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Unidad 12

Formas de
Gobierno

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OBJETIVOS DE APRENDIZAJE

Al concluir esta parte del curso, el estudiante:

Identificar y analizar las formas de gobierno, sus caractersticas y modalidades,


particularmente las consagradas en la Constitucin mexicana.

1. Concepto de forma de gobierno

Por forma de gobierno se entiende el complejo de instrumentos que se articulan


para conseguir las finalidades estatales, y por lo tanto, los elementos que se
refieren a la titularidad y al ejercicio de las funciones soberanas atribuidas a los
rganos constitucionales. Desde esta perspectiva, cada forma de gobierno se
encuadra en una forma de Estado ms amplia que la condiciona.

A los griegos se deben los primeros estudios importantes sobre el gobierno, una
de las ms antiguas clasificaciones de los gobiernos, es la que formul Aristteles
hace 23 siglos, y no obstante los siglos transcurridos, dicha clasificacin, an
conserva el vigor que le otorgan los hechos.
Los gobiernos segn Aristteles, se dividen en:
1.- Formas Puras y
2.- Formas Impuras
Ambas categoras se distinguen, atendiendo el nmero de personas que ejercen el
poder, y tambin, por el inters de quienes ejercen el mandato.
Las formas puras de gobierno son:
1.- Monarqua,
2.- Aristocracia;
3.- Democracia.
Las tres tienen en comn, la condicin de que los poseedores del poder,
gobiernan para el inters general para el bien de todos.
Si el poder poltico resida en una sola persona, que gobernaba atendiendo el
inters general, era una monarqua. Cuando un grupo pequeo; es decir, una
minora rige el Estado, atendiendo tambin el inters general, era una aristocracia.
Si el poder corresponda, directamente o por delegacin, al conjunto de
ciudadanos, el gobierno era democrtico. Cualquiera de estas tres formas se
consideraba aceptable, siempre que los gobernantes obedecieran las leyes y
atendieran al inters colectivo. En el caso contrario, las tres formas se
transformaban en gobiernos despticos. Dando lugar a las formas impuras:
1.- La Tirana;
2.- La Oligarqua y
3.- La Demagogia.

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2. Formas de gobierno

No se trata de presentar aqu el catlogo de las formas de gobierno que, en virtud


de su derecho de eleccin, se ofrecen a la opcin del pueblo congregado en
Estado. A decir verdad, esas formas son innumerables: cada Estado, en el
presente o en el pasado, tiene las suyas propias. Toca al especialista de derecho
pblico y constitucional hacer la cuenta exacta, y la comparacin y clasificacin de
todos los ejemplares de morfologa poltica que proporciona la historia. Es
imposible, sin embargo, en una teora de la Constitucin, dejar de esbozar, por lo
menos en sus grandes lneas, las formas-tipos, puras o mezcladas, respecto a las
cuales se ejerce, o puede racionalmente ejercerse, la opcin.

Ms, de modo previo, surge un problema bastante delicado de mtodo: en dnde


buscar el o los principios de divisin? En presencia de la variedad de formas
existentes o posibles, en qu criterio detenerse? Y la dificultad se agrava an
ms por el hecho de la incertidumbre de los vocablos y de los puntos de vista,
incertidumbre que no es, en s misma, sino el efecto de la relatividad terrestre de
la materia social.

No se ve razn alguna, sin embargo, para romper con la teora clsica de las
formas de gobierno, que, tomando como base el nmero de los gobernantes,
distingue entre el gobierno de uno solo (monarqua), el gobierno de varios
(aristocracia) y el gobierno de muchos, de la multitud (democracia). Por una parte,
la distincin, preconizada en otro tiempo por Maquiavelo, entre reino y repblica,
aunque exhaustiva, no tiene ms que un alcance limitado y en realidad accesorio,
puesto que no concierne, por lo menos en nuestros das, ms que a un solo
elemento del gobierno, que es el jefe del Poder Ejecutivo. A menos que se quiera
entender la palabra reino en el sentido de monarqua y repblica en el sentido de
democracia o incluso de aristocracia, en cuyo caso se vuelve a la distincin
precedente.

En cuanto a los otros principios de clasificacin que se podran considerar, no


tienen, segn parece, ms que un valor derivado, en el sentido de que todos se
relacionan necesariamente con una u otra de las formas tradicionales. Es que esta
clasificacin es verdaderamente fundamental: las formas de gobierno y, de una
manera general, los diversos modos de ejercitar la autoridad, no son susceptibles
de diversificarse ms que en razn del nmero de personas llamadas a gobernar.
Si el gobierno no pertenece ms que a uno solo, que es lo que pasa en el caso de
la monarqua (en sentido propio y puro), toda diversificacin de la autoridad est
de antemano excluida. Slo un rgimen en el que varios sean llamados a gobernar
algunos o todos se presta a modalidades diversas. Distinta es la cuestin de
saber si las formas puras, no mezcladas, de la monarqua, de la aristocracia o de
la democracia han existido alguna vez, y sobre todo si an existen hoy da. El
problema no consiste en clasificar formas histricas siempre cambiantes, sino
formas lgicas o, por lo menos, es preciso tomar stas como punto de partida de
la clasificacin de las formas histricas.

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Con el criterio del nmero, se toca, por lo dems, el problema esencial de la
organizacin poltica, que consiste en saber si en realidad y en qu medida el gran
nmero ser llamado a participar en el gobierno del Estado (problema de la
libertad poltica). Agreguemos que al hablar de monarqua, de aristocracia y de
democracia, se considera aqu, no tipos de organizacin social, sino nicamente
formas de organizacin poltica, y, de manera ms precisa, de organizacin del
poder poltico. Ahora bien, un rgimen democrtico desde el punto de vista poltico
puede perfectamente coincidir con un rgimen social aristocrtico: basta con que a
pesar de un derecho de sufragio universal y estrictamente igual, ciertas categoras
de la poblacin, sea cual fuere su ttulo (nacimiento, fortuna, ejercicio de
determinadas profesiones...) se beneficien de un rgimen de desigualdad en el
orden jurdico, econmico y social, que les confiere determinadas ventajas, a
veces incluso un cierto predominio de derecho o simplemente de hecho. Aunque
es cierto que la democracia poltica tiende hacia la democracia social,
lgicamente, como la realidad, los dos conceptos son distintos. Tampoco hay que
tener en cuenta formas malas o corrompidas tirana, oligarqua, demagogia
que forman la anttesis de las formas rectas de la monarqua, la aristocracia y la
democracia, pues, como la palabra lo indica, lo que importa, en la clasificacin, es
el punto de vista exclusivamente formal de las modalidades de gobierno y no las
desviaciones posibles y los peligros inherentes a cada una de esas modalidades.
En fin, por el mismo motivo, se har abstraccin de las fuerzas reales, econmicas
y sociales, que pueden parapetarse tras de las formas de gobierno y que a
menudo manejan a los regmenes: las democracias, como las monarquas,
reciben a menudo influencias exteriores que no les dejan ms que las apariencias
del poder. Sin embargo, en derecho y desde el punto de vista poltico, el rgimen
sigue siendo lo que es, en la forma.

Al principio de divisin clsica, tomado del nmero de los gobernantes, conviene


agregar otro principio determinante, cuya importancia, por lo menos en ciertas
formas de gobierno, ha llegado a ser considerable: es el carcter directo o
indirecto del gobierno. O los gobernantes gobiernan por s mismos, lo que puede
presentarse, tericamente, tanto en la democracia (caso de la democracia directa)
como en la aristocracia o en la monarqua; o bien gobiernan por intermediarios
ligados a ellos por lazos ms o menos estrechos (de la delegacin pura a la
representacin libre), lo que se encuentra, tericamente, tanto en la monarqua o
en la aristocracia, como en la democracia. Esta distincin, empero, no emana de
la simple tcnica constitucional, sino que tiene una significacin ms profunda. El
gobierno indirecto aporta, en efecto, un principio nuevo, que altera gravemente el
juego efectivo y hasta la fisonoma del gobierno, pues cuando el monarca, la
minora dirigente o el pueblo (ms o menos ampliamente comprendido) gobierna
por intermediarios ya sean esos intermediarios puramente delegados, ya
tengan, a fortiori, la calidad de representantes el soberano ya no conserva
intacta la plenitud del poder. Una parte de ste pasa a manos de los delegados o
de los representantes, cuya voluntad personal no puede dejar de traducirse, ms o
menos, segn las circunstancias, en los actos de administracin, de legislacin y
de jurisdiccin que ejecuten en nombre de su mandante.

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Hasta tal punto, que no ser absurdo preguntarse en dnde reside, en este caso,
la realidad del poder: si en quienes de inmediato realizan los actos de gobierno y
asumen la responsabilidad de los mismos, o si en aquellos otros cuyo derecho se
limita a elegir, a no reelegir o incluso a destituir a los primeros. Admitir la primera
solucin equivaldra a afirmar que el rgimen democrtico, en cuanto a la eleccin,
es decir, por su origen, no sera sino aristocrtico desde el punto de vista del
ejercicio efectivo del poder. Sin embargo, como el pueblo elector puede ejercer
influencia sobre sus elegidos y est en posibilidad, por el mecanismo de la
eleccin y de la reeleccin, de guiar y controlar su actividad gubernamental, se
decide de ordinario que el rgimen sigue siendo democrtico no slo por su
origen, sino en s mismo. Se razona, pues, como si el dominio con respecto a los
gobernantes entraase el dominio del gobierno: quien domina a los gobernantes
domina al gobierno. Sea cual fuere la importancia de la alteracin, es innegable
que el carcter indirecto del gobierno afecta la organizacin del poder con una
nota de complejidad que tiene el valor de un criterio bsico para la determinacin y
clasificacin de las formas polticas.

Combinando, pues, los dos principios de divisin, pero dando la primaca al


principio del nmero que es lgicamente el primero, se llega a la agrupacin
sumaria que a continuacin se expone.

3. Monarqua

El sistema ms simple es el del gobierno de uno solo, que se puede designar, de


acuerdo con la etimologa, con el nombre de monarqua. Poco importa el ttulo
adoptado por el gobernante nico (rey, emperador, presidente, Fuehrer...), desde
el momento en que, conforme a la regla constitucional, escrita o no, es el nico
que gobierna, aun cuando tenga que tomar la opinin o el consejo del pueblo, de
una fraccin del pueblo, de instituciones o de cuerpos constituidos: por hiptesis
es l quien decide y, por consiguiente, quien gobierna. Poco importa tambin que
el monarca (en sentido definido) se haga ayudar por colaboradores, o incluso que
delegue todos o parte de los atributos del gobierno, toda vez que los delegados no
tienen poder propio y actan por instrucciones suyas y bajo su vigilancia. De
hecho, adems, esos colaboradores o delegados podrn gozar de un gran
ascendiente sobre su jefe, aconsejarlo o incluso dictarle su conducta, pero las
eminencias grises, las influencias de hecho pertenecen a la historia y no al
anlisis de las instituciones.

Tampoco es pertinente considerar, para definir el rgimen monrquico, el modo de


designacin del soberano: que el gobernante nico pretenda derivar su derecho
de Dios, o de s mismo (autocracia), o que pretenda haber sido elegido
directamente por el pueblo (caso de Csar, de Napolen...), la forma de gobierno
sigue siendo monrquica, porque la plenitud y exclusividad de los poderes
pertenecen a uno solo. Sin embargo, el tipo puro de la monarqua, que fue
realizado en otro tiempo y que, con distintos nombres y en el cuadro de una

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construccin nueva, tiende a revivir en ciertos pases, no es hoy da el ms
comn.

La monarqua actual es ms que moderada. No tan slo ve el monarca sus


poderes restringidos por una Constitucin consuetudinaria o escrita, flexible o
rgida, sino que l no es sino uno de los rganos del gobierno y comparte la
autoridad con otras instituciones enteramente independientes de l. De suerte que
si el monarca, por cuanto preside el Ejecutivo simboliza el ms alto poder del
Estado y el Estado mismo, propiamente hablando la monarqua ha dejado de
existir, puesto que quien lleva el nombre de monarca no es el nico que gobierna.
Gobierna con el pueblo o con los representantes del pueblo. Asimismo, los
poderes que le quedan los tiene y los ejerce no en su nombre sino en nombre del
pueblo o de la nacin que lo ha escogido o aceptado: en este sentido, la
monarqua moderna, como las dems instituciones gubernamentales, es llamada
representativa. Tal es, por lo menos, la situacin en lo que concierne a pases
como Inglaterra, Blgica, Holanda, etctera, sometidos al rgimen de la monarqua
llamada constitucional o parlamentaria.

Agreguemos que, en teora, nada impide que la monarqua sea electiva y que a la
muerte del monarca su sucesor sea designado por la va de eleccin: la eleccin,
vitalicia o incluso temporal, no cambia en nada el objeto ni la naturaleza de los
poderes. Sin embargo, de hecho, la monarqua est ordinariamente reforzada con
la herencia. La funcin se conserva en la familia del monarca y se transmite a su
heredero segn una ley de sucesin que vara de acuerdo con el pas. La
herencia se ha convertido, incluso, en el carcter propio, el rasgo ms saliente de
la institucin monrquica moderna: reducido en su extensin, el poder monrquico
se ha mantenido en su duracin.

a) Absoluta

Bajo diversas formas, el absolutismo ha sido la forma de gobierno de muchos


pases en distintas pocas. Sin embargo, se ha reservado dicho trmino para
designar, en un sentido especfico, el ejercicio del poder en un momento histrico
y espacial concreto: el de las monarquas absolutas europeas de los siglos XVI al
XVIII. Muchos autores distinguen un primer perodo, correspondiente al siglo XVI,
de monarqua autoritaria, que no llegara a ser plenamente absoluta hasta
mediados de la centuria siguiente.

El siglo XVI, es un siglo innovador, lo es tambin en el campo de las ideas


polticas. La Europa de comienzos del siglo XVI es un mosaico de cuerpos
polticos muy diferentes. Junto a reinos diversamente organizados, pero ya
slidamente implantados en su independencia nacional, existen repblicas
urbanas y seoros nacidos en torno a una ciudad, as como principados laicos o
eclesisticos, cuya autonoma es tan efectiva en Alemania como en la Italia
desembarazada de la ficcin misma del poder imperial. El siglo XVII es un siglo de
crisis. Crisis econmicas, polticas, guerras desrdenes de los Pases Bajos,
religiosas y crisis intelectuales.
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En vinculacin con el progreso del poder real en ciertos Estados, se elabora una
doctrina -la del absolutismo- que se define como una soberana monrquica sin
lmites y sin control, que no reconoce a los sbditos ms que el deber de
obedecer. El absolutismo sale aparentemente reforzado de estas crisis. El siglo
XVII se nos muestra as como el apogeo del absolutismo; pero es un absolutismo
precario, hbrido y en vas de ser rebasado. Precario, ya que las causas que
favorecen temporalmente el absolutismo tienen que provocar, a ms o menos
plazo, su disolucin; Hbrido, porque el absolutismo del siglo XVII hace descansar
la nocin de soberana simultneamente sobre los elementos tradicionales (los
deberes del monarca, el contrato, la costumbre, las leyes fundamentales del reino)
y sobre elementos nuevos (mercantilismo y utilitarismo), y Anacrnico, ya que,
aunque el absolutismo reine, no sin luchas, en la mayor parte de Europa, se
derrumba el pas ms ampliamente abierto el capitalismo moderno: Inglaterra.

Las teoras medievales del derecho divino suponan el poder dividido, por voluntad
de Dios, en dos grandes brazos: espiritual y temporal. La iglesia, y a su cabeza el
pontfice de Roma, se reservaba la potestad sobre los asuntos espirituales,
mientras que el poder temporal era ejercido por otras instituciones, encabezadas
por el rey. Aun cuando los conflictos entre ambas autoridades fueron continuos, a
fines de la edad media el origen divino del poder real era comnmente admitido
por los tratadistas y el pueblo. Sin embargo, la potestad real estaba limitada por
fueros, leyes y privilegios de muy variado signo.

A fines del siglo XVI cobr fuerza el fenmeno nacional, en ntima relacin con el
cual naci el absolutismo. Con el desarrollo de ste, el rey no slo tendi a asumir
la totalidad del poder temporal, sino que pretendi convertirse en cabeza de una
iglesia nacional. Aunque en las monarquas que siguieron fieles a Roma se
increment la injerencia del soberano en los asuntos eclesisticos, sta no lleg a
afirmarse por completo. En los pases en los que triunf, la reforma dio pie, sin
embargo, a la creacin de iglesias nacionales, encabezadas por los monarcas
correspondientes. La teora del origen divino del poder real fue aceptada y
apoyada decididamente por Lutero y Calvino, cuyas doctrinas ofrecieron a los
gobernantes la oportunidad de sustituir por el suyo propio el poder de la iglesia
romana. Han visto la luz diversas teoras que explican el surgimiento del
absolutismo en la Europa renacentista. Parece evidente que los nuevos medios de
guerra - armas de fuego y tcticas de ataque y defensa muy elaborada - requeran
la constitucin de ejrcitos profesionales y permanentes, con la consiguiente
inversin de unos medios econmicos que la nobleza feudal no estaba en
condiciones de aportar. El incremento del comercio y las comunicaciones result
decisivo para la consolidacin de grandes estados nacionales como Francia,
Espaa e Inglaterra, que desde un primer momento estuvieron estrechamente
ligados a las monarquas reinantes. Se produjo as un proceso de anulacin de los
privilegios locales y regionales, y la transferencia de sus jurisdicciones y poderes a
las instituciones encabezadas por el monarca.

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Para poner orden en la fragmentada sociedad medieval, los gobernantes de los
nuevos estados necesitaban centralizar todos los poderes. Con tal objeto se
desarroll una burocracia.

Los inicios de la Edad Moderna coinciden con la creciente consolidacin de los


Estados nacionales. La poliarqua medieval resulta paulatinamente remplazada
por comunidades centralizadas en las que los intereses nacionales prevalecen
sobre las particularidades locales.

El Rey ya no es un primus inter pares. Se presenta ahora como cabeza de un


estado nacional con lmites territoriales cada vez ms precisos. Surge la nocin
jurdica de "frontera", desaparecen los llamados "espacios vacos" y comienza a
desarrollarse una verdadera cartografa terrestre.

Las casas reinantes comienzan a requerir un nmero creciente de colaboradores


que integran las primeras burocracias estatales. En el siglo XV los estados
italianos crean, con carcter estable, la diplomacia. A partir del siglo XVI las
monarquas europeas establecen embajadas estables que frecuentemente son
asignadas a la alta nobleza.

Este proceso de centralizacin se cumple bajo el signo del absolutismo. El


desconocimiento de la autoridad religiosa del sucesor de Pedro, el Romano
Pontfice, mueve a reyes y prncipes a asumir atribuciones religiosas. Los lmites
derivados de la distincin entre lo que es de Dios y lo que pertenece al Csar
comienzan a esfumarse, generando abusos y despotismo. Tales tendencias son
manifiestas en la primera etapa del protestantismo. Pero tambin en monarquas
catlicas como las de Francia y Espaa aparecen corrientes que llevan en
embrin desviaciones cesaropapistas. El Concordarto de Bolonia (1516) otorga a
los reyes de Francia el derecho de "presentacin" de obispos y abades. Y en
Espaa los Reyes Catlicos y luego Carlos V obtienen el reconocimiento del Real
Patronato.

El aumento del poder real -observa Vzquez de Prada-, que vena a significar
mayor eficacia del Estado, se hizo a costa de la nobleza. Sus miembros, al
disminuir sus prerrogativas locales, optaron frecuentemente por incorporarse a los
cargos y oficios reales de la Corte. En los cargos administrativos fueron
designados a menudo hombres egresados de las universidades que pertenecan a
los estratos burgueses. El pueblo llano, por su parte, no opuso dificultades al
avance de la autoridad real, y poco a poco los monarcas quedaron como rbitros
entre los distintos cuerpos sociales.

Otros factores contribuyen a consolidar el poder absoluto de los reyes: el comercio


internacional, la expansin de las monarquas europeas hacia Amrica, frica y
Asia y las nuevas tcnicas de guerra, fundadas en el empleo de la plvora que
torna vulnerables a las hasta entonces inexpugnables castillos de los seores
feudales. Pero de mayor importancia son los factores ideolgicos: la obediencia
pasiva predicada por algunos reformadores, el amoralismo de los discpulos de
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Maquiavelo y las doctrinas francesas que tienden a afirmar el poder real para
superar las divisiones derivadas de las guerras de religin. Por lo dems, desde
los siglos XIV y XV, se incubaba un ruptura de la sntesis elaborada por Alberto
Magno, Toms de Aquino y sus discpulos. Las ltimas fases de la filosofa del
Medioevo -apunta Bidart Campos- haban disociado dos mbitos que hasta
entonces estaban ntimamente vinculados: el de la filosofa y el de la teologa, la
razn de la fe, la naturaleza y la gracia. En lo especficamente poltico esa ruptura
impulsar a prescindir de los lmites ticos que deben observar gobernantes y
gobernados, establecindose de esta forma las bases de los totalitarismos
contemporneos.

Se puede decir que ancestralmente, la forma ms restrictiva de oligarqua o de


monarqua absoluta, se funda en la base de la voluntad de un simple individuo; es
decir, donde uno comanda y los dems obedecen. De acuerdo con Robert
Michaels, la justificacin legal de este tipo de rgimen deriva sus motivos de
metafsica trascendental, basando su lgica en el poder otorgado por un dios para
gobernar, siendo eterno e inmutable, donde la voluntad de ese dios no poda ser
debatida por el hombre. As mismo, la nica manera de remover ese rgimen, era
de forma divina.

La monarqua autoritaria da paso a la monarqua absoluta en la que el rey tiene


todo el poder recibido de Dios. Luis XIV de Francia fue el modelo de monarca
absoluto, proclamaba: El Estado soy yo. La sociedad estaba dividida en
estamentos:

Los privilegiados eran la nobleza y el clero: posean leyes y tribunales


propios y no pagaban impuestos.
El estamento no privilegiado era el estado llano, la mayor parte de la
poblacin. Formado principalmente por los campesinos y los burgueses
dedicados al comercio (entre estos haba personas ricas y adineradas).

El modelo econmico fue el mercantilismo, caracterizado por la intervencin del


Estado. La propia monarqua controlaba la economa por medio de leyes como los
altos impuestos de aduanas o el monopolio del comercio en sus colonias.

En cuanto a la poblacin, hubo un estancamiento demogrfico debido a las


epidemias, las guerras y las hambrunas. Y tambin grandes migraciones.

poca de grandes conflictos sociales porque los impuestos siempre recaan sobre
los no privilegiados lo que hizo tambin aumentar las diferencias sociales.

b) Constitucional

El proceso histrico del sistema de gobierno de las naciones deriv en lo que


actualmente conocemos como monarqua constitucional, que difiere de su
antecesora en que el monarca acepta trabajar junto con las instituciones

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democrticas para gobernar y donde el mismo rey es jefe de estado,
mantenindose as por voluntad del pueblo, no por voluntad divina. As mismo, el
pueblo posee soberana sobre el parlamento electo y sobre el primer ministro que
encabeza el gobierno.

Podemos observar que la monarqua constitucional tuvo sus races en el proceso


constitucional del Reino Unido para limitar los poderes del monarca, inicindose
en la Baja Edad Media con la construccin de la forma mixta de gobierno, con
altibajos hasta la Revolucin de 1668, continuando con una forma de gobierno
bien equilibrado hasta el siglo XVIII, cuya evolucin continuar hasta conocerse
como la monarqua parlamentaria de los siglos XIX y XX; en los que pas de una
monarqua ms liberal, a una monarqua ms democrtica.

El debate que deton los cambios en la Inglaterra medieval, comenz en 1642


cuando se cuestionaba la relacin entre el Rey, los Lores y los Comunes, ya que
se contenan elementos de monarqua, oligarqua y democracia, que en su
conjunto hacan un gobierno republicano equilibrado. Es decir, se representaba al
poder ejecutivo, legislativo y judicial y cada uno evitaba el abuso de poder de otra
parte; sin embargo, despus de 1649, se discuta que la cuestin hereditaria de la
monarqua afectaba seriamente el equilibrio entre las ramificaciones del gobierno.

El proceso encontr una divergencia en la parte continental europea, ya que en


contraste con en el Reino Unido, el sistema medieval de limitaciones del poder se
vio truncado aunque no abolido en su totalidad, convirtindose en estados
absolutistas. En razn de ello, las monarquas jurdicamente limitadas no fueron
concebidas por la evolucin, si no por la revolucin. As, en Europa continental se
crearon constituciones escritas, no histricas y consuetudinarias como en el caso
de Inglaterra.

La revolucin dentro del constitucionalismo europeo, cre lo que fue conocido


como la monarqua republicana, como fueron los casos de la Constitucin
Francesa de 1791 y el de la Constitucin Espaola de 1812, en la que ya se
observaba ms peso a los principios democrticos que a los monrquicos. La
monarqua republicana finaliz cuando se establece un mayor control sobre los
principios monrquicos en el siglo XIX, pasando a lo que hasta hoy se conoce
como monarqua constitucional o dual, (el poder emana del pueblo y del rey) como
fue el caso de la Constitucin Francesa de 1830, la Constitucin Belga de 1831 y
las constituciones espaolas de 1837, 1845 y 1876. Este tipo de monarqua se
caracterizaba por la aplicacin de ideas liberales al control jurdico de las
monarquas; es decir, se busc un equilibrio entre la tradicin y la razn.

A pesar del desarrollo diferente de las monarquas entre el Reino Unido y el resto
de los pases europeos, ambas encontraron un camino similar para su desarrollo a
lo que conocemos en al actualidad; donde la soberana radica en el pueblo, no en
el rey, donde legisla un parlamento y donde gobierna el ejecutivo. Es decir, que a
esta convergencia entre el tipo de monarqua inglesa y la continental, se le agreg
un sistema parlamentario y de gobierno ms complejo; sin embargo, a pesar de
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ello se le continuaron aadiendo detalles ms especficos dependiendo del pas
que prosigui con el rgimen.

A partir de la segunda mitad del siglo XX algunos pases, por ejemplo Suecia y
Dinamarca, han preferido racionalizar en parte la situacin constitucionalizando
por escrito la monarqua parlamentaria en algunos aspectos. Otros, como Blgica
y Holanda, () han preferido seguir con el modelo ingls de mutaciones. Y otros,
bien fuera de Europa, como Japn, o bien dentro de Europa, como Espaa, han
optado por constitucionalizar ex novo, de modo completo, por escrito, la
monarqua parlamentaria, quizs porque en estos pases no se produjo la
evolucin pacfica, europea, de la monarqua constitucional a la monarqua
parlamentaria, o porque esa evolucin se vio truncada por haberse acomodado la
monarqua no con la democracia sino con el autoritarismo, o por haber
desaparecido incluso durante aos la propia monarqua. Cuando en ellos se ha
instaurado la democracia y se ha querido, al mismo tiempo, conservar o restaurar
la monarqua, dictndose nuevas constituciones, se ha optado, con toda lgica,
por trasladar a la letra de la constitucin el sistema (en otros lugares slo existente
en la prctica) de la monarqua parlamentaria, que aparece as como el fruto de la
norma escrita y no de la costumbre, como tipo racionalizado y ya no slo
histrico de esta clase de monarqua.

Hegel afirmaba que la institucin de la monarqua hereditaria no debe ser vista


como medieval, sino como una institucin moderna, en donde la separacin del
estado y de la sociedad desva los problemas de un gobierno electo y politizado; y
aseveraba que la restauracin constitucional de la monarqua no comprometera
los principios de la revolucin, sino que afianzara su realizacin, donde se
estableceran la obediencia racional a un gobierno liberal de justicia y equidad
social.

Un rasgo en comn, sin contar el momento de la historia, que trajo la


transformacin de cualquier estado absoluto hacia la monarqua constitucional, fue
su contribucin a que las instituciones fundamentales se convirtieran en ms
seguras y funcionales de lo que eran con el rgimen autoritario, debido a que el
estado suprimi su derecho de intervenir con el orden legal del funcionamiento de
las instituciones, lo que favoreci a las transiciones democrticas que
encontramos hoy en da.

La monarqua constitucional puede catalogarse de dos formas: la monarqua


constitucional fuerte y la monarqua constitucional dbil. La primera le otorga al
monarca ms capacidades dentro del poder ejecutivo, inclusive el derecho de veto
en la cmara de representantes, de disolver el parlamento y de convocar
elecciones. En la monarqua constitucional dbil, se le otorga al monarca
capacidades mayormente ceremoniales y otro tipo de poderes para participar en la
toma de decisiones en circunstancias extra ordinarias; es decir, en la primera el
monarca posee responsabilidades polticas, en la segunda, meramente
simblicas.

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La monarqua constitucional fuerte puede encontrarse an en pases de Oriente
Medio y en otras zonas de Asia. En siete de los quince pases de la Unin
Europea, como en el Reino Unido y los pases escandinavos, se encuentra
ejemplificada la monarqua constitucional dbil; sin embargo, puede subderivarse
un tipo de monarqua bicclica; es decir, donde los monarcas poseen capacidades
ms informales para participar en la toma de decisiones, en la cual, se poseen
algunas responsabilidades polticas fuertes y sus obligaciones protocolarias.

De acuerdo con Walter Bahehot, la razn por la que la monarqua es un gobierno


fuerte es porque se trata de un gobierno inteligible, ya que la naturaleza de la
constitucin, la accin de la asamblea, el rol de los partidos y la gua de opiniones
son hechos complejos, difciles de conocer y fciles de errar; sin embargo, la
accin de un simple individuo recae en ideas fciles de comprender. As mismo,
afirma que el monarca posee tres derechos fundamentales en la monarqua
constitucional que son el derecho a ser consultado, el derecho a animar y el
derecho a advertir.

Las Caractersticas de la Monarqua Constitucional

Una vez establecido el origen y los tipos de lo que hoy conocemos como
monarqua constitucional, podemos seguir construyendo su definicin observando
sus caractersticas ms relevantes. En la actualidad, la monarqua en general
posee cientos de poderes prerrogativos determinados por convencin, como son
los actos protocolarios, la legislacin, poderes emergentes y la actuacin conjunta
con el parlamento.

Podemos establecer como su primordial caracterstica su cuestin hereditaria. Por


citar un caso, nadie elige a la cabeza del Estado Britnico, la sucesin est
basada en la herencia. Elizabeth II es la cuadragsima monarca obteniendo su
ttulo de forma hereditaria. La segunda caracterstica ms reluciente es que es
ceremonial. En ese aspecto, la monarqua ms representativa es la britnica; sin
embargo, Holanda, Espaa, Luxemburgo, Dinamarca y Noruega, tambin
continan conservando varios de sus ritos ceremoniales. Este grado ceremonial
tambin ha evolucionado a lo largo de la historia. Ejemplificando este aspecto de
nuestro tema, los pases escandinavos, ms encajados en el tipo de monarqua
bicclica, han reducido seriamente su grado de ostentacin. Una tercera
caracterstica radica en su poltica neutralidad, para reafirmar esto igualmente
podemos citar el caso ingls. A pesar de que la Reina otorga un informe semanal
al primer ministro, por lo general se mantiene en lnea respecto a la poltica
interna; as mismo se abstiene de su derecho al voto y de dar opiniones
partidistas. Un cuarto aspecto observado de la monarqua moderna es que es
familiar; es decir, como en el caso ingls, la Reina encuentra apoyo poltico en las
personas que conforman su ncleo familiar, los cuales tambin juegan un papel
dentro de sus ritos ceremoniales, al igual que otras familias con ttulos nobiliarios
importantes.

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Podra considerarse como la caracterstica ms controversial de la monarqua
moderna a su nivel de gastos. Retomando el caso ingls, desde el S. XVI los
gastos de la familia real es el semblante ms criticado por la poblacin britnica.
Para tener una perspectiva, en 1761 los gastos de la corte del Rey Jorge III
ascendan a lo que hoy seran 95 millones de libras al ao. En nuestra dcada, la
Reina ha reducido sus gastos debido a crticas populares; sin embargo siguen
siendo costosos, como es la cuestin del yate Real Britannia, el ms oneroso de
ellos, y que el parlamento neg a renovar por cuestiones presupuestales, aunque
los gastos de operacin continan saliendo de los contribuyentes. Se especula
que los gastos de la Reina alcanzan las 100 millones de libras anuales y su
fortuna personal an no es cuantificada, aunado a ello, sus gastos hasta 1993
estaban exentos del pago de impuestos y varios egresos eran cubiertos a veces
por el mismo parlamento, como lo fue la reparacin del castillo de Windsor, que
lleg a la suma de 50 millones de libras.

Un rostro bastante particular de la monarqua moderna es su alta popularidad.


Esta faceta, puede observarse en cualquier pas monrquico, e inclusive de los
que no lo son, debido en su mayora a su difusin masiva en los medios de
comunicacin; empero, no fue as siempre. Como muestra nuevamente el caso
britnico, la popularidad tambin ha evolucionado con el paso de los aos. Por
citar un ejemplo, durante la Segunda Guerra Mundial, la popularidad de la Reina
fue la ms baja de la centuria, donde se lleg a cuestionar incluso su utilidad. Por
los escndalos de los tabloides, como los problemas maritales, el caso de la
muerte de la Princesa Diana y la posterior especulacin de ello, como entre otros;
se pens que la popularidad de la realeza britnica se vera disminuida; pero a
pesar de ello, la transmisin la celebracin en el ao 2002 del cumpleaos de la
Reina, lleg a millones de espectadores en el mundo, demostrando lo contrario.

Dentro de la monarqua moderna se encuentran rasgos respecto a las funciones


de los gobernantes que no pueden encontrarse o difieren bastante en otros
sistemas de gobierno, sean estas funciones prcticas o solamente simblicas. El
primero de dichos rasgos, es nuevamente su papel ceremonial, donde se observa
que el monarca posee roles protocolarios respecto a la poltica interna y a la
externa. La segunda funcin, recae en su papel de smbolo de unidad nacional; es
decir, el monarca simboliza la unin entre los diferentes grupos de un pas en
razn de su forzosa neutralidad, papel que no pude desempear a misma altura
un jefe de gobierno. Tambin puede tener el papel de Jefe de las Fuerzas
Armadas, justificado en que la actuacin de la milicia debe ser independiente a la
del gobierno; por citar un ejemplo est el caso de Espaa, donde el Rey Juan
Carlos es cabeza de la milicia.

Otro papel comn de los monarcas es su actuacin como Jefes de Estado,


encargado de las cuestiones ceremoniales y de la representacin de la nacin en
el panorama internacional.

A diferencia de otros sistemas de gobierno donde el jefe de gobierno tambin


juega este papel, en la monarqua moderna es posible separar estas funciones,
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as los polticos nicamente se dedican a la poltica y no a labores protocolarias. El
siguiente rol de los monarcas radica en su obligacin de ser defensor de la fe.
Este papel se observa con regularidad en pases como Inglaterra, donde la Reina
es defensora de la fe anglicana, o en Espaa, donde el Rey defiende los valores
catlicos, o como puede observarse en la coronaciones mismas. En la actualidad,
por cuestiones multiculturales, los monarcas deben ser ms abiertos a las ideas
de otras religiones. Otra funcin de los monarcas es su cuasi realeza; es decir
sobre sus obligaciones sociales de caridad o igualmente como de ser moderador
para la paz social. Por ltimo se encuentra su papel de lder moral, donde la
realeza es ejemplo de comportamiento social.

Podra considerarse como una ltima funcin su internacionalidad, como en el


caso de los programas de ayuda social con alcance mundial de algunas
monarquas, o tambin como en el caso de la Reina de Inglaterra que es cabeza
de la Commonwealth, donde se considera representante de estado de las
naciones influenciadas alguna vez por el Imperio Britnico.

Hemos conocido los rasgos ms particulares de la monarqua y de las funciones


de los monarcas dentro de sus respectivas sociedades y dentro del panorama
internacional; no obstante, puede encontrarse oposicin por parte de algunos
grupos que afirman que dichas funciones no son relevantes o terminan por afectar
al resto de las esferas de gobierno.

La primera crtica respecto al papel de los monarcas es que estn fuera de


contacto con la sociedad; es decir su actuacin est lejana de las personas
ordinarias, ya que permanecen por lo general dentro de su crculo aristocrtico. De
igual forma, las monarquas en la actualidad han cado hacia la vulgarizacin del
trono debido a su popularidad, y como se mencion anteriormente, a los tabloides,
elevando a la aristocracia a no ms de simples celebridades de talla internacional.
Dentro del mismo ramo podemos hallar que a pesar de la difusin que tienen los
monarcas, ha cado su popularidad en algunos sectores de la sociedad. Para
ejemplificar ello retomamos el caso ingls, donde la poblacin que apoyaba la
monarqua pas de 70% en 1994 a 48% a 1997, en parte debido a los escndalos.

Lo anterior quiere decir que a pesar del alto inters que despierta en la poblacin
general la pomposidad de la monarqua, no implica estar necesariamente de
acuerdo con esta forma de gobierno. En lo que respecta a la actuacin de los
monarcas como lderes morales, se ha despertado inters en que muchos de
estos jefes de estado pertenecen a familias disfuncionales, como lo son los
escndalos maritales y familiares en general de la familia Real Britnica,
observados en las ltimas dcadas.

A las crticas, se suma tambin la decepcin democrtica; es decir el descontento


de tener una lite favorecida por el sistema de gobierno, de lo que se piensa,
rompe con los principios de igualdad. Respecto a dichos principios, la lite
mantiene en recuerdo general a la poblacin la disparidad de ingresos, an en las
modernas monarquas constitucionales europeas. Para terminar este rubro,
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podemos establecer como ltima crtica a que la neutralidad que los monarcas
abogan no siempre es aplicada. La neutralidad de la Reina de Inglaterra es puesta
en duda debido a sus declaraciones y acciones favorecientes al conservadurismo
britnico.

Despus de establecer las crticas de las funciones monrquicas, otro aspecto


importante a conocer referente a este sistema de gobierno son sus posibilidades
de finalizacin. La primera y ms obvia es tras la muerte de un monarca. El debate
se establece una vez que se piensa si es necesario continuar con esta figura o si
es suprimida, dando paso a la negativa del estado para la coronacin de un nuevo
monarca de forma hereditaria. La abolicin es la segunda forma de romper con
esa figura de jefatura de estado, donde el monarca renuncia por voluntad propia u
obligacin a finalizar su reinado, la cual puede ser por motivos como el golpe de
estado, la revolucin, como el caso de Francia y de la Rusia Zarista.

Como observamos con anterioridad, la monarqua moderna se encuentra en


evolucin constante sin importar su tipo ni su lugar de origen. En nuestros tiempos
la monarqua puede marchar a las siguientes vertientes: a una monarqua
bicclica, a una monarqua ms enfocada al acercamiento popular y claro, a un
nuevo comienzo de ideas renovantes producidas por los miembros ms jvenes
de las familias reales, que en un futuro sern los jefes de estado de sus naciones.

En lo concerniente a una evolucin dirigida hacia una monarqua que cada vez se
torne ms bicclica, podemos encontrar a la monarqua britnica, que por clamo
popular puede tener la opcin de tomar como referencia a la monarqua holandesa
y a las escandinavas, que se han desprendido en lo ms posible de la ostentacin;
y as tratar de que se observe menos la disparidad de ingresos dentro las diversas
clases sociales su nacin. A la par de este proceso, la monarqua puede hacerse
sentir ms allegada a la gente. Lo anterior lo podemos observar en los intentos
que tuvo la Princesa Diana en recorrer el mundo buscando participar en lo ms
posible en obras sociales. El detonante de dicha evolucin puede establecerse en
las nuevas generaciones, cada vez ms conocidas y participativas en la vida
social de sus pases.

4. Repblica

a) Definicin

El rgimen republicano se distingue por ser aqul en que el jefe de estado ejerce
sus funciones por un tiempo limitado; es decir la jefatura de estado es de
renovacin peridica. En virtud de esta caracterstica la titularidad de ciertos
poderes es temporal, quienes desempean ciertos cargos pblicos lo hacen por
un lapso previamente determinado, se accede a ellos mediante la consulta
peridica a la opinin de la ciudadana, misma que se emite por medio del
sufragio.

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Vnculos entre la republica y la democracia

Existen bsicamente dos nexos; el primero lo es el que la eleccin de los


gobernantes atiende a la voluntad popular; el segundo el que la supuesta variable
principal, en la eleccin citada, lo es la de la aptitud del prospecto para su
encargo.

Vnculos entre la republica y la monarqua

La diferencia entre monarqua y republica tuvo gran importancia, sin embargo, en


la actualidad tal distincin ha perdido casi su valor, debido a que la monarqua se
ha ido transformando poco a poca en una curiosidad histrica, ocupando su lugar
en la mayora de los regmenes polticos la forma republicana, hasta el momento
grado final del proceso de democratizacin del poder. En la repblica, en cambio,
el jefe del estado ejerce una magistratura electiva, temporal, responsable y
predominante coordinadora de los rganos pblicos.

b) Caractersticas

Los cinco pilares fundamentales de la Repblica segn Aristteles son:

La participacin poltica activa por parte de los ciudadanos

La representacin de todas las clases sociales dentro de las instituciones


de gobierno con iguales atribuciones

La divisin de poderes y su control recproco.

La libertad-igualdad

La realizacin de la justicia y del bien comn.

c) Concepto de rgimen poltico republicano

En el Estado republicano terico, en el que el gobierno se convierte en portavoz


de los deseos del pueblo que lo ha elegido, repblica y democracia pueden ser
dos conceptos idnticos (existen tambin las monarquas democrticas). Pero las
repblicas que se han dado a lo largo de la historia nunca se han ajustado a un
nico modelo terico, y en el siglo XX la repblica ha servido de forma de Estado a
regmenes democrticos pero tambin a regmenes de partido nico y dictaduras.
En la actualidad, la repblica ha pasado a designar a todo Estado cuya jefatura es
responsabilidad de un presidente, o figura similar, y no de un monarca.

James Madison, a menudo llamado padre de la Constitucin de Estados Unidos,


defina la repblica en trminos parecidos a los de la politeia aristotlica. Segn l,

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las repblicas eran sistemas de gobierno que posibilitaban el control directo o
indirecto del pueblo sobre sus gobernantes. Advirti, sin embargo, sobre los
efectos de las facciones mayoritarias e insisti en los derechos de las minoras.
Madison, con un concepto ms amplio, propugnaba una repblica en la que los
distintos intereses se supervisasen y controlasen entre s. Madison tambin haca
hincapi en la eleccin de representantes por parte del pueblo, ya que stos
sacrificaran con menor probabilidad el bien pblico de lo que lo hara la mayora
de la gente. Segn escribi Madison, las democracias puras, en las que el pueblo
gobernaba de forma directa, siempre han sido espectculos de turbulencia y de
enfrentamiento.

Desde Maquiavelo, el trmino repblica se ha opuesto conceptualmente, al de


monarqua. En efecto, por repblica se entiende cierta forma de gobierno en la
cual la jefatura de Estado no es vitalicia, sino que es electa peridicamente a
travs del sufragio popular.

La concepcin de las repblicas modernas inicia con la guerra de la


Independencia estadounidense (1775-1783) y la Revolucin Francesa (1789-
1799). Aunque ya existan elementos de gobierno republicano en las instituciones
administrativas de las colonias britnicas en Amrica, el republicanismo no se
convirti en caracterstica dominante del pensamiento poltico estadounidense
hasta que los colonos declararon su independencia. El establecimiento de Estados
Unidos como repblica federal, con un sistema integrado por tres poderes
coordinados pero independientes, sent un precedente que sera luego imitado
tanto en Europa como en otras partes del mundo. La Revolucin Francesa
introdujo tambin el primer Estado nacional republicano en Europa. Basado en el
sufragio, al igual que su predecesor estadounidense, enunci los principios
fundamentales de libertad. Aunque la I Repblica francesa no dur mucho, su
repercusin para las democracias occidentales fue decisiva.

d) Tipos de rgimen poltico republicano

Rgimen republicano parlamentario

El parlamentarismo es un sistema de organizacin poltica en la que la rama


ejecutiva del gobierno depende del apoyo directo o indirecto del parlamento, a
menudo expresado por medio de un voto de confianza. El poder ejecutivo de las
repblicas parlamentarias proviene y depende del poder legislativo; el jefe de
gobierno (llamado primer ministro) a veces es el lder del partido o coalicin con
mayor representacin en el parlamento o cuerpo legislativo. Existe tambin un jefe
de Estado independiente (llamado presidente con poderes limitados, simblicos
o meramente ceremoniales).

Rgimen republicano presidencialista

Se denomina presidencialismo o sistema presidencial a aquella forma de gobierno


en el que, constituida una Repblica, la Constitucin establece una divisin de

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poderes entre el poder legislativo, poder ejecutivo, poder judicial y el Jefe del
Estado, adems de ostentar la representacin formal del pas, es tambin parte
activa del poder ejecutivo, como Jefe de Gobierno. Ejerciendo, pues, una doble
funcin porque le corresponden facultades propias del Gobierno, siendo elegido
de forma directa por los votantes y no por el Congreso o Parlamento. La repblica
democrtica presidencialista ms conocida en la historia contempornea es
Estados Unidos.

El presidente es el rgano que ostenta el poder ejecutivo mientras que el poder


legislativo lo suele concentrar el congreso, sin perjuicio de las facultades que en
materia legislativa posee el presidente.

Los sistemas presidencialistas tienen una clara soberana y separacin de


poderes de gobierno; el ejecutivo es elegido de manera independiente de la rama
legislativa, la cual a menudo se conoce como congreso. El jefe de gobierno es a
la vez jefe de Estado (llamado presidente) y por tanto no existe el cargo de
primer ministro.

Rgimen republicano unipartidista

Las repblicas unipartidistas son estados en los que un partido nico tiene todo el
poder en el gobierno o estados en que la estructura del partido es a la vez la
estructura del gobierno y que no permiten la creacin de otros partidos (o si
existen otros partidos, tienen una representacin muy limitada). En los estados
apartidistas no se permite la creacin de ningn partido poltico.

Rgimen republicano semipresidencialista

En los sistemas semipresidencialistas existe un primer ministro (jefe de gobierno)


y un presidente (jefe de Estado), el poder ejecutivo es compartido o "bicfalo". A
diferencia de los sistemas parlamentarios el presidente no es una figura
ceremonial, sino que posee algunos poderes ejecutivos y se encarga de algunas
reas del gobierno. El presidente a menudo se elige de manera separada de la
rama legislativa.

e) En el pensamiento de Bodn

Para referirse al Estado Bodin utiliza el vocablo Repblica. La define como recto
gobierno de varias familias y de lo que les es comn, con potestad soberana.

Otro aspecto importante es la afirmacin de que las familias y lo que les es comn
(los patrimonios) son anteriores al Estado. En su extensa obra Bodin refuta el
utopismo colectivista, y toda forma de comunismo, y se empea en preservar a la
familia y al derecho de propiedad de cualquier desborde autoritario. Este enfoque
sugiere desde el comienzo la serie de graves contradicciones que encierran su

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pensamiento. En efecto, no obstante tratarse de un precursor y un propulsor del
absolutismo monrquico, plantea desde las primeas pginas de su libro
limitaciones que no se condicen con esa visin del poder poltico.

Sin perjuicio de sealar la confusin que se advierte entre Estado y gobierno, la


definicin de Bodin suscita varios comentarios. En primer lugar, destacamos que
Bodin se refiere en su tratado a las Repblicas rectamente gobernadas. Se aparta
as del plano de los hechos, por el que se inclinaba Maquiavelo, para referirse
exclusivamente a formas de Estados legtimas.

Los textos referidos a la potestad soberana que debiera regir en toda Repblica
son los que reflejan con mayor claridad la tendencia absolutista de Bodin. Define a
la soberana como summa in cives ac subditos legibusque soluta potestas (poder
supremo sobre los ciudadanos y sbditos, no sometido a leyes). En la versin
francesa la soberana aparece definida como puissance absolue et perpetulle d
une rpublique (potestad absoluta y perpetua de una repblica).

Pero no todo aquel que ejerce poder es titular de soberana. Sobre el punto Bodin
es categrico: "Si el pueblo otorga su poder a alguien de por vida, en calidad de
oficial, o teniente, o bien para descargarse solamente del ejercicio de su autoridad;
en ese caso no es en absoluto soberano, sino simple oficial, o teniente, o regente,
o gobernador, o guardin y arrendatario de la autoridad ajena". Pero "si el poder
absoluto se le entrega pura y simplemente, sin calidad de magistrado, ni de
comisario, ni de manera precaria, es por completo evidente que se es, y se
puede llamar monarca soberano: pues el pueblo se ha desprendido y despojado
de su poder soberano, para investirlo: y en l, y sobre l se halla transferido todo
su poder, autoridad, prerrogativas y soberanas". Esta ltima posibilidad, que es la
auspiciada por Bodin para Francia, significa abandonar las tesis medievales segn
las cuales el prncipe es un vicario de la comunidad para optar por una donacin
irreversible que sirve de sustento al poder absoluto.

Para que no queden dudas acerca de lo que debe entenderse por poder absoluto,
Bodin expresa: "El pueblo o los seores de una Repblica pueden otorgar
puramente y simplemente el poder soberano y perpetuo a alguien para que
disponga de los bienes, de las personas, y de todo el estado a su antojo, y
entregarlo despus a quien le plazca".

El absolutismo de Bodin se encuentra definitivamente perfilado en otros textos en


lo que expresa que "el monarca queda separado del pueblo"; que "no tiene que
rendir cuentas sino a Dios"; que "no puede prestar juramento sino a Dios"; que "el
punto principal de la majestad soberana y poder absoluto consiste principalmente
en dar leyes a los sbditos en general sin si consentimiento", y que "la soberana
no est limitada ni en poder, cargo ni tiempo determinado".

Puesto que el pueblo se ha despojado y privado absolutamente de su poder para


transferirlo al soberano, e investido con l, entonces el soberano ya no forma
parte del pueblo y del cuerpo poltico: "queda separado del pueblo", ha sido
19
convertido en un todo, un todo separado y trascendente, que se encarna en su
viviente persona soberana, y merced a lo cual el otro todo, el todo inmanente del
cuerpo poltico, es gobernado desde arriba. Cuando Jean Bodin dice que el
prncipe soberano es la imagen de Dios, esta frase debe interpretarse con la
plenitud de su fuerza, e implica que el soberano -sometido a Dios, pero que no
tiene que rendir cuentas sino a El- trasciende el todo poltico lo mismo que Dios
trasciende el Cosmos.

Agrega Maritain que en la perpectiva de Bodin soberana implica el poder


supremo separado y trascendente -no en la cspide (como en el Medioevo), sino
por encima de ella ("par dessus tous les sunjects")- que gobierna desde arriba a
todo el cuerpo poltico. Por eso dicho poder es absoluto (ab-soluto, es decir
desligado, separado) y consiguientemente ilimitado, tanto en la extensin como
duracin, y sin tener que rendir cuentas a nadie en la tierra.

A pesar de tan categricos textos, Bodin reconoce en otros pasajes de su obra la


existencia de lmites que deben ser rigurosamente observados por quien ejerciere
el poder soberano. Tal contraste pone de manifiesto una contradiccin derivada de
las influencias asimiladas por el autor de los seis libros de la Repblica. Max Adam
Shepard considera que Bodin se encuentra en la encrucijada entre la nocin
medieval del prncipe sometido a la ley y la nocin moderna (absolutista) del
prncipe liberado de cualquier ley sobre la tierra. La primera conduce al
constitucionalismo de Locke y Montesquieu. La segunda, a travs de Hobbes, al
totalitarismo. En Bodin la contradiccin no aparece resuelta.

En el esquema de Bodin -afirma Prelot- no hay lugar para el derecho de rebelin.


Los sbditos deben obedecer la ley incluso si sta les parece injusta.

Varios son los lmites que marca Bodin. Figuran entre ellos: -1- la ley divina; -2- la
ley natural; -3- los pactos celebrados con los sbditos; -4- las leyes fundamentales
del Reino. Tambin el derecho de propiedad constituye una importante limitacin.

Bodin se manifiesta adverso a toda forma mixta de gobierno. Se inclina por


vincular las tres formas clsicas con su concepto de soberana: "no hay ms que
tres Estados o clases de Repblica: la monarqua, la aristocracia y la democracia.

5. Democracia

a) Democracia como elemento fundamental del Estado moderno

La democracia, en el sentido poltico del trmino (no en el sentido social) y en


cuanto a la forma del poder (no en cuanto a su solucin o a su origen), es el
rgimen en el cual el gobierno del Estado es ejercido por la masa de los
individuos-ciudadanos, miembros del Estado, sea cual fuere la forma en que ellos
se encuentren agrupados, individual o corporativamente. Esta definicin requiere
comentario.

20
Incontestablemente, la democracia es el rgimen de la masa o del nmero: en ello
se diferencia de la aristocracia, en la que el poder est en manos de una minora
de ciudadanos. Sin embargo, como en los casos en que se realiza una obra
comn, y de parte de hombres libres, la unanimidad no podra ser siempre
realizada, es preciso prever un modo de llegar a un acuerdo, y ese modo, en la
democracia, es la ley de la mayora. Poco importa la manera de determinar o de
contar la mayora: sucede, a veces, que esa mayora se convierte en una minora.
En este caso, la democracia no es sincera, pero cuando lo es, el rgimen
democrtico es y no puede ser otro que un rgimen mayoritario: es la mayora de
las opiniones en la masa la que da origen a la decisin.

Cmo considerar esta masa o esta mayora? Nos apartamos aqu de la tesis de
la soberana nacional, que pretende hacer del cuerpo entero de la nacin , con
exclusin de los individuos, el titular y soporte de la soberana, o mejor, de la
autoridad en el Estado. Se comprende, sin duda, el valor pragmtico de la
construccin. Se trata de dar a entender que la soberana no existe en provecho
de los individuos o de la suma de individuos que, por el voto o de cualquiera otra
manera, realizan los actos de soberana, sino que debe ser ejercida en inters de
la nacin, exclusivamente, es decir, de la comunidad de los nacionales en el
espacio y en el tiempo. Para apoyar este punto de vista, se ha ideado transferir la
soberana a la nacin, dndole el goce exclusivo de la misma, mientras que los
individuos-miembros no seran ms que los mandatarios o los representantes de
la nacin soberana. Esta construccin no es ms que una visin del espritu.

Supone entre la agrupacin-Estado, es decir, la comunidad polticamente


organizada, de una parte, y la colectividad de los individuos revestidos de cargos,
por la otra, la existencia de un trmino intermedio: la nacin, que sera distinta a la
vez del Estado y de la colectividad, pero que realizara este complejo: la
colectividad de los ciudadanos queriendo y actuando para el Estado. En realidad,
la nacin, entendida como colectividad de individuos no representa nada fuera de
los nacionales de hoy, de maana y, si se quiere, de ayer, de los muertos. Slo los
individuos nacionales, las personas fsicas, estn en posibilidad de realizar actos
de soberana o de otra ndole.

Sin embargo, estn llamados a realizar esos actos de soberana no en cuanto


individuos y en su inters individual, sino en cuanto ciudadanos miembros del
Estado. Se rechaza por ello la tesis llamada de la soberana popular, en la que el
gobierno del Estado est entregado al individualismo de las masas, como si cada
individuo tuviese un derecho estricto a una parte alcuota de la soberana, derecho
del que podra hacer uso a su arbitrio, sin relacin con el fin del Estado. La verdad
es que, en la teora democrtica, la soberana es ejercida e incluso poseda por los
individuos de carne y hueso que componen el conjunto de los nacionales, no por
una entidad-nacin que no existe fuera de ellos, pero no es ejercida y poseda sino
como una funcin al servicio del Estado. Se opone, de ordinario, la concepcin
orgnica de la soberana nacional, a la concepcin inorgnica de la soberana

21
popular, mas una y otra deben rechazarse: la soberana nacional como irreal, la
soberana popular como anrquica.

Hay una frmula que es, a la vez, realista y orgnica: es la de la institucin, en la


que los individuos investidos de los cargos, sea cual fuere el rgimen
(democrtico, aristocrtico o monrquico) no tienen derecho de ejercerlos ms que
en el cuadro de la institucin que funda ese mismo derecho. En consecuencia,
sera un error caracterizar a la democracia como rgimen que reposa sobre un
dualismo fundamental: el de la nacin (o del pueblo o de los individuos, poco
importa) y el Estado. Si la democracia consistiese en ese dualismo, que fatalmente
debe degenerar en antagonismo, se llegara a la destruccin del Estado, por la
subordinacin de ste y de su fin propio, el bien pblico, al particularismo de los
elementos que componen la nacin. La democracia, empero, no es
necesariamente eso, ni en el Estado ni en ningn otro grupo privado o pblico. El
pueblo no est llamado a mandar ni a hacer or su voz en el Estado, sino en
cuanto est ya integrado en el Estado, qualitate qua, y en vista de proveer a las
exigencias especficas de la vida y del buen funcionamiento del Estado.

De all se sigue que la nacin soberana, lejos de dominar al Estado, est al


servicio del Estado, lo cual no quiere decir que el Estado mismo no est al servicio
de la nacin, puesto que el bien pblico, fin del Estado, no existe para el Estado
sino para la nacin y los individuos particulares que la componen. Mas un nuevo
problema surge. Cmo va a ejercer sus poderes la masa, que en el rgimen
democrtico es titular del gobierno? Directa o indirectamente?

6. Modalidades de la democracia

a) Instituciones de democracia directa

Mientras ms numerosos son los gobernantes, ms dificultad tienen para realizar


por s mismos, colectivamente, los actos de la gestin gubernamental. En realidad,
la dificultad no es ms que de hecho: segn las circunstancias, las materias y los
casos, no es insuperable, y por ello tenemos derecho a imaginar la solucin de
una democracia directa, que no es, de suyo, contraria a la razn y a la naturaleza.
No merece condenacin ms que en el caso en que de hecho no estuviese el
sistema en aptitud de responder a las exigencias de la funcin gubernamental. Sin
embargo, es preciso admitir que un rgimen integral de democracia directa no es
practicable casi en ninguna parte. Rousseau mismo, que, lgico con sus
principios, no conceba la democracia ms que en forma directa, concede que no
podra extenderse al Ejecutivo, y que es necesario, pero suficiente, que el pueblo
elabore las leyes. Pero aun as limitada, la democracia directa se resiente, en
nuestros Estados modernos, de la dificultad del gran nmero: cmo va a ser
posible que una asamblea de millones de individuos ejerza el Poder Legislativo?
Cmo siquiera reunir, de una manera o de otra, con o sin desplazamiento,
multitudes tan enormes? Puede echarse mano de la ciencia para aproximar

22
materialmente a los hombres, pero el trabajo legislativo jams se compaginar con
ejecutantes innumerables y dispersos.

b) Democracia representativa

La verdad es que, en la mayora de los pases y en la mayora de los casos, el


pueblo confa a otros el cuidado de ejercer, bajo su control ms o menos estrecho
y efectivo, las principales funciones del poder. En otros trminos, la forma de
gobierno democrtico ms comnmente practicada, porque es de ordinario la
nica practicable, es la de la democracia indirecta, llamada tambin
representativa. Mas la palabra representativa tiene, en el caso, un sentido
especial. No significa tan slo que los gobernantes representan al pueblo, a la
nacin: en este sentido amplio, el rgimen monrquico o rgimen de gobernante
nico (igual a monocracia) puede ser llamado representativo, desde el momento
en que dicho gobernante ha recibido, de alguna manera, su designacin del
pueblo y gobierna en su nombre, en lugar de pretender tomar de Dios o de s
mismo el derecho de gobernar en su propio nombre.

En este sentido, la idea representativa se opone a la idea del derecho divino. Sin
embargo, el gobierno de uno solo, aunque fuese representativo en este sentido,
no es el gobierno de todos. La democracia es llamada representativa en el sentido
estricto de que el pueblo mismo gobierna o se considera que gobierna, pero por
medio de representantes agrupados en instituciones (Parlamento), y que l elegir
segn las conveniencias, en el cuadro de la ley del Estado, por la va de una
eleccin vlida por un tiempo limitado. Quien dice democracia indirecta, dice,
pues, libre eleccin de representantes o mandatarios: si los titulares del gobierno
o, por lo menos, los que dan impulso al gobierno, no son elegidos por el pueblo, el
poder, en lo que respecta a sus titulares actuales, podr tener, si se quiere, un
origen democrtico, gracias al consensus popular, pero, en s mismo, nada tendr
de democrtico, desde el momento en que el pueblo no participa en el ejercicio del
poder por el procedimiento electivo.

Agreguemos que hay dos maneras muy diferentes de comprender la


representacin del pueblo por sus elegidos. La primera interpretacin, que es la de
la delegacin pura, procede de la tesis de la soberana popular inalienable. De
acuerdo con esta tesis, el pueblo puede, si lo prefiere o por necesidad, entregar el
ejercicio del poder a hombres de su eleccin, que obrarn en su nombre, mas esta
eleccin jams podr tener el efecto de conferir al electo la menor partcula del
poder: ste quedar por entero en el pueblo, que es incapaz de enajenarlo. En
consecuencia, el papel del electo es el de un delegado, ligado por la voluntad del
pueblo e incapaz de externar ninguna otra voluntad que no sea la del pueblo.
Lgicamente, esta concepcin debera traer consigo el mandato imperativo: por
definicin, los delegados estn hechos para recibir rdenes, y tambin la
revocacin ad nutum: si los delegados desobedecen o simplemente dejan de
agradar, el mandante tiene derecho de despojarlos del mandato. Sin embargo, la
lgica no ha triunfado: el mandato imperativo est prohibido de ordinario, y los
representantes electos no son destituibles antes de la expiracin del trmino
23
asignado a su delegacin. No hay que disimularlo: estas soluciones implican no
slo atenuacin, sino contradiccin del principio de la delegacin, de suerte que, a
decir verdad, ste ya casi no tiene existencia real. La idea persiste, empero, como
una fuerza y su influencia es poderosa. Especialmente por ella se explica el
predominio, en ciertos pases, como Francia, de los cuerpos directamente elegidos
sobre los poderes no surgidos de la eleccin, as como la tendencia a la
usurpacin, de los cuerpos elegidos, sobre la funcin propiamente gubernamental.
Ms an, el principio tiende a enervar las soluciones positivas que lo contradicen:
si legalmente est proscrito el mandato imperativo, quin osara afirmar que, de
hecho, no produzca efectos con mucha frecuencia? Desquite de la idea sobre los
compromisos prcticos.

En el lado opuesto del principio de la delegacin o de su espritu se encuentra


el principio de una representacin que podra llamarse libre, en el sentido de que
el electo, aun siendo hombre de confianza de sus electores, conserva una
personalidad distinta de stos y, por consiguiente, su libertad y su responsabilidad.
Del pueblo no recibe ms que su eleccin, no sus poderes, que tiene el derecho y
el deber de ejercer libremente, en nombre del Estado y con la sola preocupacin
del bien pblico. Esto no lo libera de la obligacin de informarse de la opinin
pblica e, incluso, en cierta medida, tenerla en cuenta, puesto que el factor de la
opinin interviene para la integracin de un bien pblico concebido de manera
prctica y realista. No le relevar, tampoco, del deber de rendir cuentas al pueblo,
de una manera o de otra, acerca del cumplimiento de su funcin, ya que la
responsabilidad acompaa siempre a la libertad, pero de cualquier modo, el
representante electo sigue siendo independiente, en derecho si no siempre de
hecho, y podr ciertamente reprochrsele que sirva mal al bien pblico, mas no de
haber desobedecido a sus pretendidos mandantes.

Es preciso reconocer, sin embargo, que la llamada democracia representativa no


es, propiamente hablando, democracia; se distingue ya profundamente de ella en
el sistema de la delegacin, y se aleja bastante de la misma en el sistema de la
representacin libre. Todo lo que es atribuido a los representantes es, a decir
verdad, quitado al pueblo. Por lo cual Rousseau no admita, por lo menos en lo
que concierne al Poder Legislativo, ninguna clase de representacin, ni siquiera
bajo la forma de delegacin: Los diputados del pueblo no son ni pueden ser sus
representantes, no son ms que sus comisarios y nada pueden realizar en
definitiva. Toda ley que el pueblo en persona no ha ratificado es nula: no es una
ley. El pueblo debe, pues, intervenir de manera directa en cada acto de la
legislacin, por lo menos por medio de la ratificacin, y si ha nombrado diputados
para elaborar las leyes, los proyectos votados estn sometidos necesariamente a
referndum. En apoyo de esta solucin, Rousseau invocaba dos razones, una
terica: la soberana consiste esencialmente en la voluntad general y la voluntad
no se representa; y la otra, muy prctica: El pueblo ingls cree ser libre, pero se
equivoca: no lo es ms que durante la eleccin de los miembros del Parlamento;
tan pronto como stos son electos, es esclavo, no es nada.

24
Cmo, en efecto, llamar soberano a un pueblo que no participa para nada en los
actos constitutivos de la soberana? Sin duda que los que materialmente mandan,
incluyendo a los diputados que hacen las leyes, son electos por el pueblo y, por
tanto, cabe pensar que sern influenciables por la voluntad del pueblo. Ms, a
pesar de todo, la voluntad de los diputados, aisladamente o en conjunto, no es la
voluntad del pueblo, y jams se tendr la seguridad de que la ley votada por el
Parlamento habra sido votada o aprobada por el pueblo.

A este respecto, la idea de la representacin y del mandato es engaosa. En el


sentido estricto del trmino, que es el sentido del derecho civil, el mandatario, ya
sea general o especial, representa verdaderamente al mandante: en el cuadro de
los poderes concedidos y de las instrucciones trazadas, obra en nombre del
mandante y sus actos comprometen a ste, del que, en alguna forma, es el alter
ego. En derecho pblico no hay nada de eso: en realidad el papel del pretendido
mandante que no es ni la nacin ni el cuerpo electoral sino cada individuo
investido del sufragio se limita a elegir, no a un mandatario o a un delegado,
sino a un hombre encargado de funciones que, en el seno de una asamblea, va a
colaborar libremente en la redaccin de las leyes. Una vez votada la ley, el pueblo
no tiene ninguna libertad de rehusar su obediencia so pretexto de disconformidad
entre su voluntad y la voluntad de sus pretendidos mandatarios, y no est en
aptitud de manifestar su desaprobacin sino a posteriori, cuando se efecten
nuevas elecciones, dando su voto a los adversarios de la ley que critica. No lo
har, sin embargo, en todos los casos, puesto que las elecciones versan, no sobre
tal o cual medida particular, a la que el pueblo podra ser hostil, sino sobre una
poltica general con la cual estara de acuerdo.

El veredicto del cuerpo electoral, que se produce muy de tarde en tarde y que
tiene una significacin imprecisa, est, pues, muy lejos de equivaler a una
intervencin directa, ni siquiera a una representacin efectiva del pueblo en las
medidas decretadas por el poder. Con el sistema de una representacin
puramente electoral, la soberana no se encuentra ms que vaga y
originariamente en el pueblo: el poder real, inmediato, salvo ciertos riesgos de
reacciones populares, reside en los representantes. Se comprende, por tanto, que
el pueblo no quiera contentarse siempre con elegir, sino que pretenda a veces
hacer presin sobre sus representantes a efecto de obtener de ellos las medidas
que l mismo tomara si tuviese la realidad del poder. El gobierno de las masas
no es, a este respecto, sino una tentativa de ejercicio de la soberana directa del
pueblo o ms exactamente, de una fraccin del pueblo sobre sus
representantes.

Observemos, adems, que el cuerpo electoral llamado a pronunciar el veredicto y,


en este sentido, a ejercer la soberana, est lejos de confundirse con el pueblo
entero, incluso adulto: numerosas categoras de individuos estn a menudo
excluidas del derecho de sufragio, como pasa con las mujeres. Por otra parte, las
circunscripciones electorales son mltiples, y a menudo desiguales, de tal suerte
que la fuerza de los votos vara segn las circunscripciones. Recordemos, en
suma, que las elecciones se hacen siempre por mayora, sistema ineluctable sin
25
duda, que puede ser corregido por medio de la representacin proporcional de las
listas y de los partidos, pero que deja siempre sin representacin a un nmero
ms o menos grande de electores que constituyen la minora.

Segn la lgica del principio democrtico, aun en la democracia indirecta, todas


las funciones de gobierno deberan ser electivas, comprendiendo entre ellas las
funciones judiciales: se concibe que existan poderes de representacin o de
delegacin cuyos titulares no fuesen nombrados por la autoridad que da el
mandato o la delegacin? Todas las funciones de gobierno deberan ser tambin
temporales: se conciben representantes perpetuos e inamovibles? Sin embargo,
de hecho no sucede as.

En primer lugar, la mayora de las veces, los jueces de todo orden estn
sustrados a la eleccin popular y son nombrados por el Poder Ejecutivo: se ha
credo que el pueblo no estaba capacitado para discernir acerca de la
competencia de los candidatos. Es verdad que el Poder Judicial es considerado de
ordinario como un poder extrapoltico, jurdico y tcnico. Tomemos, entonces, el
Poder Ejecutivo. Pues bien, en los pases en que hay reyes, la monarqua puede
ciertamente representar a la nacin en el sentido de que sta ha escogido o
aceptado el rgimen de realeza hereditaria, pero el monarca mismo deriva su
ttulo inmediato, no de la eleccin sino de la herencia. Aun en el rgimen
republicano, el jefe del Estado no es siempre nombrado directamente por el
pueblo: as, por ejemplo, el presidente de la Repblica Francesa, electo por un
colegio compuesto por miembros de la Cmara de Diputados, electos todos por el
pueblo, y por miembros del Senado, electos en segundo grado por colegios
electorales restringidos (diputados, consejeros generales, consejeros de distrito,
delegados senatoriales electos por los concejos municipales). En cuanto a los
ministros, casi en todas partes son designados ms o menos libremente por el jefe
del Poder Ejecutivo, o a veces, como en Suiza, por las asambleas (por lo menos
para la Confederacin, si no para los Cantones).

Quedan, como electos del pueblo y representantes suyos, los miembros de las
asambleas llamadas legislativas, cuyo papel es, seguramente, considerable, en
razn de la importancia del Poder Legislativo en el Estado (sin contar las
atribuciones de control del Poder Ejecutivo), pero que no se podra considerar
como el agente de la ms elevada funcin de la soberana, sino en virtud de una
identificacin exagerada de la soberana y del Poder Legislativo. Precisa an
subrayar: 1o.) Que todas las asambleas legislativas no son electas, ocurriendo as,
a menudo, con la cmara alta, cuyos miembros son designados, en todo o en
parte, por herencia o por nombramiento real; 2o.) Que los miembros de la cmara
alta pueden ser designados, en todo o en parte, por elecciones de segundo grado
o por intra-opcin.

De este anlisis aplicado a los hechos, es decir, a las realidades constitucionales,


fuera de toda construccin jurdica o de otra naturaleza, resulta esta conclusin,
que no es, en s misma, ms que una constatacin despojada de toda apreciacin
crtica: que el rgimen democrtico del gobierno del pueblo por el pueblo o de la
26
nacin por la nacin, no llega a realizarse ms que en una forma muy aproximada
e incluso lejana, en primer lugar en razn de su carcter indirecto, que deja
siempre un margen de autonoma al representante, aun cuando no sea ms que
delegado, y luego, en razn del carcter limitado de la eleccin, que, por una
parte, no se extiende a todos los poderes y, por la otra, no engloba ms que a una
fraccin del pueblo. As, las democracias modernas ms radicales, lejos de
significar plenitud de poderes en manos del pueblo, equivalen de hecho a una
cierta participacin del pueblo en el gobierno. El pueblo tiene alguna palabra que
decir en el gobierno, y no siempre la ltima palabra, pero nada ms. De esta
manera se explica que, desde diversos ngulos, a la derecha y a la izquierda, los
observadores del rgimen democrtico minimalista, que es el nuestro, hayan
podido entenderse sobre la base de la frmula de la mentira democrtica.
Mentira, seguramente, si se hace referencia a la etimologa de la palabra
democracia o a ciertas proclamaciones electorales, pero quiz tambin verdad, si
se piensa en las exigencias de un buen gobierno, que postula el equilibrio y la
moderacin ms que el extremismo lgico.

Pero sea cual fuere la dosis de democracia real que encierran los regmenes
llamados democrticos, lo cierto es que la participacin del pueblo en el gobierno
basta para caracterizar y diferenciar esos regmenes. En donde el pueblo participa
en el gobierno, aunque sea por la va indirecta de la eleccin, ya no se podra
hablar, en derecho, ni del gobierno de uno solo ni tampoco del gobierno de
algunos. Imposible, por ejemplo, reducir el rgimen de la democracia
representativa a una especie de aristocracia poltica en la que la eleccin popular
no servira ms que para designar una minora de gobernantes reales, no teniendo
el procedimiento electoral ms que un valor de determinacin, con el mismo ttulo
que el nacimiento, la riqueza o la designacin por suerte. Hay, entre los dos
regmenes, esta diferencia esencial: que en el rgimen aristocrtico la minora
gobernante ejerce el poder en virtud de una cualidad que le es propia (habiendo
tenido la posibilidad el pueblo, previamente, de admitir o aceptar el rgimen),
mientras que en el sistema de la democracia representativa la eleccin por el
pueblo, en virtud de la confianza del pueblo, es verdaderamente la creadora del
ttulo del electo, de tal suerte que en caso de no-reeleccin, al cabo de un trmino
que en realidad es bastante corto, ese ttulo desaparece y el antiguo diputado
vuelve al lugar de donde sali.

En la democracia representativa, como en la aristocracia, el poder est,


ciertamente, en manos de unos cuantos, pero en condiciones diferentes, pues el
representante electo no tiene la libertad del gobernante aristcrata, toda vez que
est sometido a reeleccin y, por ese solo hecho, a una cierta responsabilidad
ante el pueblo. Sera un error, asimismo, no ver en el rgimen democrtico ms
que el aspecto puramente electoral. En efecto, la eleccin supone un conjunto de
condiciones de vida poltica que pueden ser denominadas con una palabra: el
rgimen de opinin, con todas sus consecuencias: publicidad de los hechos y
palabras de los electos, derecho de libre discusin y de crtica (libertad de reunin,
de prensa...), formacin de partidos polticos encargados de instruir al pueblo y
disciplinarlo desde el punto de vista poltico.
27
Por lo cual los regmenes plebiscitarios, aunque electorales, no son democrticos,
porque la libertad y los medios de ilustrarla carecen de existencia. En lugar de
elegir, es decir, de juzgar de una manera independiente, el pueblo se abandona a
un hombre que es, de antemano, su dueo, o que le reclama a menudo con
amenazas que lo reconozca como tal. El espritu del gobierno democrtico est
ausente de tales procedimientos, que tratan de recubrir de una apariencia
democrtica a regmenes esencialmente monrquicos, dictatoriales.

En definitiva, como lo muestra esta sumaria exposicin, las formas polticas no


existen casi nunca en estado simple. Ha podido tomarse, como punto de partida
del anlisis, el nmero de los gobernantes, porque el nmero se encuentra en la
base de las formas simples de gobierno y las formas complejas no son jams sino
una mezcla de las formas simples.

Ms, de hecho, las formas polticas del Estado moderno estn siempre ms o
menos mezcladas. Si la monarqua pura no existe ya (salvo el caso de las
dictaduras, que no hay que olvidar), la democracia pura tampoco existe ni existir
jams. Y es que el gobierno es un asunto complejo, que entraa funciones
distintas (legislativa, gubernamental, judicial...), momentos distintos (deliberacin,
decisin, ejecucin...) y papeles distintos (accin y control...), en los que el gran
nmero, o el pequeo nmero, o bien uno solo, deben intervenir, ya
separadamente, cada uno en cierto dominio, ya en conjunto, en una combinacin
equilibrada y orgnica.

c) Democracia indirecta o semidirecta

Existen, empero, aplicaciones parciales y ms o menos inmediatas del sistema de


democracia directa en las diferentes especies de recursos al pueblo, como el
referndum, en que se ve a aqul participar, por va de aceptacin o de rechazo, a
veces por va de iniciativa, en la elaboracin de ciertas medidas de orden
legislativo o incluso propiamente gubernamental, como el abberufungs recht, que
es el derecho para un cierto nmero de electores, de exigir un referndum sobre la
disolucin, por el Poder Ejecutivo, de la asamblea electa; como el recall, que es el
derecho para un cierto nmero de electores de exigir que tal o cual titular de cargo
designado por eleccin, aunque se trate de un juez, sea sometido a releccin
antes de la expiracin del trmino legal; o tambin el caso de las jurisdicciones
populares (jurado, etctera), en que la decisin del hecho litigioso es confiada, no
ya a jueces simplemente electos por el pueblo o escogidos de entre el pueblo, sino
a jueces que son el pueblo mismo en pequea escala.

Por caractersticas que sean estas aplicaciones, siguen siendo, sin embargo,
demasiado especiales, y, en suma, demasiado insignificantes para justificar el
trmino de democracia semidirecta, por medio del cual se les acostumbra llamar.
En total, aun suponiendo que una u otra de esas instituciones, o todas juntas,
figurasen en la Constitucin de un pueblo, no podra decirse que ese pueblo se
gobernase a s mismo sin intermediarios, por lo cual resulta en cierto modo
28
exagerado calificar de democracia directa a la helvtica, so pretexto de que
practica, con bastante largueza, el referndum: son tantos y tan importantes los
dominios de la accin gubernamental que escapan completamente al imperio del
referndum!
6. Democracia en el constitucionalismo mexicano

a) Eleccin como requisito fundamental para la designacin de gobernantes

El ejercicio de la democracia no se reduce a las prcticas electorales. No obstante,


la democracia moderna es inconcebible sin una ntima asociacin con las
elecciones, a tal grado que el indicador fundamental de las sociedades
democrticas es la realizacin de elecciones libres. Con la consolidacin de la
democracia se ha registrado una expansin espectacular del fenmeno electoral,
que hoy tiene amplias manifestaciones en gran parte de las naciones. Podemos
apreciar claramente un proceso en el que lo electoral ha ocupado una parte
importante del espacio de lo poltico, dando lugar a que en muchos pases los
comicios sean, para la mayora de los ciudadanos, la forma privilegiada de
relacionarse con la poltica.

La funcin de los procesos electorales, como fuente de legitimidad de los


gobiernos que son producto de ellos, ha crecido en los mbitos nacional e
internacional. En los aos recientes se ha manifestado el reconocimiento mundial
a las transformaciones polticas de algunas naciones en las que los procesos
electorales han jugado un papel relevante. En contraparte, se muestra el rechazo
a los cambios polticos logrados por medios no institucionales como los golpes de
Estado, en los que la violencia ocupa un lugar central.

En tanto que las elecciones son la forma legal por antonomasia para dirimir y
disputar lo poltico en las modernas sociedades de masas, el fenmeno electoral
adquiere una relevancia y una complejidad crecientes, que han captado la
atencin de polticos e intelectuales que reconocen la necesidad de especializarse
para enfrentar con eficacia la prctica o el anlisis electorales. Esta complejidad
ha implicado que en ocasiones los procesos y los sistemas electorales sean
percibidos como relativamente distantes por el ciudadano comn. No obstante, la
informacin y el conocimiento de lo electoral, no slo por parte de los
especialistas, sino tambin de los ciudadanos, es una condicin indispensable
para la consolidacin democrtica.

Se ha insistido en que las elecciones en s mismas - es decir, el acto de votar - no


tienen en realidad mucha importancia para la vida democrtica de un pas. Que lo
fundamental es la existencia de otras instituciones y prcticas democrticas, como
la separacin de los poderes estatales (Ejecutivo, Legislativo y Judicial), la
existencia de una prensa libre y autnoma, el cumplimiento de un Estado de
derecho, etc. En realidad estas condiciones, tanto como la existencia misma de
elecciones libres y equitativas, constituyen los medios ms adecuados para
cumplir los fines de una democracia poltica. Al decir de los clsicos de la doctrina

29
democrtica (desde Nicols Maquiavelo hasta los padres fundadores de la
Constitucin norteamericana, pasando por John Locke), el fin ltimo de la
democracia poltica es prevenir, dentro de lo posible, el abuso de poder por parte
de los gobernantes frente al resto de la ciudadana. La siguiente definicin de la
democracia poltica en la sociedad moderna vincula ese objetivo con el sistema
electoral y de partidos polticos:

La democracia poltica moderna es un sistema de gobierno en el que


los ciudadanos pueden llamar a cuentas a los gobernantes por sus
actos en el dominio pblico, a travs de la competencia y
cooperacin de sus representantes electos.

Es decir, la eleccin permite, en primera instancia, poner en competencia a


distintos aspirantes a diversos cargos de eleccin popular, lo que, por un lado, los
incentiva a cumplir con el mandato de su electorado y a promover sus intereses
generales, para as conservar su apoyo poltico. Al mismo tiempo, los gobernantes
de distintos partidos se vigilarn mutuamente para detectar irregularidades o
anomalas de sus rivales, lo que eventualmente les permitir ganar ventaja poltica
sobre ellos. Finalmente, como los gobernantes se saben vigilados, y saben que su
poder est condicionado por el tiempo y por su gestin, se sentirn inhibidos para
incurrir en irregularidades o transgresiones a los lmites legales que se imponen a
su autoridad. Esta concepcin parte de las siguientes premisas:

Que es inevitable dar cierto poder de decisin a un individuo o grupo de


individuos, ante la imposibilidad de que una sociedad entera pueda
alcanzar tales decisiones de manera unnime, adecuada y oportuna. El
liderazgo se considera inevitable en las sociedades humanas, incluso en las
ms pequeas, pues las decisiones que afectan a todos los miembros
difcilmente se pueden tomar por unanimidad o por consenso.

Este principio cobra mayor validez en tanto que las sociedades crecen en tamao
y complejidad. Por lo mismo, al nacer los Estados modernos (o pases), los
tericos de la democracia vieron la necesidad de que surgieran representantes del
pueblo que seran investidos de poder decisorio en materia colectiva y nacional,
pues de otra forma la sociedad sera imposible de gobernar. Pero el poder
conferido a los gobernantes, as sean formalmente representantes del pueblo (en
regmenes democrticos), podra ser fcilmente utilizado tambin para favorecer
sus intereses particulares, por encima del resto de la comunidad. Esto nos lleva a
la siguiente premisa.

La mayora de los hombres, sean ciudadanos simples o gobernantes,


tienden a buscar su propio inters y a satisfacer sus deseos y necesidades,
incluso cuando para ello tengan que pisar o soslayar el derecho y las
necesidades de otros congneres. Desde luego, hay diferencias
sustanciales en cada individuo, y hay algunos a los que no se aplica en
absoluto ese principio, pero en general se considera que tales casos son

30
excepcionales. As, al investir de poder a algunos individuos para que
tomen las decisiones sociales, existe el grave riesgo de que abusen de
tales poderes para colmar sus propias ambiciones, incluso a costa de
afectar las necesidades y derechos de sus gobernados.

En ese sentido, la historia mundial ensea que son pocos los que, pudiendo
beneficiarse personalmente del poder, no lo hacen por motivos morales, de
altruismo u honestidad poltica. La gran mayora de los individuos, si pueden
beneficiarse personalmente de su poder, afectando los intereses de los
ciudadanos comunes, y sin que por ello sean castigados de alguna forma, lo
harn. Por ello, Maquiavelo nos advierte:

Los hombres hacen el bien por fuerza, pero cuando gozan de los medios de
libertad para ejecutar el mal todo llenan de confusin y desorden... el reino
cuya existencia depende de la virtud (moral) de quien lo rige, pronto
desaparece. Consecuencia de ello es que los reinos que subsisten por las
condiciones personales de un hombre son poco estables, pues las virtudes
de quien los gobierna acaban cuando ste muere, y rara vez ocurre que
renazcan en su sucesor.

Por ello, dice el historiador florentino, conviene partir de la posibilidad de que los
gobernantes intentarn, en su mayora, utilizar su poder para colmar sus deseos,
aunque para ello tengan que pisar los intereses de sus sbditos o conciudadanos.

En principio, puede verse que hay una contradiccin entre las premisas y
necesidades anteriores: se hace necesario dotar de poder a uno o pocos
individuos para que resuelvan el problema de tomar decisiones de manera
oportuna, pero ese mismo poder fcilmente puede ser mal utilizado, con lo que la
comunidad general (es decir, los gobernados) puede ser gravemente perjudicada.
La democracia propone una forma de organizacin en la cual ese riesgo puede
disminuir significativamente: por un lado, otorga cierto poder a quienes han de
gobernar la nacin, pero no es un poder absoluto, sino limitado. A la par, se otorga
poder tambin a otros actores, que podrn as vigilar a los gobernantes y
contenerlos, de modo que no incurran en perjuicio de los gobernados, aunque as
lo deseen.

Por lo mismo, el concepto de "responsabilidad pblica" de los gobernantes es


central para entender la democracia y distinguirla de otros regmenes que no lo
son. La responsabilidad pblica se refiere a la capacidad de las instituciones
polticas para llamar a cuentas a los gobernantes a propsito de decisiones
inadecuadas que hayan tomado o de abusos de poder en contra de la ciudadana.
Cuando tal capacidad institucional existe, se puede lograr un buen equilibrio entre
la capacidad del gobierno para tomar decisiones oportunas (gobernabilidad) y la
capacidad de otras instituciones para limitar o frenar el poder de aqul, de modo
que no exceda su autoridad en perjuicio de la ciudadana (responsabilidad
pblica).

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En particular, la responsabilidad pblica de los gobernantes puede dividirse en
legal y poltica: la legal castiga la transgresin, por parte del gobernante, de los
lmites que la ley impone a su autoridad, y la poltica se refiere al costo de haber
tomado decisiones inadecuadas o negligentes; en tal caso, es posible remover del
cargo al responsable o sustituir en el gobierno a un partido por otro. Pero para que
la responsabilidad pblica pueda considerarse dentro de los parmetros de un
orden democrtico, tiene que cumplir las siguientes condiciones:

Que la iniciativa para aplicarla surja por voluntad de la propia ciudadana,


sus representantes o sus agentes. Es decir, que pueda aplicarse desde
abajo, pues hay regmenes autoritarios o despticos cuyo lder aplica cierto
tipo de responsabilidad a sus subordinados, pero no siempre cuando la
ciudadana as lo pide, ni a partir de criterios que concuerden con los
intereses de la comunidad civil.

Que alcance a todos los niveles del gobierno incluyendo, desde luego, al
ms encumbrado. Es decir, quienes tienen ms capacidad de decisin son
(o deberan ser) automticamente ms responsables de su actuacin
poltica, o susceptibles de ser llamados a cuentas por sus decisiones. En
algunos regmenes poco democrticos, la ciudadana quiz pueda llamar a
cuentas a algunos de sus gobernantes de bajo nivel (alcaldes, por ejemplo),
pero bajo ningn concepto puede hacerlo respecto de la cpula poltica.

Que pueda ejercerse este derecho ciudadano por vas institucionales, es


decir, a partir de los acuerdos y procedimientos vigentes y eficaces, de
modo que llamar a cuentas a un gobernante no implique grandes costos
para la ciudadana. En un rgimen no democrtico tambin es posible
llamar a cuentas a los gobernantes, incluso al ms encumbrado de ellos,
pero no habiendo palancas institucionales para hacerlo, el costo que la
ciudadana debe pagar por tal accin suele ser muy elevado, como es el
caso de una revolucin, una insurreccin o una guerra civil, lo que
normalmente exige una cuota ms o menos elevada de vidas y sangre.

Los procesos electorales juegan un papel clave en el cumplimiento de uno de


estos dos tipos de responsabilidad de los gobernantes: la poltica. A travs de los
comicios es posible sustituir pacficamente a un partido o candidato que por
cualquier motivo haya cado de la gracia de sus electores, y de esa forma castigar
alguna mala decisin de su parte. El hecho mismo de que los gobernantes, sujetos
a la ratificacin peridica de sus cargos, sepan que el electorado puede en
cualquier momento retirarles su favor, los obliga en alguna medida a moderarse en
el ejercicio del poder y a tomar en cuenta la opinin y demandas de sus electores.
De lo contrario, perdern los privilegios, aunque limitados, que su respectivo cargo
les confiere.

Este medio indirecto de control por parte de la ciudadana hace ms conveniente


para el gobernante en cuestin gobernar bien para el pueblo, pues en tales

32
condiciones sabe que su negligencia o prepotencia se castigar con su remocin.
En parte por eso, las elecciones en los pases democrticos se hacen con una
periodicidad regular, que permite a la ciudadana hacer una evaluacin del papel
de su representante (o presidente, cuando es el caso), y as poderlo ratificar en su
cargo o sustituirlo por otro aspirante. En regmenes donde no hay elecciones, o
stas no cumplen eficazmente su funcin de control, los gobernantes se ven
eximidos de ser llamados a cuentas polticamente, y por tanto pueden caer ms
fcilmente en la tentacin de abusar de su poder, pues saben que tienen
garantizado su cargo, independientemente de cmo gobiernen y en favor de
quin.

Lo mismo ocurre cuando un mismo partido puede eternizarse en el poder, sin


posibilidad institucional de ser reemplazado por otro partido. Por lo mismo, resulta
falaz desde una perspectiva democrtica el argumento de Fidel Castro, lder de
Cuba desde 1959, en el sentido de que en su pas tuvo lugar una eleccin
"armada" en ese ao, para colocarlo en el poder, y que con eso bastaba para
quedarse en l permanentemente. El hecho de que la ciudadana haya otorgado
su apoyo a un candidato o partido en un momento determinado no asegura que
despus de cierto tiempo tal apoyo vuelva a brindarse.

Ello depender de la buena o mala gestin del gobernante o del partido. Muchos
gobernantes no logran superar la prueba del ejercicio del poder, o bien despus de
aos caen en diversos vicios, conductas extremistas o abusos, lo que los
incapacita para seguir dirigiendo un buen gobierno, aunque as lo hubieren hecho
durante algn periodo. De ah la necesidad e importancia de que las elecciones se
celebren de manera regular y peridica. Si el partido en el poder gobierna bien, no
tendr problemas para ser ratificado. Un ejemplo de ello es el Partido Liberal-
Democrtico del Japn, que gobern durante 38 aos ininterrumpidos (de 1955 a
1993).

La otra parte de la definicin aqu utilizada de democracia poltica propone que las
elecciones cumplen con otra funcin poltica importante en las sociedades
modernas. Como stas son multitudinarias y complejas, se hace imposible que
todos sus miembros tomen parte directamente en el proceso de toma de
decisiones colectivas. Hay desde una imposibilidad fsica (no existe manera de
reunir a todos los ciudadanos en un solo lugar para que debatan y voten), hasta un
obstculo tcnico para ello (la enorme dificultad para que tantos individuos se
pongan de acuerdo y tomen finalmente una decisin). En sociedades y
agrupaciones muy grandes, el intento de que los miembros tomen directamente
todas y cada una de las decisiones que exige su buena marcha provocara con
toda seguridad la parlisis.

De modo que en los Estados modernos se fue desarrollando poco a poco la


llamada democracia representativa, consistente en que la masa de ciudadanos
pueda nombrar a sus representantes, para delegar en ellos la facultad de tomar
las decisiones pertinentes a travs de una contienda electoral. Estos
representantes debern tomar en cuenta los intereses y deseos de sus
33
representados, si quieren que stos vuelvan a ratificarlos en el puesto, el cual
tiene derecho a ocupar slo por un tiempo determinado. Si su gestin result
satisfactoria para sus electores, stos podrn confirmarlo por otro periodo ms, y
as sucesivamente, hasta que el representante no desee continuar en el cargo, o
que su electorado decida en algn momento sustituirlo por otro, lo cual suele
ocurrir cuando su desempeo poltico result ineficaz o cuando se le descubri
algn abuso de autoridad. Las elecciones permiten as que la ciudadana pueda
ejercer un control mnimo sobre sus respectivos representantes y, de esa forma,
reducir las posibilidades de que stos acten por su cuenta en detrimento del
inters de sus representados.

En varios pases democrticos, la democracia representativa suele combinarse


con una forma de "democracia directa", a travs del sometimiento de algunas
decisiones de primera importancia a la ciudadana, a travs de las figuras del
plebiscito o el referndum, procesos en los que los electores pueden incidir
directamente. Pero de nuevo, sera imposible y sumamente desgastante que todas
las decisiones fueran tomadas por estas vas (si bien pases como Suiza recurren
a ellas con gran frecuencia). El plebiscito y el referndum son, en todo caso,
formas de participacin electoral que contribuyen a reducir la brecha entre los
intereses de los gobernantes y los de los gobernados.

Legitimidad y elecciones

Otro vnculo importante entre elecciones y democracia reside en la posibilidad de


que la ciudadana elija como sus gobernantes a los candidatos y partidos de su
preferencia. Adems de los mecanismos ya explicados para hacerlos
responsables poltica y legalmente, es mas fcil lograr su legitimidad cuando los
ciudadanos tienen la facultad de decidir quin los va a gobernar que si son
designados por otros a partir de cualquier otro criterio, distinto del de la voluntad
popular, como pueden ser el derecho divino de los reyes, el derecho de sangre y
la herencia familiar, el poder econmico o la fuerza de las armas. La legitimidad de
los gobernantes electos directamente por los ciudadanos contribuye, adems, a
mantener la estabilidad poltica, pues la conformidad de los individuos suele ser
mayor.

Los procesos electorales constituyen, pues, una fuente de legitimacin de las


autoridades pblicas. La legitimidad poltica puede entenderse, en trminos
generales, como la aceptacin mayoritaria, por parte de los gobernados, d las
razones que ofrecen los gobernantes para detentar el poder. En este sentido, la
legitimidad es una cuestin subjetiva, pues depende de la percepcin que tengan
los ciudadanos acerca del derecho de gobernar de sus autoridades. Sin embargo,
la legitimidad especfica que prevalezca en un pas determinado y en una poca
concreta depende de mltiples variables sociales, econmicas, culturales y
polticas, todas ellas surgidas en un devenir histrico particular. As, en ciertas
condiciones histricas, es ms probable que algn tipo de legitimidad (o
legitimidades) surja y se imponga en el escenario poltico. Con el tiempo, y a partir
de acciones polticas concretas, de la evolucin del pensamiento poltico y del
34
desarrollo de la sociedad, un tipo de legitimidad, por muy arraigado que haya
estado, puede minarse poco a poco hasta perder su influencia, y es entonces que
ser sustituido por otra legitimidad.

Desde luego, es posible que ms de una legitimidad se combine para fortalecer el


derecho de un rgimen determinado, pero es difcil pensar que legitimidades de
origen totalmente incompatible puedan convivir y complementarse. Por lo general,
varias legitimidades pueden interactuar a partir de algunos principios comunes.
Por ejemplo, la legitimidad por derecho divino puede combinarse con aquella
emanada de la creencia en el control de fuerzas sobrenaturales, mgicas o del
contacto con espritus. Tambin la herencia de la sangre puede complementar a la
fuerza como base de autoridad. As, conforme surgi la sociedad moderna, 3 un
concepto central fue imponindose como fuente bsica de la legitimidad poltica: la
soberana popular, entendida como la expresin mayoritaria de la voluntad de los
gobernados. En otras palabras, poco a poco se impuso el principio segn el cual
los gobernantes slo tendran derecho a serlo porque la mayora de los
gobernados as lo aceptaba.

Las razones de riqueza, fuerza militar, abolengo familiar, poderes mgicos o


vnculos con la divinidad, entre otras, dejaran de ser consideradas como vlidas
para justificar el ejercicio del poder.

La soberana popular pudo expresarse a travs de diversas modalidades, que


permitieron legitimar a una variedad de regmenes polticos de la modernidad. As,
el ejercicio del poder en favor del inters colectivo y popular se convirti en la
fuente fundamental de legitimidad. En algunos casos, no se tomara en cuenta la
forma de acceso al poder, siempre y cuando se hiciera en nombre de la soberana
popular y, en principio, se gozara del apoyo mayoritario de la poblacin. As,
regmenes surgidos de una revolucin o de un golpe de Estado, pero que
enarbolan banderas populares de igualdad y justicia social, han podido gozar
durante aos de una legitimidad bsica para gobernar, aunque en s mismos no
cumplan ninguna de las condiciones de la democracia poltica.

En otros casos, se desconfa de cualquier poder centralizado, as se haya


encumbrado en nombre del pueblo y de las justas causas populares, pues se
presume que incluso en ese caso, si no hay contrapesos y lmites al poder de los
gobernantes, poco a poco se llegar al abuso y a la arbitrariedad de los
poderosos. Por lo mismo, en ese caso la nica fuente de legitimidad aceptada es
la asuncin al poder por va de la competencia frente a otros grupos y candidatos,
bajo reglas previamente establecidas, y aplicadas en condiciones de igualdad,
pues slo as se podr contener el poder del gobierno y limitar su accin dentro de
fronteras convenientes y seguras para los gobernados. Cuando se ha llegado a
esa conclusin, las elecciones democrticas se erigen en una fuente fundamental
e imprescindible de legitimidad poltica.

Se considera, por un lado, que slo un gobernante que goce del consentimiento
expreso de la ciudadana tendr mejores posibilidades de gobernar en bien de la
35
colectividad, y por otro, se deja al criterio popular decidir cul o cules de los
candidatos renen el mayor nmero de aptitudes y caractersticas aceptables para
los ciudadanos. Como se dijo antes, la posibilidad de que el electorado se
"equivoque" en su eleccin no est descartada y, por lo mismo, se es a veces un
elemento utilizado por quienes se oponen a la democracia. Pero ante eso se
contraponen los siguientes argumentos:

Otros criterios de seleccin de los gobernantes no han demostrado


histricamente ser mejores para ese propsito. Adems, los gobernantes
designados por otros medios tambin pueden resultar ineptos o abusivos.
Como lo seal en su momento Maquiavelo:

... del mismo defecto que achacan los escritores a la multitud, se puede
acusar a todos los hombres individualmente y en particular a los prncipes,
porque cuantos necesiten ajustar su conducta a las leyes cometern los
mismos errores que la multitud sin freno. No se debe, pues, culpar a la
multitud ms que a los prncipes, porque todos cometen abusos cuando
nada hay que los contenga.

Ms an, la posibilidad misma de que la ciudadana se equivoque al elegir a


sus lderes puede corregirse por medio de otros mecanismos democrticos,
en los que los comicios mismos juegan una funcin importante, segn se
dijo: la capacidad para sustituir pacficamente a los gobernantes y los
partidos.

Es ms probable que los gobernantes sean aceptados por los gobernados


cuando stos ejercen su derecho a decidir quin rene, segn su propio
juicio, las mejores condiciones para gobernar en favor del pueblo. Las
caractersticas de honestidad, responsabilidad, experiencia y habilidad
podrn ser juzgadas por cada ciudadano en el momento de elegir a su
candidato o partido.

La posibilidad de errar en la eleccin, o al menos de ser engaados por un


candidato en particular, puede disminuir significativamente si a las reglas de
la competencia se agrega la de poder difundir libremente ideas,
percepciones y datos concretos sobre los contendientes, es decir, que se
preserve la libertad de prensa, informacin y expresin. De ese modo, el
electorado podr contar con ms puntos de vista y referencias especficas
para normar su criterio y evaluar la sinceridad de los aspirantes. Es por eso
que, desde el siglo XVI, Maquiavelo propona:

Y como pudiera suceder que los pueblos se engaaran respecto de la


fama, reputacin o acciones de un hombre, estimndole ms meritorio de lo
que es en realidad [debe organizarse la repblica de tal modo que] ... sea
lcito y hasta honroso a cualquier ciudadano dar a conocer en pblico

36
discursos con los defectos del candidato para que, sabindolos el pueblo,
pueda elegir mejor.

Pese a ello, es cierto sin embargo que la fuerza de la propaganda poltica ha


crecido, y en muchos casos no hace sino manipular truculentamente los
sentimientos, anhelos y temores del electorado, dejando de lado lo sustantivo.
Incluso, en pases como Estados Unidos la propaganda televisiva se ha convertido
en un elemento decisivo del triunfo y, dado su enorme costo econmico, slo los
candidatos que disponen de cuantiosos recursos tienen posibilidades de xito,
independientemente de su experiencia poltica o trayectoria como servidores
pblicos.

Por otra parte, para que los comicios puedan erigirse debidamente en fuente de
legitimidad de las autoridades, necesitan cumplir con ciertas condiciones para
garantizar su limpieza y equidad, caractersticas que sern tratadas en el siguiente
apartado. Pero hay otros requisitos que, en la medida en que se cumplan, pueden
brindar mayor legitimidad poltica:

Deben ponerse en disputa los distintos cargos en todos los niveles del
poder, hasta alcanzar 4a jefatura de gobierno, puesto en el que recae la
mayor proporcin de autoridad, aun cuando el poder est distribuido entre
varios organismos e instituciones. Cuando slo se puede elegir a
funcionarios menores, entonces la posibilidad ciudadana de ejercer control
sobre los gobernantes es tan limitada como el poder de decisin con el que
cuentan los gobernantes electos por va del voto.

El sufragio debe poder emitirse de manera enteramente libre por los


ciudadanos, y su voluntad respetarse completamente. Para ello, se requiere
de reglas y condiciones que garanticen la imparcialidad y limpieza de las
elecciones, las cuales fueron ya explicadas en apartados anteriores.

El electorado, es decir, el sector de la poblacin con derecho a sufragar,


debe ampliarse a toda la poblacin adulta, sin tomar en cuenta criterios de
sexo, raza, religin, clase social, instruccin o costumbres. En la medida en
que estos criterios sirvan para restringir el derecho a participar en las
elecciones, se generar menor legitimidad para las autoridades y, en esa
medida, habr menores probabilidades de mantener la estabilidad poltica.

En este sentido, cuando se empez a ampliar el derecho a sufragar en los


Estados modernos, diversos grupos objetaron el derecho a votar de los sectores
pobres y poco instruidos. Lo hicieron aduciendo, en primer lugar, que los poco
instruidos no podran tener la informacin ni el criterio adecuado para hacer una
eleccin racional y juiciosa y, en segundo lugar, que los menesterosos seran
fcilmente tentados a vender su respectivo sufragio, lo que desvirtuara el sentido
profundo de la democracia electoral.

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En efecto, esos riesgos estn presentes en toda democracia, y no son
precisamente un elemento que fortalezca sus propios fines e ideales. Sin
embargo, las democracias han considerado como menos perjudicial esa
eventualidad que excluir a amplios sectores de la poblacin del derecho a elegir a
sus gobernantes. Por un lado, nada garantiza que la decisin de las clases
ilustradas resulte ms racional, al menos no en trminos del inters colectivo y de
los sectores humildes y carentes de instruccin. Y por otro, aun cuando varios
individuos estn dispuestos a vender su voto, no es justo quitar a los sectores
pobres un instrumento poltico que eventualmente puede ser utilizado para
promover y defender sus propios intereses.

De igual manera, conforme la sociedad se fue modernizando, sus instituciones


polticas debieron ampliarse para canalizar la participacin de grupos antes
excluidos, como las mujeres y, en ciertos casos, las minoras tnicas, religiosas o
sociales. En la medida en que el sufragio se ha ampliado hasta alcanzar el estatus
de universal, la legitimidad de los gobernantes as electos se fortalece, y la
probabilidad de dirimir las controversias sociales por vas pacficas y legales
aumenta significativamente.

Elecciones democrticas

La celebracin de comicios, en s misma, no garantiza que los propsitos de la


democracia se cumplan. Ello depende del tipo de elecciones, de sus reglas y de
las condiciones en que se celebren. En efecto, hay diversos regmenes de corte
autoritario o totalitario - es decir, no democrticos - que organizan elecciones, a
veces incluso con la participacin de varios candidatos o partidos, pero que no
cumplen eficazmente las funciones que los comicios tienen adjudicadas en las
democracias. En tales ordenamientos no hay forma institucional para llamar a
cuentas a los gobernantes ni para sustituirlos pacficamente por otros.

Los comicios en esos regmenes tienen una funcin ms simblica que operativa,
y suelen ser utilizados para revestirlos de un halo de legitimidad democrtica de la
que carecen por otros medios. Tampoco son un instrumento eficaz para que la
ciudadana elija verdaderamente a sus gobernantes, sino slo para sancionar
formalmente una decisin tomada previamente por la cpula poltica.

En los regmenes democrticos, las elecciones cumplen una funcin ms que no


se ha mencionado: promover una sucesin del poder de manera pacfica y
ordenada. Es decir, las elecciones democrticas permiten mantener, al menos de
manera ms clara y ms continua que en los regmenes no democrticos, la
estabilidad poltica y la paz social. Lo anterior en virtud de que si se disputa el
poder en condiciones equitativas, los candidatos y partidos que aspiran al poder y
los grupos y ciudadanos que los respaldan renunciarn ms fcilmente a la
violencia como medio para acceder al gobierno. Pero para que eso sea ms
probable, se necesita que en efecto se contienda con reglas definidas e
igualitarias, de modo que quienes pierdan en el juego poltico tengan pocos o
ningn incentivo para desconocer el veredicto, y se conformen con el resultado.
38
As, las reglas de la democracia electoral se han diseado con este propsito
especfico: hacer ms aceptable y tolerable la derrota. Las condiciones de las
elecciones democrticas son, pues, las siguientes:

Las oportunidades formales de triunfo deben ser iguales para todos los
contendientes, de modo que sean sus propios mritos polticos los que
decidan el veredicto. Esto, evidentemente, es un ideal a alcanzar, pues en
ningn rgimen la equidad es completa. Sin embargo, s es posible
determinar si las ventajas de que pueda gozar un partido, tpicamente el
partido en el gobierno, son o no decisivas en el resultado.

El premio del juego slo se podr disfrutar por un tiempo determinado,


pasado el cual se volver a disputar en una nueva ronda. Es decir, las
elecciones deben guardar cierta periodicidad ms o menos fija, de modo
que quienes pierden en una ronda tengan la oportunidad de ganar el premio
mayor en la siguiente. En trminos de partidos polticos, se dice que queda
abierta la oportunidad para que la oposicin se convierta en gobierno, y las
minoras en mayoras. Ello inhibir la tendencia de los perdedores a
desconocer un veredicto desfavorable, eventualidad que sera casi segura
si el poder se disputara de una vez y para siempre. La periodicidad electoral
tiene tambin sentido en trminos de hacer polticamente responsables a
los gobernantes, como se dijo en el primer apartado.

El triunfo en una ronda electoral otorga al ganador el derecho de ejercer el


poder durante el periodo fijado, pero no brinda el de obtener ventajas
formales en la siguiente ronda electoral. Si esto fuera as, se rompera de
manera definitiva la equidad de oportunidades, y se vulnerara de facto la
posibilidad de que la oposicin pudiera convertirse en algn momento en
gobierno. Por eso mismo, una regla fundamental de la democracia consiste
en que el partido en el poder no podr echar mano de los recursos del
Estado para promover su reeleccin en la siguiente ronda electoral. De
hecho, el presidente norteamericano Richard Nixon fue obligado a renunciar
precisamente por haber violado este principio, entre otras irregularidades
cometidas por su gobierno.

El ganador en cada ronda electoral no tendr derecho a ocupar todos los


puestos y niveles del poder, sino slo algunos de los ms importantes, entre
los que se encuentra el gobierno. La oposicin tendr derecho a ocupar
algunos otros puestos menores de poder, tales como escaos en el
Congreso, gubernaturas y alcaldas. Esta regla contribuye tanto a mantener
el equilibrio entre las fuerzas polticas, de modo que el partido en el poder
no sea impune, como a hacer ms aceptable la derrota.

Existe tambin una sancin especfica para el partido o candidato que, tras
resultar perdedor en buena lid, intente desconocer el veredicto por cualquier
medio y, en particular, por la fuerza. Dependiendo de los pases y pocas

39
histricas, el castigo correspondiente puede ser desde la exclusin poltica
temporal o definitiva hasta el exilio, la crcel o el paredn. De ese modo, el
desconocimiento del veredicto implicar cierto riesgo para quien lo intente y,
en caso de fracasar, un fuerte costo. Evidentemente, esto intenta disuadir a
los actores de cualquier intento de pasar por encima de un veredicto
desfavorable, sin fundamentos para ello y por la va extralegal.

Elecciones y partidos polticos

Los procesos electorales estn tambin ntimamente vinculados con el sistema de


partidos polticos, mismo que en las sociedades modernas configura el canal ms
adecuado para vincular la organizacin poltica con la participacin de amplios
sectores de la poblacin, de modo que sta pueda canalizarse por vas
institucionales y, en esa medida, preservar la estabilidad poltica y el orden social.

Los partidos polticos son entes que se organizan especficamente para conquistar
el poder. Algunos deliberadamente planean hacerlo por va de las armas, cuando
consideran que el rgimen vigente no les deja otra alternativa. Tal fue el caso del
Partido Bolchevique de Rusia, en los aos previos a 1917, o del Partido
Comunista Chino, antes de 1949. Otros, por el contrario, cuando consideran que
las condiciones polticas les hacen posible, en algn momento, alcanzar el poder
por vas pacificas, aceptan las reglas del juego y contienden por el poder de
acuerdo con ellas.

Cuando las elecciones cumplen al menos con las condiciones sealadas en el


apartado anterior, podemos hablar de un sistema competitivo de partidos. Si una o
ms de esas condiciones no se cumplen cabalmente, aunque existan partidos
registrados de oposicin, estaremos frente a un sistema no competitivo de
partidos, es decir, en el que slo un partido, normalmente el que ocupa el poder,
tiene posibilidades reales de preservarlo de manera indefinida, incluso si algn
partido de oposicin o una coalicin de ellos tiene el apoyo ciudadano suficiente
para triunfar. En tal caso, la alternancia del poder exige, o bien la transformacin
del sistema de partidos en uno competitivo (a partir de un cambio cualitativo de las
leyes electorales), o bien su derrocamiento por la va extrainstitucional y su
sustitucin por otro rgimen de partidos plenamente competitivo.

Los procesos electorales democrticos cumplen tambin la funcin de dirimir la


disputa por el poder entre los partidos de manera pacfica. Ya se habl en el
apartado anterior de las condiciones que hacen ms probable la conformidad de
todos los participantes con el veredicto final, lo que facilita la preservacin de la
estabilidad. Pero, adems, las elecciones cumplen una funcin tcnica especfica
para determinar con precisin cul de los aspirantes cuenta con ms apoyo
ciudadano.

Es decir, una vez que se ha fijado como nico criterio vlido el apoyo mayoritario
de la ciudadana, hace falta desarrollar una tcnica lo ms aproximada posible
para precisar ese punto. Si slo se contara con la evidencia de los simpatizantes
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de uno u otro candidato reunidos en una plaza pblica (suponiendo que ello fuera
fsicamente posible), de cualquier modo no se podra saber quin contara con la
mayora, a menos que la diferencia fuera muy grande. Por el contrario, un apoyo
semejante hace imposible calcular cul de los candidatos goza de ms
simpatizantes. Por lo mismo, se cre el sistema de votacin libre y secreta, para
que los ciudadanos pudiesen expresar sus preferencias sin temor a represalias y,
adems, se implant la prctica de contar voto por voto para saber con toda
precisin cul candidato o partido tiene derecho a gobernar a partir del apoyo que
la ciudadana le brinda.

Por lo mismo, se hace tambin necesario desarrollar un sistema que garantice al


mximo posible la limpieza del proceso, de modo que incluso si la diferencia de
votos entre los contendientes es pequea -lo que supone una eleccin sumamente
competida-, de cualquier forma haya manera de determinar quin obtuvo la
mayora, as sea por un voto.

En principio, el candidato que cuente al menos con un voto ms que su principal


oponente tendr toda la legitimidad para gobernar. Desde luego, existen pases en
los que se considera que para obtener una legitimidad fuera de dudas el vencedor
tendr que hacerlo con una mayora absoluta. Si sta no se consigue en una
primera ronda (por existir ms de dos contendientes y porque el voto resulte muy
dividido), suele celebrarse una segunda ronda electoral con los dos contendientes
que mayor votacin hayan obtenido en la primera, para de esa forma agrupar al
electorado en torno de dos opciones. De esa nueva ronda necesariamente surgir
un ganador con la mayora absoluta, en cuyo caso se considera que gozar de
pleno derecho para gobernar.

De cualquier forma, para obtener la conformidad de quienes resultan perdedores


en los comicios, y que evidentemente son los que tienen motivaciones para
impugnar los resultados, se hace imprescindible realizar elecciones transparentes,
vigiladas y equitativas, de modo que su veredicto sea lo suficientemente creble
para el conjunto de los participantes (incluida la ciudadana). Evidentemente, la
limpieza absoluta es algo difcil - incluso imposible - de lograr. Pero hay ciertos
estndares que permiten establecer si la eleccin fue lo suficientemente
transparente como para reflejar la voluntad ciudadana emitida en las urnas.

Podemos establecer, as, ciertas condiciones mnimas para garantizar esa


limpieza suficiente:

Un padrn electoral confiable. Es decir, una lista de todos los ciudadanos con
derecho a votar a partir de las leyes vigentes, que en verdad refleje a los
ciudadanos realmente existentes. Que no falten ciudadanos con derecho a votar y
que no se registren otros inexistentes, o que han dejado de vivir, o que emigraron.
La tarea de confeccionar un padrn exacto es prcticamente imposible, sobre todo
en las sociedades modernas, generalmente muy populosas. Existen diversas
formas para generar y mantener un padrn confiable, a veces vinculndolo con el
registro civil, para incorporar automticamente a los nuevos ciudadanos con
41
derecho a voto y para eliminar a los que fallecen o emigran. Pero, en general, un
estndar internacional de confiabilidad es del 90%, que aunque deja fuera a un
buen nmero de ciudadanos, puede ser considerado como un instrumento vlido.
Desde luego, se intenta contar con mayores porcentajes de confiabilidad que se,
aunque difcilmente se logre alcanzar el 100%.

Credencializacin. Se trata de evitar que algunas personas voten por otras, o que
la misma persona vote ms de una vez. No siempre se hace, pero en algunos
pases se disea una credencial especial para sufragar, y as tener un mejor
control sobre los ciudadanos, de modo que slo emitan el voto que les
corresponde. Las anomalas que pueden surgir en este proceso consisten en que
los ciudadanos que estn debidamente empadronados no cuenten con su
credencial, lo que los inhabilita automticamente para sufragar. Desde luego,
cuando la responsabilidad por no contar con credencial es del propio ciudadano,
ello no es causa de impugnacin. Pero si las autoridades electorales, por dolo o
desorganizacin, son las causantes de una credencializacin deficiente, ello
puede ser motivo de queja o impugnacin. Desde luego, tampoco en este proceso
es posible obtener un 100% de fidelidad, por lo que suele utilizarse un criterio de
confiabilidad semejante al aplicado al padrn electoral.

Autoridades electorales imparciales. Es menester que para garantizar


elecciones crebles, las autoridades electorales, responsables de organizar y a
veces tambin de calificar los comicios, gocen de plena autonoma respecto del
gobierno, de modo que ste no pueda sesgar la votacin en favor de su partido.
Tambin, aunque haya participacin directa de los partidos polticos, es importante
que ninguno de ellos tenga representacin suficiente como para que sea uno solo
el que pueda tomar decisiones en contra de la voluntad de los dems. Si hay
representacin partidista, lo ms equitativo es que cada partido registrado cuente
con el mismo nmero de representantes, independientemente de su fuerza
electoral, pues de otra forma se violara uno de los principios de la democracia
electoral: el correspondiente a que el triunfo de un partido en una ronda electoral
no debe traducirse en ventajas formales en la siguiente ronda.

La vigilancia del proceso, para garantizar que durante el proceso electoral no


sean cometidas irregularidades que alteren el resultado. Por lo mismo, suele
permitirse a los partidos que nombren representantes en cada casilla electoral
para que supervisen de cerca todo el proceso -y eviten as que se cometan
anomalas y fraudes ah mismo-, y tambin para estar presentes durante el conteo
final y el levantamiento del acta correspondiente. El problema aqu puede ser, por
un lado, que los partidos no cuenten con representantes suficientes para cubrir
todas las casillas, lo cual evidentemente no justifica ni conlleva que ah donde los
partidos no puedan ser representados se les cometa fraude. Precisamente por ello
es vital la autonoma de los funcionarios electorales. Pero de cualquier forma, la
presencia de los partidos suele hacer ms difcil la comisin de irregularidades.
Otro problema que puede presentarse es la compra o cohecho de los funcionarios
electorales o, incluso, de los representantes de los partidos.

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En muchos pases, y en particular cuando se enfrenta una eleccin
potencialmente conflictiva, suele convocarse la presencia de observadores
internacionales para imprimir mayor credibilidad y limpieza a los comicios. Esta
prctica ha venido popularizndose en mltiples pases de reciente ingreso a la
democracia.

Informacin oportuna sobre el resultado de la eleccin. Para evitar que


despus de la jornada electoral se alteren los resultados, suele buscarse un
sistema de conteo y cmputo que permita arrojar las tendencias generales de la
votacin en la misma noche de las elecciones. As, en la mayor parte de los
regmenes democrticos es posible, a pocas horas de cerrada la eleccin, saber
cul de los candidatos result ganador, de manera suficientemente fidedigna como
para que sus contrincantes puedan dar por vlido el veredicto y acepten su
derrota. Mientras ms tiempo tarden las tendencias generales en conocerse,
mayor es el margen de tiempo en el cual podran realizarse modificaciones
ilegales a las actas, para alterar el resultado en uno u otro sentido. Por lo mismo,
incluso cuando no se tenga noticia concreta de cualquier irregularidad, la tardanza
en la difusin de resultados preliminares genera la suspicacia de los participantes.
En realidad, el retraso en la mayora de los casos es injustificable, pues existen ya
los medios tcnicos suficientes como para que pueda conocerse el resultado
preliminar en poco tiempo.

Un rgano calificador imparcial Aunque se tomen las medidas necesarias para


evitar la comisin de irregularidades, stas pueden surgir de todos modos; por
ello, los partidos deben poder interponer recursos de impugnacin ante las
anomalas por ellos registradas, con el fin de que se rectifiquen los atropellos. Es
evidente que, como en el caso de las autoridades organizadoras, de existir un
tribunal encargado especialmente para recibir las quejas e impugnaciones por
parte de los afectados, ste debe cubrir los requisitos mnimos de imparcialidad.
Su personal debe ser, por tanto, neutral, o bien la representacin partidaria debe
ser equilibrada, de modo que las funciones de lo contencioso puedan ser eficaces
y crebles.

Tipificacin y penalizacin de los delitos electorales. Para inhibir hasta donde


sea posible la comisin de fraudes e irregularidades antes, durante y despus de
las elecciones, muchos pases tipifican una serie de delitos, para incorporar su
penalizacin legal en el correspondiente cdigo penal. As, aquellos ciudadanos,
militantes de partidos o funcionarios que sean sorprendidos en la comisin de
alguna irregularidad, tendrn que ser penalizados, para as inhibir en otros actores
la repeticin de la conducta delictiva.

Al cumplirse estas condiciones, los contendientes que pierdan los comicios


tendrn pocos elementos para impugnar el veredicto. Por un lado, sentirn menos
irritacin e inconformidad al saber que fueron derrotados en buena lid. Es
perfectamente comprensible el enojo de quien sabe o sospecha que perdi por
medios ilcitos. Sin embargo, esa respuesta es menos probable o intensa en quien
sabe que perdi por las buenas. Pero adems, si el resto de los contendientes,
43
participantes y observadores pudieron constatar la transparencia del proceso,
nadie respaldar un reclamo de fraude hecho por alguno de los perdedores. Ms
an, el candidato o partido que incurra en esa actitud sin fundamento, como una
estrategia alternativa para conseguir ilcitamente lo que no obtuvo en las urnas,
correr el riesgo de quedarse aislado, y de perder cualquier credibilidad que tenga
frente a los ciudadanos y dems actores polticos. La impugnacin, en tales
condiciones, no slo estar destinada al fracaso, sino que resultar
contraproducente para quien lo intente. Por lo mismo, en los sistemas electorales
bien constituidos y que gozan de credibilidad suficiente, a los perdedores formales
de cada eleccin no les queda ms alternativa que reconocer su derrota, y optar,
en todo caso, por contender en la siguiente ronda electoral.

En realidad, los procesos electorales pueden ser desvirtuados en su propsito


original, y su competitividad disminuida en tres niveles distintos: el jurdico, el
operativo y el decisorio. 1) El nivel jurdico se refiere a las reglas del juego. Es
posible suponer reglas que favorezcan abiertamente a uno de los jugadores, lo
que le otorga ventajas legales (aunque difcilmente legtimas) sobre los dems, y
aumenta significativamente sus posibilidades de triunfo. 2) Como, pese a todo, tal
conjunto desigual de reglas quiz no garantiza el triunfo del participante
privilegiado, entonces es muy posible que ste se vea eventualmente en la
necesidad de incurrir en algn tipo de trampa o alteracin de los resultados, al
margen y en antagonismo con las reglas establecidas. Este es el nivel operativo.
3) Por ltimo, si a pesar de todo las alteraciones de procedimiento son
descubiertas por los dems jugadores, de modo que stos se inconformen con el
resultado, entonces viene la imposicin del veredicto deseado por va de la fuerza,
en favor del jugador elegido de antemano para triunfar. Evidentemente, en tales
casos los participantes en desventaja generarn tantos problemas como puedan a
quien les arrebat el triunfo por las malas. Cuando los defraudados no disponen
de mucha fuerza poltica, pueden simplemente deslegitimar el resultado, lo cual no
tiene graves consecuencias para el grupo dominante, al menos en el corto plazo,
aunque s podra tenerlas en el largo plazo, o eventualmente frente a la comunidad
internacional. Pero cuando los participantes en desventaja adquieren mayor fuerza
poltica pueden, como protesta ante el fraude, impedir que las autoridades electas
puedan gobernar adecuadamente, e incluso afectar la estabilidad y derrocar a los
gobernantes por vas no institucionales. Es por eso que la equidad se traduce en
mayores probabilidades de mantener la estabilidad poltica.

Por otra parte, la existencia de condiciones equitativas para aspirar al poder pone
en marcha un mecanismo interpartidista que contribuye tambin a frenar el abuso
del poder por parte de quienes lo detentan. La posibilidad permanente de
alternancia entre partidos genera en el partido gobernante la conviccin de que
ms le vale no abusar de su poder pues, por ser temporal, la oposicin podra
llegar al gobierno ms tarde e investigar y llamar a cuentas a los funcionarios del
gobierno anterior.

Pero, adems, la ratificacin peridica del poder a travs de las urnas estimula a
partidos y candidatos a tratar de llevar a cabo una gestin pblica adecuada frente
44
a sus electores y a ganar el derecho de permanecer en su respectivo cargo. Por lo
mismo, la reeleccin es una regla fundamental para el funcionamiento de la
democracia y para hacer efectivo el control del que disponen los ciudadanos sobre
sus representantes. Si la reeleccin inmediata no existiera, los representantes no
tendran la motivacin de gobernar de acuerdo con la voluntad general de su
electorado, pues su futura carrera poltica no dependera ya de ste, y no habra
necesidad de quedar ms o menos bien con los electores. Esa es precisamente
una de las fallas ms sealadas por numerosos politlogos norteamericanos
respecto de su sistema poltico: el titular del Ejecutivo slo tiene una oportunidad
de reelegirse. As, nada ms durante su primer periodo el presidente en funciones
tratar de gobernar lo mejor posible y de considerar la voluntad del electorado. Si
logra reelegirse, al saber que no tiene una siguiente oportunidad ser ms
probable que el gobierno pase por alto las necesidades o expectativas del
electorado, pues ste resulta ya incapaz de influir sobre el futuro poltico del primer
mandatario. Esa deficiencia no existe en los sistemas parlamentarios, como los
vigentes en Europa occidental, en donde un primer ministro (es decir, el jefe de
gobierno) puede mantener su cargo tanto tiempo como el electorado as lo
manifieste a travs de las urnas. As, la presin y el estmulo para considerar a la
ciudadana jams se pierde.

La posibilidad de alternancia entre partidos opera de manera similar, pero para


todo un partido. As, cuando el partido gobernante sabe que nada garantiza su
permanencia en el poder, se siente obligado a gobernar lo mejor posible para
permanecer en el gobierno. Un ejemplo muy claro de ello lo encontramos en
Japn, cuyo partido dominante, el Partido Liberal-Democrtico, que ascendi al
poder en 1955, pudo mantenerse en el poder durante 38 aos consecutivos. Para
ello, hubo de aplicar una poltica econmica altamente progresista, para evitar que
su ms cercano rival, el Partido Socialista, lo sustituyera en el gobierno. Eso se
tradujo en que, hoy por hoy, Japn no slo es el pas con la segunda economa del
mundo (despus de los Estados Unidos), sino tambin el ms justo en trminos de
la distribucin del ingreso.

Pero para que eso ocurra deben, en efecto, prevalecer condiciones de verdadera
competencia en el sistema de partidos. No es casual que en los sistemas de
partidos no competitivos el partido en el poder se confe, abuse de su poder, no
tome en cuenta -o no de manera suficiente- las necesidades y demandas
ciudadanas y termine por perder toda credibilidad y apoyo ciudadano.

Sentir garantizada su continuidad en el poder, derivada de la ausencia institucional


de competencia real, provoca que el partido gobernante ejerza su poder en
funcin de los intereses de su propia jerarqua, aunque ello implique en alguna
medida pasar por alto los intereses colectivos.

La competencia entre partidos es, pues, una condicin indispensable para que
funcione de manera eficaz un rgimen democrtico. Y para que la competencia
sea real y verdadera es necesario un sistema electoral equitativo, limpio e
imparcial. Si el sistema electoral est desvirtuado en alguno de los puntos
45
anteriores, aunque se celebre una competencia entre varios partidos, el efecto
ser el mismo que en un sistema de partido nico: la responsabilidad poltica del
partido gobernante tampoco podr ser aplicada.

Sistemas electorales

Aunque las elecciones democrticas deben cumplir algunas condiciones


generales, la forma de organizacin, celebracin y calificacin de los comicios
puede adoptar muy diversos formatos. De hecho, puede encontrarse en el mundo
democrtico una gran variedad de frmulas, modelos y esquemas legislativos y
organizativos de elecciones. Es posible, por ejemplo, encontrar distintas
estructuras en las autoridades electorales; en algunos casos, este rgano est
formado por representantes de partidos, o por magistrados especiales o
representantes ciudadanos, o es el Tribunal de Justicia el que directamente se
encarga de la organizacin y calificacin de los comicios. Lo importante, ms all
de la forma especfica de este organismo, es que se garantice su imparcialidad.

El nmero de partidos existentes es, en muchos sentidos, una expresin de la


composicin social, tnica, religiosa o ideolgica de la sociedad. Pero tambin la
legislacin electoral puede contribuir a determinar el nmero de los partidos. Por
ejemplo, suele haber un porcentaje de la votacin necesario para poder mantener
el registro legal y tener derecho a ser representado en el Congreso y los rganos
electorales (si es el caso). Si el umbral es muy bajo (como el de Mxico, de 1.5%
de la votacin global), la proliferacin de partidos es probable. En muchos pases
se considera que no importa tanto el nmero de partidos como la representatividad
real que tengan, y por ello elevan el umbral del registro al 5%, o incluso al 10%
(como en el caso de Suecia). En Alemania, para obtener representacin
parlamentaria, se establece la condicin de obtener el 5.0% de la votacin
nacional o la mayora en tres distritos (lo que representa el 6% de la Cmara
Baja), y se distribuyen fondos pblicos a los partidos que obtengan de un 0.5% en
adelante en la votacin global para no privarlos de la oportunidad de crecer
electoralmente. De esa forma, se evita una excesiva dispersin partidista, sin
cerrar posibilidades de crecimiento y expresin a corrientes minoritarias que
podran crecer en condiciones normales.

Del mismo modo, el nmero de curules que se disputan en cada distrito puede
variar de un sistema a otro. La mayora de los pases pone en contienda una sola
curul por distrito electoral, pero Japn representa un caso particular, pues en la
mayor parte de los distritos se pone en disputa ms de una curul: incluso pueden
surgir del mismo distrito hasta seis representantes. Eso permite que ms de un
diputado del mismo partido surja del mismo distrito, lo que los obliga a competir
entre s. Normalmente los contendientes del mismo partido pertenecen a
diferentes facciones dentro de l.

Otra modalidad es la de distribuir las curules en disputa por el principio de


representacin proporcional, es decir, segn la votacin obtenida por un partido.
Este tendr proporcionalmente el mismo porcentaje de diputados, de acuerdo con
46
una lista preparada por el propio partido. Esta distribucin puede hacerse a su vez
en varias circunscripciones o en una sola. Ambos sistemas cuentan con algunas
ventajas, pero tienen tambin sus inconvenientes. El sistema de mayora simple
tiene la ventaja de que es ms fcil formar un gobierno de un solo partido, lo que
se traduce en mayor coherencia y estabilidad gubernamental, en tanto que los
gobiernos de coalicin, aunque permiten la integracin de diversos grupos al
gobierno, suelen ser ms inestables y menos coherentes en la formulacin de
polticas pblicas.

Por otro lado, el sistema de mayora simple tiene la desventaja de que puede
generar una enorme sobrerrepresentacin del partido ganador, en el Congreso o
Parlamento, dejando fuera a otros partidos que quizs hayan alcanzado alguna
votacin no despreciable. Supongamos, en un caso extremo, que en cada uno de
los distritos el mismo partido gana por un 60% de la votacin, en tanto que el
partido rival obtiene el 40% restante. A nivel global, el partido menor habr
conseguido el 40% del voto nacional, pero no tendr derecho a ninguna curul. El
partido ganador, por su parte, con el 60% del sufragio contar con el 100% de las
diputaciones; es decir, gozar de una sobrerrepresentacin del 40%, lo que es un
nivel sumamente elevado.

Para evitar esa posible distorsin, varios pases han optado por el sistema de
representacin proporcional, segn el cual se podr igualar, casi con precisin, el
porcentaje de votos obtenidos por cada partido con el porcentaje de curules a que
tendr derecho en el Congreso o Asamblea. Pero el inconveniente de esta
modalidad es que los representantes as electos no pueden ser directamente
vinculados a los electores, y por tanto pueden evadir su responsabilidad poltica
frente a la ciudadana. En cambio, tratarn de agradar a quienes dentro de su
partido tienen la facultad de elaborar las listas de candidatos. Adems, este
sistema dificulta la formacin de un gobierno unipartidista y fomenta los de
coalicin.

Frente a ese dilema, algunos pases han decidido combinar ambos principios, para
equilibrar sus respectivas ventajas y desventajas. Sin embargo, son muy pocos los
pases que han tomado ese camino. El caso ms antiguo es Alemania (y luego le
sigue Israel), en donde las diputaciones se dividen por mitad para cada uno de
estos dos principios. Recientemente han introducido el sistema mixto pases como
Nueva Zelanda, Italia (que tena un proporcionalismo puro), Japn (que tena un
sistema de mayora simple), y Hungra y Bulgaria, que instauraron el sistema mixto
para organizar sus primeras elecciones competitivas en 1990. En Amrica Latina,
Mxico y Venezuela han adoptado este sistema. Y otros pases como Canad,
Inglaterra, Argentina y Brasil consideran su adopcin. En este sistema mixto,
adems de que se combinan algunas de las ventajas de ambos principios
utilizados, el nivel de sobrerepresentacin del partido mayoritario en el Congreso
tiende a ser menos elevado que en los sistemas de mayora simple. Por ejemplo,
en la eleccin alemana de 1987, el partido ganador, el Demcrata Cristiano,
obtuvo una votacin nacional de 44.3%, pero alcanz cl triunfo en 169 de los 248
distritos de mayora simple, lo que representa el 68% de este tipo de curules. De
47
no haber existido la lista de representacin proporcional, ese partido hubiese
tenido en la Cmara Baja del Bundestag (parlamento alemn) una
sobrerepresentacin del 28%. En cambio, gracias a las diputaciones de
representacin proporcional, su sobrerepresentacin fue slo del 0.6%, es decir,
casi inexistente. Por su parte, el partido que qued en segundo lugar ese ao, el
Social Demcrata, obtuvo slo 79 diputaciones de mayora, que representan el
32% de ellas, con un 37% de la votacin nacional, lo que le hubiera significado
una sub representacin del 5%. Pero en cambio, el sistema mixto le permiti
equilibrarse, quedando con el 37% de las bancas. Otros partidos menores, como
el Partido Libre Democracia y el Partido Verde (ecologista), no habiendo
conseguido ningn escao de mayora, alcanzaron sin embargo 46 y 42 curules
de representacin proporcional, a partir de sus votaciones del 9 y 8%,
respectivamente.

Otro ejemplo es el de Hungra, en cuyos primeros comicios libres de 1990 se


disputaron 176 escaos por mayora simple y 210 por representacin proporcional
(para un total de 386). El mayoritario Foro Hngaro Democrtico obtuvo 114
escaos de mayora, que representaron el 65%. Pero al combinarse con los de
representacin proporcional, qued con 165 bancas correspondientes al 43% del
Parlamento, es decir, 22 puntos porcentuales menos. El segundo lugar
correspondi al Partido Libre Democrtico, que gan en 35 distritos, es decir, el
20%, pero el sistema mixto le proporcion 57 bancas ms, para sumar 92,
equivalentes al 23% del Parlamento. La desigualdad entre partidos y la
sobrerepresentacin del ganador hubiera sido enorme en el caso de que slo
hubiera operado el sistema de mayora simple.

Otra forma de disminuir las desventajas de la representacin proporcional es


personalizando el voto, como se hace en Suiza, para establecer as cierto control
del electorado sobre sus representantes. Este modelo consiste en dividir al pas en
varios distritos electorales (en lugar de tener uno solo), en los que los partidos
presentan la lista de candidatos correspondientes (para conformar un Parlamento
con 200 curules). El nmero de asientos por distrito electoral (que corresponden a
los 26 cantones en que se conforma polticamente el pas), se asigna a partir de la
poblacin en cada uno de ellos, de modo que en el ms grande se disputan 35
escaos (Zurich), y en los ms pequeos uno solo (por lo que virtualmente se
convierten en distritos de mayora relativa). Los partidos pequeos requieren, en
tales circunstancias, de un porcentaje mayor que cuando hay un solo distrito para
hacerse acreedores a un escao (en Suiza, el porcentaje vara del 3 al 10%,
segn el tamao del distrito, y en los de un solo escao tendran que obtener la
mayora). Con ello, se reduce dramticamente la dispersin y multiplicacin
partidistas, tpicas de los sistemas de representacin proporcional con un solo
distrito y sin un umbral mnimo de votacin. El otro punto es que son los votantes,
y no las dirigencias de los partidos, quienes deciden, al sufragar, el orden de los
candidatos en la lista. Las listas de los partidos se conforman alfabticamente, y
en ellas los electores escogen de entre ellas los nombres de sus favoritos,
ordenndolos segn su preferencia. El nmero de nombres seleccionados no
puede rebasar al de los escaos en disputa en cada cantn. De esa forma, los
48
representantes saben que necesitan del apoyo personalizado de su electorado y
no del de la dirigencia partidista, como ocurre en los dems sistemas de
representacin proporcional.

Un elemento ms de diversidad es la frmula matemtica utilizada para traducir


votos en escaos, tanto por el principio de mayora simple como por el de
representacin proporcional. Hay varias frmulas diseadas para ese propsito y
es evidente que, segn la que se aplique, los resultados pueden variar,
favoreciendo a unos partidos respecto de otros. Algunas frmulas favorecen a los
partidos ms grandes frente a los dems. Otras, a los partidos ms chicos frente a
los intermedios.

Por su parte, los Estados Unidos presentan un peculiar sistema electoral, en el


que se hace una distincin entre el voto popular, emitido por los ciudadanos, y el
voto electoral, emitido por los delegados de cada estado de la Unin en funcin de
la votacin popular, es decir, la votacin es indirecta. Cada entidad cuenta con un
nmero de delegados segn la poblacin del estado en cuestin y el candidato
que gane una mayora simple en l se har acreedor al voto electoral de todos los
delegados en esta entidad. La modalidad podra traducirse, como en ocasiones ha
ocurrido, en una situacin en la que un candidato obtiene la mayora del voto
popular, pero no la del voto electoral, que es el determinante para ser electo como
presidente. Eso depende de los estados en los que obtiene una mayora absoluta
del voto popular. Los estados ms poblados como Texas y California favorecen el
triunfo.

El criterio de distribucin de casillas tambin puede variar: por lo general, stas se


distribuyen con un criterio domiciliario, es decir, a partir del lugar en donde el
ciudadano vive, de modo que no le cueste mucho esfuerzo ir a sufragar. El nmero
de casillas depende del tamao del padrn. El Salvador es una excepcin a esta
norma, pues ah la distribucin se hace, dentro de cada departamento poltico, con
criterio nominal, es decir, a partir del apellido de los electores. Esto presenta
algunos problemas, pero tambin algn beneficio. El obstculo radica en que las
casillas pueden resultar muy lejanas del domicilio, lo que desanima al elector. Por
eso el nivel de participacin en la fundamental eleccin de 1994 (pues participaba
por primera vez la guerrilla) fue relativamente bajo (poco ms de la mitad en la
primera vuelta y poco menos de la mitad en la segunda). Pero este criterio tiene
una ventaja no despreciable: las casillas pueden congregarse en ciertos lugares
pblicos, o muy poblados, lo que facilita enormemente la vigilancia (incluso en las
zonas rurales, donde resulta ms fcil manipular o modificar el voto ciudadano) y,
por ende, la transparencia del sufragio y la confiabilidad de los resultados. El
criterio domiciliario fomenta en principio la participacin, pero en ciertos pases
complica la representacin partidaria en todas las casillas y permite la comisin de
irregularidades en zonas lejanas. Sin embargo, en la mayora de los pases se ha
antepuesto la importancia de la participacin a la vigilancia de las casillas (aunque,
desde luego, hay muchos pases en los que esto ltimo no representa un
problema, dada la confiabilidad y eficacia de su respectivo sistema electoral).

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En resumen, el desarrollo del sistema electoral en cada pas puede depender de
diversas variables, entre las que se encuentra la historia poltica, la tradicin
electoral, las condiciones socioeconmicas, el tamao de la poblacin y el
territorio, los acuerdos especficos logrados entre las distintas fuerzas polticas, el
sistema de partidos (que a su vez puede verse afectado o modelado por el
sistema electoral vigente), el tipo de divisiones o rivalidades sociales (econmicas,
tnicas, religiosas, etc.), la forma de gobierno (parlamentarismo o
presidencialismo) y otras.

Participacin electoral y abstencionismo

Es generalmente reconocido que para que una democracia pueda funcionar


adecuadamente, cada vez que se van a renovar los poderes nacionales o locales
es imprescindible la participacin electoral de la ciudadana. Es a travs del
sufragio que la ciudadana puede influir sobre el proceso poltico en general y
brindar legitimidad a sus autoridades. Si la gran mayora de ciudadanos
renunciara, por el motivo que fuera, a ejercer este derecho, muy probablemente la
democracia caera por los suelos, o al menos se desvirtuara su funcionamiento
bsico. Sin embargo, el bajo nivel de politizacin detectado en prcticamente todo
el mundo (si bien hay diferencias importantes de un pas a otro), plantea el
problema de cmo estimular a los electores a hacer el esfuerzo -que si bien en
trminos generales no es mucho, a varios ciudadanos as puede parecerles-, de
emitir su voto y, por tanto, de tomar la decisin de no abstenerse por ese motivo.
El esfuerzo que se requiere de los ciudadanos consiste, fundamentalmente, en
que acudan a los lugares de registro electoral, para que puedan aparecer en las
listas; cuando se emite una credencial especial para votar hay que ir a recogerla y,
finalmente, el da de la eleccin acudir a la casilla correspondiente y sufragar. Para
reducir este costo, en muchos pases las autoridades electorales deciden facilitar
el trmite enviando, por ejemplo, a sus representantes casa por casa para
registrar a los electores potenciales. Tambin se puede enviar la credencial
correspondiente por correo, o establecer mltiples mdulos para facilitar la
asistencia de los ciudadanos a realizar los trmites necesarios. Ya se habl
tambin de la instalacin de las casillas necesarias para que stas queden lo ms
cerca posible del domicilio de cada elector y para que, al menos por esa causa,
ste no decline ir a sufragar.

Hay pases, sin embargo, en los que la tramitacin resulta sumamente


complicada, y ello tiende a inhibir la participacin electoral de la ciudadana. En El
Salvador, por ejemplo, diversos ciudadanos se quejaban en 1994 de que hubieron
de asistir hasta 15 veces a los lugares de empadronamiento y credencializacin
para quedar debidamente registrados. En tales casos, es probable que buena
parte de la ciudadana prefiriera renunciar a su derecho de votar con tal de
ahorrarse semejante prdida de tiempo y despliegue de esfuerzo.

En algunos pases, aunque ciertamente pocos, el sufragio es obligatorio, para


garantizar una importante afluencia de votantes a las urnas, estableciendo algunas
sanciones legales para quien no cumpla con esa disposicin. En tal caso, votar se
50
convierte en una obligacin ms que en un derecho. La obligatoriedad legal del
voto suele dar buenos resultados, pues la mayora ciudadana 0pta por concurrir a
las urnas en lugar de enfrentar la pena por no hacerlo. El caso de Noruega es
ilustrativo. Mientras mantuvo la obligacin legal, hasta 1967, el promedio de
votacin fue de 95%, uno de los ms altos. Al eliminar la legislacin coercitiva, el
promedio del sufragio baj al 84%, 11 puntos porcentuales menos.

Pero en la mayora de los pases se ha considerado que hay un costo de


legitimidad al hacer obligatorio lo que en principio es un derecho, y se ha preferido
estimular la participacin electoral por medio de la exhortacin y la publicidad. De
cualquier forma, si la abstencin no es abrumadora, la democracia puede subsistir
sin grandes problemas. As, en los Estados Unidos, el promedio de participacin
electoral es del 50%, e incluso en los comicios legislativos de 1990 particip slo
el 35%, y ello no implic la cada o parlisis del rgimen poltico. En Suiza la
votacin tambin es sumamente baja, pues hasta 1989 fue del 46%. Ambos casos
contrastan con el alto ndice de participacin de Europa Occidental (en 15 pases,
excluida Suiza) que promedia el 80 por ciento, como se aprecia en el cuadro 1.

El caso norteamericano suele explicarse en parte por la similitud ideolgica de los


dos partidos contendientes, y en parte por la separacin de la eleccin
presidencial respecto de la del Congreso, que hace que cada uno de los votos sea
menos decisivo para formar gobierno que en los sistemas parlamentarios. En el
caso suizo, la gran mayora de las decisiones importantes se toman por va del
plebiscito, lo que hace menos trascendente al partido que gobierna. Adems, el
gabinete incluye, por acuerdo, a miembros de todos los partidos registrados. De
nuevo, esto hace que la importancia de cul partido es el mayoritario disminuya
drsticamente.

En los pases de Europa del Este, que celebraron por primera vez elecciones
libres y competitivas en 1990, la participacin fue muy desigual, pese a que
normalmente las primeras elecciones suelen atraer a un nmero fuerte de
ciudadanos a las urnas, pues en ellas se decide e impulsa el nuevo rumbo
democrtico de la nacin (vase cuadro 2). Polonia registr el nivel ms bajo de
votacin, pues se trataba de comicios municipales, ya que los correspondientes al
Parlamento haban sido celebrados un ao antes de manera limitada (un tercio
disponible para la oposicin, mientras que los dos tercios restantes quedaban
asegurados para el partido oficial).

Aunque en trminos de legitimidad es preferible una copiosa asistencia a las


urnas, se considera que quien voluntariamente desiste de su derecho a votar, por
la razn que sea, automticamente transfiere ese derecho a quien si acepta ir a
las urnas. Es decir, el derecho de los abstencionistas a elegir a sus gobernantes
no es conculcado en ese caso, sino voluntariamente transferido a otros. As, las
democracias actuales pueden soportar, tanto en trminos operativos como de
legitimidad, un alto grado de abstencin, siempre y cuando, hay que repetirlo, ste
no sea abrumador (difcilmente podra sostenerse en pie una democracia en la
que slo un 5% de la ciudadana asistiera a las urnas).
51
El abstencionismo es hasta cierto punto natural. En realidad, la mayora de los
ciudadanos en las democracias tiene pocas motivaciones para asistir a las urnas,
incluso cuando el costo de hacerlo es menor. Por un lado, a la gran mayora de los
ciudadanos no les interesa la poltica como prioridad; otras actividades e intereses
ocupan su atencin antes que la poltica. La actividad poltica se ver, en ciertas
condiciones, como un medio necesario y a veces inevitable para promover o
defender los intereses ciudadanos en otros mbitos, como la seguridad pblica, el
empleo, la educacin, el ocio, la sanidad, el crecimiento econmico, etctera. El
cuadro 3 da una idea de eso.

En muchos pases, el porcentaje de quien considera muy importante la poltica es


menor frente a las dems opciones (excepto, por ejemplo, en Corea del Sur y
Japn, donde la poltica aparece como ligeramente ms importante qu la religin,
pero no que las dems actividades). Adems, los ciudadanos saben que la
influencia que su voto puede ejercer sobre los resultados electorales es mnima,
sobre todo en los Estados modernos, pues debe dividirse entre el nmero de
votantes que sufragan. As, en principio, en un padrn de, por ejemplo, 20 millones
de electores, el valor del voto individual ser de 1/20,000,000. Desde luego, es
improbable que todos los ciudadanos emitan su voto, por lo que la razn
disminuye y se elevan el valor e influencia del voto individual. Pero aun as,
suponiendo que concurriera a las urnas el 50% de los empadronados, en nuestro
ejemplo el valor del voto emitido ser de 1/10,000,000.

La pregunta que surge de inmediato es, entonces, por qu de todos modos


muchos ciudadanos asisten a las urnas? La respuesta tiene que ver en gran parte
con ciertos valores cvicos internalizados en las democracias, los cuales insisten
en la importancia del sufragio para la preservacin y buena marcha de la
democracia. En la medida en que este tipo de regmenes sea aceptado por la
ciudadana, y de que sta tenga la idea de que la democracia contribuye a la
defensa y promocin de sus intereses cvicos ms inmediatos, muchos
ciudadanos llegarn a la conclusin de que asistir a las urnas es un costo menor
que hay que pagar en relacin con las ventajas que trae consigo el orden
democrtico. Esto se da pese a que la influencia individual del voto sea mnima.
Las encuestas de opinin en diversas partes del mundo reflejan que sta es la
principal motivacin para asistir a las urnas. Por lo mismo, es poco frecuente que
los entrevistados reconozcan que no tienen intencin de votar, aunque se sea el
caso. As, en la mayor parte de las encuestas en todos los pases el grado de
abstencin declarado es siempre mucho menor que el que se registra el da de la
eleccin. Existe una idea difundida de que sufragar es tambin una obligacin
cvica, adems de un derecho, aunque no haya penalizacin legal de por medio.
Por eso, a muchos ciudadanos les cuesta trabajo reconocer abiertamente que no
tienen inters por asistir a las urnas.

Sin embargo, tal conclusin debe ser matizada. Tambin hay consideraciones de
tipo personal en el acto de votar, y sobre todo en la orientacin partidista del voto.
La participacin tender a crecer en la medida en que se ponga en juego algo ms
importante para los ciudadanos en general. Es bien sabido, por ejemplo, que en
52
los sistemas presidencialistas (en donde el jefe de gobierno se elige directamente
por la ciudadana en general, y no a travs del Congreso, como ocurre en los
sistemas parlamentarios), durante las elecciones legislativas la concurrencia es
menor que cuando se pone en disputa la Presidencia.

Tambin suele darse una elevada votacin en elecciones donde se abre la


posibilidad de instaurar un nuevo rgimen democrtico, tras varios aos de
dictadura o autoritarismo. En ese caso, lo que est en juego es un nuevo orden
ms justo, y en ocasiones tambin la estabilidad poltica y la paz social. En tal
caso, los ciudadanos tienden a sentirse ms motivados para sufragar y contribuir
con su modesto voto a un desenlace deseado. En comicios muy competidos, en
los que ms de un candidato tiene posibilidades reales de ganar, suele registrarse
una mayor presencia ciudadana en las urnas, pues los simpatizantes de ambos
contendientes sienten que cada voto puede ser decisivo en el resultado final (lo
cual, en efecto, es el caso), y no desean dejar el terreno libre a su contrincante.

Adems, cuando contiende en las elecciones algn programa o propuesta


partidista que afecte o promueva seriamente los intereses personales, familiares o
de clase social, tambin la concurrencia a las urnas tender a crecer. As, por
ejemplo, si un candidato o partido ha ofrecido disminuir significativamente los
impuestos, elevar considerablemente los salarios, eliminar el servicio militar
obligatorio, o nacionalizar la banca, la educacin o alguna otra rama en particular,
quienes se sientan perjudicados directamente por tales medidas tendern a asistir
a las urnas para votar por el adversario de ese partido o candidato. Y viceversa,
quienes crean beneficiarse por esa propuesta probablemente desearn contribuir
al triunfo de quien la formula, emitiendo su voto por l.

Por otra parte, desde hace aos diversos estudios empricos sobre
comportamiento electoral sealan que hay ciertas caractersticas de la poblacin
que hacen ms probable el deseo de participar electoralmente. La condicin
urbana, la informacin poltica, la educacin formal, los niveles de vida ms
elevados, un mejor salario, el sexo masculino y la pertenencia a la etnia
dominante, son algunas variables directamente vinculadas con la disposicin a
votar. Prcticamente en todos los pases democrticos en los que se han realizado
este tipo de estudios arrojan la misma conclusin.

Sin embargo, es necesario destacar un fenmeno frecuente en pases poco


desarrollados desde el punto de vista social, econmico y poltico: en ellos suele
aparecer un nivel de participacin electoral ms alto entre la poblacin menos
escolarizada, ms marginada socialmente y menos favorecida que entre los
sectores acomodados. La explicacin, en ese caso, suele radicar en la posibilidad
que tienen algunos partidos polticos para manipular o comprar el voto de tales
sectores, por lo que su presencia en las urnas tiende a ser mayor que la de los
sectores ms favorecidos, los cuales no permitiran ser manipulados
polticamente, o no cambiaran su voto por alguna ddiva o recompensa
econmica.

53
Tambin suele ocurrir que, en sistemas menos desarrollados polticamente, se
modifique ilegalmente la informacin all donde menos vigilancia ciudadana o
partidista hay, es decir, en las zonas rurales, alejadas de las ciudades y con gran
dificultad de acceso. De modo que la mayor participacin electoral oficialmente
registrada en el campo y entre los sectores marginados puede ser engaosa y, en
ese sentido, no contradice las conclusiones antes sealadas de los estudios de
comportamiento electoral.

Puede apreciarse, pues, que en la decisin que toma cada ciudadano de asistir o
no a las urnas estn involucradas numerosas variables y circunstancias. Por eso
mismo no es fcil predecir el nivel de votacin que habr en cada eleccin
determinada, si bien en ocasiones se conocen ciertos datos que permiten hacer un
pronstico aproximado (como la importancia poltica de la eleccin, la relevancia
de los programas en disputa o el nivel de competencia real que se presenta entre
los aspirantes al poder).

Orientacin del voto

Una cuestin distinta a la de simplemente acudir o no a las urnas es la de la


orientacin que cada ciudadano dar a su sufragio, es decir, por qu candidato o
partido votar y con qu razones. Normalmente, distintos ciudadanos pueden
votar por el mismo partido o candidato pero a partir de motivos considerablemente
diferentes. Pueden adems combinarse varias razones en el mismo elector que lo
inclinen a emitir su voto en cierta direccin. En general, se considera que el
sufragio de los ciudadanos est orientado por un principio de racionalidad
individual, es decir, el elector votar por la opcin que, segn su clculo personal,
mejorar su propia situacin econmica, social, familiar, etctera.

Sin embargo, se sabe que muchas veces los ciudadanos deciden a partir de
elementos no suficientemente consistentes o abiertamente superficiales. En tal
caso, se encuentran razones como:

Es el partido por el que votan los padres (suele haber una importante
relacin directa entre la filiacin partidaria individual y la que tenan los
padres).

El candidato es ms atractivo (a veces slo fsicamente). Los expertos


norteamericanos sobre publicidad poltica sealan que, en promedio, el
atractivo fsico ha sido un elemento que ha ganado peso en la decisin de
los electores. Incluso sospechan que, en las condiciones actuales, Abraham
Lincoln difcilmente hubiera sido electo como presidente de la Unin
Americana.

En el debate pblico, el candidato electo se ve ms elegante, limpio, o se


expresa mejor (por ejemplo, diversos especialistas sealan que Richard
Nixon perdi frente a John F. Kennedy, en 1960, por haber asistido al primer

54
debate televisivo de Estados Unidos desaliado y sin haberse rasurado
debidamente).

Es el partido que siempre gana (en el caso de partidos dominantes, en los


que gana el mismo partido durante un amplio periodo, como en Japn, India
o Suecia).

Tambin es necesario distinguir entre el electorado comprometido ideolgicamente


y el electorado "flotante". El primero es aquel que siempre y bajo cualquier
circunstancia vota por el partido con el cual se identifica ideolgicamente, y que
por lo mismo cree que refleja mejor sus convicciones, promueve sus intereses o
ambos. Puede darse el caso de que, incluso con candidatos dbiles, o tras una
gestin poco afortunada, estos ciudadanos sigan emitiendo su voto por el mismo
partido. Quizs haya cierta irracionalidad en ello, pero tambin puede considerarse
como una firme conviccin en el ciudadano de que, sea cual sea el candidato de
ese partido, es el nico que protege adecuadamente sus propios intereses. De
cualquier manera, las tendencias sealan que este tipo de elector va
disminuyendo.

El electorado "flotante" es aquel que no siente el menor compromiso ideolgico


con ningn partido y que emite su voto en cada eleccin a partir de lo que los
distintos aspirantes ofrecen. Esta situacin es la que ms se parece a lo que ha
sido definido como "mercado electoral", en el que los votos se orientan a partir de
la oferta y demanda polticas de candidatos y electores. Aunque la proporcin de
electores flotantes suele ser minoritaria, la tendencia en varios pases es al alza.
Cada vez ms ciudadanos se sienten ideolgicamente libres de votar por el
partido que ms les ofrezca en cada ronda electoral.

Entre el votante comprometido y el flotante existe una amplia franja de votantes


intermedios, los cuales, aunque expresen una preferencia especfica por algn
partido pueden, sin embargo, votar por otro segn las circunstancias y la calidad
de los candidatos en contienda. La mayor parte del electorado se ubica todava en
esta categora. As, en los comicios norteamericanos de 1988 numerosos
demcratas votaron por el candidato republicano, George Bush, pues estaban de
acuerdo con la poltica econmica que haba seguido su antecesor en la Casa
Blanca, Ronald Reagan, tambin del Partido Republicano. En contraparte, cuando
la economa empez a fallar durante el gobierno de Bush, muchos republicanos
declarados sufragaron, sin embargo, por el candidato demcrata, William Clinton,
en 1992. Con ello reconocan el fracaso en la poltica econmica de su partido, y
optaron por cambiar el rumbo a travs del partido rival.

Hay tambin otros tipos de voto que conviene sealar, y que explican los motivos
de los electores en ciertas condiciones:

El voto de castigo, que se emite como reaccin a una mala gestin por
parte del partido en el poder, de modo que se busca sustituirlo por otro

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partido, durante un tiempo, bajo la expectativa de que ste corregir el
rumbo. La mayor parte del voto que se despliega en favor de la oposicin,
en casi todos los pases del mundo, es un voto de castigo ms que uno
ideolgico.

El voto de presin, cruzado en favor de un partido opositor, pero no con la


intencin de que ste alcance el poder, sino slo para expresar una
protesta en contra del partido gobernante, para que rectifique el rumbo de
alguna poltica considerada como inadecuada. Desde luego, cuando se
emite este tipo de sufragio, el ciudadano calcula que el partido que se utiliza
como va de protesta no alcanzar suficientes votos como para desplazar al
partido gobernante; si se fuera el clculo, es ms probable que el
ciudadano se abstenga de votar por la oposicin, pues ello no entra en sus
objetivos.

El voto por la continuidad, contrario al voto de castigo, permite refrendar al


partido gobernante por lo que ha sido considerada como una buena
gestin, o al menos satisfactoria, frente a las opciones que presentan otros
partidos.

El voto por la experiencia, que se expresa en casos en los que un mismo


partido ha preservado el poder a lo largo de varios aos, y se teme que la
oposicin no pueda asumir adecuadamente la responsabilidad del gobierno,
quiz por no haber estado nunca en l, o por haber quedado fuera durante
mucho tiempo.

El voto coercitivo, que es aquel arrancado por la fuerza o la amenaza de


sufrir algn dao en caso de no emitirlo. Es evidente que este tipo de
sufragio puede imponerse ms fcilmente en regmenes no democrticos
que, sin embargo, celebran elecciones formalmente competitivas, o en
democracias poco estables todava.

El voto clientelar es el que se intercambia por algn regalo, concesin,


promesa o monto de dinero. En principio, este voto es ilegtimo desde el
punto de vista democrtico, pues compra voluntades que deberan
expresarse libremente y a partir de criterios distintos al estrictamente
comercial. Pero no en todos los pases la compra del voto es ilegal, por lo
que en diversas democracias suelen registrarse casos de ella. Por ejemplo,
en Japn los candidatos o representantes titulares canalizan grandes
sumas de dinero para favorecer de una u otra forma a los electores de su
distrito correspondiente, en el que incluso forman grandes clubes cuyos
miembros reciben diversos beneficios (como viajes, instalaciones
deportivas, diversas obras pblicas y a veces incluso dinero en efectivo)
directa o indirectamente del equipo del candidato en cuestin.

56
El voto corporativo, que puede considerarse como una variante ms
institucional y menos ilegtima que el voto clientelar, en la medida en que
constituye una prctica habitual en casi cualquier democracia. Se trata de
conjuntar los votos de todos los miembros de una corporacin para darle un
valor mayor que el mero voto individual de cada uno de ellos, y as poder
ofrecerlo a los candidatos a cambio de beneficios palpables para la
corporacin, como puede ser la promesa de una legislacin favorable a ella,
un contrato, o la aplicacin de una poltica pblica benfica para la
asociacin respectiva.

Puede apreciarse, pues, que las motivaciones y razones para emitir un voto en
una u otra direccin son muy variables, e incluso antagnicas. Pero en tanto no se
trate de votos adquiridos por fuera de la ley (como es el caso del voto coercitivo),
no necesariamente son incompatibles con el funcionamiento y objetivos de la
democracia poltica. Lo ms importante es que los comicios cumplan con un
mnimo suficiente de imparcialidad, limpieza, equidad y transparencia, con el fin de
que todos los interesados sepan a ciencia cierta quin gan y quin perdi, de
modo que los que resulten derrotados en la justa electoral tengan que reconocer
que fueron vencidos en buena lid y que renuncian por lo pronto a su pretensin de
ocupar el cargo para el cual contendieron. Ello inviste a las nuevas autoridades de
plena legitimidad, les confiere autoridad, adems de que contribuye a fortalecer las
instituciones polticas y a mantener la estabilidad social, valores todos ellos que no
pueden sino beneficiar al conjunto de la comunidad poltica.

b) Modalidades de la eleccin

Las modalidades que puede adoptar un proceso electoral son las del voto directo
e indirecto. El primero de ellos es el que se ejerce directamente cuando acudimos
a votar en las urnas; el segundo sera el que se hace a travs de delegados a una
convencin para elegir candidatos, como ocurre en el caso de los Estados Unidos
de Amrica.

c) Sistemas de representacin poltica

No obstante que existe la diferencia fundamental entre representacin por mayora


y representacin proporcional, siempre queda poco claro qu debe entenderse
bajo esos trminos. Adems se introduce la categora denominada sistema
electoral mixto, una categora residual que segn cada autor puede tener una
extensin muy diferente.

Tradicionalmente, la representacin por mayora y la representacin proporcional


han sido definidas de la siguiente manera: se habla de representacin por mayora
cuando el candidato es elegido por haber alcanzado la mayora (absoluta o
relativa) de los votos. La representacin proporcional se da cuando la
representacin poltica refleja, lo ms exactamente posible, la distribucin de los
votos entre los partidos.

57
Ambas definiciones en s mismas son absolutamente correctas, pero no se
corresponden. Por una parte, se refieren a la regla o principio decisorio y, por otra
parte, al resultado electoral, o sea al modelo de representacin.

La representacin por mayora, as como la representacin proporcional, estn


pensadas para alcanzar determinados objetivos polticos y las dos se sitan en los
extremos opuestos de un continuo bbipolar, separado uno del otro por un cero en
el medio. En primer lugar, examinando la historia de las ideas polticas, debemos
recordar que los principios de representacin son mucho ms antiguos que los
sitemas electorales. Esto es especialmente cierto en el caso del principio de
representacin proporcional que se elabor principalemnte sobre la base de dos
ideas, la de la concepci n de Mirabeau de la representacin como un espejo de
la nacin, y la de la mejor opcin, un proceso electoral preferencial y graduado,
con el fin de encontrar el veritable voeu de la nation. Estas ideas de
representacin fueron elaboradas por los racionalistas franceses del siglo XVIII y,
en consecuencia, estaban bien establecidas mucho antes de que se inventaran
sistemas viables de representacin proporcional. En segundo lugar, si tratamos de
encontrar los requisitos para la aplicacin de la representacin proporcional, es
necesario considerar las condiciones sociopolticas que precedieron a su
aplicacin histrica. Como ya hemos afirmado, la demanda de representacin
proporcional surgi en el contexto de cambios profundamente enraizados a finales
del siglo XIX y se mantuvo en conexin con el ascenso de los partidos obreros; su
aplicacin tuvo lugar conjuntamente con la democratizacin del derecho de
sufragio y la introduccin del sufragio universal. Hablando en trminos histricos,
jams se pretendi que la representacin proporcional fuera un sistema sin
efecto; todo lo contrario, la representacin proporcional se utiliz deliberadamente
en funcin de intereses polticos concretos como un instrumento contra aquellos
intereses que trataban de conseguir sus propios intereses sociopolticos.

Los sistemas de mayora/de pluralidad y de representacin proporcional se


pueden definir segn dos criterios: el principio de representacin y la frmula de
decisin, esto es, la frmula que se utiliza para convertir los votos en escaos.
Consideramos en primer lugar los dos tipos de frmulas de decisin: bajo la
frmula decisoria de la mayora, el hecho de ganar o no un escao en el
parlamento depende de que un candidato o un partido gane la mayora absoluta o
relativa de los votos. Las leyes electorales dicen lo siguiente: ser elegido el
candidato o partido que obtenga la mayora absoluta o relativa de los votos
emitidos en una circunscripcin electoral.

En el caso de la frmula de representacin proporcional, el hecho de ganar o no


un escao generalmente depende de la proporcin de votos que obtengan los
diversos candidatos o partidos polticos. Los candidatos o partidos que hayan sido
capaces de conseguir la cantidad /proporcin necesaria de votos (cociente), sern
elegidos. Por ejemplo, en el caso de los mtodos de cociente cada partido
polticop recibe la cantidad de escaos como veces est comprendido el cociente
en la cantidad de votos obtenida por el mismo. Lo anterior permite establecer la
definicin siguiente: la frmula de decisin (que se utiliza en el proceso para
58
covertir votos en escaos) determina el ganador y el perdedor de una eleccin.
Contrariamente al principio de representacin, que se refire a los resultados
nacionales, la frmula decisoria se refiere a la situacin en las circunscripciones
electorales: segn la frmula de mayora absoluta, el candidato o partido que
haya obtenido ms votos que todos los otros candidatos o partidos juntos ganar
el escao. De acuerdo con la frmula de la mayora relativa, el candidato o partido
que haya obtenido ms votos que el segundo competidor, obtendr el escao.
Segn la frmula de representacin proporcional, la cantidad de escaos
obtenidos por un partido ser igual a la proporcin de votos que haya conseguido.

Vamos a considerar ahora los principios de representacin inherentes a los


sitemas de mayora/de pluralidad y a la representacin proporcional. Al definir los
principios de la representacin, se plantea la cuestin de los objetivos polticos de
la representacin poltica relativos al resultado general de las elecciones a escala
nacional.

Cul es el objetivo poltico de los sistemas de mayora de pluralidad?

En el caso de la representacin por mayora, el objetivo es alcanzar una mayora


parlamentaria para un partido o una alianza de partidos. Esto no excluye la
posibilidad de introducir otros puntos de referencia para medir la eficacia de un
sistema mayoritario/de pluralidad; sin embargo, el primordial es el de cumplir con
su funcin sustantiva. Lo importante es que un partido (o una alianza de partidos)
que no haya alcanzado la mayora absoluta de los votos, pueda formar una
mayora de partido en trminos de escaos parlamentarios. En este mismo sentido
concibe Hans Meyer el objetivo de la representacin por mayora: hoy no reside,
primariamente, en que la mayora (relativa) de los votos se transforme en un
escao en la circunscripcin electoral, , sino en que posibilite a un partido la
mayora (absoluta) de escaos en el parlamento, y particularmente en el caso de
que no exista una mayora (absoluta) de votos. El objetivo poltico del principio de
la representacin por mayora es que el gobierno (mayoritario) de un partido se
apoye en una minora (mayora relativa) de votos. La funcin bsica de un sistema
de mayora relativa (el criterio para evaluar sus efectos) es su capacidad para
producir gobiernos.

Cul es el objetivo poltico de la representacin proporcional?

La idea clave de este principio de representacin es reflejar, con la mayor


exactitud posible, las fuerzas sociales y grupos polticos en la poblacin. La
cantidad de votos y de escaos de los partidos deben corresponderse de modo
aproximado unos con otros. Esta es la funcin bsica del principio de
representacin proporcional y el criterio de eficacia de un sistema proporcional.
Esto no excluye la introduccin de otros puntos de referencia para medir la
eficacia de un sistema proporcional; sin embargo, el primero es la conformidad
con el objetivo de representacin proporcional que consiste en el efecto
proporcional ejercido sobre la relacin votos/escaos. Un criterio adicional podra
ser el grado de equivalencia entre el valor numrico y el valor de logro del voto.
59
8. Forma de gobierno y la democracia en la Constitucin de 1917.

Los artculos 39 y 40 constitucionales establecen que es voluntad del pueblo


mexicano constituirse en una repblica democrtica. Cules son los alcances
normativos de estos preceptos? Qu constituye una democracia? Qu
caracteriza a una repblica? Qu es la repblica democrtica? Precisar la
naturaleza de una democracia y la de una repblica ha preocupado a los
cientficos sociales desde pocas remotas.

Hemos visto en apartados anteriores que con el transcurso del tiempo, a esta
cuestin se le ha singularizado como forma de gobierno, en virtud de que implica
determinar quin tiene la titularidad del gobierno y de qu manera lo ejercita.
Desde luego que s, pero es algo ms: los principios democrtico y republicano
son parte del ser de la nacin, afectan a la propia concepcin del poder, del
gobierno, de la relacin gobernante-gobernado y de la proteccin de los derechos
humanos. Entonces, esta cuestin implica un asunto de forma y de sustancia,
indestructiblemente unidas.

Repblica no fue ni es actualmente sinnimo de democracia, debido a que puede


implicar una concentracin del poder sin posibilidad de control. La Antigedad
conoci diversos ejemplos de repblica aristocrtica, como la Atenas de los
arcontes, designados por las familias aristocrticas, y algunas pocas de Esparta.
Lo propio aconteci en la Edad Media, como en los casos de Venecia, Gnova y
Florencia, y ms cerca en el tiempo en las repblicas polaca y Provincias Unidas
(Holanda), aunque en su devenir, en algunas etapas, la concentracin del poder
en cuerpos aristocrticos fue mayor y, en otras, se abra tmidamente la puerta a la
intervencin del pueblo.

En el siglo XX, incontables Estados y Constituciones se autodenominaron


repblicas, pero la concentracin del poder las alej de toda concepcin
democrtica. Ah estn los ejemplos de muchos pases de Amrica Latina, frica y
Asia. En Europa aconteci la misma situacin. Slo recurdese el tercer Reich
alemn, la Unin de Repblicas Soviticas Socialistas y todos los sistemas que
copiaron ese modelo.

En su acepcin moderna, el concepto de repblica renace como la anttesis de la


monarqua absoluta y en contra de todo lo que ella representaba. As aconteci
con el movimiento de independencia de Estados Unidos, y con la Revolucin
francesa y sus ideas de libertad, igualdad, soberana popular y democracia. El
concepto de repblica resulta ms comprensible si se contrasta con el de una
monarqua tradicional. Como bien se ha dicho, incluso por Kelsen, ese concepto
es de carcter negativo, en virtud de que repblica es equivalente a no monarqua.
Claridad mata la pureza de la teora.

60
Mxico es una repblica por voluntad expresa del pueblo mexicano, manifestada y
consignada en la Constitucin. El mexicano del siglo XXI contempla esta
declaracin con naturalidad, como algo muy propio de la nacin; resulta casi
imposible e inverosmil pensar que Mxico pudiera constituirse en una monarqua
del signo que fuere. No obstante, el pas ha adoptado un rgimen monrquico en
la mayor parte de nuestra historia. As fue en el Mxico prehispnico.

Se puede alegar que esos sistemas de gobierno se encuentran muy lejanos.


Algunos pueden datar hasta de hace tres mil aos. Si. Y los tres siglos de
rgimen virreinal? Durante los aos de la guerra de independencia de Mxico, casi
todos los Estados extranjeros contaban con gobiernos monrquicos,
mayoritariamente de carcter absoluto. La gran excepcin era Estados Unidos y
los pases latinoamericanos que comenzaban a independizarse de Espaa.

Algunos de quienes lucharon por la independencia de Mxico eran republicanos;


otros, monrquicos. Entre estos ltimos destacan Hidalgo, Rayn e Iturbide. En el
campo republicano brillan Morelos y sus principales lugartenientes. En las
proclamas que Hidalgo pronunci se encontraron siempre vivas a Fernando VII, el
prncipe espaol secuestrado por Napolen. En los Elementos constitucionales,
circulados por Rayn, el artculo 5o. expres que la soberana dimana
inmediatamente del pueblo, y reside en Fernando VII, y su ejercicio en el supremo
congreso nacional. Por el contrario, Morelos y la Constitucin de Apatzingn
configuraron un rgimen republicano. El poder ejecutivo se integrara con tres
personas designadas por el congreso, y cada ao, por sorteo, uno de los tres
dejara el cargo.

La segunda etapa de la independencia, tan diferente de la primera, y que


constituye su consumacin, fue esencialmente monrquica. El plan de Iguala,
concebido por Agustn de Iturbide, y aceptado incluso por Vicente Guerrero, en su
punto dos proclam la absoluta independencia del reino, y en el cuarto se seal
como emperador a Fernando VII, a alguien de su dinasta o de alguna otra casa
reinante, como precaucin contra los atentados funestos de la ambicin. En los
Tratados de Crdoba, firmados por Iturbide y Juan ODonoj, ltimo capitn
general de la Nueva Espaa, se estableci que el gobierno sera una monarqua
constitucional moderada, y se llamara a ocupar el trono a Fernando VII y, por
orden establecido, a los infantes Borbones de Espaa, y que si ninguno de
aqullos lo aceptaba, sera rey el que las Cortes del Imperio designaran. As, se
abri la posibilidad para que Iturbide llegara a ser emperador, tal y como
aconteci. Aqul estaba convencido de que ningn Borbn vendra a gobernar a
Mxico, y l contaba con el apoyo de la Iglesia catlica y del ejrcito, su ejrcito
desde la poca virreinal.

El 12 de junio de 1823 el Congreso Constituyente expidi el Voto por la forma de


repblica federada, en el cual manifest a las provincias que el voto de su
soberana estaba a favor del sistema de repblica federada. La idea de repblica
naci en Mxico estrechamente ligada a la del Estado federal, y fue el resultado
de las decisiones de varias provincias de aceptar la unin nicamente bajo la

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frmula de una repblica federada, frmula que se propag como un huracn por
gran parte del territorio.

El Congreso Constituyente de 1916-1917 acept la frmula del artculo 40 de la


Constitucin de 1857. La Comisin de Constitucin recalc que el proyecto de
artculo 40 era exactamente igual al del mismo nmero de la Constitucin de 1857;
la nica diferencia era que en lugar de decir federativa dijo federal, lo que no
modifica en nada su significado. El proyecto slo mereci una pregunta, la cual se
aclar y no se suscit discusin alguna, y fue aprobado por unanimidad. Incluso,
por coincidencias del destino, hasta el mismo nmero de artculo conserv, y es
de los preceptos que no ha sido reformado ni adicionado; ha permanecido
intocado durante la vigencia de la Constitucin actual. El artculo proviene de 1857
con su mismo significado y alcances jurdicos. Es un numeral con 154 aos de
vigencia.

Es, indiscutiblemente, parte del ser de la nacin. Si se examinan las cuatro


caractersticas o elementos que configuran una repblica, de acuerdo con
Madison, stos se encuentran plenamente satisfechos en nuestra actual
Constitucin, as como en la de 1857, salvo el sistema de responsabilidades, que
debe ser afinado y ampliado.

En Mxico, la repblica es forma de gobierno y forma de ser de la nacin. Es


principio fundamental de la Constitucin construida a base de tropiezos y
dificultades. Es principio indiscutible e indiscutido a partir de 1867 con el triunfo de
la repblica sobre la invasin francesa y el partido conservador.

La democracia, tal y como se entiende en la actualidad, es un hecho del siglo XX


que ciertamente tiene antecedentes remotos. Algo parecido a la democracia
existi en algunos perodos de la Grecia clsica. A ella se refiere Aristteles. No
obstante, slo se reconocan derechos polticos al hombre libre por nacimiento y
autctono. Las mujeres y los esclavos no eran considerados ciudadanos, en virtud
de que no formaban parte del poder poltico, sino del domstico. Empero, ese
sistema constituye un antecedente de la democracia actual en cuanto el hombre
libre era considerado en condicin de igualdad, sin tomar en cuenta aspectos o
diferencias socioeconmicas, tanto para votar como para ser electo.

Otros antecedentes de la democracia actual son: a) La thing de la primitiva


sociedad germnica, en la cual el pueblo posea facultades legislativas y
jurisdiccionales; b) Algunas experiencias comunales en la Edad Media; c) El
gobierno estadounidense a finales del siglo XVIII, y d) El sistema parlamentario
ingls en formacin, tambin en el crepsculo del siglo XVIII y despus de la
segunda mitad del siglo XIX, aunque en estos dos ltimos sistemas prevaleci la
desigualdad.

La democracia de nuestros das naci en Nueva Zelandia en 1893, al concederse


el derecho de voto a las mujeres y a la minora maor. No obstante, no se
reconoci a la mujer el derecho de ser electa, sino hasta 1902. Desde luego, ese

62
fue slo el principio que se desarrollara con la inclusin de derechos sociales en
la Constitucin mexicana de 1917 y la alemana de 1919. La idea democrtica
continuara fortalecindose en cuanto la proteccin de los derechos humanos
fuera una realidad. Los fracasos de la democracia durante el siglo XX implicaron
siempre graves violaciones a los derechos humanos, y viceversa.

En consecuencia, y a pesar del prestigio del que actualmente goza, el sistema


democrtico es asunto bastante reciente. Este, antes de la Segunda Guerra
Mundial, era desconocido, incluso en muchos pases importantes de Europa
occidental, tales como Portugal, Espaa, Alemania e Italia. En Suiza no se
reconoci el derecho de voto, en el mbito federal, a las mujeres sino hasta 1971.

Muchas personas de cultura media, aunque quiz no puedan definir a la


democracia, tienen nocin de su naturaleza. Es probable que si se les preguntara,
su contestacin se referira al gobierno del pueblo o de todos, o en donde se vota
para elegir a los gobernantes. Daniel Webster, en 1830, se refiri a la democracia
como un gobierno del pueblo, hecho para el pueblo, por el pueblo y responsable
ante el pueblo. Tal vez Lincoln se haya inspirado en l, treinta y tres aos
despus, para elaborar su definicin de democracia como el gobierno del pueblo,
por el pueblo y para el pueblo. La oracin de Lincoln puede ser criticada
tcnicamente, tal y como lo ha sido, pero tiene el mrito de que dice mucho de lo
que la democracia es; se le comprende fcilmente, y cuando se le confronta con
los elementos que la integran hoy en da, a pesar de su cortedad y sencillez, la
mayora de ellos pueden quedar incluidos en esa definicin, y eso que en un siglo
el concepto ha gozado de efectos expansivos.

La democracia es fenmeno dinmico y expansivo. Las sociedades actuales se


desarrollan a velocidad nunca antes vista; los avances cientficos y tecnolgicos
benefician grandemente y presentan nuevos peligros a las libertades. Problemas
que realmente no lo eran unas cuantas dcadas o aos atrs, ahora hay que
enfrentarlos y resolverlos, cuidando el respeto a los derechos de las personas. Los
sistemas democrticos, para hacer frente a nuevas realidades, tienen que legislar
y precisar cuestiones novedosas, o que no presentaban mayores dificultades con
anterioridad, pero que se convirtieron en peligros potenciales para la propia
democracia y las libertades de las personas.

Ya vimos que los derechos humanos poseen fuerza expansiva. La democracia


goza de esa misma caracterstica, y es natural, porque no puede existir
democracia donde no se respeten los derechos humanos, y stos realmente slo
se encuentran salvaguardados y protegidos en un sistema democrtico.

El pueblo, en ejercicio del principio democrtico de soberana, se otorga una


Constitucin directamente o por medio de sus representantes. La puede cambiar a
travs de los procedimientos que ella misma seala, o extrajurdicamente,
mediante una revolucin, pero mientras se encuentre en vigor, la democracia est
encauzada por la norma constitucional y por sus leyes orgnicas y reglamentarias:
los preceptos sobre elecciones; la organizacin y competencias de los rganos del
63
poder; los controles y las responsabilidades; los derechos civiles, polticos y
sociales; los procedimientos para resolver toda clase de conflictos; la defensa de
la propia Constitucin y de la democracia; y los procedimientos para legislar. Es un
andamiaje para racionalizar el poder, y evitar la arbitrariedad y la discrecionalidad,
y si stas se dan, existen los instrumentos que la propia ley fundamental otorga
para combatirlas. En otras palabras, la Constitucin contiene las reglas del juego
que los dirigidos, el pueblo o la sociedad poltica han decidido. La democracia
constituye una serie de reglas del juego que se encuentran principalmente en la
Constitucin y en la ley. En consecuencia, la democracia se actualiza permanente
y constantemente a travs del respeto a esas reglas del juego; es decir, a la
Constitucin y al Estado de derecho que sta construye.

La democracia presupone una Constitucin, un orden jurdico y un Estado de


derecho que garanticen las libertades y los derechos fundamentales de las
personas.

El sufragio universal significa que no puede haber exclusiones en el derecho de


voto por distintas razones, como el sexo, la raza, la religin, la educacin o la
renta, entre otras. Las exclusiones se refieren fundamentalmente a menores de
edad e incapacitados mentales. En la actualidad, en este aspecto, se discuten
diversas cuestiones relacionadas con el voto de los nacionales en el extranjero,
que presenta desafos interesantes y peligrosos en algunos casos, y el voto de los
residentes extranjeros, que satisfacen los requisitos, en votaciones locales. En
algunos pases se comienza a reconocer este ltimo derecho y es uno de los
aspectos expansivos para el futuro, debido a que debe tener derecho de voto
quien cubre los requisitos y cumple obligaciones, pero especialmente a quienes
las decisiones de los dirigentes les van a afectar directamente como a los dems
dirigidos.

El voto debe ser libre y secreto, sin coaccin alguna. Las elecciones deben ser
imparciales, objetivas y equitativas. En este aspecto se incluyen temas como la
financiacin de las elecciones, gastos mximos, topes de las contribuciones
privadas, equidad en los tiempos disponibles en los medios electrnicos de
comunicacin, prohibicin de prcticas desleales de autoridades, partidos polticos
y candidatos.

La nica forma de llegar a ser dirigente es por medio del mtodo democrtico, y
ste estriba exclusivamente en las elecciones, en las cuales se manifiesta el
electorado; incluso un milln o ms de manifestantes no son el pueblo, sino una
minora. Recurdese la marcha de Mussolini sobre Roma en 1922. Los consensos
y los disensos generales deben manifestarse en las elecciones y en los
congresos; cualquier otro mtodo no es democrtico porque vulnera el Estado de
derecho. Las manifestaciones no pueden suplir, menos abolir, las elecciones.

Las elecciones deben realizarse peridicamente, en los plazos que sealan la


Constitucin o la ley. Nadie debe perpetuarse en el poder; la alternancia se
encuentra en la esencia de la propia democracia. El dirigente es un ciudadano que
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es electo por un periodo determinado. Cierto, es factible que puede ser reelecto o
no de acuerdo con las normas constitucionales, pero es un ser igual que sus
electores, tiene un mandato temporal que debe cumplir y del cual es responsable.
Este aspecto es tan importante, que fue el origen del sistema presidencial: se
persegua un gobernante que fuera electo peridicamente, un titular del rgano
ejecutivo con facultades limitadas, pero suficientes, electo por un periodo fijo.

La cuestin de la alternancia en el poder es otra de aquellas en las cuales la


democracia an mostrar sus efectos expansivos. La Constitucin debe
determinar cuntos periodos como mximo se podr ser dirigente, incluso en los
sistemas parlamentarios, pero no la perpetuidad en el poder; hay que tomar en
cuenta que la situacin es diferente en los cargos ejecutivos que en los
legislativos. En estos ltimos, no soy partidario de ms de cuatro o dos periodos
consecutivos, dependiendo de la duracin de aqullos.

La democracia actual es de partidos polticos, que son organizaciones de inters


pblico para principalmente agrupar individuos y colaborar en el proceso de las
elecciones, seleccionar candidatos, precisar un programa electoral y organizar o
auxiliar a sus candidatos en la campaa electoral, as como asumir labores de
educacin cvica. Los partidos polticos son, cuando menos hasta ahora, parte
esencial del sistema representativo, ya sea que integren gobierno, o se
encuentren en la oposicin. La democracia no es concebible con la existencia de
un solo partido poltico o de varios, pero en donde nicamente uno tiene
posibilidades de obtener el triunfo electoral. La democracia necesita un sistema de
partidos plural, fuerte, consolidado y competitivo, que ofrezca distintas opciones a
los electores, porque de no ser as, ms que elecciones se estarn realizando
simulacros o farsas.

La minora o minoras polticas tienen que ser protegidas, son la garanta mnima
para la existencia de elecciones peridicas, que los ciudadanos tengan la
posibilidad de decidir si se convierten en mayora gobernante, y que los dirigentes
realicen el esfuerzo de cumplir con sus promesas electorales, si no ellos o sus
partidos pueden ser castigados por los electores en la siguiente eleccin. Las
minoras polticas se transforman en el verdadero control del poder cuando el
gobierno cuenta con mayora en el rgano legislativo. Una democracia no puede
existir sin minora o minoras polticas; equivaldra a la misma contradiccin que
implica la supuesta democracia unipartidista.

Para qu elegimos representantes o gobernantes? Para que integren


transitoriamente los rganos del Estado que crea la Constitucin y ejerzan las
facultades que sta les otorga; la ms importante, la esencial es la defensa y
proteccin de los derechos humanos que la propia Constitucin garantiza, y los
reconocidos por el Estado en los tratados, convenios y pactos internacionales. La
democracia implica respeto a la dignidad humana. La autocracia, por el contrario,
su desprecio. La batalla por los derechos humanos y la dignidad humana es una
de las epopeyas de la humanidad; ir asegurando libertades y derechos ha sido la
base de luchas cruentas.
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Entre los derechos humanos hay dos que se encuentran en el nacimiento y la
base del sistema democrtico: la igualdad y la libertad. Se ha especulado cul de
los dos derechos es ms importante y cul fue primero en la concepcin
democrtica; con esa finalidad se suele citar a clsicos griegos. Los dos son
igualmente importantes, y son gemelos y convergentes, porque bien entendida la
democracia, uno no puede subsistir sin el otro. La igualdad tiene dos dimensiones:
todos los individuos deben participar en la formacin de la ley, y todos debemos
ser iguales ante la ley, lo que implica que sta debe tratar igual a los iguales y
desigual a los desiguales. La propia libertad no puede subsistir sin igualdad,
porque, en caso contrario, se corre el peligro de que se pierdan los mnimos de
consenso indispensables para la democracia. Las personas somos, en forma
simultnea, fsica e intelectualmente, iguales y desiguales. La democracia
persigue reducir lo ms posible las desigualdades en poder y riqueza. En la
democracia el hombre no busca la libertad nicamente para l mismo, sino
tambin para todos y cada uno de los miembros de la comunidad. As, la idea de
igualdad circunscribe a la propia libertad.

Todos los individuos adultos detentan y participan de derechos polticos al elegir a


los dirigentes. En este sentido, poseen libertad democrtica, porque no estn
subordinados a una voluntad externa, sino que participan, igual que los otros, en la
formacin de la voluntad colectiva. Por lo anterior, se ha considerado que la
democracia es la forma de gobierno en que el apoyo voluntario, fundado en la
autonoma individual, es mayor. La libertad y el derecho van juntos como dos
aspectos de la misma cosa. Es decir, democracia es libertad y derecho
simultneamente; o en otras palabras, la autonoma individual contribuye a
fortalecer la democracia de acuerdo con las normas del orden jurdico. Sin
derecho no existe la posibilidad de libertad ni de democracia.

La democracia protege el pluralismo social. La defensa de los derechos humanos


y el principio de la dignidad humana se proyectan sobre los derechos de las
minoras tnicas, religiosas y sexuales y, en general, contra cualquier
discriminacin, ya sea por razones de gnero, condiciones de salud, ideolgicas o
de capacidades diferentes.

Cada da existe mayor consenso en que la democracia implica necesariamente


calidad de vida. Es lo que se denomina democracia social, justicia social o Estado
de bienestar. La democracia social impulsa una forma de desarrollo humano; ste,
de acuerdo con los informes del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo
(PNUD), es el aumento de las opciones para que las personas puedan mejorar su
vida. Amartya Sen afirma que el desarrollo humano es el proceso de expansin
de las libertades reales de las cuales goza un pueblo. El PNUD sostiene que
nicamente en democracia quienes estn privados de niveles mnimos de
bienestar y soportan las injusticias de la desigualdad pueden reclamar, movilizarse
y defender sus derechos.

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El PNUD ha elaborado un ndice de desarrollo humano a partir de las conquistas
en capacidades humanas bsicas en tres dimensiones fundamentales: existencia
sana y longeva, conocimientos y un nivel de vida decente. Este ndice se basa en
los ingresos econmicos, la esperanza de vida y el nivel educativo. No puede
existir real y consolidada democracia donde gran parte de la poblacin sufre
miseria y no cuenta con niveles mnimos de bienestar.

Otra serie de caractersticas de la democracia se refieren a aspectos o cuestiones


de naturaleza poltica, diversos de los del voto. En la democracia el poder tiene
que estar distribuido entre varios rganos. Al contrario, en la autocracia, el poder
tiende a su concentracin. Es, a final de cuentas, la idea inglesa de los pesos y
contrapesos entre los rganos del poder, o la de Montesquieu, de que el poder
limite al poder para que resplandezca la libertad y, adems, es indispensable para
la propia legitimidad del poder. Este es el fundamento de la independencia del
poder judicial y, en parte, de su funcin revisora de la constitucionalidad y
legalidad de leyes y actos.

De lo anterior surge uno de los grandes temas del constitucionalismo: el control


del poder, para que no se extralimite en sus competencias constitucionales.
Controlar al poder es un acto de poder. Diego Valads lo explica con gran claridad:
no es posible controlar al poder desde fuera de l, ni sin poder o en contra suya.
Controlar al poder es una manifestacin de poder; sus instrumentos son parte del
poder, y necesariamente tienen que ser de naturaleza bidireccional; si no, el
control del poder constituira a uno de los rganos en poder sin control, y as
tendera a convertirse lo que hay que eludir en poder nico, sin contrapeso y,
en consecuencia, arbitrario.

El control del poder nicamente existe en un sistema democrtico constitucional, o


sea, dentro de un rgimen representativo. En una democracia, los electores
pueden controlar a los gobernantes a travs de elecciones peridicas. Es probable
que un representante en su actuacin tenga presente el sentir de su electorado,
porque piensa en su posible reeleccin. Adems, el referendo y la iniciativa
popular, bien regulados y utilizados con prudencia, son otros instrumentos de
control de los dirigentes, sin olvidarnos de la opinin pblica.

El control del poder est estrechamente relacionado con la idea de que todo
funcionario pblico es responsable de sus actos, ya que siempre debe actuar
dentro del marco constitucional y legal. En un sistema democrtico, la
responsabilidad debe abarcar no slo a los funcionarios pblicos. Toda persona
poderosa, ya se trate de empresarios, dirigentes sindicales, religiosos o
comunicadores, deben estar obligados a rendir cuenta de sus actos. La
irresponsabilidad rompe con la idea misma de la igualdad de todos ante la ley. La
impunidad destruye la confianza social en el propio sistema. El gobierno debe
informar peridicamente a los ciudadanos las acciones emprendidas y los
resultados obtenidos para que con base en parmetros objetivos se pueda valorar
la gestin gubernamental, como actividad de control social sobre el gobierno.

67
La democracia es sinnimo de laicismo, debido a que es contraria al fanatismo, al
dogmatismo, a la supersticin, al pensamiento nico y a los valores absolutos que
son inaccesibles a la razn humana. Por el contrario, democracia es sinnimo de
tolerancia, del derecho a pensar distinto, del examen de todas las doctrinas, de
que stas son iguales y deben tener la posibilidad de persuadir el intelecto y la
voluntad humanos. La democracia es pluralismo y derecho a disentir. En cambio,
la autocracia puede ser cristiana, islmica, hinduista o budista. La democracia es
laica o no es democracia. Sartori, en un importante discurso, asever que la
sociedad laica separa la religin de la poltica, lo cual ocurri en el mundo cristiano
alrededor de 1600 en adelante, lo que no ha acontecido con el islam, que
constituye un sistema teocrtico. Entonces, el problema es voluntad del pueblo o
voluntad de dios? Mientras prevalezca esta ltima, la democracia no penetra en
ningn mbito, ni en el exterior, ni en el interior de las personas.

La democracia es dilogo, discusin y negociacin poltica. El disenso poltico


implica que se est en contra de los gobernantes, no en contra de la forma de
gobierno, lo cual es la base misma de la oposicin. La democracia se fundamenta
en el derecho, no en el temor. En la democracia, el continuo debate poltico se
convierte en condicin para la supervivencia de las instituciones libres.

En la democracia existe publicidad de los actos de los gobernantes, en contraste


con la secreca de la autocracia. La democracia implica transparencia en la toma
de decisiones pblicas y apertura de la informacin al escrutinio social. La
informacin es imprescindible para que la opinin pblica tenga conocimiento de
los hechos y de los actos, y pueda influir positivamente en los procesos polticos.

No hay democracia sin medios de comunicacin libres, plurales, responsables y


comprometidos con la verdad. Con su actividad contribuyen a generar un debate
pblico abierto e informado, posibilitando la consolidacin de una opinin pblica
que participe de manera efectiva en la orientacin de las decisiones colectivas
vinculantes.

La democracia se defiende con la fuerza del derecho y con sus propias fortalezas:
dilogo, negociacin y concertacin. La fuerza armada es recurso ltimo de
defensa de la democracia, cuando han fracasado todos los otros medios y no
queda otra posibilidad que su uso para salvaguardar a la propia democracia, a la
Constitucin y al orden jurdico libremente auto otorgado por la mayora de los
ciudadanos. El uso de la fuerza armada debe ser nicamente la necesaria para la
resolucin del problema, o sea, proporcional a la solucin, y de acuerdo con los
mandatos del orden jurdico. Actos ilcitos o extralegales para defender a la
democracia no son admisibles. La fuerza de la democracia es la Constitucin y el
orden jurdico. El delito no se combate con otra infraccin jurdica, sino con la ley.

La democracia implica la existencia de una moral pblica, basada en valores


laicos, como son el respeto a la dignidad del otro, la verdad, la honestidad, el
nimo de servicio pblico. La democracia se deteriora grandemente cuando el
gobernante miente a los gobernados; confunde los recursos econmicos pblicos
68
con los privados; existe trfico de influencias de gobernantes y sus familiares; la
corrupcin y la consiguiente impunidad se convierten en regla; se utiliza el cargo
para satisfaccin personal, no para servir a la comunidad, o para construir alianzas
con los poderes fcticos en beneficio propio, durante o despus del ejercicio del
cargo; se dejan crecer los problemas para no exponerse polticamente, no se
cuidan las instituciones sino a s mismo; las actitudes cnicas se vuelven
cotidianas; se trastocan los valores republicanos por los del dinero y el poder sin
sustento jurdico.

As, la democracia se edifica y preserva con reglas, y stas slo pueden


encontrarse en el orden jurdico, libremente construido por los representantes de
los ciudadanos o por stos mismos dentro de los cauces que seala la
Constitucin. Sin sufragio universal, voto libre y secreto y partidos polticos no
existen realmente elecciones, sino un simulacro o engao de stas. Si no hay
adecuada proteccin y defensa de los derechos humanos, la democracia no
tendra contenido, no sera ni formal, porque

En el movimiento de las provincias mexicanas al exigirle al Congreso


Constituyente reinstalado la convocatoria a uno nuevo, y las manifestaciones de
aqullas a favor de una repblica federal, se encuentra la concepcin de
democracia; en varias as se manifest expresamente al referirse al gobierno
popular, como en las ya mencionadas Bases para el gobierno del Estado del
Congreso de Oaxaca del 28 de julio de 1823, y en las instrucciones a sus
diputados para el segundo Congreso Constituyente de la Junta Electoral de
Valladolid del 7 de septiembre de ese mismo ao. Por gobierno popular
entendieron el gobierno del pueblo, el gobierno no monrquico, en repudio a
cualquiera que se asemejara al virreinal o al de Iturbide; es decir, se pronunciaron
por el gobierno democrtico. Popular tambin fue el vocablo que se utiliz en los
dos documentos constitucionales de 1824. Popular constitua una nocin de
prestigio, a grado tal que como mscara tambin se emple en las dos cartas
fundamentales de 1835-1836 y 1843, que estructuraron repblicas aristocrticas, y
que de populares nada o poco contuvieron.

El Plan de Ayutla y su reforma, ambos de 1854, se refieren implcitamente a la


forma democrtica; aunque tal concepto no se incluy en esos documentos, s una
preocupacin profunda por el respeto a las garantas individuales; igual situacin
se encuentra en el Estatuto Orgnico Provisional de la Repblica Mexicana,
expedido por Ignacio Comonfort.

El trnsito del vocablo popular a democracia o democrtica aconteci en el


proyecto de Constitucin de 1857 que present la comisin respectiva. Si se
examina con cuidado dicho dictamen y proyecto, es fcil percatarse de que la
concepcin de los dos vocablos es la misma; que en el dictamen comenz a
hablarse de gobierno popular y se transit a la expresin de democracia, que esta
ltima ya haba adquirido carta de naturalizacin en las teoras y documentos de
otros pases; al inicio del dictamen se utiliz popular, debido a que fue la palabra
empleada en la Constitucin de 1824 Qu hemos tenido en la carrera pblica
69
que no deba su origen al principio fecundo de la Constitucin de 24?; se
expresaron varios de los elementos constitutivos de la democracia, y al final esta
fue la palabra que se plasm en el correspondiente proyecto de artculo. Las
razones y argumentos del dictamen deben haber convencido plenamente a los
constituyentes porque, como sabemos, el proyecto de artculo respectivo no
suscit discusin alguna.

El plan de Ayutla y la convocatoria que fue su consecuencia, previeron que la


nacin deba constituirse bajo la forma de repblica representativa, popular,
democrtica. La democracia es el mando, el poder, el gobierno, la autoridad, la
ley, la judicatura del pueblo. El gobierno popular y democrtico se funda en la
igualdad de los hombres, se manifiesta por su libertad, se consuma y perfecciona
por la fraternidad; por el precepto nuevo, por la frmula social del cristianismo, los
hombres son iguales, porque todos son libres, porque todos son hermanos. El
gran principio de la igualdad es innegable, porque el derecho divino, las castas
privilegiadas, las clases nacidas exclusivamente para mandar y gobernar, son
teoras que ya no tienen crdito y que la civilizacin, despus de una lucha de
siglos, ha declarado absurdas. El gobierno se instituye para el bien de la sociedad
y para su mejora y perfeccin, tanto en la parte moral como en la parte fsica.

La mayora (del pueblo) en realidad ha sido un hecho en todos los tiempos; unas
veces pasiva y consintiendo, otras activa y hablando, sin ella no habra existido
ningn gobierno. No es la mayora desptica, porque no es precisamente el
nmero el que predomina; es la razn, el derecho, el sentimiento pblico, en que
se apoya y representa ese nmero. (La minora puede convertirse en mayora).
En tales principios, que son un compendioso resumen de las teoras democrticas,
se fundan los artculos del proyecto que declaran, que la soberana nacional reside
en el pueblo. Obsequiando tambin la voluntad nacional, bien expresada en todas
las representaciones y documentos populares de la poca, se declara ser voluntad
del pueblo mexicano constituirse en una Repblica representativa, democrtica y
Federativa.

Como ya qued asentado, tal frmula fue aceptada sin discusin y por
unanimidad, tanto en el Congreso Constituyente de 1856-1857 como en el de
1916-1917. Asimismo, queda claro que, en principio, repblica y democracia no
son sinnimos; ya expusimos ejemplos de repblicas aristocrticas y de
monarquas democrticas o constitucionales. No obstante, en Mxico, al examinar
su evolucin poltica, los documentos constitucionales citados, la Constitucin de
1857, el triunfo de la repblica en 1867 y la actual Constitucin, repblica y
democracia tampoco pueden considerarse sinnimos; son algo ms, constituyen
una nica nocin; son dos aspectos de una misma forma y de un mismo ser.

Repblica democrtica es la forma de gobierno que ha decidido el pueblo


mexicano, es su voluntad, como expresa el artculo 40 constitucional, pero es,
asimismo, el ser de la propia nacin y de su orden jurdico, de su constitucin
fsica y jurdica, de su ser y su deber ser o, en otras palabras, repblica
democrtica constituye una clusula de identidad, un elemento del ncleo esencial
70
o un componente inexorable del ADN de nuestra forma de gobierno. Lo anterior se
comprueba debido a que si este principio fundamental se modificara, la
Constitucin de 1917 se destruira por completo; no constituira ni un cascarn,
porque, a su vez, se abrogaran mltiples o casi todos los preceptos de la propia
Constitucin, en virtud de que esos artculos desarrollan y precisan las
caractersticas y elementos a los que nos hemos referido, y que circunscriben a la
repblica y a la democracia, y que en mltiples preceptos de la Constitucin las
presupone y las imbrica, para construir el principio fundamental de la repblica
democrtica.

Reiteramos: esa abrogacin afectara profundamente al ser nacional, lo debilitara,


lo modificara, lo alterara. Puede concebirse al Mxico de nuestros das con una
forma de gobierno monrquica o aristocrtica, sin la garanta de los derechos
humanos? Puede concebirse a Mxico como un pas en el cual el gobierno
derive su poder de un dios o varios, o como una teocracia? Puede concebirse a
Mxico sin la renovacin peridica de los gobernantes electos libremente? Por
esta virtud, Repblica democrtica es un nico principio fundamental, no dos, y
cuya esencia se alimenta de otro: la soberana popular, que es la base, el
fundamento y el fin de la organizacin poltica. En el dictamen aludido de la
Constitucin de 1857 se sostiene que la soberana del pueblo es la base
fundamental de los principios republicanos, que es el punto de partida para todas
sus aplicaciones, que es la regla segura para la solucin de todos los problemas.
Las ideas se reafirmaron y confirmaron en 1867 con el triunfo de la repblica sobre
el imperio sostenido por un ejrcito invasor. La palabra popular subsiste como
sinnimo de democracia en la Constitucin de 1917, en el encabezado del artculo
115, al ordenar que Los Estados adoptarn, para su rgimen interior, la forma de
gobierno republicano, representativo, popular.

La original Constitucin de 1917 delimit nuestra forma de gobierno en el


multicitado artculo 40: es una Repblica democrtica, frmula, reitero, idntica e
ininterrumpida desde 1857, y que la encontramos en nuestro pas desde 1823,
afirmada y reconfirmada en los dos documentos constitucionales de 1824. Tal
frmula se vivifica y actualiza en todos los artculos constitucionales que norman
las caractersticas y elementos de la Repblica democrtica. No obstante, en
1946, al reformarse el artculo 3o. constitucional sobre la educacin, se incluy
una concepcin de la democracia. Con precisin se resalt que la democracia no
es solamente una estructura jurdica y un rgimen poltico, sino que es un sistema
de vida fundado en el constante mejoramiento econmico, social y cultural del
pueblo. Es una estupenda visin de la democracia y confirma lo aqu afirmado. En
Mxico, la Repblica democrtica, desde la ley fundamental de 1857, es una
forma de gobierno y es parte del propio ser nacional. Es nuestro sistema de vida
en el cual se imbrican los derechos humanos y la concepcin de justicia social que
se proyecta en toda la Constitucin actual. Democracia y desarrollo econmico,
social y cultural del pueblo van unidos para que realmente sea un gobierno del
pueblo para el pueblo.

71
En el propio artculo 3o. constitucional, tres prrafos posteriores a dicha
concepcin, se especifica que los programas y planes de estudio se regirn por
los criterios asentados en el propio numeral. La educacin en Mxico, en
consecuencia, se debe orientar con esa concepcin democrtica. La educacin,
base de la existencia digna y de todas las oportunidades para la persona, debe
inculcar la visin de la democracia como nuestro sistema de vida. A travs de la
educacin, la Repblica democrtica se fortalece para impregnar la mente y la
voluntad de los educandos mexicanos.

En 1977 se modific el artculo 41 constitucional como parte de una reforma


poltica. Uno de sus aspectos fue constitucionalizar a los partidos polticos y
declararlos entidades de inters pblico, con las correspondientes consecuencias.
En el prrafo cuarto, entre los fines de esos partidos se encuentra la promocin de
la participacin del pueblo en la vida democrtica. Se insiste que en Mxico la
democracia es un sistema de vida que todos debemos promover, con mayor razn
las entidades de inters pblico, y ms aquellas que son indispensables para
realizar el aspecto formal de la democracia: las elecciones.

En 1983 se reformaron los artculos 25 y 26 constitucionales. En el 25 se precis


que la rectora del desarrollo nacional corresponde al Estado para garantizar el
fortalecimiento de la soberana nacional y el rgimen democrtico; asimismo, se
precis la manera como se lograran dichas metas y las finalidades a conseguir:
el pleno ejercicio de la libertad y la dignidad de los individuos, grupos y clases
sociales, cuya seguridad protege esta Constitucin.

El artculo 26 constitucional, en consonancia con el anterior, indic que el Estado


habr de organizar un sistema de planeacin democrtica del desarrollo nacional,
y enunci sus fines, entre ellos la democratizacin poltica, social y cultural de la
Nacin. Slo en el primer prrafo del artculo se menciona dos veces la
democracia: como planeacin y como democratizacin de los diversos aspectos
de la vida nacional. En los prrafos segundo, tercero y quinto, se insiste en la
planeacin democrtica y se precisa qu se entiende por ella.

Todas las reformas anteriores han desarrollado el postulado de 1857 en su artculo


40 y ratificado en 1917: la democracia es un sistema de vida. Si a la Constitucin
se le quisiera suprimir la concepcin y normacin de la democracia, sera como un
cuerpo al cual se le extrajera toda su sangre. Se extinguira. Por ello, la Repblica
democrtica es en nuestra Constitucin una forma de gobierno y, simultnea e
intrnsecamente, lo vuelvo a reiterar, es parte del ser nacional. Es forma y es
contenido, unidos como una de las bases y columnas de todo el orden jurdico. La
Repblica democrtica es principio fundamental de la Constitucin mexicana de
1917.

a) Plebiscito y referndum

Hemos hablado de la democracia directa, pura o de la identidad y, a su vez, de la


democracia representativa o indirecta. Para una corriente doctrinal mayoritaria, los
72
trminos referndum y plebiscito vienen a ocupar una posicin intermedia entre
ambas modalidades de aqullas. A la adopcin de estas instituciones, entre otras,
en los regmenes constitucionales se le suele calificar como democracia
semidirecta. Los sistemas donde impera el referndum sostiene Ignacio Burgoa
Orihuela suelen llamarse democrticos semidirectos, pues la ciudadana tiene
en ellos una intervencin directa de gobierno para emitir su opinin sobre la
vigencia de un ordenamiento jurdico elaborado por las asambleas legislativas.

Estos dos mecanismos de participacin ciudadana son conocidos, de manera


frecuente, como sinnimos, y en algunos casos son distinguidos con ciertos
matices. Interesa aqu destacar que ambas figuras son contempladas en las
Constituciones de los estados. La Constitucin Poltica de los Estados Unidos
Mexicanos vigente no contiene disposiciones relativas a estos dos institutos.

La institucin del referndum estuvo vigente en la Constitucin Poltica de los


Estados Unidos Mexicanos, regulada en el artculo 73, fraccin VI, base segunda.
La inclusin de esta institucin en nuestra ley fundamental se concret a partir del
decreto publicado en el Diario Oficial de la Federacin el 6 de diciembre de 1977,
en los siguientes trminos:

Artculo 73. El Congreso tiene facultad:

VI. Para legislar en todo lo relativo al Distrito Federal, sometindose a las bases
siguientes:

1a.
2a. Los ordenamientos legales y los reglamentos que en la Ley de la materia se
determinen, sern sometidos al referndum y podrn ser objeto de iniciativa
popular

Esta disposicin, a su vez, fue derogada a travs de la reforma publicada en el


Diario Oficial de la Federacin el 10 de agosto de 1987, en la que se define la
nueva naturaleza jurdica del Distrito Federal y se introduce, entre otras cosas, la
existencia de la Asamblea de Representantes del Distrito Federal.

Muchas de las Constituciones de los estados de la Repblica mexicana


contemplan en su tejido normativo a estas instituciones. El plebiscito es utilizado,
generalmente, para consultas de actos o decisiones del gobernador o titular del
Poder Ejecutivo estatal. En un anlisis comparativo sobre el plebiscito y el
referndum, nos encontramos en la situacin de que son pocos los ordenamientos
constitucionales estatales en que se establece una definicin de ambas figuras de
participacin ciudadana, pudindose hacer mencin de las Constituciones de
Tabasco y Zacatecas como un ejemplo de ello; en las dems legislaciones
fundamentales de los estados se encuentran nicamente las bases de estos
instrumentos, y nos remiten a la legislacin reglamentaria, la cual establece las
materias que pueden ser objeto del referndum y plebiscito, los requisitos para
convocarlos y el rgano facultado para hacerlo, as como los plazos para su
73
realizacin, los procedimientos a que estarn sujetos, los porcentajes mnimos de
participacin electoral y los efectos que produzcan sus resultados.

c) Iniciativa popular

Sobre el trmino de iniciativa popular, son varios los conceptos que se desarrollan:

Es el derecho que se le confiere al pueblo para hacer propuestas de ley al Poder


Legislativo, reconocido en algunas constituciones a favor del pueblo,
establecindose como nico requisito que la iniciativa sea presentada por cierto
numero de ciudadanos. Consiste en la transmisin de la potestad de iniciar el
procedimiento de revisin constitucional o de formacin de la ley formal, a una
determinada fraccin del cuerpo electoral.

Es el procedimiento que permite a los votantes proponer una modificacin


legislativa o una enmienda constitucional, al formular peticiones que tienen que
satisfacer requisitos predeterminados

Es una figura jurdica por el que se concede derecho al pueblo a fin de presentar
propuestas al gobierno a los gobernantes establecidos.

Como vimos en el apartado anterior, tambin form parte de nuestra Constitucin


para despus ser abrogada.

Los argumentos en pro y en contra de la iniciativa ciudadana son similares a los


argumentos en pro y en contra del referndum y la revocacin del mandato. Los
promotores originales de la iniciativa, estaban convencidos de que la sabidura
colectiva de los votantes era superior a la de los representantes electos, pero
reconocan que tampoco todas las leyes que se necesitan, deberan ser
promulgadas por la iniciativa y el referndum. En teora, la iniciativa debera ser
ejercitada solamente cuando cuerpos legislativos elegidos no promulgaran las
leyes necesarias sobre cuestiones importantes o promulgaron legislaciones que
no respondan a los deseos del electorado.

Los proponentes sostienen que la iniciativa hace a los legisladores ms


responsables hacia los votantes que a los grupos especiales de inters;
incrementa el inters ciudadano en los asuntos gubernamentales: reduce la
alienacin del votante; genera apoyo para breves constituciones estatales y
estatutos de gobierno, y ejecuta una importante funcin cvica educativa.

Numerosos argumentos en contra de la iniciativa han sido reunidos por sus


oponentes, por ejemplo, que los legisladores hacen mejores leyes, que pobres
proyectos de ley surgidos de las iniciativas crean problemas de implementacin,
que legislaciones de estas iniciativas pueden no ser coordinados con legislaciones
vigentes, que la formulacin de la propuesta puede confundir a los votantes, que la
iniciativa sobresimplifica los temas, que algunas las minoras pueden ser
afectadas adversamente por una exitosa campaa de las iniciativas y, que la
74
inflexibilidad gubernamental se puede introducir, si una propuesta de la iniciativa
no puede ser reformada por el cuerpo legislativo local o estatal.

El continuo uso exitoso de la iniciativa es evidencia de que los cuerpos legislativos


no expresan siempre la voluntad popular. Aunque la iniciativa es una estrategia de
mosaico para crear leyes, la legislacin alcanzada por esta va, en general no ha
causado problemas de implementacin. Los crticos, sin contar al electorado en
general, han discriminado el examen de los argumentos en pro y en contra de las
propuestas de estas iniciativas, previo a llamar a como votar.

En resumen, la iniciativa directa refuerza el sistema de gobierno porque tiene el


beneficio de un proceso legislativo, incluyendo audiencias pblicas, revisiones,
estudio y recomendaciones de un comit. Si el cuerpo legislativo no aprueba la
propuesta, los votantes han sacado ventajas en su capacidad de tomar decisiones
por medio de informacin generada durante el proceso legislativo. La iniciativa
indirecta es un anexo til para el proceso convencional de creacin de leyes y
puede ser un contrabalance efectivo cuando existe cuerpo legislativo no
representativo, adems no socava al gobierno que mantiene el veto ejecutivo. Una
ventaja mayor dela iniciativa es el hecho de que pone al descubierto las
operaciones de los grupos de inters, las cuales disimulan con sus actividades de
cabildeo (lobby) en las legislaturas locales (estatales).

El apoyo a la iniciativa directa no sugiere que deba ser empleada con tanta
frecuencia. Debera de ser una reserva de poder, un arma de ltimo recurso y la
necesidad relativa de su uso depende del grado de responsabilidad,
representatividad y expresividad de los cuerpos legislativos.

d) Revocacin de mandato

El artculo 39 de la Constitucin Poltica de los Estados Unidos Mexicanos


(Constitucin) establece que en Mxico el pueblo tiene la facultad de elegir a sus
gobernantes, otorgndoles el poder pblico para que nos representen. Sin
embargo, el Gobernante puede enfrentar una crisis de confianza provocada por
problemas de carcter socioeconmicos o polticos, como una alza generalizada
de los precios que incremente drsticamente el nivel de pobreza en el pas; el
aumento de los ndices delictivos provocados por una mayor inseguridad pblica
que afecten el tejido social; las recurrentes violaciones de los derechos polticos o
humanos de la poblacin, el descubrimiento de prcticas de corrupcin de las
autoridades, entre otros aspectos de la vida nacional.

Frente a un escenario de crisis de confianza, en Mxico no existen los


instrumentos Jurdico-Constitucionales para revocar el mandato al Titular del
Poder Ejecutivo, quin es el responsable de ejecutar la totalidad de las polticas
pblicas de la Federacin. Esta figura est dispersamente regulada a nivel local en
algunos estados del pas para la separacin del cargo en los Ayuntamientos y
nicamente en Chihuahua para la separacin del cargo del Gobernador del
Estado.
75
La revocacin del mandato se entiende como la facultad de los electores para
destituir a todos o algunos funcionarios pblicos de su cargo antes de finalizar su
periodo. La revocacin del mandato es una figura de la democracia directa y el
instrumento empleado para llevarla a cabo es el referndum.

Los que se oponen a este mecanismo sealan que no hay necesidad de este
dispositivo de control pues existen otros mecanismos como los juicios polticos y
aaden que de aplicarse la revocacin se permitira la remocin de funcionarios
por razones inadecuadas. Cabe apuntar que en Mxico existe el juicio poltico
como un instrumento de control del ejercicio del poder, sin embargo, ste no aplica
para el Presidente de la Repblica.13 Adems, en un juicio poltico los ciudadanos
no participan directamente en la decisin de remocin, esta responsabilidad corre
a cargo de los Congresos, las cmaras, tribunales, etc.

Los que argumentan a favor de esta prctica afirman que refuerza el control
popular sobre el gobierno; educa al electorado; estimula a los votantes a probar
enmiendas constitucionales y legales para prolongar los periodos de los
funcionarios electos; estimula la responsabilidad de los mandatarios con sus
electores.

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ACTIVIDADES DE APRENDIZAJE

Identifique el concepto de forma de gobierno


De acuerdo con Aristteles, identifique las formas puras de gobierno
De acuerdo con Aristteles, identifique las formas impuras de
gobierno
Considerando que los poderes que le quedan al monarca los tiene y
los ejerce no en su nombre sino en nombre del pueblo o de la nacin
que lo ha escogido o aceptado, identifique como se llama a las
monarquas actuales
Identifique al rgimen que se le conoce como absolutismo
Identifique al rgimen que se le conoce como monarqua
constitucional
Identifique las caractersticas de la monarqua constitucional
Identifique el concepto de repblica
Identifique las caractersticas del rgimen republicano
Identifique los tipos de rgimen poltico republicano
Identifique el concepto de democracia
Identifique las modalidades de la democracia
Explique la importancia de las elecciones en un rgimen democrtico
Identifique las modalidades que puede adoptar una eleccin.
Identifique cuales son los sistemas de representacin poltica
Explique para que elegimos representantes o gobernantes
Identifique cuales son los derechos humanos que se encuentran en el
nacimiento y la base del sistema democrtico
Identifique el significado del sufragio universal
Identifique la figura de la iniciativa popular
Identifique la situacin de la figura de revocacin de mandato en el
sistema jurdico mexicano

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