismo ser nuestra tumba.
Terry Eagleton, Por qu Marx tena razn, Editorial Pennsula, Barcelona, 2012, pp. 223-224.

AL BORDE DEL PRECIPICIO


Varias informaciones recientes indican el acelerado proceso de destruccin de la naturaleza y
de trastorno climtico en el mundo, as como de la miseria de millones de seres humanos,
afectador por catstrofes que se pretenden naturales pero que tienen un claro origen social,
aunque eso no sea evidente a primera vista. Sin pretender ser sistemticos recordemos
algunas de las noticias que se registraron en el 2016 sobre caos climtico, extincin de
especies, prdida de biodiversidad y las mal llamadas catstrofes naturales

Caos climtico a escala mundial


-El ao 2016 ha sido el ms caluroso de la historia reciente: Por tercer ao consecutivo el
2016 supera al 2015 y este a su vez haba rebasado al 2014 en cuanto al record en el
incremento de la temperatura promedio en el planeta tierra. Al respecto la Organizacin
Meteorolgica Mundial seal: la temperatura promedio de este ao fue 0,94C superior a la
promedio del siglo XX, que fue de 14,0C. [] el mes de agosto del 2016 bati rcords de
temperatura en los ocanos Pacfico e ndico y en los continentes. Otro informe precisa
detalles todava ms sombros:

Es muy probable que 2016 sea el ao ms clido de todos los registrados [...] con temperaturas que estarn
1,2 grados por encima de los niveles pre-industriales y 0,88 grados por encima de los 14 grados del periodo
referencia 1961-1990. [] Entre los picos de calor nunca alcanzados hasta esa fecha, se encuentran los de
Pretoria, Sudfrica (42,7 grados), Tailandia (44,6), Phalodi, India (51 grados), Basora, Irak (53,9 grados) o
Mitribah, Kuwait (54 grados). De los 17 aos ms calurosos de la historia, 16 son los del siglo XXI. El
aumento de temperaturas ha ido asociado a registros rcord en otros fenmenos como la concentracin de
gases de efecto invernadero, la disminucin del hielo rtico, los incendios forestales, la disminucin de la
barrera de coral y el aumento de fenmenos extremos como los ciclones, los maremotos y las sequas de
grado severo1.

-El deshielo en el polo norte: El rtico acaba de vivir sus 12 meses ms calientes desde que
hay registros de temperatura en esta regin, al sufrir una ola de aire caliente que derriti una
importante rea de hielo, dijo el martes 13 de diciembre de 2016 un informe de la Agencia
estadounidense Ocenica y Atmosfrica (NOAA). La temperatura media anual del aire sobre
el suelo fue la ms alta jams registrada, ya que se ubic 3,5 grados centgrados por encima
de la del ao 1900, durante el perodo que va de octubre de 2015 a septiembre de 2016. []
este calor sin precedentes ha retrasado en el otoo el momento en que las aguas del ocano se
vuelven a congelar y ha derretido grandes reas de banquisa de Groenlandia2.
-Incremento del CO2: En octubre del ao anterior se presentaba la siguiente informacin:
2

Las concentraciones de CO2 en la atmsfera se han disparado de nuevo este ao, y ya se espera que
permanezcan por encima de la barrera simblica de 400 partes por milln durante todo 2016. En 2015 la
concentracin atmosfrica media mundial de dixido de carbono en la atmsfera alcanz por primera vez el
umbral simblico y, a la vez, significativo de 400 partes por milln, y se dispar de nuevo en 2016,
alcanzando nuevos rcords como consecuencia del episodio de El Nio de gran intensidad []
Los niveles de CO2 ya haban alcanzado anteriormente la barrera de las 400 ppm en algunos lugares
concretos durante varios meses del ao, pero nunca antes a escala mundial durante un ao entero. Segn
las predicciones de la estacin ms antigua de vigilancia de los gases de efecto invernadero, situada en
Mauna Loa (Hawi), las concentraciones de CO2 permanecern por encima de las 400 ppm durante todo
2016 y no descendern por debajo de ese nivel durante muchas generaciones 3.

Otro informe agrega: En cabo Grim (Australia), el promedio de los niveles de CO2 de agosto
alcanz las 401,42 ppm, en comparacin con las 398,13 ppm de agosto de 2015. En Mauna
Loa (Hawi), las concentraciones medias semanales de CO2 del 23 de octubre fueron de
402,07 ppm, en comparacin con las 398,50 ppm de la misma fecha en 2015, mientras que el
valor de mayo de 2016 de 407,7 ppm constituy el nivel mensual ms elevado jams
registrado4.
-Aumento de la contaminacin atmosfrica en China: Desde diciembre del 2016 y durante
los primeros das de enero del 2017 se inform que gran parte de la Repblica Popular China
est cubierta por una densa nube txica. Ms de 70 ciudades, la mayor parte de ellas ubicadas
en el noreste, soportan esa fuerte polucin. Beijing, la capital, entr hoy en el sexto da en
alerta roja, tras haber emitido la semana pasada la advertencia por contaminacin del aire y la
grave niebla txica que invade la ciudad. Los habitantes que salieron a las calles lo hicieron
con mascarillas, ante un intenso y penetrante olor a carbn. En el caso de Beijing, se han
cerrado 700 industrias pesadas, incluyendo una refinera de la petrolera estatal Sinopec, para
controlar sus humos txicos5.
-Cambios climticos en Siberia: En enero de 2017 ha descendido bruscamente la
temperatura en Siberia y en toda Rusia. Mosc ha registrado el invierno ms fro de los
ltimos 120 aos. En el distrito autnomo de Janti-Mansi Yugr, se registr en diciembre de
2016 una temperatura de -51C. A la par emergen enfermedades que se crean desaparecidas,
como es el caso del Antrax Zombi:
Los investigadores concluyeron que el origen de la epidemia fue un reno infectado por el bacilo Bacillus
anthracis, causante de la enfermedad. Un nio de 12 aos falleci tras ingerir carne de un animal infectado,
y 2.500 renos murieron como consecuencia de la enfermedad. [] La noticia fue recogida por los medios de
comunicacin internacionales, que decidieron bautizar el caso como el del ntrax zombi, ya que el ltimo
brote en la regin se registr en 1941, reapareciendo nicamente debido a las temperaturas inusualmente
elevadas del verano, que alcanzaron los 34C, unos ocho grados ms de lo habitual. Hasta entonces, el bacilo
permaneca en estado durmiente en el permafrost, la capa del suelo permanentemente congelada. [] Los
especialistas advierten que la descongelacin podra afectar a cementerios del norte del pas donde hay
enterradas vctimas de epidemias de viruela del siglo XIX o a los cadveres de mamuts, que albergan cepas
de bacterias y virus poco conocidas. La desaparicin gradual del permafrost podra tambin llevar a la
descongelacin de las heces de estos animales prehistricos, incrementando las emisiones de metano a la
atmsfera, y a ellas podra an sumarse la actividad de los llamados microorganismos metagnicos, que
metabolizan los nutrientes del suelo en este gas y se reproducen con la subida de las temperaturas. Adems
de las emisiones de metano, se calcula que el permafrost alberga el doble de carbn del que se encuentra
actualmente en la atmsfera.
Todos ellos son procesos que se refuerzan a s mismos: la descongelacin aumenta con las emisiones, que
aumentan con la descongelacin. Dicho de otro modo: a mayor descongelacin, ms emisiones, y con stas,
ms descongelacin y de nuevo ms emisiones. []6.

Extincin de especies
-Alarmante reduccin en la poblacin de los elefantes: A finales del 2016 se inform que se
haba reducido en un 30% la poblacin de elefantes en frica. La razn principal que explica la
disminucin de paquidermos es la caza furtiva, para obtener marfil que se destina a China y
3

otras partes de Asia. Se estima que los cazadores furtivos matan unos 30 mil elefantes cada
ao, principalmente en Tanzania y Mozambique. Un estudio especializado lleg a las
siguientes conclusiones:

Las poblaciones de elefantes de sabana se redujeron en un 30 por ciento (lo que equivale a
144.000 elefantes) entre 2007 y 2014.
La tasa de declive actual es de un 8 por ciento por ao, principalmente debido a la caza furtiva.
La velocidad a la que se reducen las poblaciones ha aumentado entre 2007 y 2014.
Se contaron 352.271 elefantes en los 18 pases en los que se realiz el estudio. Esta cifra
representa al menos un 93 por ciento de los elefantes de la sabana en tales pases.
Un 84 por ciento de la poblacin del estudio fue avistada en zonas legalmente protegidas
mientras que el 16 por ciento restante se encontraba en zonas no protegidas. Sin embargo, se
descubri un gran nmero de elefantes muertos en numerosas zonas protegidas, lo que indicaba
que los elefantes se enfrentaban a dificultades tanto dentro como fuera de los parques 7.

-Extincin silenciosa de las Jirafas: El animal vivo ms alto del mundo est en proceso de
extincin. En 1999 la poblacin de esta mamfero africano era de 140 mil individuos, en la
actualidad se ha reducido a menos de 80 mil ejemplares. La razn principal de su drstica
disminucin se encuentra en que su hbitat natural se ha reducido porque las tierras se
dedican a la agricultura en los 21 pases africanos en donde hay jirafas. Tambin son
sometidos a la caza furtiva, porque el tamao del animal la convierte en un objeto de deseo.
Entre las subespecies de jirafa, dos estn en inminente peligro de extincin: la jirafa de
Rothschild, de la cual sobreviven 1000 ejemplares, y la nigerina, con una poblacin de menos
de 300 ejemplares. La realidad es que algunas subespecies de jirafa estn disminuyendo,
mientras otras simplemente se desvanecen, asegura el zologo Jordan Schaul. Y eso que este
mamfero cuellilargo no tiene depredadores naturales ms all de algn valiente len y, por
supuesto, el ser humano8.

-La muerte de los osos polares


Los osos polares son uno de los smbolos ms dramticos del vuelco climtico, ya que el
calentamiento global les ha ido reduciendo la capa de hielo que es indispensable para su
supervivencia. Eso ya es evidente en 19 regiones del rtico:
A causa del cambio climtico, la banquisa o hielo marino que se forma sobre el mar en las regiones polares,
se est fundiendo ms temprano en primavera y se forma ms tardamente en otoo, sealan los
investigadores de la revista Cryosphere, de la Unin Europea de Geociencias (EGU). Entre 1979 y 2014, la
regin perdi de 7 a 19 das de hielo por dcada en esas 19 regiones, revelaron imgenes satelitales. A
causa de la dependencia (de los osos) del hielo marino, el cambio climtico constituye la principal amenaza
para su supervivencia, advierte el informe. Se estima que la poblacin total de Ursus maritimus es de
apenas unos 25 000 individuos. Convertidos en emblema de los estragos del cambio climtico, estos
grandes carnvoros permanecen la mayor parte del tiempo en la banquisa, donde cazan, descansan y se
reproducen. Al fundirse los hielos, regresan a tierra firme y deben sobrevivir apelando a sus reservas de
grasa durante perodos que se estn volviendo cada vez ms largos. Y estos grandes palmpedos deben
nadar distancias cada vez ms largas antes de hallar un lugar donde instalarse. Dependen de la capa de
hielo especialmente para cazar las focas, su presa favorita, y tienen cada vez ms dificultades para
atraparlas mientras nadan9.

-Se incrementa la muerte de abejas: En 1988 haba un total de 5 millones de colmenas en


Estados Unidos, pero en 2015 pasaron a quedar slo la mitad, aproximadamente unos 2,5
millones. Murieron el 42,1% de las colonias. La situacin es tan crtica que por primera vez el
Servicio de Pesca y Vida Salvaje de ese pas las incluy en la lista de especies en peligro. La
reduccin de abejas es una amenaza directa a la alimentacin mundial. Con la desaparicin de
las abejas mueren gran cantidad de plantas que dependen de ellas y se ven afectados seres
4

humanos y animales que se alimentan de esas plantas. Las causas de su reduccin son
diversas: generalizacin de la agricultura intensiva y el uso de plaguicidas; introduccin de
cultivos modificados genticamente; transformaciones del medio ambiente y perdida de
hbitats; virus y ataques por parte de agentes patgenas y especies invasoras; el cambio
climtico10
Sobre este ltimo asunto un estudio de Science concluy que

Los abejorros no se estn adaptando bien al cambio climtico. En lugar de migrar al norte para buscar
temperaturas ms clementes, estos insectos cruciales para la polinizacin estn muriendo. Imagine un
tornillo. Ahora imagine que el hbitat del abejorro est en el medio de tornillo, dijo el principal autor del
estudio, Jeremy Kerr, profesor de macroecologa y conservacin en la Universidad de Ottawa. A medida
que el clima se calienta, las especies de abejorros son aplastadas por este tornillo climtico que comprime
las zonas geogrficas en las cuales este insecto puede vivir, explic. El territorio cubierto por los abejorros
en el sur de Europa y en Amrica del Norte disminuy cerca de 300 Km. La amplitud y ritmo de estas
prdidas no tienen precedentes, dijo Kerr. Estos insectos en general no logran migrar al norte. A
diferencia de las mariposas, no se relocalizan sino que desaparecen, aadi el estudio11.

-Los otros primates al borde de la extincin: En un artculo aparecido en el New York Times
y reproducido por Rebelin se informa:

un equipo de 31 primatlogos analiz cada una de las especies conocidas de primates para determinar su
situacin y concluy que las noticias sobre el pariente animal ms cercano al hombre no son buenas.
Tres cuartos de las especies primates estn en declive, segn descubrieron los cientficos, y casi 60 por
ciento estn en peligro de extincin. Desde gorilas hasta gibones, los primates pasan por un momento
mucho peor en la actualidad que durante las dcadas recientes debido a la devastacin causada por la
agricultura, la caza y la minera. []
Hacer un conteo de cada especie primate sobre la Tierra fue un gran reto, en parte debido a que los
cientficos siguen encontrando nuevas especies. Desde el ao 2000, se han identificado 85 nuevas especies
de primates, con lo que se suma un total de 505. []
Los cientficos han encontrado tantas especies nuevas de primates debido, en parte, a que la destruccin de
los bosques facilita el acceso a las poblaciones que alguna vez estuvieron aisladas. [] Todas las especies de
simio (gorilas, chimpancs, bonobos, orangutanes y 19 especies de gibones) estn en peligro de extincin, al
igual que el 87 por ciento de las especies de lmur. Entre las especies en peligro crtico de extincin est el
mono araa de cabeza marrn de Ecuador, el colobo rojo del Nger y el macaco negro, una especie de
Indonesia que se volvi famosa por haberse tomado una selfi con la cmara de un fotgrafo12.

Reduccin de la biodiversidad
El Informe Planeta Vivo de la WWF en su undcima edicin, publicada a finales del 2016,
concluye que la poblacin mundial de peces, anfibios, reptiles, aves y mamferos ha
disminuido en un 58% entre 1970 y 2012. Las poblaciones de agua dulce han disminuidos en
un 81%, las poblaciones terrestres en un 38% y las marinas en un 36%. El estudio indica que
lo que ms influye en la reduccin de biodiversidad es la degradacin de los hbitats y la
sobreexplotacin de especies. Segn ese estudio el sistema alimentario actual es insostenible,
porque el 80% de los terrenos agrcolas en el mundo se destinan a producir carne y lcteos,
productos que solo producen el 33% de las protenas que consume la humanidad13.
Otro estudio de Science, de Londres, llega a conclusiones similares, centrndose en la
cuantificacin del impacto de la perdida de hbitats sobre la diversidad biolgica. Esta
investigacin utiliz 2,38 millones de registros de 39.123 especies en 18.659 sitios, y
determin que las praderas y estepas -pastizales templados, sabanas y matorrales-, son los
biomas ms afectados por la prdida de biodiversidad en el planeta. Se trata de las Grandes
Llanuras de Norteamrica, la pampa sudamericana, los veld o praderas de Sudfrica, las
estepas de Asia y las sabanas del sur de Australia. Se concluye que el cambio en el uso del
suelo es la principal razn que explica tan grave problema:
5

Los investigadores calcularon el actual ndice de Integridad Biolgica (BII), que determina la
abundancia promedio de especies presentes originalmente, relativos a la abundancia en un
hbitat no perturbado. El lmite de seguridad de ese ndice es 90%, pero los nuevos datos
sealan que ya est en 84,6%, considerado bajo el umbral seguro aconsejable. El lmite BII se
ha cruzado en 22 de 34 hotspot o puntos de mayor biodiversidad del mundo14.
El trmino biodiversidad tambin cobija a la diversidad cultural, la cual est seriamente
amenazada por la imposicin mundial de los valores del capitalismo. Eso se ejemplifica con lo
que acontece con las lenguas del mundo. De las 6912 lenguas que existen en el mundo, por lo
menos la mitad de ellas van a desaparecer en las prximas dcadas, lo que representa una
terrible erosin cultural. Como dice un estudioso del tema:
La extincin de ideas que ahora encaramos no tiene paralelo en la historia de la humanidad. Dado que la
mayora de las lenguas del mundo todava no han sido descritas por los cientficos, ni siquiera sabemos qu
es lo que nos arriesgamos a perder. [] aunque el conocimiento popular pueda persistir en las culturas
modernas [] lo estamos perdiendo a un ritmo alarmante. Esta prdida viene acompaada de una severa
reduccin en el nmero de especies y la cantidad de hbitats. Tal vez las tecnologas del futuro puedan
cumplir la promesa de que la humanidad ser capaz de sobrevivir en nuestro mundo superpoblado sin
hacer uso de este conocimiento ecolgico acumulado y, por tanto, no deberamos entristecernos por su
muerte. Tal vez cultivemos las plantas en invernaderos, criemos a los animales en laboratorios y nos
alimentemos gracias a la ingeniera gentica. Tal vez no haya nuevas medicinas que encontrar en las selvas.
Todos esos argumentos apelan a la ignorancia: no sabemos qu es lo que nos arriesgamos a perder a
medida que las lenguas y las tecnologas desaparecen, porque mucho e incluso la mayor parte de eso sigue
sin estar documentado. As, resulta arriesgado pensar que nunca necesitaremos de dicho conocimiento ms
adelante. Realmente queremos depositar tanta fe en la ciencia futura y prestarle tan poco atencin a la
ciencia que heredamos?15.

Catstrofes (poco) naturales


En el ao de 2016 se presentaron 301 desastres (terremotos, inundaciones, ciclones, tifones,
huracanes) que afectaron a 102 pases del mundo, con un aproximado de 400 millones de
personas directamente afectadas. El pas ms golpeado fue la India, con 331 millones de
damnificados. Le siguen China, Etiopa, Malaui, Hait, Somalia, Zimbabue, Sudn del Sur,
Vietnam y Bangladesh. La mitad de estos desastres fueron inundaciones, motivadas por
intensas lluvias, terremotos, sequias e incendios.16
Estos acontecimientos, en la mayor parte de los casos, tienen un origen que no es nada
natural, puesto que son tragedias originadas por el vuelco climtico, la extraccin desmedida
de bienes naturales, la deforestacin, En este caso el trmino natural se emplea para
ocultar la responsabilidad del capitalismo, y presentar las desgracias que genera como si
fueran producto de fuerzas externas e incontrolables. Vamos a mencionar, como ilustracin,
dos desastres recientes, uno en California y el otro en Chile
-California, Sed en el paraso capitalista: California, el principal estado de la Unin
Americana, y al que algunos catalogan como la quinta economa del mundo, soporta una grave
sequa desde hace cinco aos y todo indica que continuar en el 2017. Un mapa oficial
muestra que un 41% del territorio de ese estado soporta condiciones de sequa extrema o
excepcional, donde viven unos 22 millones de personas. El promedio anual de lluvias en el
rea de Los ngeles normalmente era de 15 pulgadas, pero desde el 2011 se redujo a 7.8, casi
a la mitad. Las autoridades de California ha impuesto medidas de racionamiento de tipo
individual, que no atacan el problema de fondo o apelan a unas soluciones delirantes, entre
las que sobresale cubrir los embalses con millones de pelotas negras para supuestamente
frenar la evaporacin de agua y evitar la proliferacin de algas. En efecto, en el 2015 fueron
arrojados 100 millones de pelotas que, entre otras cosas, impiden que los animales beban
agua, en un anticipo de lo que est por venir y en la exclusin de otras formas de vida del
acceso al agua. Lo que esas autoridades han dejado por fuera son los bancos, las compaas
de petrleo, la industria de embotellamiento de agua y las principales compaas agrcolas en
6

la regin del Valle Central que estn drenando el agua subterrnea. En su plan no estn
incluidas polticas de largo plazo con respecto a las devastadoras sequas y el cambio
climtico en el futuro17. Mientras es evidente la sequa, la gran industria agrcola consume el
80% del agua disponible, siendo ese estado el primer productor agrcola de los Estados
Unidos: Para poner un poco de esta produccin en perspectiva, se necesitan 700 galones de
agua para producir suficiente alfalfa para que las vacas produzcan un solo galn de leche y
425 galones de agua para producir slo 4 onzas de carne de res. La produccin de una sola
almendra requiere por lo menos un galn de agua18.
Para completar, en la regin se ha venido impulsado el fracking, el cual despilfarr 42 billones
de galones para extraer gas y petrleo. Con esa cantidad se podra abastecer a la ciudad de San
Francisco durante tres aos.
-Chile: Incendio en los bosques neoliberalizados: En las primeras semanas de 2017 se han
presentado los peores incendios en la historia de Chile que afectan a unas 250 mil hectreas.
Los incendios se desarrollan en las plantaciones de rboles importados, principalmente pino y
eucalipto, que han sido sembrados como parte de un negocio de grandes empresas forestales.
Ese negocio despeg en plena dictadura de Pinochet en 1974 y ha consistido en arrasar con
las especies nativas y con los cultivos agrcolas, lo que ha reducido la biodiversidad de la
regin. Para sustituir las especies nativas se sembraron miles de hectreas con las dos
especies mencionadas, con el fin de producir madera y celulosa. Tanto el pino como el
eucalipto almacenan en sus hojas aceites inflamables y mientras la forma del eucalipto
fomenta la entrada de vientos, el pino suelta un colchn de acculas tan preciso para prender
fuego como el papel peridico19.
Son los tpicos bosques neoliberales, cuyas pocas especies de rboles son todas idnticas, en
las que no se encuentran ni un caballo ni una vaca, no se escucha el sonido de un pjaro, son
bosques muertos que cubren miles de hectreas. Han arrasado con la biodiversidad, secan los
suelos y las aguas subterrneas. Con mayor sequedad en el suelo, ms posibilidades para que
haya incendios y se propaguen rpida y fcilmente. Por supuesto, cuando sembrar rboles se
convierte en un negocio de grandes empresarios que genera pingues ganancias, solo importa
la rentabilidad econmica y no los desastres ambientales que se originen a mediano plazo.
En la pequea localidad de Santa Olga, mil familias perdieron sus viviendas, que fueron
arrasadas por el fuego. Doce personas haban muerto a comienzos de febrero y cinco mil
personas estaban directamente afectadas. La llamada Isla Grande de Chiloe, localizada en el
archipilago de Chiloe, en el centro-sur de Chile, ha sido destruida por los incendios en cerca
de dos tercios. De un total de 8.394 kilmetros cuadrados (km) de superficie durante las dos
primeras semanas de los incendiso fueron arrasados 5.471 km.
A las razones antes mencionadas, que no tienen nada de naturales, debe agregarse que al
mismo tiempo en Chile se han presentado elevadas temperaturas, como resultado del vuelco
climtico, lo que ha facilitado la propagacin de los incendios. En conclusin, los incendios
desatados por doquier no son casualidad, existe una estructura gubernamental que cre sta
gran caja de fsforos; secando territorios cultivables, acabando con bosques endmicos y
todas sus manifestaciones de vida, o casi todas, pues en las alturas calurosas de Peralillo se
ven jotes al acecho de carne putrefacta20. O, como lo dijo una de las personas afectadas
directamente por los incendios, esto es como el infierno de Dante. Como quien dice, el
paraso neoliberal que presume ser Chile se convirti en un desierto forestal, una gigante caja
de fsforos, que ha devastado una parte de su territorio, afectando en forma directa a los ms
pobres y a los animales.
7

HOMO SAPIENS CATALOGADO COMO RESPONSABLE GENRICO Y LA


PRETENDIDA EMERGENCIA DEL ANTROPOCENO
La informacin presentada en el primer pargrafo puede aparecer como un registro catico
de hechos inconexos y sin explicacin lgica, pero el trasfondo del asunto se llama
capitalismo. Esta cuestin de fondo la retomamos en la tercera parte de este ensayo. Por
ahora, es necesario referirse a la tendencia dominante que asegura que la destruccin de la
naturaleza y las aceleradas modificaciones climticas son culpa del hombre en general, del
homo sapiens. Esa postura liberal le echa la culpa a todos para no inculpar a nadie y mucho
menos al sistema capitalista. Esta interpretacin no slo es dominante en los medios de
desinformacin, sino entre crculos cientficos (de las ciencias naturales y de las ciencias
sociales).
Connotados investigadores (bilogos, gelogos, climatlogos, antroplogos, gegrafos...)
responsabilizan al homo sapiens como un todo y sealan que nosotros hemos sido
destructivos desde que existimos. Citemos dos autorizadas afirmaciones al respecto. El
clebre bilogo estadounidense Edward Wilson dice: la humanidad ha iniciado la sexta gran
convulsin de extincin, haciendo que una gran fraccin de las especies con las que
compartimos la tierra se apresuren a entrar en la eternidad en una sola generacin21.
El paleontlogo Richard Leakey y el antroplogo y bioqumico Roger Lewin sostienen en el
mismo sentido: El homo sapiens est maduro para ser el destructor ms colosal de la historia,
slo superado por el asteroide gigante que choc con la tierra hace sesenta y cinco millones de
aos, barriendo en un instante geolgico la mitad de las especies de entonces22.
En los dos libros mencionados, no se nombra ni una vez al capitalismo como si este no
existiese. Eso demuestra que el terreno dominante de la investigacin cientfica parece ser
cierta la afirmacin de Frederick Jamenson de que es ms fcil imaginar el fin del mundo, que
el fin del capitalismo. Puede pensarse que esta ausencia u ocultamiento se debe al
analfabetismo poltico de los cientficos, o al hecho de no atreverse a romper con los marcos
dominantes de la lgica del conocimiento imperante en el mundo occidental. Pese a efectuar
notables investigaciones, la ciencia dominante, como la representada por los autores
mencionados, pareciera vivir en un territorio asptico polticamente. Las referencias que
hemos sealado, a modo de ejemplo, indican una manera dominante de afrontar los
problemas ambientales, cuya caracterstica principal se sustenta en la utilizacin de un
equvoco e impreciso lenguaje de tipo genrico, con la finalidad de responsabilizarnos a todos
por igual y sostener que en todas las pocas histricas ha habido destruccin de especies y
ecosistemas, siendo homo sapiens el directo responsable.
Con esa lgica se acu el trmino Antropoceno, por Paul Creutzen, un qumico holands y
Premio Nobel. Este vocablo proviene del griego antropos, hombre, y de kainos, nuevo, y
querra decir algo as como la nueva poca del hombre. Se plantea como un sustituto del
holoceno, actual poca del periodo cuaternario en la historia de la tierra. El holoceno comenz
hace 11.700 aos antes del presente y se caracteriza por tener un clima estable, luego de la
ltima glaciacin. Terminara con la irrupcin del Antropoceno, vocablo que indica que las
acciones humanas tienen una incidencia directa sobre el planeta tierra, hasta el punto que
podra considerarse como una nueva era geolgica.
Los que utilizan el trmino Antropoceno no estn de acuerdo con su fecha de origen. Para Paul
Creutzen comenz con la revolucin industrial, es decir, hacia 1750. Para otros se inici
en1945, con la invencin y utilizacin de la bomba atmica, cuyos residuos radiactivos se han
expandido a lo largo y ancho del planeta.
Para Jan Zalasiewicz, presidente del Grupo de Trabajo del Antropoceno "la importancia del
Antropoceno radica en el hecho de que fija una trayectoria diferente para el sistema terrestre
integrado por los humanos". Para Colin Waters, gelogo jefe del Instituto Geolgico del Reino
Unido y secretario del Grupo de Trabajo, poder identificar ese intervalo de tiempo nos indica
8

hasta qu punto las actividades humanas tienen un impacto sobre nuestro planeta: "La nocin
del Antropoceno consigue englobar todas las ideas relativas al cambio climtico". Para Chris
Rapley, experto en cambio climtico ex director del Museo de Ciencia de Londres "el
Antropoceno define un nuevo periodo en el que las actividades de los humanos dominan el
funcionamiento del planeta"23.
Siempre referencias etreas, en las que no se hace ninguna alusin a un determinado modo de
produccin caracterizado por cierto tipo de relaciones sociales y tampoco al modo de vida que
se deriva de dicho modo de produccin. Desde luego, en una especie de disonancia cognitiva
resulta fcil mirar para otro lado, no ver al capitalismo, y centrar la atencin en el homo
sapiens, como si las responsabilidades en la destruccin del planeta tierra fueran simtricas,
como si no existiese desigualdad social y econmica, tanto entre pases, como dentro de cada
uno de ellos, que conduce a que sea una minora insignificante de la poblacin mundial (el 1
por ciento) la que se beneficia en forma directa de la expoliacin de la naturaleza.
Ahora bien, incluso a muchos cientficos puros les preocupa que se emplee el trmino
Antropoceno por varias razones. Sus dudas se refieren, en primer lugar, a una percepcin
temporal, hasta cierto punto lgica, que se apoya en dudar de la importancia geolgica que
pudiera tener un breve periodo de tiempo (de doscientos aos o un poco ms) si se le
compara con los millones de aos de duracin de las eras geolgicas. En ese mismo sentido, se
cuestiona que se d por concluido el Holoceno, tan solo 11.700 aos despus de su inicio, lo
que es en trminos geolgicos una bicoca de tiempo. En segundo lugar, los gelogos se
centran en los registros estratigrficos y la mayor parte de ellos duda que las acciones
humanas de hoy pudieran dejar huella fsil. Estos cuestionamientos tienen poco sustento,
porque es evidente que el capitalismo significa un cambio histrico sin precedentes, hasta el
punto que tiene impactos que quedan en el registro fsil, tales como el uso de las armas
nucleares, la produccin de plsticos que pueden durar miles de aos en degradarse, o la
generacin de altos niveles de nitrgeno y de fosfato en los suelos, que proceden de la
utilizacin intensiva de abonos artificiales.
Existen dos tipos de argumentacin para achacar al homo sapiens la responsabilidad en la
destruccin de la naturaleza. Por un lado, el sealar que siempre ha habido esa destruccin y,
por otro, indicar que ha habido sociedades que han colapsado en diversos momentos del
pasado. En cuanto al primer argumento, quienes sealan con el dedo acusador al homo sapiens
indican que desde nuestra aparicin hemos arrasado la naturaleza y hemos contribuido a la
desaparicin de especies vegetales y animales, como sucedi con la megafauna hace varios
miles de aos. Se sostiene que, en este sentido, no habran diferencias entre lo que sucede hoy
y lo que sucedi en sociedades anteriores: todas seran igualmente destructivas y ecocidas.
Elizabeth Kolbert afirma al respecto:
Suele decirse que el Antropoceno comenz con la revolucin industrial, o incluso ms tarde con el
crecimiento explosivo de la poblacin que sigui a la segunda guerra mundial. Segn esta visin, los
humanos slo nos hemos convertido en fuerzas capaces de alterar el mundo gracias a la introduccin de las
modernas tecnologas, como las turbinas, los ferrocarriles y las motosierras. Pero la extincin de la
megafauna sugiere que no es as. Antes de que los humanos aparecieran en escena, ser grande y
reproducirse lentamente era una estrategia de gran xito, y los animales de enorme tamao dominaban el
planeta. [] Aunque sea bonito imaginar que hubo un tiempo en que el hombre viva en armona con la
naturaleza, no est claro que eso haya pasado nunca24.

Este tipo de argumentacin es bastante discutible, por la sencilla razn que la destruccin de
la naturaleza, la extincin de especies, la alteracin de ecosistemas que se dieron en otros
momentos de la historia humana no tuvieron, de ninguna manera, el alcance, impacto, escala y
velocidad de lo que produce el capitalismo. Su alcance fue limitado a casos puntuales, y
aunque se hayan aniquilado especies animales y vegetales, nunca se pusieron en riesgo miles
de especies o se redujo la biodiversidad en forma brutal como ahora. Su impacto fue limitado
9

en trminos espaciales, sin cobijar al mundo entero y a todo tipo de ecosistemas. Su escala en
trminos cuantitativos y cualitativos es reducida si se compara con lo que acontece en la
actualidad, cuando confluyen un sinnmero de factores negativos a nivel del mundo
(extincin masiva de especies, acidificacin de los ocanos, reduccin de la biodiversidad,
aumento de la temperatura, deshielo del rtico, incremento en los gases de efecto
invernadero, destruccin de los corales, contaminacin.). Su velocidad fue muy lenta, puesto
que, para sealar solo un aspecto, el grado de extincin de especies en pocas anteriores no
tiene ni punto de comparacin con lo que sucede en la actualidad. Edward Wilson lo reconoce
en forma explcita cuando precisa que la tasa de extincin probablemente sea hoy cincuenta
o quinientas veces mayor que en los tiempos anteriores al hombre. Casi con seguridad, esa
tasa aumentar y alcanzar un orden de magnitud de mil o diez mil si las especies que estn
en peligro en la actualidad desaparecen y se destruyen los ltimos vestigios de algunos
ecosistemas, lo que acarrear la destruccin total de las especies que son exclusivas de
ellos25.. Sobre este asunto sostiene el cientfico Will Steffen, director del Instituto de Cambio
Climtico de la Universidad Nacional de Australia: "Estamos llevando al planeta a unas
condiciones que no han existido en el pasado para la especie humana y nos estamos
acercando a unos puntos crticos que ser mejor no atravesar. En el pasado, se han rebasado
varias veces estos lmites a nivel local. La diferencia estriba en que ahora estamos rebasando
los lmites planetarios a escala global"26.
En cuanto al segundo argumento, el del colapso, se sostiene que a lo largo de la historia
humana han desaparecido diversas sociedades, y se trae a colacin el caso de los mayas
(Mesoamrica), los habitantes de la Isla de Pascua (Ocano Pacfico), los Anasazi (Sudeste de
los actuales Estados Unidos) El principal representante de esta interpretacin es Jared
Diamond, quien nunca nombra al capitalismo (ni una vez, en un voluminoso libro de 750
pginas) y cuya base explicativa se basa en sostener que una sociedades buscan el xito y
otras el fracaso, como si existiese una eleccin social al margen de los contextos, limitaciones
y caractersticas de los modos de produccin y las formas de organizacin social. Su anlisis
apunta a que en el mundo actual, si se toma conciencia de los colapsos de otras pocas,
algunas empresas pueden ser ecolgicamente responsables y no contaminar ni destruir y los
Estados Unidos son presentados como el lugar en donde la agricultura es la ms eficiente, lo
que no considera su costo energtico, que la hace la ms ineficiente de todas las que han
existido en la historia de la humanidad. Adems, no se destaca lo suficiente que el colapso de
anteriores sociedades fue localizado, y producto en la mayor parte de los casos de factores
exgenos, como colonizacin y conquista, mientras que el probable colapso de la civilizacin
capitalista tendr un impacto mundial y se debe a la lgica interna de funcionamiento del
capitalismo y a sus diversas contradicciones, que se desprenden de la sed de ganancias,
crecimiento ilimitado y explotacin intensiva de seres humanos27.
Will Steffen, el cientfico antes mencionado, sin nombrar el capitalismo porque parece que su
nombre quema sostiene que el actual "sistema econmico que nos est llevando de cabeza
hacia un futuro insostenible y en el que a cada generacin le ser ms difcil sobrevivir [] La
historia nos demuestra que hay civilizaciones que surgieron y colapsaron porque no fueron
capaces de cambiar a tiempo: en ese punto es donde estamos hoy en da"28.
En definitiva, Antropoceno es un apelativo muy benigno porque en lugar de indicar la
responsabilidad del capitalismo, se centra en culpabilizarnos a todos por igual de la
destruccin ambiental del planeta y del vuelco climtico en marcha. Por eso, no resulta
extrao que hasta un rgano ideolgico y propagandstico del capitalismo mundial, como la
revista The Economist, haya publicado un dossier especial con ttulo Bienvenidos al
Antropoceno.
10

ESTAMOS EN EL CAPITALOCENO
La nocin de Antropoceno no da pie para diferenciar responsabilidades y no tiene en cuenta la
existencia de unas relaciones sociales, profundamente desiguales, injustas y explotadoras, la
caracterstica esencial del capitalismo, y eso pese a que a la hora de ubicar cronolgicamente
al Antropoceno exista una coincidencia plena con el capitalismo industrial, como es evidente
en la propuesta de Paul Creutzen, el inventor del trmino:
Parece adecuado asignar el trmino Antropoceno a la actual era geolgica, dominada de muchas formas
por el ser humano, como complemento del Holoceno el perodo clido de los ltimos 10-12 milenios.
Podra decirse que el Antropoceno comenz en los ltimos aos del siglo XVIII, cuando los anlisis del aire
atrapado en el hielo polar muestran el principio de las concentraciones globales de CO2 y metano. Esta fecha
tambin coincide con el diseo de la mquina de vapor de James Watt en 1784 29.

Por qu si existe tal simetra temporal, se utiliza una nocin genrica que involucra a los
seres humanos en su conjunto, de hoy y de ayer, como si en efecto todos furamos igualmente
responsables de la transformacin destructiva del planeta tierra? Si el capitalismo es el modo
de produccin dominante a nivel mundial y se reconoce la coincidencia plena, de tipo
histrico y cronolgico, de lo que se denomina Antropoceno con el origen del capitalismo,
porque se emplea un nombre tan vaporoso como el mencionado?
Nos parece, en concordancia con lo sealado, que es hora de empezar a hablar de
capitaloceno, que significa la poca del capitalismo. Esta poca ya no solo histrica, sino
tambin geolgica (ms adelante veremos por qu), no empieza propiamente con la
Revolucin Industrial inglesa, a fines del siglo XVIII, sino unos siglos antes. A ese perodo
anterior se le suele llamar como la poca del capitalismo mercantil, o en el lenguaje usado por
Karl Marx la acumulacin originaria de capital. Podra denominrsele tambin con el
nombre de capitalismo de guerra, como lo bautiza el historiador Steven Beckert en un
extraordinario libro sobre la historia del algodn. Este autor divide la historia del capitalismo
en dos fases: el capitalismo de guerra, referido al estadio en que la esclavitud y la conquista
colonial fueron la norma y sentaron las premisas para la otra fase, la del capitalismo industrial.
La segunda no hubiera sido posible sin la primera, o dicho de otra forma, la industria no
hubiera podido surgir sin la esclavitud30.
El capitalismo de guerra impulso la expansin mundial del naciente capitalismo mercantil a
gran parte del mundo, mediante la colonizacin, la violencia y el sometimiento. Esa misma
fase coincide con la destruccin de pueblos enteros en frica y Amrica, pero tambin con una
conquista biolgica que alter ecosistemas, introdujo nuevas especies y trajo consigo nuevas
enfermedades. Este imperialismo ecolgico, como lo llama Alfred Crosby, tuvo dos
consecuencias principales: arras con los habitantes de dos continentes y altero sus
ecosistemas; y fue fundamental en el desarrollo del capitalismo industrial en Europa unos
siglos despus. Desde la perspectiva actual, nuevas investigaciones indican que la
transformacin ambiental del mundo se aceler con la conquista de Amrica, que sent las
premisas para la revolucin industrial31. De tal manera que esos dos momentos no pueden
separarse, ambos forman parte del capitaloceno.
El segundo momento arrancara con la revolucin industrial a finales del siglo XVIII y se
extendera hasta 1945, cuando desde Inglaterra el capitalismo se expande por el mundo
entero, a travs del colonialismo y del imperialismo. Desde 1945, con la consolidacin del
fordismo, se podra hablar, como hacen algunos cientficos, de la gran aceleracin, que
condujo a la fase actual del capitaloceno, y comenz tras el fin de la Segunda Guerra Mundial,
cuando aumenta exponencialmente la poblacin, el PIB mundial, la construccin de represas,
el uso de agua, minerales e hidrocarburos, la produccin y utilizacin de fertilizantes, el
surgimiento de megaciudades en todos los continentes, el consumo de papel, la produccin de
automviles, aviones y motocicletas, el nmero de telfonos, el turismo internacional. Aunque
11

una parte de esta fase coincide con la existencia de la URSS, como un sistema que se pretenda
diferente al capitalismo, dado su desaparicin y la derrota del proyecto que encarnaba as
como la conversin de China al capitalismo lo que finalmente queda es el capitalismo. Y a
este es al que debe responsabilizarse en solitario como el responsable de las
transformaciones, con repercusiones geolgicas, que se han producido en las ltimas dcadas.
Este ya no tiene enemigos de peso a quien culpar por el ecocidio planetario en marcha, se
encuentra solo ante su misin destructiva.
Como consecuencia de la expansin mundial del capitalismo aument produccin de CO 2,
metano (CH4), se redujo la capa de ozono, se increment la temperatura promedio en el
planeta, disminuy la biodiversidad y se dio paso a la sexta extincin de especies. Este es el
resultado, sencillamente, de una de las leyes de la ecologa, propuestas por Barry Commoner,
que indica que nada es gratis. Esos son los costos, ya para nada ocultos, de la expansin del
capitalismo en las ltimas dcadas, de la colonizacin mercantil del ltimo rincn del planeta
y del desaforado desarrollo de las fuerzas productivas-destructivas.
La gran aceleracin del fordismo, el camino hacia el abismo, comenz con los treinta
gloriosos y tiene un segundo momento despus de 1989, cuando se universaliza el
capitalismo tras la corta experiencia del socialismo burocrtico. La denominacin de gran
aceleracin no puede ser entendida si no hace referencia al capitalismo, puesto que un
elemento clave de la lgica capitalista es la aceleracin temporal y la contraccin del espacio,
un proceso que tiene consecuencias positivas para el capital y los capitalistas, al incrementar
la tasa de recuperacin de la ganancia, reduciendo costos (mediante, por ejemplo, la
destruccin acelerada de ecosistemas, bosques, paramos, apertura de nuevas minas), pero
que tiene efectos catastrficos para la mayor parte de seres humanos y para las diversas
formas de vida. Eso implica un choque de temporalidades, entre el tiempo del capital
(inmediato, de corto plazo, medido en mercancas y dinero) y el tiempo de la naturaleza. Un
ejemplo claro de esa gran aceleracin temporal es el de la extraccin de petrleo, que se
form durante millones de aos (tiempo geolgico) y cuyas fuentes se agotan en un breve
perodo histrico de apenas un siglo.
El asunto del tiempo es decisivo a la hora de considerar la manera cmo el capitalismo ha
producido alteraciones irreversibles. Debe resaltarse que la mxima mercantil el tiempo es
oro resume a la perfeccin la lgica esencial del capitalismo, que se basa en la bsqueda de
ganancia inmediata, sin medir las consecuencias que ello pueda tener. Los tiempos de la
naturaleza son largos, a menudo de millones de aos, mientras que el tiempo del capitalismo
es fugaz, instantneo, inmediato. En ese sentido, cuanto ms rpido se gasten los bienes
comunes de la naturaleza se incrementara el crecimiento econmico y se supone que eso
traer ms progreso y bienestar. Pero ese es un prejuicio de corto plazo:
Se llega a pensar que cuanto ms velozmente se emplean los recursos de la naturaleza, tanto ms avanza el
progreso []. Pero este concepto de tiempo tecnolgico o econmico es exactamente al tiempo
entrpico. La realidad natural obedece a leyes diferentes a las econmicas y reconoce el tiempo
entrpico, es decir, cuanto ms rpidamente se consumen los recursos y la energa disponible del mundo,
tanto menor es el tiempo que queda para nuestra supervivencia. El tiempo tecnolgico es inversamente
proporcional al tiempo entrpico; el tiempo econmico es inversamente proporcional al tiempo biolgico 32.

El tiempo del capitalismo se sustenta en la bsqueda de la productividad mxima, que es una


simple obsesin por ganar tiempo: producir siempre ms en menos tiempo y con menos
trabajo de los seres humanos. Eso ha llevado a la fantasa de doblar el tiempo, como se
intenta hacer hoy con los artefactos microelectrnicos, y principalmente con los telfonos
celulares, que significa la pretensin de realizar varias cosas a vez, todas mal, sin poderse
concentrar en ningn, tal como manejar un automvil y hablar por celular; trabajar y
consultar el celular cada dos minutos; atravesar una avenida repleta de automviles, con el
12

semforo en rojo para el peatn con el phone pegado a la oreja; estar en una de clase y
chatear chismosear Eso no es gratis, porque genera un gasto desmesurado de materia y
energa y constituye una brutal aceleracin temporal, que destruye los ecosistemas y unifica
las sociedades bajo los parmetros mercantiles del consumo y mata la lentitud y la calma. Esto
viene acompaado de la mercantilizacin total del tiempo, lo cual est relacionado con la
destruccin ambiental, porque los celulares se construyen con materia y consumen energa a
gran escala, puesto que estamos hablando de la existencia de varios miles de millones de
celulares, los que al parecer ya superan en cantidad al nmero de seres humanos. Eso significa
que para mantener las conversaciones basura y el consumo mercantil del tiempo es necesario
construir nuevas plantas energticas, que se alimentan con petrleo, carbn, uranio Como
dice Jorge Riechmann: para preservar el internet mvil mercantilizado que nos promete
constante distraccin y compaa, as, para salvar ese perverso orden de prioridades,
devastaremos la biosfera y destruiremos el mundo humano33.
Las caractersticas del capitalismo, su lgica de funcionamiento, explican que se haya
convertido en una destructiva fuerza, que ataca a la mayor parte de los seres humanos y
destruye la naturaleza, habiendo originado el capitaloceno (La poca del capitalismo).
Algunos de los elementos centrales de su funcionamiento son los siguientes:
Primer elemento: la acumulacin capitalista que crece en forma exponencial e
ininterrumpida en la bsqueda insaciable de ganancias. Para obtener ganancias se debe
explotar intensivamente a los trabajadores y expoliar el medio ambiente, sin interesar si se
destruyen a otras formas de vida. Se supone que puede haber crecimiento al infinito, como
requisito de la acumulacin de capital, en una tierra cerrada y limitada en recursos.
Segundo elemento: para obtener ganancias el capital rebasa las fronteras nacionales y se
expande por el mundo en bsqueda de fuentes de materias primas, trabajo barato y nuevos
mercados de inversin y consumo. Incluso, algunos lunticos hoy hablan de la colonizacin
de Marte, como forma de huir de la tierra. Esta expansin tiene como motor principal la
competencia desenfrenada de capitales, que primero compiten a escala local y luego en el
mundo entero.
Tercer elemento: obtener rditos en el corto plazo, porque, como deca Keynes, en el largo
plazo todos estaremos muertos. Esto supone que no se tienen en cuenta los tiempos de la
naturaleza, sino los tiempos del capital y los negocios. Como consecuencia se aniquila a los
ecosistemas, tal y como lo evidencia la explotacin mineral o de hidrocarburos, ya que no se
tiene en cuenta el tiempo de reposicin de los ecosistemas (cuando hablamos de bienes
renovables) y se acta en contra de los lmites naturales.
Cuarto elemento: para conseguir el incremento de ganancia en forma permanente se produce
un crecimiento ininterrumpido de las fuerzas productivas-destructivas, lo que se expresa
entre otras cosas en el desarrollo de la tecnociencia, lo que lleva a inventar tecnologas ms
potentes, y que consumen mayores cantidades de materia y energa, para extraer ms materia
y consumir hasta la ltima porcin de energa disponible. Esto genera una particular forma de
arrogancia tecnocrtica, para la cual no hay lmites naturales, ni de ninguna otra ndole, y que
postula que tarde o temprano se encontraran las soluciones tcnicas a los problemas que ha
generado el capitalismo.
Quinto elemento: se estructura una jerarqua de valores que exaltan la competencia, el
individualismo, el egosmo, la codicia, la sed de ganancias, el consumismo, la explotacin de
otros seres humanos, como propias de la naturaleza humana. Esos valores son inculcados
desde la escuela, y por los medios de comunicacin, lo que legitima al capitalismo, que es visto
como el orden natural de las cosas, un sistema eterno e insustituible.
Sexto elemento: la produccin de mercancas obliga a su consumo, para poder obtener
ganancia por parte de los capitalistas. Esto conduce a impulsar el consumo, creando
necesidades artificiales e innecesarias, como puede verse hoy al examinar gran parte de las
13

mercancas que se generan en el capitalismo, muchas de las cuales son inherentemente


nocivas.
Con estos elementos, puede concluirse sin mucho esfuerzo que el capitalismo es insustentable
a corto plazo. Como indican Fred Magdoff y John Bellamy Foster:
El sistema capitalista mundial es insustentable en: (1) su bsqueda por una acumulacin sin fin de capital
tendiente a una produccin que debe expandirse continuamente para obtener ganancias; (2) su sistema
agrcola y alimentario que contamina el ambiente y sin embargo no garantiza el acceso cuantitativo y
cualitativo universal de comida; (3) su desenfrenada destruccin del ambiente; (4) su continua
reproduccin y aumento de la estratificacin de riqueza dentro y entre los pases; y (5) su bsqueda por la
bala de plata tecnolgica para evadir los crecientes problemas sociales y ecolgicos emergentes de sus
propias operaciones34.

El trmino capitaloceno hace referencia a un periodo de tiempo reciente, una nueva era
geolgica, y a una categora analtica y explicativa. En el primer sentido, establece una
cronologa para englobar un conjunto de procesos cuyo nexo articulador es la existencia y el
predominio de la relacin social capitalista, desde el momento mismo de su gnesis, como
capitalismo de guerra en el siglo XVI, en algunos lugares de Europa y que luego, se expande
por el resto del mundo durante los ltimos siglos, adquiriendo una fuerza e impacto mundial
tras la revolucin industrial a finales del siglo XVIII. En el segundo sentido, es una nocin que
se dirige a dar una explicacin de los fundamentos de funcionamiento del capitalismo y sus
impactos destructivos sobre el planeta tierra. Busca explicar en forma racional las races de lo
que sucede. Aunque el capitaloceno representa un perodo muy corto, su impacto es tal que la
mayor parte de las transformaciones que ha generado tienen un carcter de irreversibles. El
capitalismo es una fuerza geofsica global, eminentemente destructora, aunque se suponga
que es creadora, su carcter devastador es de tal dimensin que puede catalogarse como un
nuevo meteorito, pero de origen social, similar al meteorito que se estrell contra el Golfo de
Mxico hace 65 millones de aos y que produjo la quinta extincin de especies y arraso con el
90 por ciento de la vida que por entonces exista en la tierra35.
Al hablar de capitaloceno no importa tanto que se le conciba como una poca histrica o una
era geolgica, y lo menos interesante es argir que hoy no pueden leerse los registros
estratigrficos que demuestren su existencia. Es poco importante que exista un
reconocimiento estratigrfico del capitaloceno. Lo fundamental es el sentido poltico del
trmino y al desafo cognitivo de orden colectivo que debera generar, que conduzca no
solamente a cambiar nuestra comprensin de la realidad, sino lo que es ms importante y
decisivo, nuestro accionar como sociedades. El asunto es crucial, no es una cuestin
terminolgica ni una querella entre gelogos. Tiene que ver con el esclarecimiento de las
razones y de las causas que producen la destruccin de la naturaleza, la extincin de especies,
el vuelco climtico, la acidificacin de los mares, la destruccin de los corales.
El capitaloceno si est dejando huellas de tipo geolgico. Al respecto, uno de los cambios
geolgicamente ms significativos, aunque aparezca casi invisible para nosotros, es la
modificacin en la composicin de la atmosfera: las emisiones de bixido de carbono (CO2),
cuya contribucin al calentamiento global es innegable lo que produce cambios climticos,
concretamente elevacin de la temperatura, que no se presentaban hace millones de aos y
que permanecen durante miles de aos en la atmosfera. Asimismo, el desplazamiento de
plantas y animales hacia los polos, un movimiento migratorio forzado por el aumento de la
temperatura, que ya se est presentando, va a dejar su registro fsil, en idntica forma que la
elevacin del nivel del mar en varios metros, con lo cual se hundirn ciudades completas.

Es probable que mucho tiempo despus de que nuestros autos, ciudades y fbricas se hayan convertido en polvo,
las consecuencias de quemar carbn y petrleo equivalente a miles de millones de toneladas sean claramente
ostensibles. El bixido de carbono calienta el planeta y, al mismo tiempo, se cuela en los ocanos y los acidifica.
14

En algn momento de este siglo sern tan cidos que los corales ya no podrn construir arrecifes, lo que se
registrar geolgicamente como "un hiato de arrecifes". Estos hiatos han marcado cada una de las ltimas cinco
extinciones masivas principales. La ms reciente, que se cree fue causada por el impacto de un asteroide, tuvo
lugar hace 65 millones de aos, al final del periodo Cretcico; no solo elimin a los dinosaurios, sino tambin a
los plesiosaurios, los pterosaurios y los ammonoideos. La escala de lo que les est sucediendo ahora a los ocanos
es, de acuerdo con muchos expertos, incomparable desde entonces. Para los gelogos futuros, dice Zalasiewicz,
nuestro impacto podra parecer tan repentino y profundo como el de un asteroide. (Bienvenido al Antropoceno, la
era del hombre36.

Entre algunos de los cambios que ha generado el capitalismo se encuentran: un aumento en la


tasa de extincin de la fauna y la flora a niveles sin precedentes desde la aparicin del homo
sapiens; aumento en los niveles de C02 en la atmosfera, que modifica el clima y aumenta las
temperaturas, de tal forma que no haba sucedido hace 66 millones de aos; produccin
masiva de plsticos, que inundan ros, lagos y ocanos, interfiriendo en la vida de miles de
especies; la utilizacin de fertilizantes ha duplicado la cantidad de nitrgeno y de fosforo en
las tierras de cultivo. Se calcula que esto puede causar un impacto sobre el ciclo de nitrgeno
que no se presentaba hace 2.500 millones de aos; la presencia de una capa permanente de
partculas transportadas por el aire en los hielos glaciares y sedimentos, como por ejemplo
carbono negro procedente del consumo de combustibles fsiles 37. Con estas evidencias,
advierten algunos gelogos, "Muchos de estos cambios son geolgicamente duraderos y
algunos son efectivamente irreversibles"38.
Los rasgos distintivos del capitaloceno no apuntan a sealar en abstracto al ser humano como
una fuerza geolgica en s misma de extincin masiva, sino al sistema capitalista, como una
forma de organizacin social e histrica particular, cuyo funcionamiento ocasiona los
problemas que vivimos en la actualidad. Como tal, desde su origen Homo sapiens ha vivido en
diversas formas de organizacin social, y en ninguna de ellas se puso en peligro global la
supervivencia de la misma humanidad y de otras formas de vida a una escala masiva, como
hoy acontece.
Uno de los aspectos que suele resaltarse cuando se habla de Antropoceno es el tamao de la
poblacin humana, cuyo nmero creci en forma exponencial en los ltimos dos siglos, tras la
Revolucin Industrial y en forma ms veloz en los ltimos cincuenta aos. Este crecimiento
est asociado a las energas fsiles, porque sin ellas no hubiera sido posible, algo que se deriva
entonces del mismo desarrollo del capitalismo. Pero un elemento adicional que no puede ser
negado es que no todos los seres humanos que hoy vivimos en el planeta tierra tenemos el
mismo grado de responsabilidad, puesto que hay una asimetra evidente entre una nfima
minora de grandes capitalistas y el resto de la poblacin mundial. En otros trminos, existe
una segmentacin en trminos de produccin y consumo entre unos pocos pases y el resto, y
ms en general, entre los ms ricos entre los ricos y millones de pobres y miserables. Oxfam lo
ha dicho en sus informes de enero de 2016 y de enero de 2017. En este ltimo proporciona
algunos datos sobre la aterradora desigualdad social y econmica en el mundo:

1. Cuando una de cada diez personas en el mundo sobrevive con menos de dos dlares al da, la inmensa
riqueza que acumulan tan slo unos pocos resulta obscena. Slo ocho personas (concretamente ocho
hombres), poseen la misma riqueza que la mitad ms pobre de la poblacin mundial, 3.600 millones de
personas. []
2. Siete de cada diez personas vive en un pas en el que la desigualdad ha aumentado en los ltimos 30 aos.
3. La desigualdad extrema tiene un enorme impacto en las vidas de las mujeres, sobrerrepresentadas en los
sectores con peores salarios y que sufren mayores niveles de discriminacin en el mbito laboral y
asumen la mayor parte del trabajo de cuidados no remunerado. Al ritmo actual, llevar 170 aos alcanzar
la igualdad salarial entre hombres y mujeres.
4. La evasin y elusin fiscal por parte de las grandes multinacionales priva a los pases pobres de al menos
100.000 millones de dlares cada ao en ingresos fiscales, dinero suficiente para financiar servicios
educativos para los 124 millones de nios y nias sin escolarizar o servicios sanitarios que podran evitar
la muerte de al menos seis millones de nios y nias cada ao39.
15

Con datos como estos, resulta muy amaado seguir diciendo que la poblacin en s misma es
el problema, cuando este estriba en la desigualdad social y econmica, lo que conduce a
marcados desniveles de apropiacin de la produccin y el consumo dentro de los pases y a
nivel mundial40. Claro que debe plantearse un control en el crecimiento de la poblacin, ante
la reduccin acelerada de los bienes comunes de la naturaleza, pero algo ms crucial radica en
sealar la destruccin que significa el consumo de los ricos, y el costo ambiental que esto trae
para el planeta. No es tanto la reduccin de los pobres lo que necesita el planeta tierra, sino
ms bien la reduccin de los ricos y su consumo y despilfarros ostentosamente obscenos. En
el capitaloceno la pregunta esencial no es cunto le cuesta un pobre al medio ambiente, sino
cunto le cuesta un rico, cuestin que apunta a vincular la desigualdad con la destruccin
ambiental.
Si Antropoceno es una palabra que genera algn rechazo, Capitaloceno va a ser un trmino
absolutamente denostado y ocultado, porque apunta a sealar al sistema capitalista como el
responsable de las catstrofes climticas y ambientales que destruyen diversas formas de
vida, asesinan diariamente a millones de seres humanos (pobres y explotados) y pone en
peligro la misma supervivencia de nuestra especie. Y plantea, por supuesto, que la nica
alternativa para que la humanidad pueda sobrevivir es rebasar el capitalismo.
En conclusin, nos encontramos en la Era Catastrozoica, del Perodo Cabernario, poca del
capitaloceno y el nuevo meteorito que destruye nuestro planeta no viene del espacio exterior,
El meteorito de nuestro tiempo se llama capitalismo y resulta intil tratar de cambiarle el
nombre.

NOTAS

1. http://www.efe.com/efe/america/portada/la-temperatura-global-rompera-records-en-2016-como-
ya-hizo-2015/20000064-3096271
2. El rtico bate este ao records de calor y deshielo. Disponible en:
http://www.servimedia.es/Noticias/Detalle.aspx?n=639121&s=23
3. http://www.huffingtonpost.es/2016/10/24/co2-record-historico_n_12622502.html
4. http://www.20minutos.es/noticia/2887471/0/2016-ano-mas-caluroso-historia-cambio-climatico/
5.http://www.proceso.com.mx/467275/alerta-roja-en-china-ante-peor-episodio-contaminacion-del-

ano
6. Angel Ferrero, El cambio climtico global comienza a hacer estratos en Siberia. Disponible en

http://www.sinpermiso.info/textos/el-calentamiento-global-comienza-a-hacer-estragos-en-siberia
7. http://www.elnuevosiglo.com.co/articulos/11-2016-alarmante-reduccion-de-la-poblacion-de-
elefantes
8. http://www.elconfidencial.com/tecnologia/2014-12-06/la-extincion-silenciosa-de-las-jirafas-el-40-

ha-desaparecido-en-15-anos_579604/
9. http://www.lanacion.cl/noticias/tecnologia/ciencia/los-osos-polares-se-estan-quedando-sin-hielo-
en-el-artico/2016-09-14/125207.html
10.http://www.lavanguardia.com/natural/20161005/41771284333/abeja-peligro-humanos.html.
11. http://www.biobiochile.cl/noticias/2015/07/09/cambio-climatico-esta-afectando-gravemente-a-
las-abejas-estan-desapareciendo.shtml
12. Carl Zimmer, Los primates estn al borde de la extincin, New York Times, reproducido en

http://www.rebelion.org/noticia.php?id=222392
13.http://sustentur.com.mx/drastica-reduccion-de-la-biodiversidad-en-el-mundo/
14.http://www.latercera.com/noticia/crisis-en-biodiversidad-del-planeta-llega-a-un-nivel-critico/
15. K. David Harrison, Cuando mueren las lenguas. La extincin de los idiomas en el mundo y la erosin del

conocimiento humano, ICANH y Universidad de los Andes, Bogot, 2016, pp. xix y 40.
16.http://www.lainformacion.com/catastrofes-y-accidentes/catastrofes-general/desastre-

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https://www.oxfam.org/es/sala-de-prensa/notas-de-prensa/2017-01-16/ocho-personas-poseen-la-
misma-riqueza-que-la-mitad-mas; Cinco datos escandalosos sobre la desigualdad extrema global, en
https://www.oxfam.org/es/iguales/cinco-datos-escandalosos-sobre-la-desigualdad-extrema-global.
nfasis en el original.
40. Esta interpretacin se encuentra en el reciente libro de Alan Weisman, La cuenta atrs. Tenemos

futuro en la tierra?, Debate, Bogot, 2015.

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