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Dr. Luis B. Prieto F.

De una
Educacin de Castas
a una
Educacin de Masas

Conferencias pronunciada en la Facultad de Educacin de

la Universidad de La Habana en el mes de abril de 1950.

LA HABANA

1951

1
La Educacin en la Constitucin Venezolana

y en la Constitucin Cubana

La esclavitud es hija de las tinieblas; un pueblo ignorante

es instrumento ciego de su propia destruccin.

BOLVAR

De todos los problemas que hoy pasan por capitales, slo

lo es uno y de tremendo modo que todo tiempo y celo

fueran pocos para conjurarlo: la ignorancia de las clases

que tienen de su lado la justicia.

JOS MARTI

2
La Educacin en la Constitucin Venezolana

y en la Constitucin Cubana

Un estudio de las instituciones de la educacin en Cuba, necesariamente debe partir de

las disposiciones que en la Constitucin sirven de fundamento al desarrollo del proceso

educativo. Para nosotros tal estudio cobra sealada importancia si ligamos esas

disposiciones con las que en la Constitucin venezolana de 1947 regulan el derecho del

pueblo a la educacin y la intervencin del Estado en la cultura.

Por ello nos proponemos abordar el anlisis comparativo de los captulos respectivos

de las garantas sociales que en ambas constituciones se refieren a la educacin.

El asunto no es de los que figuran habitualmente en los programas de las instituciones

de formacin docente, quizs porque se considere que su ubicacin precisa estara mejor

dentro de los planes de estudio del Derecho Pblico. Pero por su naturaleza, se trata de

cuestiones de pedagoga poltica, ligadas, por consiguiente, tanto a la ciencia de la

educacin como a aquella que se ocupa de la organizacin del Estado.

El tema es para nosotros doblemente interesante debido a nuestra condicin de

estudiosos de la educacin y de la ciencia del derecho. Tuvimos oportunidad de hacer un

estudio preliminar de la cuestin, como contribucin para la clase de historia de la

educacin en Cuba, que en la Universidad de La Habana, dirige la doctora Emma Prez

Tllez de Montenegro. En ese estudio apenas podamos consagrar una somera

comparacin, pareando las disposiciones, que ahora queremos someter, no solamente a

3
un anlisis ms minucioso, sino ahondar en las razones que determinaron su aparicin en

nuestras dos Constituciones, su naturaleza y su alcance, para desprender de all algunas

conclusiones de carcter prctico.

Inscripcin de la Garanta de la Educacin

en las Constituciones Modernas

Antes de entrar en el tema concreto, sanos permitido explicar un poco la forma cmo

la educacin ha ganado el derecho a figurar en la categora de garanta fundamental de la

vida del hombre para que se le abra puesto en las constituciones.

Nuestro continente es llamado con razn el Continente de las Constituciones, porque

en el ltimo cuarto del siglo XVIII vio aparecer en los Estados Unidos la primera

Constitucin, germen fecundo de la organizacin de los estados modernos, universalizada

luego con el prestigio que confiri a tal documento la Revolucin Francesa, pocos aos

despus. Pero la Constitucin de los Estados Unidos a diferencia de la francesa, que le

sigui, no contena una Tabla de los Derechos del Hombre, an cuando stos estaban all

expresados en las prohibiciones y limitaciones impuestas al Estado frente a la vida del

individuo.

Sin duda alguna fue la tabla de los Derechos del Hombre y del ciudadano inscrita en el

prtico de la Constitucin Francesa la que dio valor de norma legal a las que eran

aspiraciones de la poca en el pensamiento de los filsofos y pensadores, en las

preocupaciones de los pedagogos y de los telogos y en las luchas de los polticos. La

4
libertad, no ya como prctica, sino como cristalizacin jurdica tomaba cuerpo en un

texto legal, con el prestigio de una autoridad que la impone y la hace respetar. Segn el

decir de Jellinek gracias a la declaracin de los derechos es como se ha formado con

toda amplitud, en el derecho positivo, la nocin, hasta entonces slo conocida en el

derecho natural, de los derechos subjetivos del miembro del estado frente al estado todo.

(1)

Constitucin de los Estados Unidos

Si bien es cierto que en la Constitucin de los Estados Unidos, no aparece una Tabla

de Derechos, como en las Constituciones Francesas de 1789, 1791 y 1793, en las

Constituciones de los estados que formaron la Confederacin Americana, esas

declaraciones tienen un valor preferente y fueron previas a la propia Constitucin

Nacional de Norte Amrica. Son notables la del Estado de Virginia, que segn algunos

fue el modelo, que inspir la declaracin francesa, la del Estado de Massachussets y la

del Estado de Maryland, pero tanto en estas constituciones estatales como en aquellas

nacionales de Francia, los derechos preferentemente garantizados eran la libertad, la

propiedad, la seguridad, y la resistencia a la opresin.

Constituciones Francesas de 1791 y 1793

En Francia, sin embargo, bajo la influencia de las ideas de Talleyrand, en la

Constitucin de 1791 se dej establecido que ser creada y organizada una Instruccin

Pblica, comn a todos los ciudadanos, gratuita respecto a las partes de las enseanzas

1
Jellinek, Jorge. De la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano. Estudios de Historia
Constitucional Moderna. Editorial Nueva Espaa, S. A., Mxico, 1945.

5
indispensables para todos los hombres y cuyos establecimientos sern distribuidos

gradualmente en una relacin combinada con la divisin del reino y en la redaccin que

dio a la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano en 24 de Junio de 1793

se deca: La instruccin es necesaria a todos. La sociedad debe favorecer con todo su

poder los progresos de la razn pblica y poner la instruccin al alcance de todos. (Art.

22).

La Educacin en las Constituciones de los Estados

de la Unin Americana

En la Constitucin de los Estados Unidos la educacin qued librada a la iniciativa de

los Estados Federados, por eso, de los trece Estados que fundaron la Confederacin, siete

contenan disposiciones constitucionales relativas a la educacin. La Constitucin del

Estado de Pennsylvania dispona la creacin de una escuela en cada condado para la

educacin de la juventud, con maestros pagados con los fondos pblicos. Esta disposicin

fue reformada en 1838 y en la enmienda se deca que la Legislatura encomendar a la

Ley, tan pronto como pueda hacerlo convenientemente, el establecimiento de escuelas

por todo el estado, de tal manera que los pobres puedan ser enseados gratuitamente.

La ms amplia de las Constituciones estatales en materia de educacin era la de

Massachussets que llegaba a considerar el saber y la cultura, junto con la virtud, como

necesarios para la conservacin de los derechos y libertades. Hablaba de extender las

oportunidades y ventajas de la educacin en las diversas partes del pas y entre las

diferentes clases del pueblo, fijando la obligacin de atender a las escuelas pblicas y

estimular las privadas, como de otras actividades tendientes a la creacin de virtudes

6
cvicas y de hbitos de trabajo y de todos los afectos sociales y sentimientos generosos

entre el pueblo.

El sistema de las libertades negativas en las Constituciones de

los siglos XVIII y XIX

Las declaraciones de derechos constitucionales de los siglos XVIII y XIX surgidas de

una reaccin contra el estado absolutista, que Rabia convertido al individuo en simple

cosa, estn impregnadas de un tono idealista. Se consideraba que para asegurar la

libertad, del hombre era suficiente con restringir en la ley la interferencia del Estado en la

vida del individuo. Se trataba de libertades negativas, que limitaban su eficacia, en su

mayor parte, a un no hacer del Estado para que el individuo pudiera manifestarse. Los

derechos del hombre fueron concebidos como potestades innatas del individuo y el

Estado apareca como una organizacin surgida para protegerlos. La Ley vendra a ser la

forma de garantizar el ejercicio de esos derechos. Por la Ley se consideraba que el

ciudadano aseguraba su derecho a la libertad negativa. Pero en los tiempos que corren,

como expresin de otras preocupaciones que crecieron a raz de los movimientos

revolucionarios de 1848, continuados a lo largo de la segunda mitad del siglo pasado y

primera mitad del siglo XX, los derechos del hombre no pueden ser considerados ya

como potestades absolutas de un valor universal para todos, sino como maneras de dar

satisfaccin a necesidades del hombre, en un momento dado de la historia y dentro de un

limitado estadio que circunscribe el ejercicio del derecho y limita las posibilidades, de

acuerdo con las circunstancias tambin dadas.

7
Las libertades positivas en las Constituciones modernas

La vida democrtica moderna concibe una nueva forma para las libertades, que

complementan aquellas libertades negativas y en veces las niega. Se considera que el

bienestar del hombre no puede estar supeditado a la no ingerencia del estado en la vida

privada. El concepto liberal de la vida determin, que en medio de la competencia, la

existencia del hombre perdiera su sentido. Por ello ha surgido ltimamente el concepto de

libertad positiva, con el cual se expresa que el estado debe intervenir en auxilio del

hombre. Al estado se le exige ahora, no que deje de interferir el ejercicio de los derechos,

sino que coloque al hombre, mediante intervencin en capacidad de alcanzar ventajas que

de otra manera no podra disfrutar.

El derecho a la educacin, al trabajo, a la seguridad social exigen intervencin activa

del estado para que se hagan realidad. Len Duguit, autor de la llamada teora del

solidarismo, sostena, en Francia, que por la estrecha interdependencia de los miembros

de la sociedad moderna, debido a la creciente divisin del trabajo, una nueva clase de

derechos, los derechos sociales, haban aparecido, con base en la solidaridad fraternidad

de los miembros de esa sociedad. Para Duguit La libertad es un derecho, sin duda, pero

no es una prerrogativa inherente al hombre por el hecho de ser hombre. La libertad es un

derecho porque el hombre tiene el deber de facilitar a su actividad individual el mayor

desarrollo posible, toda vez que su actividad individual es factor esencial de la

solidaridad por divisin del trabajo. Tiene por consiguiente el derecho de desenvolver

libremente su actividad, pero al mismo tiempo no disfruta de ese derecho, sino en la

medida en que consagra su propia actividad a la realizacin de la solidaridad social.

La accin de todos, de la comunidad, garantiza el ejercicio y preservacin de los

8
derechos democrticos que aseguran igualdad de oportunidades para todos y no para un

solo grupo o clase social privilegiada, razn por la cual el estado se obliga a intervenir en

forma dinmica, a fin de que las fuerzas espirituales que hacen, del hombre una persona

humana, susceptible de derechos y obligaciones, encuentren expresin posible,

conducindole a una gradual liberacin, mediante la remocin de obstculos y trabas a

los menos favorecidos, para expresarse y lograr las finalidades que se proponen y las

cuales tienen derecho a alcanzar.

Libertad y Seguridad

Para el derecho, considerado desde, el punto de vista de doctrina socialista, adems de

la libertad tiene sealada importancia la seguridad del individuo. Esta causa determina

que muchas de las Constituciones redactadas bajo la influencia de movimientos

socialistas, estructuran tablas de derecho que se expresan por la limitacin de la accin

individual, dando primaca a la intervencin de la colectividad, del Estado, que iguala a

todos los hombres en las posibilidades de alcanzar una vida mejor.

Constituciones Suramericanas Surgidas de la Independencia

Las constituciones suramericanas, surgidas con la independencia, de las cuales la

primera fu la venezolana, de principios del siglo pasado y la ltima, la Constitucin

Cubana de principios de este siglo, siguieron las normas legales ya trazadas al derecho

constitucional por la Constitucin Americana y por la Constitucin francesa,

adaptndolas, no obstante, a nuestras peculiaridades. En esas Constituciones los derechos

del hombre a la manera francesa, encontraron asiento.

9
Los Constituyentes venezolanos de 1811, cuando formularon los principios de la

libertad pensaron en las libertades para una sola clase: la burguesa que ascenda y que

como fuerza poltica luchaba por la independencia para darle expresin a sus intereses.

Los derechos del hombre y del ciudadano all consagrados no alcanzaban a todos los

venezolanos porque una gran masa ocupaba la categora de parias sociales y no podan

influir de manera decisiva en la direccin de los negocios pblicos. A otros, la

dependencia inmediata de un dueo y seor, les converta en simples cosas. La propiedad

tena el valor de derecho fundamental y alrededor de ella se estructur toda la tabla de

garantas y derechos de los hombres que estaban amaneciendo a la vida de la repblica en

nuestro Continente. Sin embargo, en esa primera Constitucin se encomendaba a las

legislaturas provinciales que as como han de aplicar sus fatigas y cuidados para

conseguir la ilustracin a todos los habitantes del estado, deben proporcionar a los indios

escuelas, academias y colegios en donde aprendan todos los que quieran, los principios

de religin, de la sana moral, de las ciencias y artes tiles y necesarios, para el

sostenimiento y prosperidad de los pueblos. ( 2 )

En Cuba, noventa aos despus, con la independencia aparece la primera Constitucin

en la que se repiten con ms o menos exactitud los mismos fenmenos apuntados en la

elaboracin de la primera Constitucin venezolana. All tambin en el Artculo 31 de la

Constitucin de 1901 se deca: la enseanza primaria es obligatoria y as sta como la de

artes y oficios, sern gratuitas. Ambas estarn a cargo del Estado, mientras no puedan

sostenerla respectivamente, por carecer de recursos suficientes los Municipios y las

Provincias.

2
Ver Luis B. Prieto F. Problemas de la Educacin Venezolana. Publicaciones de la Federacin Venezolana
de Maestros. Imprenta Nacional. Caracas, 1947.

10
La segunda enseanza y la superior estarn a cargo del Estado. No obstante, toda

persona podr aprender o ensear libremente cualquier ciencia, arte o profesin, y fundar

y sostener establecimientos de educacin y enseanza; pero corresponde al Estado la

determinacin de las profesiones en que exija ttulos especiales, las de las condiciones

para su ejercicio, la de los requisitos necesarios para obtener los ttulos y la expedicin de

los mismos, de conformidad con lo que establezcan las Leyes. ( 3 ).

Como se ve en la Constitucin Cubana de 1901 aparecen conceptos respecto a la

educacin que estuvieron ausentes en la Constitucin venezolana de 1811, tales como los

de la gratuidad y obligatoriedad de la instruccin primaria y el control del Estado sobre

los ttulos profesionales. Un siglo de diferencia establece tambin diferencia en las

normas y no sera precisamente lo ms acertado comparar aquella primera Constitucin

Venezolana con la primera Constitucin Cubana, pues si bien las dos arrancan del hecho

de la Independencia, sta se produjo en condiciones diferentes y a distancia de un siglo en

uno y otro caso. Valga esto slo como referencia histrica que para nuestro estudio tiene

apenas una importancia relativa y pasemos a referirnos a las disposiciones que en la

Constitucin Cubana de 1940 y en la Venezolana de 1947 tratan de la educacin.

La educacin como preocupacin de filsofos y de polticos

Por las referencias histricas que hemos hecho aparece que en Constituciones de los

3
El pargrafo segundo del artculo 31 de la Constitucin Cubana de 1901, tom algunas de las ideas
contenidas en el articulo 12 de la Constitucin de la Monarqua Espaola de 1876, sobre todo en cuanto se
refiere a los requisitos para la obtencin de ttulos profesionales y a su validez. Dicho artculo 12 dice:
Cada cual es libre de elegir su profesin y de aprenderla como mejor le parezca. Todo espaol podr
fundar y sostener establecimientos de enseanza o de educacin con arreglo a las leyes.
Al Estado corresponde expedir los ttulos profesionales y establecer las condiciones de los que pretendan
obtenerlos y la forma en que han de probar su aptitud.
Una ley especial determinar los deberes de los profesores y las reglas a que ha de someterse la enseanza
en los establecimientos de instruccin pblica, costeados por el Estado, las provincias o los pueblos.

11
Estados que formaron la Confederacin de Estados Unidos de Norteamrica y en las

Constituciones surgidas en Francia de la Revolucin, la educacin apareca como objeto

de atencin y cuidados. No obstante no lleg a colocrsele con primaca entre los

derechos fundamentales ni se le rode de las garantas que se dieron a la propiedad, a la

libertad, etc. No dejaba de ser preocupacin fomentada por los enciclopedistas, puesta de

manifiesto en los discursos de Talleyrand, Condorcet y en las ponencias brillantes de

Robespierre. La educacin no surga como derecho del pueblo sino como garanta

individual. Talleyrand mismo no lleg a concebirla como obligatoria para todos.

Condorcet la quera gratuita en todos sus ciclos y lleg a proponer becas para los ms

capaces, mientras que Robespierre, en su clebre proyecto presentado a la Convencin,

formula el concepto de una educacin igual para todos en escuelas sostenidas a costa del

Estado y destinadas a nios de seis a doce aos ( 4 ). Pero estas brillantes ideas no llegaron

a convertirse en normas constitucionales, y en Francia, siglo y medio despus, muchas de

estas ideas cristalizaron como expresin de aspiraciones populares, debido a la

propaganda constante de las instituciones polticas y de las organizaciones de maestros.

Por ley de 16 de julio de 1881, casi a un siglo de la Revolucin, Francia estableca la

enseanza primaria pblica enteramente gratuita. No obstante, en algunas Constituciones

americanas aquellos pensamientos encontraron asiento debido, no tanto a novelera

intelectual, sino a que la pugna de intereses era menos pujante y a que las clases sociales

dominantes, sin la estructura tradicional que. en Europa estratifica los estamentos, no

confera peligrosidad a esas ideas en el cuerpo de las Constituciones y no consideraban

que fuesen elemento corrosivo para sus intereses de casta. Pudo haber en ello un poco de

4
Ver Lorenzo Luzuriaga. Historia de la Educacin Pblica. Editorial Losada. Buenos Aires, 1946

12
demagogia; acaso especulacin poltica de grupos que surgan a la vida despus de

removidos los prejuicios de casta, que en algunos pases, como Venezuela, quedaron

destruidos al borrar las fronteras y al destruir los intereses de las oligarquas que con la

independencia perdieron el poder y la fortuna. No importa que a una oligarqua hayan

sucedido otra y otra, porque en el pueblo se iba afirmando la conciencia de su destino, y

aunque muchas veces traicionado y otras tantas engaado, pona fe en los principios y en

los hombres que con la libertad le prometan tierra, pan y escuela. Por eso cuando se

produce el movimiento federal, y ya antes, en la guerra de independencia, campesinos y

llaneros marcharon a la zaga de las cabalgaduras de los caudillos montaraces, como el

Negro Primero, que fue a buscar dos monturas y un brillante dormn que iluminara con

botones relucientes su pecho de esclavo recin fugado de las frulas del amo brutal que lo

oprima, o como despus los campesinos, expulsando a los dueos, recordando que

alguna vez aquellas tierras fueron promesa en el labio del caudillo o en el texto de una ley

que no lleg a cumplirse ( 5 ). As, declaraciones inocuas producan estas repercusiones,

que en la novela Pobre Negro, de Rmulo Gallegos encuentran una cabal expresin en

5
Cuando los hombres del liberalismo criollo rompieron los diques de la oposicin verbal para
reivindicar con las armas la direccin del pas, las masas campesinas desposedas respondieron con
delirante y heroica resolucin. No pensaban en si era o no demagogia lo que sus lderes decan en sus
proclamas y peridicos: Movales el instinto democrtico que los tribunos populares haban despertado con
increble fuerza, y creyeron que de verdad una vez triunfantes sus dirigentes la gran masa pobladora de la
nacin tendra participacin y beligerancia en las conquistas prometidas. Es claro que estas masas de 1859
y de la Federacin no iban detrs de sus caudillos slo por afecto y adhesin personal. Mucho ms lgico y
humano es suponer que la igualdad social y el mejoramiento econmico las empujaba al sacrificio con una
tenacidad que prueba el valor de las ideas y consignas sealadas por objetivos de lucha. (Dr. Ambrosio
Oropeza. Evolucin Constitucional de nuestra Repblica. Anlisis de las Constituciones que ha tenido el
pas. Impresores Unidos. Caracas, 1944).
Radicalizadas las masas se cumpla la tesis propugnada por el socialismo cientfico y que Franz Mehring,
glosando a Marx explica diciendo: La teora te convierte en fuerza efectiva en cuanto se aduea de las
masas y se aduea de las masas tan pronto como se hace radical. Sin embargo, una revolucin radical
necesita de un elemento pasivo y de una base material; en los pueblos la teora no se ha realizado nunca
ms que en la medida en que da realizacin a sus necesidades. 1 elemento material estaba en las
necesidades, en la tierra prometida por los caudillos venezolanos, que las masas fueron a conquistar. Ver
Franz Mehring. Carlos Marx, el fundador del Socialismo Cientfico. Pg. 66, Editorial Claridad. Buenos
Aires, 1943.

13
las palabras que pone en boca de los caudillos negros de Barlovento, que peleaban por la

tierra y se sacrificaban por un ideal apenas entrevisto. Es la voluntad social, que, segn

el decir de Snchez Viamonte, viene abrindose paso desde el mismo fondo de la historia

y que se impone como fuerza, aunque no se imponga siempre como conviccin. ( 6 )

Concepto individualista de la educacin en las Constituciones

de los siglos XVIII y XIX

La educacin en las Constituciones de los siglos pasados no tena la significacin ni el

enlace que ha tomado en las Constituciones del siglo XX. De la Revolucin Francesa nos

viene el concepto de la gratuidad pero ms que esto el concepto de la libertad de

enseanza, que a diferencia de la Constitucin Cubana de 1901, no se expresaba como el

derecho de ensear y de aprender, sino ms bien como el derecho de toda persona a

fundar ctedra y a propagar sus ideas. Ms que en la forma de un derecho autnomo

surga como una modalidad de la libertad de trabajo y como un medio de expresin de la

libertad de pensamiento. La libertad de enseanza, lo hemos apuntado ya en un libro

nuestro ( 7 ), en algunas oportunidades llega a ser opuesta al derecho de aprender, porque

pueden estar en contraposicin lo que se desea aprender, y lo que quiere ensear el titular

de aquella garanta o libertad de enseanza.

Siglos de cerrado individualismo, los dos anteriores, apenas si entrevieron la funcin

social de la educacin. Es en nuestro siglo cuando la educacin alcanza la caracterstica

de derecho popular, y frente a la libertad de enseanza individualista aparece el derecho

del pueblo a ser enseado, el derecho del nio a la educacin como derecho positivo

6
Carlos Snchez Viamonte. Democracia y Socialismo. Editorial Claridad. Buenos Aires, 1947
7
Ver Luis B. Prieto F. Ob. Cit.

14
esencial. El derecho negativo del que ensea vendra a ser apenas un medio de

realizacin de aqul, que exige intervencin del Estado para garantizar el libre

desenvolvimiento espiritual del hombre, mediante una educacin adecuada, que permita

el mejor desarrollo y aprovechamiento de las capacidades en beneficio de la colectividad.

El derecho del pueblo a la educacin se abre paso

Si bien es cierto que una constante propaganda de las organizaciones de maestros y de

los partidos socialistas en Europa haba hecho de la educacin una reivindicacin sentida

por todos, inscrita en los programas de los partidos progresistas, es la Revolucin surgida

despus de la primera Guerra Europea la que convierte en normas de derecho positivo

aquellas aspiraciones. La primera constitucin que en una forma clara formula principios

nuevos, dedicando un captulo completo a la cultura es la Constitucin de Weimar, que

en 1919 organiza el nuevo Estado Alemn republicano surgido de la guerra. Ya antes, en

la Constitucin Mexicana de 31 de Enero de 1917, en el artculo 3o, se formularon

principios revolucionarios en educacin, para dar fundamento a una escuela socialista.

Pero el ordenamiento de la Constitucin de Weimar tiene mayor organicidad, aunque en

algunos aspectos aparece como menos revolucionaria. En esta Constitucin la influencia

de los social demcratas alemanes inscribe los principios de su programa, pero, no

obstante su amplitud, no lleg a encarar todas las consecuencias que un pronunciamiento

de esa naturaleza entraaba para un rgimen de gobierno. Esto se explica porque en ese

captulo, como en otros muchos, los socialistas tuvieron que ceder ante las fuerzas de

derecha, que en la Convencin eran sus aliadas, para realizar la unidad del Estado

Alemn. Como compromiso poltico pretenda conciliar intereses contrapuestos, sin

15
beneficio para el pueblo. Otras constituciones: las de Austria, Polonia, Checoeslovaquia,

Grecia, que siguieron la Constitucin Alemana, adoptaron tambin muchos de aquellos

principios respecto a la educacin. As se abra paso el derecho del pueblo a la educacin.

Valor fermental de las ideas

Para explicar por qu motivo en las constituciones europeas de post guerra se dio

importancia y se elev a la categora de normas constitucionales a principios que eran

apenas preocupaciones de grupos polticos y de instituciones de carcter social, habra

que recurrir al valor fermental de las ideas y al poder potencial d imponerlas que

ostentan los grupos que las sustentan, no obstante que muchas veces las ideas se abren

paso a pesar del escaso poder de quienes las propagan, porque acaso los grupos

dominantes sienten el deseo de acrecer sus filas con aportaciones de otros campos, o para

responder a momentneas preocupaciones, que luego pueden ser abandonadas sin

consecuencias para el futuro.

Proceso de racionalizacin

Los juristas explican las causas que determinan la introduccin en las constituciones

modernas de normas y principios que antes no tuvieron categora ni carcter que les

hicieran aspirar a ese honor, diciendo que tal hecho se debe a un proceso de

racionalizacin que sufren las Constituciones, proceso que consiste en una especie de

penetracin ascendente de la voluntad popular, que impregnada de justicia aspira a

alcanzar en la Constitucin permanencia y estabilidad institucional, que le haga

respetable por su fuerza legal. La racionalizacin en el derecho constitucional podra

16
definirse con Mirkine Guetzevitch como la tendencia a someter al derecho todo el

conjunto de la vida colectiva y en sta juega papel preponderante la educacin del

pueblo, que ya ha sido considerada como el medio eficaz para formar la conciencia del

hombre libre, capaz para cumplir sus deberes y reclamar sus derechos, que es el

ciudadano de una democracia tambin libre.

17
II

Razones que influyeron para llevar a

las Constituciones Modernas los

Derechos Sociales

Los hechos fundamentales que contribuyeron a llevar a las constituciones modernas

los principios de los derechos sociales positivos fueron: La propaganda y la influencia de

las doctrinas socialistas y el hecho de que en la post-guerra del ao 14 stas tuvieron

predominio en las Asambleas Constituyentes de las naciones europeas que reformaron

sus constituciones, y por el otro lado la influencia que ejerci la Revolucin Rusa, ante la

cual las naciones occidentales creyeron oponer una barrera, consagrando

demaggicamente principios que tendan a contener a las masas y a calmar la agitacin

que iba cobrando cuerpo en pro de reformas ms profundas. Por el lado de las masas y de

sus lderes ejerci influencia la creencia romntica en el valor de las leyes, y ms que en

stas en la Ley fundamental, que por serlo, est rodeada de una serie de garantas que la

hacen intangible a la reforma o por lo menos dificultan stas hasta hacerlas menos

frecuentes. Se crey que figurando en la Constitucin esas garantas sociales se aseguraba

su realizacin y cumplimiento.

Debido a esta creencia muchas veces se incurri en abuso, llevando a las

Constituciones principios reglamentarios de categora muy secundaria y que por tanto no

tendran razn de figurar all. Pero la lucha confiri a tales principios una gran dosis de

18
poder y les asign un significado trascendente que los elev a la categora suprema de

normas constitucionales. All habra que ir a buscar la razn de su aparecimiento en la

Constitucin, pero, ms que todo, esa razn se encuentra en un cambio de actitud de los

pueblos y de los conceptos sobre los derechos del hombre y del ciudadano. La fe en la ley

no se ha perdido y no puede perderse, pues no obstante que Marx vea a sta solamente

como un instrumento de la lucha de clases, ahora son los mismos marxistas los que

reinvindican para la ley el carcter de efectiva garanta para crear una atmsfera de

seguridad. ( 8 )

Antecedentes de las garantas de la educacin en la Constitucin

Cubana de 1940

En Cuba, la Constitucin de 1940, redactada cuando en Europa se libraba la batalla

que se consideraba decisiva contra el absolutismo fascista, surgi impregnada de las ideas

predominantes. A las llamadas garantas fundamentales tradicionales, o derechos

individuales, de carcter negativo, que ya figuraban en la Constitucin de 1901, fueron

agregados los derechos sociales y econmicos, concebidos con amplitud mayor que la

que tuvieron en la constitucin alemana de 1919. La familia y la cultura, el trabajo y la

propiedad alcanzaron en la Constitucin Cubana un desarrollo inusitado, a tal punto que

se les dedic a cada una captulo especial. La educacin, que en la Constitucin de 1901

tena cabida restringida en el artculo 31, fue ampliada grandemente.

La seccin de la Constitucin Cubana sobre educacin, adems del antecedente de la

Constitucin alemana y de varias constituciones europeas, tuvo un modelo ms cercano

8
Ver Sergius Hessen. Los derechos del hombre en el liberalismo, en el socialismo y en el comunismo, en
la obra Los Derechos del Hombre, Estudios y Comentarios en torno a la nueva declaracin universal.

19
en la Constitucin Mexicana de 1917 y en la Constitucin de la Repblica Espaola de

1931. Precedente valioso es la Ley Constitucional de 1936, calcada en el proyecto del

doctor Gustavo Gutirrez, muchos de cuyos principios pasaron a la Constitucin de 1940.

( 9 ). Algunos de los artculos de sta responden a las ponencias presentadas por los

maestros espaoles a la Asamblea Constituyente de Espaa o publicadas en peridicos y

revistas de ese pas, en los das inmediatos a la discusin de dicha Constitucin espaola,

especialmente los de Rodolfo Llpiz, Lorenzo Luzuriaga y otros, pero sin embargo,

pasado todo por el tamiz cubano para desbrozarlos de sus contenidos inadecuados a la

realidad nacional y para impregnarlos luego en sta con las preocupaciones de los

maestros y de los polticos de la isla. Sin duda estn presentes all las prdicas de Mart

sobre educacin popular, los alegatos de Saco, Valds Rodrguez, Varona y algunos ms

en pro de la escuela cubana para la democracia y la libertad. Por eso se hizo figurar el

precepto de la autonoma universitaria ( 10 ), alrededor de la cual se gest el movimiento

revolucionario de 1930, promovido por profesores y estudiantes; se fij en una

millonsima del presupuesto el sueldo mnimo de los maestros, para responder a

solicitudes formuladas por agrupaciones magisteriales; se estableci la educacin laica y

se inscribieron otros principios de menor alcance, pero, que, como dijimos antes, estaban

cargados del sentimiento cubano de la justicia. Un pueblo que se haba visto preterido

pens que por el hecho de figurar en la Constitucin esos principios, sus males

Pg. 135. Fondo de Cultura Econmica. Mxico, 1949


9
Ver Gustavo Gutirrez. Proyecto de nueva constitucin para la Repblica de Cuba. La Habana, 1940.
10
La autonoma universitaria fue establecida en Cuba por decreto constitucional de 10 de abril de 1935,
que reform la Ley Constitucional vigente entonces, agregando un ltimo pargrafo al artculo 34 que dice
as: La Enseanza superior estar a cargo del Estado. La Universidad de La Habana gozar de plena
autonoma administrativa y acadmica, y, para su sostenimiento se consignar en los presupuestos anuales
de la Nacin la cantidad necesaria, que no ser menor de dos por ciento del importe de los presupuestos de
gastos del Estado, con excepcin del servicio de la deuda pblica. (Ver Gustavo Gutirrez, ob. cit.)

20
desapareceran. Aqu, como en todos los pases, la fe en la ley tiene poder creador de

instituciones, que si no funcionan bien o no funcionan de ninguna manera, producen un

sentimiento de frustracin, que sin hacer perder la fe en la ley, provoca una actitud crtica

que se proyecta sobre los hombres y organizaciones polticas encargados de cumplir la

ley y hacerla cumplir, hombres y organizaciones que por ser transitorios son susceptibles

de remocin, para que el ideal de la ley se haga realidad.

Antecedente del captulo sobre educacin

en la Constitucin Venezolana de 1947.

La Constitucin venezolana de 1947 contiene los mismos principios que con respecto

a educacin fueron consignados en la Constitucin cubana, pero limadas de algunas

adiciones, acaso por considerarlas ms propias de la ley comn, o porque sta se haba

adelantado a la Constitucin, dando permanencia tradicional a esos principios. El derecho

a la educacin se expresa en Venezuela con mayor amplitud. All los preceptos

constitucionales de 1947 que se refieren a educacin no figuraron en el ante-proyecto de

Constitucin elaborado por la comisin nombrada al efecto, sino que por gestiones

realizadas por la Federacin Venezolana de Maestros, los miembros de esa comisin y la

Asamblea Constituyente dieron cabida a las proposiciones aprobadas por la XI

Convencin Nacional de Magisterio, reunida en la Isla de Margarita, en Agosto de 1946.

Esas conclusiones haban sido elaboradas con base de un memorndum o ponencia que

presentamos a dicha Convencin y que fue aprobado ntegramente, con algunas variantes

en la redaccin final, y algunos agregados hechos por la comisin de la dicha Convencin

que estudi y recomend el asunto, y en la cual estuvimos presentes. Luego, en la

21
Constituyente, las proposiciones de la Federacin Venezolana de Maestros recibieron

algunas modificaciones y agregados que en nada variaban el texto fundamental ni su

estudio primitivo, y que va algunos casos lo hicieron redundante, ( 11 )

11
Las circunstancias anotadas aqu constan en los Diarios de Debates de la Asamblea Nacional
Constituyente de Venezuela y en publicaciones hechas por la Federacin Venezolana de Maestros en
relacin con la materia, que no tenemos a la mano.

22
La fe popular en la ley y la lucha por imponerla

En Venezuela, como en Cuba, los maestros tienen fe en la ley, no obstante que una

larga y dolorosa experiencia ensea que la eficacia de una ley depende ms que de su

texto, de la calidad de los hombres encargados de aplicarla y de la orientacin de la

poltica imperante en el momento en que esa ley se aplica. Los maestros venezolanos

tenan fe en los hombres y en la poltica cumplida en los momentos en que se haca la

Constitucin, porque esos hombres estaban realizando una amplia transformacin de la

realidad venezolana, para crear las condiciones propicias al desenvolvimiento de las

normas de justicia social contenidas en la Constitucin, y mediante las cuales se buscaba

devolver la fe perdida de nuestro pueblo, que tras un largo esperar de siglos haba visto

desvanecerse muchas promesas que no llegaron a cristalizar en realidad. Crean los

maestros venezolanos, como los cubanos en 1940 que, protegidas en la Constitucin, sus

aspiraciones podran realizarse entonces, sin maliciar, que apenas a un ao de distancia

esa Constitucin caera hecha trizas, convertido el Capitolio Nacional en cuartel para una

soldadesca engreda, que al supremo llamado de la justicia oponen la agresividad

punzante de las bayonetas. La Constitucin de 1947 est en suspenso en Venezuela, pero

el ideal que la sustent, la fe del pueblo en los hombres que la redactaron e hicieron

realidad sus postulados est viva y latente, por ello se explica que vengamos a hablar no

de una Constitucin muerta sino de un documento de fe ardiente por el cual lucha un

pueblo entero que ama, sufre y espera.

En la lucha permanente la sociedad y el Estado dan forma jurdica a las relaciones de

los individuos entre s y de stos con el Estado. Estas cobran el valor de normas sobre las

23
cuales reposa un determinado orden social. Afirma Snchez Viamonte que es pueril

negarle importancia al derecho o desdearlo como disciplina cientfica. El derecho

acompaa a la sociedad en su desarrollo y se amolda a ella, constituyendo su estructura,

su forma orgnica variable Y adaptable a todas las mutaciones. Por s mismo carece de

contenido y finalidad. Es siempre el instrumento de la voluntad social triunfante, pero un

instrumento indispensable, inevitable. ( 12 )

Para el estudio de las disposiciones que en la Constitucin Venezolana del ao 1947 se

refieren a educacin no sera de despreciar la tradicin constitucional de nuestro pas, ni

la influencia que podra ejercer aquel proyecto de Cmara de la Educacin que propona

el Libertador Simn Bolvar en la Constitucin de Angostura de 1819, tratado en el cual

se prevea la educacin obligatoria del nio desde su nacimiento hasta los doce aos, bajo

la direccin del Estado, representado en dicha Cmara de Educacin, y otras medidas que

slo ahora se abren paso en las constituciones modernas.

12
Carlos Snchez Viamonte. Ob. cit. Pg. 43.

24
III

Naturaleza y alcance de las normas

Constitucionales sobre Educacin

Explicado el origen de las disposiciones sobre educacin en las Constituciones Cubana

y Venezolana, veamos la naturaleza y alcance de esas normas.

Como toda disposicin constitucional, las que se refieren a la educacin tienen un

carcter de reglas fundamentales que fijan la orientacin general de la educacin en el

pas, sus finalidades y principios esenciales. Algunas de esas normas, concebidas como

principios tericos, son declaraciones de carcter filosfico que marcan una orientacin

para la accin del Estado y para la actividad de los ciudadanos. Son expresin de la

filosofa que inspira el cuerpo de doctrina de la Constitucin.

Adems de estos preceptos tericos figuran otros propiamente normativos, que fijan el

derecho, establecen prohibiciones, consagran un tipo de organizacin determinada, cuya

obligatoriedad se impone a todos, incluso al propio legislador, obligado como est ste a

ceir la actividad legislativa a la doctrina de esas normas.

Principios de la Educacin Democrtica

Los principios fundamentales contenidos en las dos Constituciones respecto a

educacin se refieren a la educacin democrtica y expresan el propsito fundamental de

poner la cultura al alcance de todos dndoles oportunidades iguales. Estos principios son:

1o Reconocimiento expreso del poder del Estado a intervenir en la educacin por

25
derecho propio, en virtud de una funcin inherente a su naturaleza y finalidades. De este

principio derivan: la obligatoriedad de la enseanza primaria; la intervencin del Estado

en la orientacin y vigilancia de toda la educacin, tanto pblica como privada; la

determinacin de las profesiones que requieren ttulo y la fijacin de la validez de ellos;

la intervencin del Estado en la formacin del magisterio; la fijacin de recursos para

llenar las funciones educativas; la vigilancia y conservacin del tesoro artstico y cultural

de la Nacin, que como bienes colectivos deben servir de instrumento para realizar

aquella finalidad educativa;

2o Reconocimiento del derecho del ciudadano a la educacin, de donde se derivan: la

gratuidad de la enseanza; la asistencia a los alumnos capacitados carentes de recursos; la

igualdad de oportunidades para todos, con prohibicin de discriminaciones odiosas;

3o Estructuracin de la escuela unificada que permitir la estrecha correlacin de todos

los ciclos de la educacin y la coherencia de doctrinas en la formacin de una conciencia

nacional;

4o Establecimiento de la libertad de enseanza, no como derecho autnomo del

individuo sino como una forma de la libertad de trabajo, sometido a las limitaciones de la

ley. Este, ms que como derecho figura a manera de llamado a la colaboracin con el

Estado en la realizacin de la funcin docente que a ste corresponde; y

5o La asignacin de fines especficos a la educacin, fines que tienden a la formacin

del hombre y del ciudadano vinculado a su medio y a su tiempo y con hondo sentido de

humanidad, capaz de realizar su propia felicidad y de contribuir a la de los dems, que es

el ideal de hombre para la democracia de nuestro tiempo.

26
Anlisis y comparacin

La cultura y el Estado

Al hacer el anlisis y comparacin de las normas constitucionales a que nos venimos

refiriendo, encontramos que mientras en la Constitucin Cubana se establece que La

cultura en todas sus manifestaciones constituye un inters primordial del Estado, en la

Constitucin Venezolana se declara que La educacin es funcin esencial del Estado lo

que implica una formulacin terica y prctica de mayor amplitud en sta que en aqulla,

ya que el inters como la preocupacin puede no concretarse en una ocupacin real, sin

que en nada quede afectada la estructura poltica del Estado, mientras que despojar a ste

de uno de sus atributos esenciales sera dejarlo incompleto en sus funciones.

Derecho del pueblo a la educacin

Cuando formula el derecho a la educacin, la Constitucin Cubana declara que es

obligacin del Estado suministrar la educacin primaria, sin excluir la cooperacin de los

Municipios. La Constitucin Venezolana va ms lejos y garantiza a todos los habitantes

de la Repblica el derecho a la educacin y con ello la obligacin del Estado de crear y

sostener instituciones y servicios suficientes para atender a las necesidades educacionales

del pas, no slo en el nivel de primaria, sino en todos los niveles, desde el Kindergarten

a la Universidad.

Obligatoriedad de la educacin primaria

De igual manera la formulacin de la obligatoriedad de la educacin primaria se limita

en Cuba hasta la terminacin de la edad escolar, lo que da lugar a que la persona que por

27
negligencia propia o por ineficacia del sistema escolar se queda sin adquirir esos

conocimientos, cese de estar obligado. Esto podra llegar a considerarse como una

negacin de la funcin misma de la educacin en su categora de instrumento de

incorporacin al ejercicio de la ciudadana y de mejoramiento de la eficiencia personal.

Pero la realidad es que el uso ha fijado la llamada edad escolar, como lmite de la

obligatoriedad, cuando debiera ms bien ser norma de establecimiento de un tipo de

institucin educativa para esa edad, dejando para los que la sobrepasen sin los

conocimientos y educacin elemental, otro tipo de institucin, destinada a adultos

propiamente dichos. La Constitucin Venezolana seala una obligacin permanente para

todos de adquirir la educacin primaria, sin poner lmites de edades, lo que hace posible

una asistencia obligatoria a las escuelas para adultos, con las consiguientes implicaciones

que un sistema de tal naturaleza apareja.

En las leyes de educacin de Venezuela anteriores a 1940 la norma figuraba en forma

idntica a la que tiene en la Constitucin Cubana, sin que en muchos lugares pudiesen ser

compelidos a asistir a la escuela muchachos que haban sobrepasado los 14 aos sin

terminar su educacin primaria o an sin iniciarla.

Gratuidad de la enseanza.

Tambin aparece ms amplio el precepto que en la Constitucin, venezolana consagra

la gratuidad de la enseanza; pues mientras en la Constitucin cubana la gratuidad se

limita a la educacin primaria, la pre-primaria, la vocacional, la segunda enseanza

elemental, la tcnica y de artes y oficios, en aqulla se declara gratuita la enseanza

impartida en los establecimientos oficiales de todos, los ciclos. Esta disposicin es

28
tradicional en la organizacin educacional venezolana, no obstante que nunca ha existido

el nmero de establecimientos educativos que pongan al alcance del pueblo, esa

educacin. Pero es slo desde 1947 cuando figura en la Constitucin con tal amplitud.

Antes haba sido precepto de ley comn solamente ( 13 ). Como complemento de la

gratuidad tanto en la Constitucin cubana como en la venezolana se prevn la ayuda a los

estudiantes capaces y que carecen de recursos para proseguir estudios, sin distincin

alguna, pero en Cuba, segn la Constitucin, la ayuda slo se prestar a los estudiantes

que cursen enseanzas no gratuitas, mientras que en Venezuela no se hace tal distincin

ni podra hacerse, desde luego que toda la educacin es gratuita y la ayuda debe prestarse

aun para posibilitar el cumplimiento de la obligacin escolar, ya que la miseria pone

vallas insalvables a la educacin del Pueblo.

Principio de la escuela unificada

Respecto a la formulacin del principio de la escuela unificada establecido en el

Artculo 51 de la Constitucin Cubana y en el 54 de la Constitucin Venezolana, hay

identidad, no obstante la forma diferente de redaccin. La atencin a tales principios debe

conducir a ambos pases a la elaboracin de leyes y reglamentos educacionales que

armonicen la estructura de los diferentes ciclos de la educacin, a fin de evitar los saltos y

lagunas que se producen a lo largo del proceso de formacin del individuo en nuestras

escuelas. Esa legislacin lleg a formularse en Venezuela, sin que pudiera ponerse en

13
La gratuidad de la instruccin primaria fue establecida en Venezuela por el General Antonio Guzmn
Blanco el 27 de Junio de 1870. En el Decreto Orgnico de Instruccin Nacional, del Ministro de
Instruccin Pblica. F. Guevara Rojas. Diciembre de 1914, (artculo 6) la gratuidad fue sancionada para
todos los ciclos de la educacin, que con el agregado de la asistencia y proteccin a los capaces fue llevada
a la Constitucin de 947 Ver F. Guevara Rojas. El Nuevo Rgimen de la Instruccin Pblica en
Venezuela. Tip. del Comercio. Caracas, 1915

29
prctica, debido al movimiento de cuartel que aniquil la democracia en nuestro pas. De

ella nos ocuparemos extensamente en otro captulo para dar a conocer sus principios y

orientaciones.

Formacin del Magisterio

Las disposiciones que la Constitucin Cubana se refieren a la formacin del

magisterio y a los ttulos requeridos para intervenir en la educacin del pas son mucho

ms explcitas y salvaguardan mejor los intereses de la educacin que los respectivos de

la Constitucin Venezolana, no obstante que en sta se autoriza al Estado para asumir

como funcin exclusiva suya la formacin del Magisterio, pero de manera optativa,

autorizacin que no precisaba el Estado por cuanto la propia disposicin le confiere el

poder de limitar la libertad de enseanza de acuerdo con los intereses de la Nacin.

Derechos que confieren los ttulos docentes

Es tambin ms explcita la Constitucin Cubana en todo cuanto se refiere al derecho

que da el ttulo docente para ocupar con preferencia las plazas vacantes o que se crearen

en los establecimientos educacionales. La constitucin Venezolana slo deja establecido

que la educacin debe estar a cargo de personas de idoneidad docente comprobada de

acuerdo con la Ley, lo que indica que se deja a sta la determinacin del valor y alcance

de los ttulos y la formacin del escalafn de mritos a que stos dan derecho. Esto se

explica porque una norma demasiado rgida en la Constitucin hubiera obstaculizado la

organizacin de la escuela, de acuerdo con la realidad imperante, pues la carencia de

graduados en la proporcin requerida ha obligado a recurrir a una gran cantidad de

30
personas sin ttulo alguno, y cuya idoneidad se determina mediante exmenes. Este

sistema estuvo vigente en Cuba durante mucho tiempo y por l se organizaron las

escuelas en el perodo de la intervencin, pero luego quiso perpetursele en perjuicio de

los profesionales de la enseanza con ttulo acreditado, tal como aconteci con el

nombramiento de los llamados maestros cvico-militares. La norma se dirige a impedir

abusos como ese.

Profesiones que demandan ttulo

Las dos Constituciones contienen disposiciones que autorizan al Estado para

determinar las profesiones cuyo ejercicio demanda ttulos. Pero en la Constitucin

Cubana el ttulo asegura al graduado un derecho preferencial para el desempeo de

cargos pblicos, lo que sin duda constituye una garanta para la eficiencia de los

servicios, pero ms que todo la norma tiene un carcter proteccionista de los graduados.

La Constitucin Venezolana en el captulo que trata del Poder Pblico y su ejercicio,

Artculo 90, se refiere al estatuto del funcionario en el cual debern establecerse las

normas de ingreso a la administracin y las de ascenso, traslado, suspensin y retiro. En

el captulo de las garantas, en lugar de aquella previsin en beneficio de los graduados,

se deja sentada ms bien una obligacin para stos, desde luego que reserva al Estado el

derecho de establecer la obligacin que tienen los profesionales de prestar sus servicios a

la Nacin, de conformidad con lo que establezca la ley. Este principio fue desarrollado en

la Ley Orgnica de Educacin de 1948 y se refiere a una especie de servicio civil

obligatorio para los graduados, que habiendo recibido ayuda y proteccin del Estado para

su educacin, en cambio a nada se obligan para con ste. Se trata de una contrapartida a

31
la gratuidad total de la educacin y responde al propsito social, no slo de ayudar a los

mejores, sino de aprovechar los servicios de stos. A un derecho del individuo va

aparejado un deber de servicio a la colectividad que nadie puede-eludir y que est en

relacin con la disposicin constitucional que considera el trabajo como derecho y como

deber. (Art. 61). Se trata de una obligacin eminentemente social frente a aquel derecho a

ser preferido, acordado al profesional cubano, que es de carcter individual, no obstante

que tiene tambin un valor social, si se mira desde el punto de vista de la funcin pblica,

que confiada a profesionales de competencia acreditada por ttulos, quedar a salvo de

toda improvisacin y la administracin pblica librada de la pesada carga de los

ineficientes.

Esa facultad conferida al Estado, tal como figura en la Constitucin Venezolana,

apareci all por primera vez en una Constitucin Americana. Se justifica por la

necesidad de contar en todas partes con profesionales que atiendan a los servicios

pblicos, sin que nadie pueda negarse a ello alegando intereses de carcter individual,

pues se da el caso de que mientras en algunas poblaciones las personas mueren sin

asistencia mdica o las escuelas no pueden funcionar por falta de maestros, etc., en otras

los mdicos se acumulan, conformndose con pequeos salarios y los maestros se

dedican a otras profesiones con tal de no ir al campo a prestar sus servicios. Como

antecedentes puede apuntarse que las Leyes de Educacin venezolanas, de 1915 y de

1924 establecan la obligacin para los maestros graduados en las escuelas normales, que

hubiesen recibido becas, de servir por dos aos a la Nacin en el lugar fijado por el

Ministerio de Educacin.

La ley de educacin de 1948, con base en el articulado constitucional que nos ocupa,

32
determin que los graduados en establecimientos oficiales estn obligados a prestar sus

servicios al Estado durante los dos primeros aos de ejercicio profesional, donde aqul lo

considere ms necesario al progreso de la Nacin. Tal obligacin, como contrapartida

confiere el derecho a ser preferido en igualdad de circunstancias para la obtencin de

cargos pblicos relacionados con su ttulo profesional. Slo el cumplimiento de aquel

deber social confiere el derecho a ser preferido. Todo lo relativo al ejercicio profesional y

a las condiciones para ser utilizados por el Estado se deba reglamentar en una ley

especial.

Fijacin de gastos para la educacin

Las disposiciones de la Constitucin Cubana que fijan una garanta econmica para el

servicio de la educacin y que hacen obligatorio para el Estado, la provincia y los

municipios consignar en sus presupuestos dotacin para la enseanza pblica,

determinando que el Presupuesto del Ministerio de Educacin no ser inferior al

ordinario de ningn otro Ministerio, salvo caso de emergencia declarado por la Ley, y la

fijacin del sueldo mnimo del maestro en una millonsima del Presupuesto de la Nacin

( 14 ). No tiene equivalencia con ninguna otra norma de la Constitucin Venezolana, pues

14
La idea de la millonsima fue ocurrencia del doctor Bernal del Riesgo que la someti a la Asociacin
Educacional de Cuba. As nos dice: La consigna de la millonsima naci de un afn de seguridad y del
amargo sentimiento de injusticia que en todos nosotros provocaba el incumplimiento de la llamada ley de
los 75 pesos. Esta injusticia haba cargado de recelos el ambiente magisterial. Todos anhelbamos una
garanta eficaz para el aumento de sueldo. La Constitucin que iba a elaborarse ofreca una oportunidad
excelente A propuesta del doctor Quintana se estudi primero la peticin del 25% y despus la del mayor
presupuesto para la educacin La millonsima fue aprobada por la A. E. C. y con Julio Quintana al
frente se dio comienzo a la lucha por su inclusin en un artculo de la carta fundamental. (Alfonso Bernal
del Riesgo: Cuestiones futuras de la enseanza cubana. Paginas 172 y siguientes. Editorial Selecta.
Habana, 1944.
Habra que decir que esta disposicin est lejos de cumplirse, porque los maestros partieron de la base de
un presupuesto nacional que no alcanzaba a los cien millones de pesos, pensando que ste se estacionara,
pero la tendencia de los presupuestos es a crecer y ya hoy el cubano est cerca de los 300 millones. Con un
presupuesto que alcance a esta cifra, la sola millonsima para los maestros existentes consumira ms del

33
en sta slo se hace referencia y la obligacin del Estado de garantizar al profesional de

la enseanza un rgimen de trabajo y un nivel de vida acordes con su elevada misin.

(Art. 47).

Si buscamos los antecedentes de esta norma de la Constitucin Cubana encontramos

que la fracasada Sociedad de las Naciones propona que el presupuesto para la educacin

en cada pas no deba ser menos de un 25% de los gastos generales de la Nacin,

planteamiento que fue objeto de discusin en el Primer Congreso Americano de Maestros

reunido en esta ciudad de La Habana, en Septiembre de 1939, al cual asistimos en

representacin de la federacin Venezolana de Maestros. En ese Congreso se estableci

adems que el 70% de las asignaciones para la educacin fuesen invertidas en la

enseanza primaria. Numerosos congresos y reuniones de maestros se pronunciaron

siempre por la obligacin que incumbe al Estado de fijar a la educacin un presupuesto

acorde con las necesidades. En nuestro concepto la Asamblea Constituyente de Cuba

recogi insinuaciones, que eran doctrinas del magisterio; del mundo entero y en

particular del magisterio americano, expresado en el primero y en el segundo Congreso

de la Internacional; del Magisterio Americano, reunidos en Buenos Aires y Montevideo,

respectivamente, pero, de seguro, para la redaccin de la disposicin consignada en la

Constitucin tuvo a la vista el artculo de Lorenzo Luzuriaga publicado en la Revista de

Pedagoga de Madrid en 1931 bajo el ttulo Ideas para una Reforma Constitucional de la

Educacin Pblica, que dice:

Quinto: El sostenimiento de la Educacin Pblica correr principalmente a cargo del

27 por 100 de los gastos de la Nacin, sin incluir los otros servicios, mobiliario y material y sin contar que
an no est completo el nmero de maestros. Tomando en cuenta esos gastos el presupuesto de educacin
consumira cerca del 50 por 100 del presupuesto.

34
Estado, quien incluir en su presupuesto las cantidades necesarias para ello, en una

proporcin no menor a la asignada a los dems servicios pblicos (defensa nacional),

obras pblicas, etc. Pero tambin han de contribuir al sostenimiento de aqullos los

organismos locales, provinciales o regionales a que se conceda alguna participacin en el

rgimen de la enseanza.

En Venezuela, no obstante que en la primera Convencin Nacional del Magisterio

celebrada en 1936 y en posteriores convenciones los educadores aprobaron resoluciones

en las cuales se peda la fijacin de un presupuesto para la educacin, acorde con las

necesidades y dentro de las normas establecidas por la Sociedad de las (Naciones, (la XII

Convencin Nacional del Magisterio Venezolano fijaba un 20%), al formular los

principios que fueron llevados a laConstitucin de 1947, y a lo cual nos hemos referido

ya, no incluyo ninguno referente al presupuesto, porque la educacin se haba convertido

en motivo central de las preocupaciones del gobierno democrtico y estaba recibiendo

una atencin sin precedentes en la historia venezolana. Los maestros tenamos confianza

en que el aumento progresivo del presupuesto, insospechado hasta entonces, conducira

rpidamente a superar el atraso venezolano, mediante planes educacionales en cuya

elaboracin participbamos muchos de los que asistimos a la XI Convencin.

Laicidad de la educacin

Tampoco tiene correspondencia con disposicin alguna de la Constitucin Venezolana

la que en la Constitucin Cubana establece la laicidad de la educacin, no obstante que es

esa una norma de nuestra legislacin educacional vigente ha mucho tiempo. En los

cdigos educacionales de principios de este siglo, en la Ley Guevara Rojas de 1915 y en

35
la Ley de Educacin de 1924 se dejaba establecido que la educacin religiosa se imparta

a los alumnos cuyos representantes lo solicitaren, pero fuera del horario escolar y sin

obligacin para los maestros de suministrar esa educacin. La Ley de Educacin de 1940

dispuso que la enseanza religiosa se dara a los nios cuyos padres o representantes lo

solicitaren y a tal efecto se consagraran dos horas semanales, dentro del horario escolar,

pero sin obligacin para el maestro de dictar la clase de religin. En el plan de estudio no

figura la religin y solamente son obligatorias las materias incluidas en ese plan. Se

trataba de una enseanza facultativa. La Ley de Educacin de 1948 volvi al sistema

establecido en 1915 y 1924 que son los de ms larga tradicin en Venezuela y que gozan

del apoyo de los maestros y de toda la colectividad. La norma de la Constitucin Cubana

recoge el pensamiento de Vrela, que aun siendo sacerdote propugn la educacin laica

de Mart ( 15 ) y de Varona y expresa el ideario del magisterio cubano.

Autonoma universitaria

La Constitucin Cubana establece especficamente la autonoma de la Universidad de

La Habana, materia sobre la cual no hay disposiciones precisas en el captulo referente a

la educacin en la Constitucin Venezolana. Sin embargo, en el Art. 239 de sta se dice

15
El padre Flix Vrela haba dicho: La educacin religiosa debe estar en manos de sacerdotes o de los
padres de los nios; nunca debe imponerse por los maestros.
En la discusin de laicidad de la Asamblea Constituyente de Cuba en 1940 se hizo valer estas palabras de
Mart: Ni religin catlica hay derecho a ensear en las escuelas, ni religin anticatlica; o no es el honor
virtud que cuenta entre las religiosos, o la educacin ser bastante religiosa con que sea honorable No es
lcito a un maestro ensear como nica cierta, an cuando la comparta, una religin por la mayora de su
pas puesta en duda, ni ofender una religin que desde que el educando la acata es libre. Ver Diario de
Sesiones de la Asamblea Constituyente de 1940 y Jos Mart. Obras Completas. Tomo II. Pg. 395,
Editorial Lex. La Habana, 1946.
Con anterioridad a Mart en el mensaje con que el Libertador Simn Bolvar present su proyecto de
Constitucin a la Asamblea Constituyente de Bolivia en 1826 dijo: En una Constitucin poltica no debe
prescribirse una profesin religiosa La religin es la ley de la conciencia. Toda ley sobre ella la anula,
porque imponiendo la necesidad al deber quita el mrito a la fe que es base de la religin. (Simn bolvar.
Obras Completas. Tomo II. Pgs. 1227-1228, Edit. Lex. La Habana, 1947).

36
que por leyes especiales podr disponerse que determinados institutos oficiales,

cientficos, benficos, financieros o industriales gozarn de personera jurdica y de

patrimonio propio, distinto e independiente del patrimonio nacional, lo que autoriza el

establecimiento de universidades como institutos autnomos, tal como funciona

actualmente en Venezuela, en virtud de un Estatuto Orgnico dictado por la Junta

Revolucionaria de Gobierno en septiembre d 1946 ( 16 ), un ao antes de entrar en

vigencia la Constitucin. La misma Constitucin faculta, en el artculo de referencia, para

crear esos institutos por Decreto Ejecutivo en receso de las Cmaras, previa autorizacin

de la Comisin Permanente del Congreso Nacional.

16
Ver Memoria del Ministerio de Educacin Nacional de Venezuela. Tip. Americana. Caracas, 1947.

37
Universidades privadas

El Artculo 54 de la Constitucin Cubana faculta para la creacin de universidades

privadas, norma que en la Constitucin Venezolana, ni an en la Ley encuentra cabida.

Adems, creemos que debido a la gratuidad de la enseanza universitaria, instituciones

privadas de esa categora no tienen posibilidad de prosperar en Venezuela. Sin embargo

de que la pretensin de fundar universidades privadas podra vlidamente ampararse en la

libertad de enseanza establecida en la Constitucin, lo cierto es que no ha surgido esa

iniciativa en nuestro medio. Acaso influye tambin otra razn de mayor peso y es el valor

que el pblico asigna a los ttulos profesionales por-la categora de la institucin que los

otorga. El prestigio de una Universidad con ms de dos siglos de existencia no puede

suplantarse fcilmente, no obstante que en algunos pases suramericanos funcionan

universidades privadas, pero siempre con una vida muy precaria y con escaso prestigio.

Nacionalidad de los docentes que ensean materias ligadas a los

principios de la Nacin

Son tambin materia de Ley en Venezuela las disposiciones que en la Constitucin

Cubana se refieren a la nacionalidad de las personas que ensean o escriben textos de

historia, geografa, educacin cvica y literatura cubana para ser empleados en las

escuelas.

La Ley Orgnica de la Instruccin de Venezuela de 30 de Mayo de 1924, Art. 13, dej

establecido que slo podrn ser servidas por venezolanos las ctedras en que se enseen

materias en las cuales estn vinculados los principios fundamentales de la Nacin

38
Venezolana. Este artculo ha venido figurando en las posteriores Leyes de Educacin,

pero en la de 1948 se dispona como potestativo utilizar en la Educacin Superior a

profesores extranjeros o venezolanos por naturalizacin para esas materias, en virtud de

que, ya formado el espritu del ciudadano, el estudiante tena edad suficiente para que no

pudieran influir en l los puntos de vista que sobre el pas sostuviera un profesor no

nacional y porque, adems, se consider que los grandes estudios sobre la Geografa y la

Geologa venezolanas han sido y son realizados por investigadores no nativos. Los

estudios de Humboldt, de Codazzi, de Ernest, en el siglo pasado; las investigaciones de

Cruxen y otros en nuestra realidad son aportes valiosos para nuestra geografa fsica y

humana. Nuestro mejor texto de Derecho Constitucional fue escrito hace cinco aos por

el profesor suizo Wolf. Consideramos que en la educacin Superior, no permitir que los

investigadores den a conocer en la ctedra los conocimientos adquiridos en sus

investigaciones implicara desaprovechar oportunidades excepcionales. No obstante, tal

potestad era facultativa y en igualdad de condiciones siempre deba ser preferido el

nacional.

Direccin suprema de la educacin

El artculo 52 de la Constitucin Cubana asigna la direccin suprema tcnica y

administrativa de la educacin al Ministerio de Educacin, pero dejando a salvo de ese

control las enseanzas que por su ndole dependen de otros Ministerios. Adscrito al

Ministerio, como cuerpo de promocin y de inspeccin funciona el Consejo Nacional de

Educacin. (Art. 59). En la Constitucin Venezolana no hay disposiciones concordantes

con las anteriores. Pero la Ley de Educacin de 1948 confiere al Ministerio de Educacin

39
Nacional la direccin exclusiva de la funcin educativa, tcnica y administrativamente. Y

en el Artculo 110, Captulo XVII, Disposiciones Transitorias, para terminar de una vez

con la dispersin educacional, se ordena, que dentro del plazo de dos aos pasarn a

depender del Ministerio de Educacional Nacional, todos los establecimientos de carcter

educativo que funcionan adscritos a otros Ministerios, con la sola excepcin de los

institutos destinados a la preparacin del personal de las fuerzas armadas. Pero an para

stas se fija la obligacin de adaptar sus planes y programas de cultura general a los

vigentes de la educacin civil, sin perjuicio del carcter especfico de la educacin que se

imparte en dichos institutos, a fin de que sus alumnos puedan incorporarse a los

establecimientos docentes respectivos, una vez hechas las equivalencias de estudios. Esta

direccin centralizada de la educacin, tanto en Cuba como en Venezuela obedece a una

cuestin de principio. Arranca de los postulados de la escuela unificada, tiende a evitar la

dispersin y a la creacin de una doctrina coherente de accin para toda la educacin

nacional. Slo as la Nacin podr convertirse en una comunidad estable, y como lo

quera Fichte, todos sus miembros estarn movidos por un mismo y nico inters,

implcito en un alma nacional, con intereses tambin nacionales. Tiene antecedentes en la

Cmara de Educacin propuesta por el Libertador Simn Bolvar y hay reminiscencia

de las Sociedades Nacionales de Ciencias y Artes que figuraban en el Decreto sobre la

educacin de Condorcet, pero ms que todo en las disposiciones de la Constitucin

alemana.

Vigilancia de la riqueza artstica

Tanto la Constitucin Cubana, (Art. 58) como la Venezolana (Art. 59), confieren al

40
Estado el control y vigilancia de la riqueza artstica e histrica del pas. Esas

disposiciones, que tienden a proteger para el disfrute de la colectividad, como medios de

cultura, todos los valores artsticos e histricos, tienen antecedente en la Constitucin

Alemana de 1919 (Art. 150) y en la Constitucin Espaola de 1931 (Art. 45) de mayor

amplitud, sin embargo, esta ltima, donde se declara que: Toda la riqueza artstica, e

histrica del pas, sea quien fuere su dueo, constituye tesoro cultural de la Nacin. ( 17 )

Las organizaciones locales y la gestin educativa

Sobre la ingerencia de las organizaciones locales: Provincias, Estados y Municipios en

la gestin educacional, la Constitucin Venezolana no contiene disposicin alguna de

importancia. Apenas si hay una referencia en el artculo 112 de sta a la competencia del

Poder Municipal para organizar servicios contra el analfabetismo. En cambio, en la

Constitucin Cubana, en los artculos 213 y 242 se sealan a las Provincias y a los

Municipios ciertas obligaciones, que hacen aparecer como compartida la gestin

educativa, no obstante que la direccin tcnica y el control corresponden al Poder

Nacional.

En el pensamiento de los constituyentes venezolanos de 1947 la funcin educativa es

nica, y al considerarla esencial del Estado, la asign como competencia del Poder

17
El artculo 150 de la Constitucin alemana de 1919 establece: Los monumentos artsticos, histricos y
naturales, as como los paisajes, gozan de la proteccin del Estado. Corresponde al Reich (Estado) impedir
la exportacin del patrimonio artstico alemn al extranjero. (Ver el texto de la Constitucin alemana de
1919, en la obra de Mirkinc Guetzcvitch, Las nuevas Constituciones del Mundo. Madrid.
El artculo 45 de la Constitucin espaola de 1931 dice: Toda la riqueza artstica e histrica del pas, sea
quien fuere su dueo, constituye tesoro cultural de la Nacin y estar bajo la salvaguardia del Estado, que
podr prohibir su exportacin y enajenacin y decretar las expropiaciones legales que estime oportunas
para su defensa. El Estado organizar el registro de la riqueza artstica e histrica, asegurar su celosa
custodia y atender n su perfecta conservacin.
El Estado proteger tambin los lugares notables por su belleza natural o por su reconocido valor artstico
e histrico. (Ver Nicols Prez Serrano. La Constitucin Espaola, 9 de diciembre de 1931).
Antecedentes, texto y comentarios. Editorial Revista de Derecho Privado. Madrid.

41
Nacional en el inciso 18 del Artculo 138. Pero esto no quiere decir que los Estados y

Municipios no estn obligados a colaborar en los gastos de la educacin. En efecto, las

inversiones que estas entidades realizan para la educacin primaria, fundamentalmente,

son, incluso, hasta mayores que las realizadas con igual fin por la Nacin. Cerca de 60

millones invertan en el ao 48-49 esas entidades administrativas, asignaciones que se

han visto rebajadas en el rgimen de la Dictadura Militar.

Las inversiones de los estados y municipios en la educacin venezolana, de acuerdo

con la Constitucin de 1947 deban hacerse a ttulo de colaboracin, causa por la cual en

el artculo 12 de la Ley Orgnica de Educacin Nacional se dispuso que Los Estados y

Municipios prestarn su cooperacin al fomento de los servicios educativos, dentro de los

planes nacionales respectivos y en la forma que acuerden con el Ejecutivo Nacional, por

rgano del Ministerio de Educacin Nacional, sin perjuicio de lo que disponga al respecto

la Ley prevista en el nico aparte del Artculo 238 de la Constitucional Nacional. Este

aparte nico se refiere a la Ley de Coordinacin de los Presupuestos de los Estados, del

Distrito Federal y de los Territorios Federales con el Presupuesto de la Nacin, en las

materias que por su naturaleza deben obedecer a un plan uniforme, una de las cuales es la

educacin. Tal ley, cuyo proyecto, junto con otros destinados a la transformacin

administrativa del Estado Venezolano, fue elaborado por el Ministerio de Hacienda,

deba ser presentado al Congreso Nacional en sus sesiones ordinarias de abril de 1949,

pero como otras de igual naturaleza y contenido progresista, qued para la oportunidad en

que Venezuela, sacudido el yugo fascista que la avergenza, retorne al ejercicio de la

libertad y de la democracia.

42
IV

Valor educativo y funcional de las

normas constitucionales

Ahora bien, expuestas las normas constitucionales que en Cuba y Venezuela se

refieren a la educacin, algunas personas con amarga decepcin exclamarn: Promesas,

puras promesas: Leyes que no se cumplen! Ni la educacin es gratuita ni puede ser

obligatoria. Nosotros mismos lo sostuvimos algunas veces, porque no hay el suficiente

nmero de escuelas y el pueblo tiene que hacer grandes sacrificios para alcanzar tan slo

un poco de cultura. El maestro no disfruta de las consideraciones que la Constitucin

seala; la educacin no ha llegado a convertirse en preocupacin preferente del Estado y

est lejos de ser un fin esencial de ste.

Entre estos clamores negadores de la eficacia de la norma escrita, el escepticismo

tiende a invalidar el contenido progresista de las Constituciones, porque consagran

principios, que segn esos espritus pesimistas, estn ms all de una realidad tangible.

Generalmente se arguye que las Constituciones por s no solucionan los problemas y que

muchas veces enuncian soluciones que sobrepasan toda posibilidad. A los americanos se

nos acusa, no sin razn algunas veces, de que copiamos instituciones de otros pueblos sin

adaptarlas a nuestra realidad y a nuestras necesidades. Cargos iguales se hicieron a los

miembros de la Convecin Francesa que redactaron la Declaracin de los Derechos del

Hombre y del Ciudadano, y a estos principios fueron atribuidos maliciosamente los

disturbios y trastornos que sufrieron Francia y Europa entera a raz de la Revolucin

Francesa ( 18 ). Pareja acusacin formul el Libertador Simn Bolvar a los legisladores

venezolanos de 1811 que redactaron la primera Constitucin de Sur Amrica, porque,

43
segn l, al copiar las instituciones de los Estados Unidos, creyeron trasladar con ellas a

nuestra patria la felicidad y la democracia alcanzadas por la gran nacin del Norte ( 19 ).

Ha surgido toda una teora practicista de la ley, segn la cual sta debe ser expresin de

una realidad y la constitucin debe ceirse solamente a reflejar lo que los constituyentes

captan o interpretan de esa realidad.

Para nosotros, la constitucin de un pas debe expresar los ideales de la colectividad

nacional en un momento histrico dado. Slo que tales ideales son encarnados por un

grupo de hombres que muchas veces no estn entre los que redactan las constituciones, y

por ello queda siempre fuera del derecho escrito una extensa zona de preocupaciones del

pueblo, que se van realizando a pesar de la constitucin y an en contra de la

constitucin, preocupaciones que lentamente fuerzan la estructura de sta hasta hacerla

saltar rota en mil pedazos, ya que en ella no estaba el pueblo y la realidad que crey

contener sobrepasaba los lmites de su articulado.

En el siglo pasado, Fernando Lassalle, sostuvo en Alemania que La verdadera

constitucin de un pas existe tan slo en el poder material y real existente en ese pas.

Las constituciones escritas tienen nicamente valor y consistencia si constituyen la

expresin exacta del poder verdadero que existe en la sociedad. La afirmacin de

Lassalle se haca pensando en la Alemania de su poca, donde triunfaban las fuerzas de la

opresin sobre las de la libertad. Por ello, la constitucin tena para dicho autor el sentido

de un instrumento de afirmacin del absolutismo vacilante y no de acercamiento de la

libertad a los pueblos, segn lo indica Mirkine Guetzevich.

18
Ver Jorge Jellinek. Ob. cit. Pg. 78 y siguientes.
19
Ver Simn Bolvar: A) Memoria dirigida a los ciudadanos de la Nueva_ Granada por un caraqueo.
Obras completas. Tomo I. Pgs. 41 y siguientes; B) Contestacin de un americano meridional a un
caballero de esta isla. Ob. cit. Tom. I. Pgs. 158 y siguientes; y C) Mensaje al Congreso de Angostura.

44
Las constituciones modernas, tanto como las de los siglos XVIII y XIX aparecieron en

momentos de crisis. Fueron expresin de movimientos revolucionarios, en los cuales era

fcil a los constituyentes captar o intuir la realidad de las aspiraciones populares, para

trasladarlas a la constitucin. Pero, muchas veces, las que se consideraron necesidades

apremiantes de una clase social, la menos favorecida, eran negadas por la clase social que

la oprima y explotaba. Era acertado entonces decir que la realizacin del derecho estaba

aparejada a la fuerza capaz de imponerse y sta estuvo siempre en manos de las clases

dominantes para hacerla pesar sobro los oprimidos. Es cierto que el momento

revolucionario, al hacer aflorar las tendencias sociales, pone en evidencia lo que ha de ser

llevado a la Constitucin para que sta exprese la voluntad del pueblo, pero las

constituciones son siempre un conjunto de normas con base en una teora poltica que

busca realizarse, mediante la dinmica de los hechos polticos, del hacer poltico, y este

hacer se conforma a circunstancias que cambian con el balance de las fuerzas sociales.

Cuando baja la marea revolucionaria que estuvo presente en la hora de redactar la

Constitucin pueden aparecer como exagerados algunos principios y ms que todo

excesivos los derechos y garantas concedidos al pueblo y escasos los deberes que se le

imponen. Entonces se dir que estn en ascensos las fuerzas reaccionarias que quieren

imponer una realidad, distinta de la que efectivamente valida la norma constitucional.

Esta realidad captada en los momentos de exaltacin puede considerarse como el

subconsciente popular que aflora para encontrar realizaciones compensatorias en el acto

constitucional.

Socilogos americanos al hablar de nuestra realidad la idearon mezquina, porque sta,

a pesar de una filosofa practicista y grosera, no es un hecho que se presenta a todos de la

Ob. cit. Tom. II. Pgs. 1132 y sgtes.

45
misma manera, sino que requiere una interpretacin que est siempre acorde con la

manera de pensar y de sentir, y ms que todo con los intereses del intrprete y con las

preocupaciones de la poca.. No existe una realidad, sino realidades captadas o intuidas y

slo la concordancia de los puntos de vista confiere la categora de hecho real vlido para

la totalidad a mltiples maneras de concebir la realidad. El defecto de nuestros socilogos

est en que al hablar de nuestra realidad social se referan solamente a la que ellos

captaban como tal, al hecho histrico interpretado como expresin de la actividad de

individualidades que ostentan el poder, de los caciques. Para Vallenilla Lanz, el

socilogo de la tirana gomecista en Venezuela, lo predominante en nuestra realidad era

el gendarme, que l lleg a considerar necesario. De all que para criticar las

Constituciones que en nuestro pas concedan garantas al pueblo y propiciaban la libertad

y la democracia, parodiando a Fernando Lassalle, las llamase Constituciones de papel,

por encima de las cuales exista una Constitucin real no escrita, impuesta por el

gendarme, un rgimen de fuerza dirigido a frenar el ascenso del pueblo y la eclosin de

sus nobles ambiciones.

Nosotros llegamos a sostener en 1942 que por encima de esa realidad sombra e

inconmovible est la otra, que es fuerza de ascenso dirigida al porvenir y que no puede

contenerse entre lo moldes estrechos de una ley o de un mandato de gendarme. Por eso he

sustentado que la Ley antes que recipiente es contenido, y antes que para impedir debe

estar hecha para permitir la expresin de la vida ciudadana y con ello el progreso cultural

y moral del hombre.

De acuerdo con el principio de racionalizacin de la vida en el derecho, la tendencia

actual es llevar a las constituciones lo que la poca, el progreso social y los intereses

46
polticos consideran como expresin de las aspiraciones y preocupaciones de la

colectividad. Contra esta tendencia, sin embargo, los enemigos de la democracia alegan

que es intil llevar a la Constitucin aquellas normas que en la prctica no podrn

realizarse, porque pugnan con los intereses de la clase dominante, a pesar de que

expresan el querer de las mayoras nacionales o persiguen el mejoramiento de la totalidad

del pueblo. Pero lo cierto es que, si quedan fuera de la Constitucin esos principios, la

pugna por cambiar sta se acentuar hasta lograr lo que se denominara una organizacin

adecuada para el ejercicio justo del derecho de todos. Y esta pugna generalmente no se

resuelve en forma pacfica sino que estalla en el hecho revolucionario. (19)

Que la constitucin amplia no llegara a cumplirse no sera indicacin de que sta fuera

mala o inadecuada, sino que el mecanismo de su funcionamiento puede estar interferido

por causas extraas a la propia Constitucin. A este respecto observa Mirkini Guetzevitch

que en cada pas donde la vida se desarrolla fuera de las constituciones, donde los

hechos dominan sobre el derecho, hubo y hay motivos profundos que no tienen nada de

comn con los textos constitucionales. La crisis proviene no de un exceso de democracia

consignada en la Constitucin sino ms bien de lo contrario; es una crisis de la psicologa

nacional y no de las instituciones democrticas, por lo que, a pesar de textos

completamente democrticos, la vida escapa a esta frmula jurdica bajo la influencia de

antiguas tradiciones.

Sostiene este mismo autor que los textos constitucionales aun cuando llegaran a ser

sobrepasados por la realidad poltica existente si prevn la realizacin de una vida libre y

democrtica y consagran derechos que benefician a la totalidad, cumplen una funcin

educativa, porque al establecer la posibilidad de un hecho poltico nuevo va creando las

47
condiciones psicolgicas que conducen a una realizacin efectiva en el futuro. Aunque

la vida poltica en ciertos pases se aleje francamente de los textos constitucionales,

aunque la regla de stos se saturen de un contenido social opuesto, los nuevos textos no

dejan por ello de ser, por s mismo, un elemento de progreso. En ellos se encierran las

posibilidades de la transicin de la democracia proclamada a la democracia realizada para

el da en que la Constitucin abarque la totalidad de la vida poltica del pas. Los mtodos

por los cuales las constituciones han de llegar a reinar en todos los aspectos de la vida

dependen del porvenir, y el anlisis de las posibilidades que se presentan en ste o el otro

pas, en particular, corresponden a la poltica ms no al derecho. ( 20 ).

En efecto, la poltica es el elemento dinmico que posibilita el cumplimiento de la

norma legal, creando condiciones para el ejercicio del derecho. Los derecho sociales,

entre los cuales se encuentra la educacin, tendrn su campo de realizacin plena en el

porvenir, y al definir la tendencia predominante de nuestra poca, sealan para el hombre

una meta que ha de conquistar con su esfuerzo.

Como aspiracin colocada en la Constitucin esas garantas requieren de la

colectividad una vigilancia permanente para hacerlas cumplir y para mantener el espritu

que las anim. Conocer esas normas, divulgarlas, llenarlas de un contenido emocional es

tarea que corresponde a los maestros. El conocimiento popular de la Constitucin, de los

derechos y deberes es tan confuso que muchas veces se dificulta el reclamo de aqullos y

el cumplimiento de stos.

La no realizacin momentnea de las promesas contenidas en la tabla de derechos

positivos y negativos va creando una conciencia de la necesidad que en aquellos

20
Convenza a los partidarios de las realidades circunstanciales que el pueblo al fin y al cabo impone
siempre sus ideas, y que mientras ms obstculos se le opongan ms largas y dolorosas sern las crisis.

48
postulados se encierra y el reclamo por su cumplimiento se ir abriendo camino lenta

pero seguramente.

Remover los obstculos que se oponen a la realizacin de los derechos del hombre es

contribuir eficazmente al proceso de liberacin social. No obstante, concediendo valor

prctico a la mayor o menor extensin de los derechos que la constitucin promete,

pensamos que la demasiada amplitud, alejada en forma apreciable de toda capacidad de

realizacin, no por imposicin forzada, sino por carencia de medios, puede causar tanto

dao como la estrechez circunscrita dentro de una visin de gendarme.

La declaracin de los derechos del hombre formulada ya hace ms de siglo y medio,

no obstante que se generaliz tras largas, luchas a todas las naciones del mundo, no

expresaba una concordancia entre la promesa que contena y los hechos polticos que

conformaban la vida de la sociedad, pero al calor de sus principios se extingui la

esclavitud, el sufragio universal se ha difundido al mundo entero y constituye motivo de

escndalo internacional las torturas inhumanas y son consideradas como brbaros los

regmenes que propician esos procedimientos. Aun perviven algunos de estos regmenes,

no slo en Amrica sino en Europa. Pero por mucho que desconfiemos del valor de esas

declaraciones, lo cierto es que en el mundo d hoy nadie se atreve a negarlas francamente

sin suscitar la repulsa de la humanidad. La lucha mundial contra el fascismo y su

condenacin tuvo su origen en el estado de conciencia que el sistema de libertades

democrticas haba creado y que hicieron aparecer como una monstruosidad esa

aberracin poltica. ( 21 )

Los nuevos derechos sociales positivos, que implican deberes para el Estado y para el

(Doctor Gustavo Gutirrez. Proyecto de nueva Constitucin para la Repblica de Cuba. La Habana, 1940).
21
Ver Mirkine Guetzevitch, Ob. Cit

49
individuo, son una resultante de la evolucin histrica que se inici con la tabla de los

derechos del hombre y del ciudadano. Este indica, como afirma Sergius Hessen, que la

libertad, incluso la libertad contra la explotacin, no puede lograrse de una vez, sino que

es ms bien el fruto de un largo proceso de liberacin. ( 22 )

El derecho a la educacin consignado en la Constitucin Cubana de 1940 y en la

Constitucin Venezolana de 1947, en una captulo especial de cada una, con amplitud

que garantiza igualdad de oportunidades para todos, mediante la intervencin del Estado

en la direccin y administracin de la educacin, con un sistema gratuito de escuelas

obligatorias para todos y de becas para los ms capaces, puede estar an lejos de ser una

realidad, pero como meta ya se est cumpliendo, slo que la aceleracin en la marcha se

obtendr por el juego de las presiones sociales que haga modificar los conceptos que

hasta ahora se tienen sobre el valor de la educacin.

Es cierto que hacen falta muchas escuelas, que las existentes estn an distantes del

22
E1 doctor Ambrosio Oropeza, destacado jurista venezolano, que form parte de la Comisin que redact
el proyecto de Constitucin de 1947, y de la Asamblea Nacional Constituyente, para demostrar el valor
educativo de las normas constitucionales, an cuando no se hayan cumplido, dice lo siguiente: Hay
quienes imaginan que porque nunca presenciaron en Venezuela, salvo periodos ms recientes, una
organizacin del Estado sobre la base de respeto a las frmulas de la Constitucin escrita, ninguna
influencia ejercieron en la educacin poltica de nuestro pueblo los numerosos estatutos que se dictaron por
Asambleas dciles y complacientes a las sugestiones del Poder Ejecutivo, puesto que tales constituciones
nunca llegaron a cumplirse.
Si esta tesis es exacta, no se comprende o difcilmente se comprende la pervivencia del pensamiento
constitucional y legalista de los fundadores de la Repblica. Pues es la verdad que no ha bastado a
destruirlo, ni la ms elocuente desilusin que lgicamente deba seguir a cada nuevo fracaso de ideales
largamente sentidos y afirmados como la expresin de una fuerza que emerge poderosa y tenaz de la
Venezuela civil y democrtica. Y ms adelante: De tal modo haba trabajado la ideologa democrtica en
nuestro espritu nacional, que tuvo energas bastante para encabezar aquel gran movimiento que llev a la
presidencia de la Repblica al doctor Vargas en 1835, para sancionar en 1858 la Constitucin de Valencia
con su postulado de sufragio universal y para proclamar en 1860 las presidencias de Gual y de Tovar. (Dr.
Ambrosio Oropeza. Ob. cit. Pgs. 8, 9 y 10). Estas afirmaciones del doctor Oropeza aparecen ampliamente
confirmadas con los acontecimientos recientes de Venezuela. Elaborada la Constitucin de 1947 por
autnticos representantes de eleccin popular, elegido el gobierno democrtico que presida Rmulo
Gallegos, el hecho de fuerza, si fue capaz de derribar al gobierno, no lo es de acallar el sentimiento de
inconformidad nacional y la marea creciente de pueblo, que en una resistencia organizada pugna por
restaurar el orden constitucional interrumpido.

50
ideal de un sistema ptimo de establecimiento de educacin; que los maestros no son

todava los mejores ni reciben el tratamiento ni la remuneracin que sus funciones

demandan; pero sin duda, la comparacin con poca pretrita arroja un balance favorable,

no slo en lo material, sino en la preocupacin acentuada en Cuba por una escuela mejor,

que fue tambin meta del gobierno democrtico suplantado en nuestra patria por la

brutalidad castrense, que como en todas las latitudes donde imperan regmenes de esa

naturaleza, all tambin es opuesto a la cultura.

El texto constitucional pone en manos del pueblo un maravilloso instrumento de lucha,

en el cual encuentran justificacin los movimientos sociales que desde la obscura sombra

de un pasado de bochornos y de miserias negadoras preparan el camino para un triunfo

definitivo. Si bien es cierto, como sostuvo Laski, que la posibilidad de realizar las

aspiraciones contenidas en las declaraciones de derecho encuentra un lmite en la opinin

adoptada por la clase dominante, en una comunidad poltica, respecto a la seguridad de

unos intereses que dicha clase est resuelta a mantener, no es menos cierto que en el

proceso de ascenso popular, conquista que se logra sirve de asiento y estmulo para

continuar luchando hasta lograr la plenitud del derecho.

Para los hombres que en Venezuela dirigimos el gobierno democrtico surgido de la

revolucin de 1945 y derrocado por la contrarrevolucin fascista de noviembre de 1948,

las garantas consignadas en la Constitucin eran un programa de accin. En ellos se

condensaba toda una tesis poltica, y como programa constitua la base de actuacin del

gobierno.

Cumplir los postulados all escritos era nuestra meta y los planes formulados por la

administracin los tomaban en cuenta. No era una mera declaracin aquella que establece

51
que la educacin es funcin esencial del Estado Venezolano, sino la expresin de una

teora que orientaba la poltica de la Nacin y por ello en tres aos el presupuesto de esa

rama creci por encima del triple; se duplic el nmero de maestros, se redujo

eficazmente el ausentismo escolar; se foment la formacin de maestros; se mejor la

remuneracin y el tratamiento de stos hasta un lmite que puede considerarse como el

magisterio mejor atendido de nuestro Continente; creci el ansia de saber y en los planes

previstos hasta 1953 nuestro dficit cultural deba reducirse en grandes proporciones.

Pero ese proceso ha quedado detenido por obra de la barbarie. Derrocado el gobierno

democrtico los fondos de la educacin han sido reducidos, mientras crecieron los

destinados al sostenimiento y ampliacin del aparato represivo. Ms cuarteles y menos

escuelas parece ser consigna de los nuevos amos de Venezuela, porque para ellos la

cultura no tiene significado ni alcance. Sin libertad, la enseanza popular no tiene sentido

ni puede desarrollarse, porque sta crea el medio propicio para hacer cesar la opresin.

Ya lo dijo vuestro Valds Rodrguez, los pases que mejor resultado ofrecen a la

enseanza popular entindase bien, son aquellos cuya organizacin poltica y social

asegura al individuo el ejercicio de su derecho y facilita el cumplimiento de su deber. En

tanto, aquellos que no gozan de estas ventajas dejan mucho que desear en el resultado de

las escuelas populares ( 23 ). En mi pas bajo la dictadura no pueden existir esas garantas,

que son mdula de la democracia y hacen posible la educacin para la libertad. Hemos

retrocedido ms de medio siglo, pero aun sigue alentando en el espritu de nuestro pueblo

el ideal de su constitucin democrtica y para conquistar las garantas que ella le ofrece

lucha contra la opresin desde el frente de la resistencia, haciendo efectivo el derecho a

rebelarse contra la tirana, implcito en todos los sistemas de derecho, cuando la norma es

23
TP Ver Sergius Hessen. Trabajo y obra citadas.

52
violada por el administrador, en perjuicio de todos y cuando faltan los organismos

encargados de velar por la efectividad del derecho.

La inscripcin en la Constitucin, al crear el derecho a la educacin, apenas hace

posible su disfrute por el pueblo. Corresponde a los educadores divulgar las normas

constitucionales para que el pueblo, conociendo sus derechos, adquiera la actitud para

reclamarlos.

53
Comparacin entre las disposiciones

sobre educacin contenidas

en la Constitucin Cubana de 1940

y en la Constitucin Venezolana de 1947

54
Comparacin entre las disposiciones sobre Educacin

contenidas en la Constitucin Cubana de 1940 y en la

Constitucin Venezolana de 1947 24

CONSTITUCIN CONSTITUCIN VENEZOLANA

CUBANA DE 1940 DE 1947

I. Funcin del Estado en educacin

La cultura en todas sus manifestaciones La educacin es funcin esencial del

constituye un inters primordial del Estado. Estado. (Art. 53, Pargrafo 1). Es de la

(Art. 47. competencia del Poder Nacional: Todo lo

concerniente a la educacin nacional. Art.

138, Inciso 18).

II. Garanta del derecho de la educacin

La dispensacin de la instruccin Se garantiza a todos los habitantes de la

primaria es obligatoria para el Estado, sin Repblica el derecho a la educacin. (Art.

perjuicio de la cooperacin encomendada a 53). El Estado estar en la obligacin de

24
Cita de Emma Prez Tllez, en el folleto titulado: Actualidad de las ideas de don Manuel Valds
Rodrguez. Contribucin al estudio de la Historia de la Educacin en Cuba. La Habana, 1944.

55
la iniciativa municipal. (Art. 48). crear y sostener instituciones y servicios

suficientes para atender a las necesidades

educacionales del pas y proporcionar al

pueblo venezolano medios indispensables

para la superacin de su nivel cultural. (Art.

53, Parg. 1).

III. Libertad de enseanza y de investigacin. Control de la enseanza privada

Son libres la investigacin cientfica, la Se garantiza la libertad de enseanza.

expresin artstica y la publicacin de sus Toda persona natural o jurdica puede

resultados, as como la enseanza, sin dedicarse libremente a las ciencias o a las

perjuicio, en cuanto a sta, de la inspeccin artes y fundar ctedras y establecimientos

y reglamentacin que al Estado corresponda para la enseanza de ellas, bajo la suprema

y que la ley establezca. (Art. 47). Pueden inspeccin y vigilancia del Estado, con las

crearse universidades oficiales o privadas y limitaciones y dentro de las condiciones de

cualesquiera otras instituciones o centros de orientacin y organizacin que fija la ley.

altos estudios. La ley determinar las Art. 55).

condiciones que hayan de regularlos. La iniciativa privada en materia

(Artculo 54). educacional merecer el estmulo del

Los centros de enseanza privada estarn Estado, siempre que se acuerde con los

sujetos a la reglamentacin e inspeccin del principios contenidos en esta Constitucin y

Estado. (Art. 55). en las leyes. (Art. 56).

56
IV. Obligatoriedad de la educacin

La educacin primaria es obligatoria La educacin primaria es obligatoria.

para el menor de edad escolar. (Art. 48). (Art. 58).

V. Gratuidad de la educacin

Tanto esta enseanza (la primaria) como La educacin impartida en

la preprimaria y las vocacionales sern establecimientos oficiales es gratuita en

gratuitas cuando las imparta el Estado o el todos los ciclos. (Art. 58).

Municipio, asimismo lo ser el material

docente necesario. Ser gratuita la segunda

enseanza elemental que imparta el Estado

o los Municipios, con exclusin de los

estudios preuniversitarios especializados, y

los universitarios. En los institutos creados

o que se crearen en los sucesivo con

categora de preuniversitarios, la ley podr

mantener o establecer el pago de una

matrcula mdica de cooperacin, que se

destinar a las atenciones de cada

establecimiento. (Art. 48), Pargrafos 1o,

2o y 3o). Todas estas enseanzas (la

57
alfabetizacin, las de artes y oficios, tcnica

agrcola, industrial y comercial) sern

gratuitas, y a sus sostenimientos

colaborarn las provincias y los municipios

en la medida de sus posibilidades. (Art. 49).

VI. Ayuda a los estudiantes capaces que carecen de recursos

En cuanto le sea posible la Repblica De acuerdo con la ley el Estado facilitar

ofrecer becas para el disfrute de las a los individuos que carezcan de recursos,

enseanzas oficiales no gratuitas a los los medios necesarios para que puedan

jvenes, que, habiendo acreditado vocacin cumplir la obligacin escolar y proseguir

y aptitudes sobresalientes, se vieren estudios, sin ms limitaciones que las

impedidos por insuficiencia de recursos de derivadas de su vocacin y de sus aptitudes.

hacer tales estudios por su cuenta. (Art. 48, (Art. 58).

Pargrafo 4o).

VII Organicidad y finalidades de la educacin

La enseanza pblica se constituir en La educacin nacional ser organizada

forma orgnica, de modo que exista una como un proceso integral, correlacionado

58
adecuada articulacin y continuidad entre con sus diversos ciclos y orientada a lograr

todos sus grados, incluyendo el superior. 1 el desarrollo armonioso de la personalidad

sistema oficial proveer al estmulo y humana, a formar ciudadanos aptos para la

desarrollo vocacionales atendiendo a la vida y para el ejercicio de la democracia, a

multiplicidad de las profesiones y teniendo fomentar la cultura de la Nacin y

en cuenta las necesidades culturales y desarrollar el espritu de la solidaridad

prcticas de la Nacin. humana. (Art. 54).

Toda enseanza pblica o privada estar

inspirada en espritu de cubanidad y de

solidaridad humana tendiendo a formar en

la conciencia de los educandos el amor a la

patria, a sus instituciones democrticas y a

todos los que por una y otra lucharon. (Art.

51).

VIII. Formacin del magisterio

E1 estado sostendr las escuelas El Estado podr establecer como funcin

normales indispensables para la preparacin exclusivamente suya la de formar el

tcnica de los maestros encargados de la profesorado y el magisterio nacionales.

enseanza primaria en las escuelas (Art. 55, Pargrafo 1o).

59
pblicas.

Ningn otro centro podr expedir ttulos de

maestros primarios con excepcin de la

escuela de Pedagoga de las Universidades.

Lo anteriormente dispuesto no excluye

el derecho de las escuelas creadas por la ley

para la expedicin de ttulos docentes en

relacin con las materias especiales objeto

de sus enseanzas. (Art. 50).

IX. Alfabetizacin y enseanza tcnica de los trabajadores

La Nacin fomentar la enseanza

El Estado mantendr un sistema de tcnica d los trabajadores. (Art. 62).

escuelas para adultos, dedicadas Es de la competencia del Poder Municipal:

particularmente a la eliminacin y Organizar los servicios para combatir el

prevencin del analfabetismo, escuelas analfabetismo. (Artculo 112, Pargrafo 3o).

rurales, predominantemente prcticas,

organizadas con vista de los intereses de las

pequeas comunidades agrcolas, martimas

y de cualquier otra clase y escuela de artes

y oficios y de tcnica agrcola, industrial,

60
comercial, orientadas de modo que

respondan a las necesidades de la economa

nacional. (Art. 49).

X. Valor de los ttulos docentes.

Para ejercer la docencia se requiere La educacin debe estar a cargo de

acreditar la capacidad en la forma que la ley personas de idoneidad docente comprobada

disponga. (Art. 57). de acuerdo con la ley. (Art 57).

Los ttulos docentes de capacidad

especial, darn derecho a ocupar con toda

preferencia las plazas vacantes o que se

crearen en las respectivas escuelas y

especialidades.

Para la enseanza de la economa

domstica, corte y costura e industrias para

la mujer, deber de poseerse el ttulo de

Maestra de Economa, Artes, Ciencias

Domsticas e Industriales, expedido por la

Escuela del Hogar. (Art. 50, Pargrafos 2o

y 3o).

61
XI. Ttulos no docentes

La ley determinar que profesiones, artes Las profesiones que requieran ttulos no

u oficios no docentes requieren ttulos para podrn ejercerse sin poseerlos y sin llenar

su ejercido y la forma en que deben las formalidades que la ley exige. La ley

obtenerse. El Estado asegurar la determinar cules profesiones debern

preferencia en la provisin de los servicios ejercerse mediante otorgamiento, por el

pblicos a los ciudadanos preparados Estado, del respectivo ttulo. (Art. 60). El

oficialmente para la respectiva especialidad. Estado se reserva el derecho de establecer

(Artculo 57, Parg. 1o). la obligatoriedad en que estn los

profesionales de prestar sus servicios a la

Nacin y conforme lo establezca la ley.

(Artculo 60, Pargrafo nico).

XII. Garantas de tratamiento para la educacin y para el magisterio

Toda enseanza pblica ser dotada en El Estado garantiza a los profesionales

los presupuestos del Estado, la Provincia o de la enseanza un rgimen de trabajo y un

el Municipio. nivel de vida acordes con su elevada

El presupuesto del Ministerio de misin. (Art. 57, Apr. I).

educacin no ser inferior al ordinario de El Estado dictar un estatuto que rija sus

ningn otro Ministerio, salvo caso de relaciones con los funcionarios y empleados

emergencia declarada por la ley. pblicos, en el cual se establecern las

62
El sueldo mensual del maestro de normas de ingresos a la administracin y las

instruccin primaria no deber ser en de ascenso, traslado, suspensin y retiro.

ningn caso, inferior a la millonsima parte Los empleados pblicos estn al servicio

del presupuesto total de la Nacin. de la Nacin y no de parcialidad poltica

El personal docente oficial tiene los alguna. (Artculo 90).

derechos y deberes de los funcionarios

pblicos. La designacin, ascenso, traslado

y separacin de maestros y profesores

pblicos, inspectores tcnicos y dems

funcionarios escolares se regular de modo

que en ello no influyan consideraciones

ajenas a las estrictamente tcnicas, sin

perjuicio de la vigilancia sobre las

condiciones morales que deben concurrir en

tales funcionarios.

Todos los cargos de direccin y supervisin

de la enseanza primaria oficial sern

desempeados por tcnicos graduados de la

facultad universitaria correspondiente. (Art.

52).

XIII. Educacin religiosa

63
La educacin oficial ser laica. Los No hay referencia en la Constitucin. Se

centros de enseanza privada estarn deja a la Ley.

sujetos a la reglamentacin e inspeccin del

Estado; pero en todo caso conservarn el

derecho a impartir, separadamente de la

instruccin tcnica, la educacin religiosa

que deseen. (Art. 55).

XIV. Autonoma universitaria y creacin de universidades oficiales y privadas

La Universidad de La Habana es Por leyes especiales podrn disponerse

autnoma y estar gobernada de acuerdo que determinados institutos oficiales

con sus estatutos y con la ley a que los cientficos gocen de personalidad jurdica

mismos deben atemperarse. y de patrimonio propio, distinto e

El Estado contribuir a crear el independiente del Fisco Nacional.

patrimonio universitario y al sostenimiento En el receso de las Cmaras Legislativas

de dicha Universidad, consignando a este se podrn crear los mencionados institutos

ltimo fin en sus presupuestos nacionales, por medio de Decretos Orgnicos, previa

la cantidad que fije la ley. (Art. 53). autorizacin de la Comisin Permanente del

Podrn crearse universidades oficiales o Congreso Nacional. Dichos institutos

privadas o cualesquiera otras instituciones y sometern anualmente sus respectivos

centros de altos estudios. La ley presupuestos y un informe de su gestin en

determinar las condiciones que hayan de el ao inmediatamente anterior, al

64
regularlos. (Art. 54). Congreso Nacional o a la autoridad

designada en el acto de su creacin. (Art.

239).

XV. Nacionalidad de las personas que ensean materias vinculadas

a los fundamentos de la Nacin

En los centros docentes, pblicos o Cuestin de ley. En la ley de educacin

privados, la enseanza de la literatura, la existe disposicin casi en los mismos

historia y la geografa cubana y de la Cvica trminos.

y de la Constitucin, deber ser impartida

por maestros cubanos por nacimiento y

mediante textos de autores que tenga esa

misma condicin. (Art. 56).

XVI. Direccin suprema de la educacin

Toda la enseanza pblica se hallar Materia de ley. Ley de Ministerios y Ley

bajo la direccin tcnica y administrativa de Educacin.

del Ministerio de Educacin, salvo aquellas

enseanzas que por su ndole especial

dependan de otros ministerios. (Art. 52). Se

65
crear un Consejo Nacional de Educacin y

Cultura que, presidido por el Ministro de

Educacin, estar encargado de fomentar,

orientar tcnicamente e inspeccionar las

actividades educativas, cientficas y

artsticas de la Nacin.

Su opinin ser oda por el Congreso en

todo proyecto de ley que se relacione con

materias de su competencia. Los cargos del

Consejo Nacional de Educacin y Cultura

sern honorficos. (Artculo 59).

66
XVII. Conservacin del tesoro cultural y artstico de la Nacin

El Estado regular por medio de la ley la La riqueza artstica e histrica del pas

conservacin del tesoro cultural de la estar bajo el control y vigilancia del

Nacin, su riqueza artstica e histrica, as Estado, de acuerdo con la ley. (Art. 59).

como tambin proteger especialmente,

monumentos nacionales y lugares notables

por su belleza natural o por su reconocido

valor artstico o histrico. (Art. 58).

XVIII. Intervencin en la educacin de otras entidades de Derecho

Pblico diferentes del Estado Nacional

Corresponde especialmente al Gobierno Municipal: Es de la competencia del Pode

3o Organizar los servicios

c) Crear y administrar escuelas, museos y bibliotecas pblicas, campos (Artculo 112, Pargrafo 3o).

recreativos sin perjuicio de lo que la ley establezca sobre educacin. (Art.

213, Inciso C).

El gobierno de cada Municipio estar obligado a satisfacer las siguientes

necesidades mnimas locales:

d) El funcionamiento, por lo menos en la cabecera, de una escuela, una

biblioteca, un centro de cultura popular. (Art. 214, Inciso D).

67
Corresponde al Consejo Provincial:

..

..

d) Prestar servicios pblicos, ejecutar obras de inters provincial,

especialmente en educacin sin contravenir las leyes del Estado.

(Art. 242, Inciso b).

XIX. Obligaciones de las empresas privadas respecto de la educacin popular

La ley determinar las empresas que, por Materias reguladas en disposiciones

emplear obreros fuera de los centros de concordantes de las leyes de Trabajo y de

poblacin, estarn obligadas a proporcionar Educacin.

a los trabajadores, habitaciones adecuadas,

escuelas, enfermeras y dems servicios y

atenciones propias al bienestar fsico y

moral del trabajador y de su familia. (Art.

79).

68
BIBLIOGRAFA

Adems de las obras citadas en el texto, pueden consultarse las siguientes:

Jaques Martain.Les droits del homme et la loi Naturcllc. Estudios de la Maison

Francaise, Inc., New York, N. Y., 1942.

Paul JanetHistoria de la Ciencia Poltica, a tomos. Editorial Nueva Espaa, S. A.

Mxico, D. F.

Ley del Trabajo, con todas las reformas sufridas hasta la fecha. Editorial A. Almeida

Cedillo. Caracas, 1947.

Dileccin del Presupuesto de la Dictadura Militar de Venezuela. Publicaciones del

Comit Ejecutivo Nacional de Accin Democrtica. Caracas, febrero de 1950.

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Imprenta Nacional. Caracas, 1948.

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Editorial Lex. La Habana, 1948.

Mario Ortega y Daz.Nociones sobre la Constitucin de 1940. Editorial Lex. La

Habana, 1947.

Nicols Prez Serrano.La Constitucin espaola (9 de diciembre de 1931).

Antecedentes, texto y comentarios. Editorial Revista de Derecho Privado. Madrid,

1932.

Leyes y Decretos Reglamentarios de los Estados Unidos de Venezuela. Tomo VIL

Caracas, 1943.

69
Memorias del Ministerio de Educacin Nacional. Aos 1945, 1947 y 1948.

Anteproyecto de Ley Orgnica de Educacin Nacional. Publicaciones de la Sociedad

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Ley Orgnica de Educacin Nacional. Gaceta Oficial nmero 212. Extraordinaria.

Caracas, 18 de octubre de 1948.

Juan J. E. Casass.La Constitucin a la luz de la doctrina magistral y de la

Jurisprudencia. La Habana, 1946.

Lorenzo Luzuriaga.Reforma de la Educacin. Editorial Lozada. Buenos Aires, 1945.

Lorenzo Luzuriaga.La Escuela Pblica. Editorial Lozada. Buenos Aires, 1948.

Andrs Mara Lazcano y Mazn.Constitucin de Cuba, con los debates de la

Convencin Constituyente. La Habana.

Len Duguit.Manual de Derecho Constitucional. Traduccin de Jos G. Acua. Edit.

Francisco Beltrn. Librera Espaola y Extranjera. Madrid.

70
La escuela unificada venezolana

Un pueblo, una escuela.

TEWS

Hemos querido que ningn hombre pueda decir en

adelante: La Ley me aseguraba una completa igualdad de

derechos; pero se me niegan los medios de conocerlos. No

debo depender ms que de la ley; pero mi ignorancia me

coloca bajo la dependencia de todo lo que me rodea. Se me

ha enseado en la infancia lo que tena necesidad de saber;

pero obligado a trabajar para vivir, pronto se me borrarn

estas primeras nociones y slo me quedar el dolor de

sentir, en mi ignorancia, no la voluntad de la naturaleza,

sino la injusticia de la sociedad.

CONDORCET

71
La Escuela Unificada Venezolana

Caracterizacin

En trabajo anterior hicimos referencia a los artculos que en la Constitucin Cubana y

en la Constitucin Venezolana establecen lo que se ha dado en llamar la escuela

unificada, que no es otra cosa que la organizacin, armoniosa del sistema educativo, a

fin de que sus ciclos y secciones se adapten al desenvolvimiento y necesidades de los.

educandos y a las exigencias y caractersticas de la Nacin ( 25 ). No obstante, este

concepto tcnico est cargado adems de contenido social y poltico, que le viene de las

luchas sostenidas en Europa para borrar las diferencias clasistas con que estuvo signada

toda la educacin en aquel continente. En efecto, all se consider la divisin de la

educacin en primaria, secundaria y superior, y dentro de estas divisiones varias clases de

escuelas como expresin de cerrados conceptos clasistas, que fijaban una limitada

educacin primaria para la clase popular, educacin media o secundaria para la clase

media y educacin superior o universitaria para las clases llamadas altas de la sociedad.

Los tres sistemas de educacin, con finalidades diferentes y a veces contrapuestas,

acentuaban el aislamiento que mantuvo alejadas a las clases sociales en lucha

permanente: los de abajo por romper el cerco y los de arriba por estrecharlo an ms,

para ensanchar o mantener sus privilegios. A este respecto el Comit Fleming, en informe

elevado sobre Public School en Inglaterra afirmaba que: Es imposible sostener el

cargo hecho frecuentemente de que la Public School haya creado las diferencias

25
La escuela nica es un tipo escolar que rene a todos los unios y nias en una escuela bsica comn y
que est organizada de tal forma, que puede dar a cada uno de los educandos una instruccin ajustada a sus
aptitudes, inclinaciones y profesin futura, sin tener en consideracin sus creencias religiosas ni la posicin
econmica y social de sus padres. (E. Witte Escuela nica. Coleccin Labor. Tomo No 312. Editorial

72
sociales del siglo XIX. Aquellas se fundaron, en efecto, para satisfacer las demandas de

una sociedad ya profundamente dividida. Pero puede darse ciertamente por garantizado

que una vez que se han realizado las divisiones en el sistema educacional, se hizo ms

difcil la tarea de los que aspiran a romper la dura separacin de clases dentro de la

sociedad de la Nacin. Puede hasta decirse que nada podra haberse inventado mejor para

perpetuarla que este desarrollo educativo.

Antecedentes valiosos

Como producto de la revolucin de 1848 y de las ideas puestas en juego por sta, los

maestros alemanes, desde su Congreso de Eisench pidieron: Una escuela alemana,

organizada progresiva y unitariamente desde la escuela de prvulos a la Universidad,

basada en fundamentos comunes, humanos y populares. ( 26 )

Las caractersticas fijadas para la escuela alemana a que se refiere el acuerdo antes

citado fueron sostenidos y ampliadas luego, tanto en la propaganda escrita como en las

reuniones, posteriores, especialmente en los Congresos del Magisterio alemn de 1891 y

de 1914, este ltimo celebrado con anterioridad a la primera guerra mundial. Luego, en

las discusiones suscitadas por los educadores, una vez terminada aquella guerra en 1918,

pidieron de nuevo: La escuela unificada, desde el jardn de infantes a la Universidad, y

en ella, el derecho indiscutible de cada nio a la formacin y educacin en la medida de

Labor, S. A. Barcelona, 1932).


26
No obstante, la escuela unificada tiene antecedentes valiosos en el pensamiento de ilustres pedagogos.
Comenio hablaba de una escuela comn para suministrar educacin general a todos en la virtud, escuela no
para los hijos de los ricos o de los primates, sino para todos por igual: nobles y plebeyos, ricos y pobres,
nios y nias. Pestalozzi trata de la relacin que existe entre todas las escuelas, incluidas las superiores de
las Universidades, que juntas constituyen un gran organismo, cuya base es la escuela primaria general. Pero
en realidad, si esas ideas pueden tomarse como antecedentes, debe considerarse que la verdadera lucha
social, poltica y pedaggica alrededor de esta idea se inicie a mediados del siglo pasado. Intervinieron en
forma decisiva la organizacin del magisterio y el Partido Social Demcrata alemanes. En otros pases los
maestros primarios y los partidos progresistas han conducido la lucha.

73
sus capacidades y deseo de educacin, sin referencia a la riqueza, clase social y creencia

de los padres. Gratuidad de la enseanza y del material escolar para todos, y cuidados

intensivos, mediante la comida y el vestido gratuitos para los no pudientes. Clasificacin,

preparacin y retribucin unitaria de todo el personal docente. Creacin de una suprema

autoridad nacional para la educacin pblica, con un consejo pedaggico adjunto,

compuesto de maestros y no maestros. Administracin y sostenimiento unificado de

todos los establecimientos docentes. ( 27 )

Estas ideas del magisterio fueron defendidas y formaron parte de los programas de los

partidos progresistas alemanes, y con el triunfo de stos, terminada la primera guerra

mundial, constituyeron el cuerpo de doctrina que pas luego a la Constitucin de Weimar

y a la Ley de la escuela bsica de 1920.

Las ideas del magisterio alemn sobre escuela unificada se difundieron por Europa y

Amrica y constituyen los postulados esenciales de una organizacin democrtica de la

educacin. En Francia esas ideas fueron propagadas por maestros esclarecidos y por

polticos progresistas. Especial significacin tuvieron en este movimiento los maestros ex

combatientes y la organizacin Compaeros de la Universidad Nueva, que luchaban

por una escuela nica donde los hijos de todos los padres sin distincin, pudieran

disfrutar, desde el Kindergarten a la Universidad de unos mismos bancos en una escuela

fraternal. ( 28 )

Menos radicales que los maestros alemanes, los educadores franceses, en un pas

triunfante, donde la post-guerra no tuvo el mismo sentido social y revolucionario que en

27
Ver Lorenzo Luzuriaga. Historia de la Educacin Pblica. (Pg. 162 y 163) Editorial Losada, S. A.
Buenos Aires, 1946).
28
Ver Luis B. Prieto F. Problemas de la Educacin Venezolana. (Pgina 128). Publicaciones de la
Federacin Venezolana de Maestros. Caracas, 1947

74
Alemania, no vieron cumplidos sino en partes sus aspiraciones de escuela unificada, que

comienza con la elevacin de la edad escolar hasta los 14 aos, en 1926, y la post-escolar

obligatoria desde los 13 hasta los 18 aos. Slo en 1930 se inicia la gratuidad de la

educacin secundaria, pero gradualmente, a partir del primer ao. Es en 1933 cuando se

alcanza la gratuidad total de la educacin secundaria en Francia, que fue el primer pas

europeo que la adopt, cuando ya en varios pases de Amrica tena fuertes races. En

Venezuela desde principios del siglo la educacin en todos sus grados fue declarada

gratuita por la ley.

Contenido del trmino escuela unificada

En el concepto de la escuela nica estn contenidas dos ideas: Una de tcnica

organizativa y otra social y poltica. Por la primera se determina que la escuela es una

organizacin cuyos ciclos estn relacionados y coordinados en unidad funcional con el

desenvolvimiento del educando y con las necesidades de la Nacin. Responde al

concepto psico-social de que la escuela ha de estar hecha para el alumno y no ste para la

escuela, y que la preparacin que suministra se encaminar a formar alumnos para vivir

en un medio al cual deben servir.

La incoordinacin de los diferentes ciclos del sistema educacional y las trabas creadas

entre uno y otro impiden el libre trnsito a travs de la organizacin escolar, e

imposibilita la adquisicin de una cultura. De all que se pensara en una organizacin

interna de dicho proceso educativo.

Los maestros alemanes en sus declaraciones de 1918, antes citadas, hacen una clara

distincin entre la estructura orgnica de la escuela unificada, que es un concepto tcnico,

75
que alude a la forma como se organiza el proceso integral e integrado de la educacin.

desde el Kindergarten hasta la Universidad, y los derechos de orden social, que dentro de

esa estructura han de tener realizacin. Estos constituyen la segunda idea contenida en el

trmino escuela unificada y que se refiere a los medios adecuados para que tal escuela

pueda realizarse, a su contenido: obligatoriedad, gratuidad, neutralidad, etc. ( 29 )

Escuela unificada y escuela privada

Escuela unificada implica una escuela igual para todos. Dentro de un concepto

cerrado se opondra a la existencia de la escuela privada, a la cual asisten los nios de

familia acomodada para recibir una educacin diferente, con perjuicio de la armoniosa

formacin de la conciencia nacional, por cuyo fin trabaja la escuela pblica.

Los trminos en que se expresaron los Compaeros de la Universidad Nueva y a la

cual nos hemos referido ya, reflejan esta posicin. Pero el concepto se ha ido ampliando

para dar paso a una concepcin menos radical, que admite la libertad de enseanza, bajo

la vigilancia y control del Estado, siempre que las instituciones educativas privadas

funcionen dentro de las normas fijadas por la ley y siguiendo los programas y

reglamentos trazados por la autoridad encargada de la educacin en cada pas. La escuela

privada funcionar a titulo de colaboradora de la escuela oficial y no puede actuar en

contradiccin con sta. Si bien se le admite alguna forma de ampliacin de sus

actividades, stas no pueden ser de aquellas que la ley prohibe expresamente por

considerarlas perjudiciales. Este sistema de colaboracin es el adoptado por la mayora de

29
La escuela nica tiene una doble significacin: puede expresar de un lado un punto de vista educativo,
un nuevo concepto de la organizacin escolar, y de otro, un movimiento social, promovido por los partidos
polticos ms avanzados. (Lorenzo Luzuriaga. La Escuela nica. Ediciones de la Revista de Pedagoga.
Madrid, 1931).

76
los pueblos americanos y por crecido nmero de las naciones de Europa.

En nuestro concepto las confusiones se producen porque el uso ha considerado como

sinnimo los trminos escuela nica y escuela unificada.

Confusin en los trminos

En algunos pases, donde no existe la debida correlacin orgnica de los diferentes

ciclos de la enseanza, pero se llenan las dems condiciones polticas y sociales exigidas,

podra decirse que hay una escuela nica para todos, en el sentido que le dio la literatura

pedaggica europea, sobre todo en Francia. Consideramos, no obstante que pedagogos de

reputacin mundial no hacen distincin entre los dos trminos, que en realidad hay una

sutil diferencia entre ambos: nica expresa la nocin de cosa singular: unificada sugiere

la idea de cosas mltiples que mediante una labor de coordinacin llegan a unirse para

formar un todo. ( 30 )

Para evitar la confusin, y ms que todo por razones polticas, en 1936, al presentar el

proyecto de Ley Orgnica de la Educacin Nacional a la Cmara del Senado de

Venezuela, de la cual formbamos parte, para designar la escuela unificada usamos la

expresin escuela estructurada o escuela racionalizada, porque en realidad lo que

buscbamos era conferir armona al sistema educacional, pues en Venezuela, desde haca

30
La expresin escuela nica1 es una versin de la defectuosa interpretacin francesa de la palabra
einheitsschule. La traduccin de sta debera ser, para responder a su verdadero sentido, escuela en
unidad o escuela unificada.
Aparte de su mayor precisin en la traduccin el trmino escuela unificada nos parece preferible al de
escuela nica, porque expresa mejor que ste la idea que quiere represntar, a sabr: la de una totalidad
unitaria de partes o elementos diversos; mientras que la expresin escuela nica tiene un carcter
sobradamente exclusivo. La escuela unificada no rechaza. en efecto, la existencia de varios tipos de
instituciones escolares o educativas, sino que ms bien las supone, slo que en intima relacin unas con
otras. La escuela nica, por el contrario, suscita la imagen de la universite imperiale napolenica,
inmenso mecanismo docente, uniforme y centralizador, imagen que es la ms opuesta a lo que representa
en flexibilidad y riqueza la idea de la escuela unificada. (Lorenzo Luzuriaga. La Escuela nica.
Publicaciones de la Revista de Pedagoga. Madrid, 1931).

77
largos aos, en la letra de la ley, estaban consignados con amplitud la mayora de los

derechos educativos solicitados por los maestros europeos. Pero la escuela careca de una

estructura orgnica y de racional distribucin y coordinacin de sus ciclos. Por eso

pudimos decir alguna vez: Entre nosotros, y sta es una ventaja enorme, la escuela

unificada existe tanto en la ley como en el pensamiento de las mayoras venezolanas, slo

que urge llevarla efectivamente a la prctica. Existe en la ley la escuela unificada, porque

son postulados de sta la obligatoriedad y la gratuidad. Porque la escuela est abierta a

todos los ciudadanos, sin excepcin de credos polticos ni religiosos, y sin consideracin

de las diferencias raciales y de la posicin econmica de los educandos. Todos los

habitantes del territorio nacional tienen derecho a frecuentar la escuela pblica, sin que en

un momento determinado puedan imponrseles como obligatorio ningn credo poltico ni

ninguna creencia religiosa. ( 31 )

Luchas por la Escuela unificada en Venezuela

La ley en realidad estaba distante de cumplirse en toda su amplitud y adems la

incoordinacin pona en contraposicin los diferentes ciclos. A veces para pasar de un

ciclo a otro de la escuela, para cambiar de estudios en una misma rama era preciso repetir

materias o hacer exmenes de ingreso, sin objeto. Por eso lo que precisaba era coordinar

esos ciclos y eludir toda discusin sobre aquellas cosas que ya estaban logradas. Pero el

proyecto de ley no pas en las Cmaras. Los maestros, sin embargo, continuamos

luchando por una escuela unificada o estructurada. En ese mismo ao de 1936 la

Primera Convencin Nacional del Magisterio se pronunciaba en su favor y en 1937, en la

Segunda Convencin se aprobaron las bases para un proyecto de ley de Educacin, en el

31
TP Vase Luis B. Prieto F. Problemas de la Educacin Venezolana antes citado.

78
cual figuraban esos principios. Algunos de stos pasaron a la Ley de Educacin de 1940,

en la cual logramos deslizar varias reformas, como esa de la gratuidad de la educacin en

todos sus ciclos, a la cual se mostraba opuesto el Ministro de Educacin doctor Arturo

Uslar Pietri, quien en el proyecto enviado a las Cmaras la limitaba solamente a la

escuela primaria elemental de 4 aos, contraponindose a la tradicin venezolana.

Las conclusiones de la XII Convencin

Nacional del Magisterio Venezolano

No fue sino hasta 1948 cuando el pensamiento de los maestros venezolanos encontr

cabal expresin en una ley, y as como en la Constitucin figuraron las conclusiones

aprobadas por la XI Convencin Nacional del Magisterio Venezolano, reunida en La

Asuncin, capital del Estado Nueva Esparta, la Ley de 1948 tuvo por base las

conclusiones aprobadas por la XII Convencin Nacional del Magisterio, reunida en la

ciudad de Mrida, en agosto de 1947. El Gobierno Revolucionario hizo suyas esas

conclusiones adoptndolas como programa para la redaccin de la Ley que organiz la

escuela unificada venezolana y que entr en vigencia el 18 de Octubre de 1948, junto con

la Ley de Enriquecimiento Ilcito, que persegua el peculado, y la Ley de Reforma

Agraria, (significativa coincidencia de orden educativo), tres instrumentos valiosos para

la transformacin econmica, social, moral y cultural de nuestra Patria, y que la dictadura

ech por tierra.

La Ley Orgnica de Educacin de 1948.

Separacin del concepto organizativo

79
y del concepto social y poltico.

La Ley Orgnica de Educacin de Venezuela responde integra monto al concepto de la

escuela unificada, pero incluye en la estructura y orientacin de sus instituciones,

postulados que no haban sido antes considerados como caractersticos de sta. En primer

trmino, al desenvolver los principios contenidos en el artculo 54 de la Constitucin,

presenta la separacin entre lo que hemos llamado el concepto organizativo y el concepto

social y poltico de la escuela. Respecto al primero declara: La escuela venezolana es un

sistema de correlaciones tcnicas y administrativas de la enseanza sistemtica que se

extiende, sin solucin de continuidad, desde la educacin preescolar hasta los estudios

superiores.

Para los efectos de este artculo, los establecimientos existentes y los que se crearen

se integrarn, a medida que las circunstancias lo permitan, en unidades que abarquen los

distintos ciclos y secciones del proceso educativo. (Artculo 16).

La educacin aparece dividida en dos grandes ramas:

1) La sistemtica, que se imparte regularmente en los establecimientos docentes; y

2) La educacin extra-escolar, que en relacin con aqulla, se dirige a toda la

poblacin como extensin cultural. (Art. 14).

Esta ltima aparece por primera vez con tanta amplitud en una Ley de Educacin en

Amrica, como rama diferenciada del proceso educativo.

El educando y la realidad nacional,

ejes de la actividad educativa

Como principio fundamental o como ejes alrededor de los cuales gira la actividad

80
educativa figuran en la Ley: el educando y la realidad nacional, y por ello establece que

los planes, programa, y mtodos tomarn en cuenta preferentemente:

1) Las caractersticas de la evolucin psquica y biolgica de los ciudadanos, con el

fin de lograr el completo desarrollo de sus actitudes y vocaciones;

2) Las condiciones econmicas y sociales y las caractersticas geogrficas del pas y

de sus diferentes regiones, para que los educandos, vinculndose ms al medio,

comprendan los problemas de ste y contribuyan a su solucin. (Artculo 15).

Principios sociales y polticos de la

escuela unificada venezolana

Como principios sociales y polticos que integran la escuela unificada la ley considera:

1) La Educacin como funcin esencial del Estado;

2) La gratuidad de la educacin en todos sus ciclos;

3) La obligatoriedad de la educacin primaria para todos los habitantes de la

Repblica, mayores de 7 aos, sean o no ciudadanos venezolanos; ( 32 )

4) El trabajo como deber cvico fundamental y obligatorias las prcticas de actividades

relacionadas directamente con la produccin nacional. Son obligatorias tambin la

educacin moral y cvica;

5) La garanta de la igualdad de oportunidades mediante establecimiento de la

previsin y asistencia social de los estudiantes que lo requieran;

6) La libertad de enseanza bajo la suprema inspeccin y vigilancia del Estado, dentro

32
Aqu la ley rompe con el criterio de una edad escolar fijada entre dos lmites: 6 a 12 aos, 7 a 14, aos,
para conferir importancia a la obligacin en que estn todos los habitantes de la nacin de adquirir el nivel
mnimo de cultura fijado como indispensable, cualquiera que sea la edad. Esta idea vena siendo
propugnada por la Federacin Venezolana de Maestros desde su primera convencin, y fue recogida, por la

81
de las condiciones de orientacin y organizacin que fije la ley;

7) La neutralidad poltica y religiosa;

8) La direccin centralizada en el Ministerio de Educacin Nacional. ( 33 )

Fines de la educacin

Los fines que la ley asigna a la educacin venezolana son: a) lograr el desarrollo de la

personalidad; b) formar ciudadanos aptos para la vida y para el ejercicio de la

democracia; c) fortalecer los sentimientos de nacionalidad; d) acrecentar el espritu de

solidaridad humana; e) fomentar la cultura; f) lograr el aprovechamiento de nuestras

riquezas naturales; y g) desarrollar la capacidad productora de la Nacin.

La ley establece, con amplitud desconocida hasta entonces una educacin

verdaderamente democrtica y encaminada, en forma beligerante, a la defensa de sta. Se

inspira en la filosofa de la libertad y tiende a la formacin de una conciencia esclarecida

de ciudadano con un amplio concepto de sus obligaciones sociales y apto para aprovechar

la riqueza del pas y ponerlas al servicio de todos.

La estructura de la Ley

Dentro del concepto de ley orgnica, la ley de educacin venezolana, establece

ley de 1940, a peticin de la F. V. M.


33
La coeducacin, considerada por algunos como principio de la escuela nica no figura en forma
explcita en la ley de 1948, pero se practica, como costumbre en nuestras escuelas desde hace ms de medio
siglo: Leyes anteriores establecan que en los lugares donde exista una sola escuela funcionar como mixta,
y stas son la mayora de localidades de la Repblica. Ahora la coeducacin se viene practicando en los
lugares donde funciona gran nmero de escuelas, principalmente en las ciudades, a pesar de que en los
medios confesionales se le ha opuesto alguna resistencia. En el memorndum original donde organizamos
el plan de reubicacin de escuelas y redistribucin de maestros, indicbamos que en aquellas localidades
donde existieran dos o ms escuelas para diferentes sexos con escasa inscripcin en cada una de ellas,
deban fundirse en una sola escuela con el nmero de maestros requeridos para la poblacin escolar
existente, trasladndose los maestros excedentes a otras localidades donde fueran necesarios. En la
educacin secundaria, normal y profesional la coeducacin se practica sin restricciones.

82
nicamente las normas esenciales para la orientacin, organizacin y administracin de la

educacin y deja para los reglamentos administrativos el posterior desarrollo, de acuerdo

con las necesidades y con el progreso del pas. Rompi con el modelo casustico de las

leyes reglamentos, que se perdan en detalles, que a veces entravaban el

acondicionamiento del proceso educativo a las necesidades del medio y a las exigencias

del progreso. ( 34 ) Una ley de educacin ha de tener, dentro de una orientacin fija de

34
Para justificar su decreto orgnico de la Instruccin Nacional de 19 de diciembre de 1914, dictado a
espaldas del Congreso, el doctor Guevara Rojas, Ministro de Instruccin Pblica de Gmez, deca: Al
estudiar las modificaciones que urga introducir en la enseanza pblica, se encontraba que la legislacin
de la materia, encerrada dentro de inflexibles y duras disposiciones, si bien implantaba ciertas reformas
provechosas, se opona en cambio, como un muro infranqueable, a la realizacin de otras muy urgentes; y
la insuficiente adaptabilidad de la Ley a las necesidades vitales de la instruccin era para ste causa
permanente de estancamiento y atraso An un ministro de Gmez, que en realidad demostr preocupacin
por la educacin, encontr que la excesiva rigidez de la ley entorpeca el proceso educativo. (V. Dr. F.
Guevara Rojas. El Nuevo Rgimen de la Instruccin en Venezuela. Tip. del Comercio. Caracas, 1915). A
pesar de stos y de otros muchos antecedentes, el doctor Arturo Uslar Pietri, ex Ministro de Educacin del
general Lpez Contreras, en un artculo titulado Responso a la Educacin Venezolana, publicado en el
diario El Nacional, de Caracas, se pronunciaba contra la flexibilidad de la ley, considerando que el
sistema se prestaba a la arbitrariedad de los Ministros de Educacin, que para serlo, segn ese criterio,
deban estar encerrados dentro de estructuras rgidas en las cuales fuese imposible ninguna iniciativa
creadora, lo que en todo caso justificara que no las tomasen sino para facilitarlo. El articulista, con
palpable demostracin de miopa sobre el alcance de la ley llega a afirmar que sta podra ahorrarse, todos
sus artculos y decir que cada Ministro de Educacin est facultado para hacer lo que le d la gana. Dice,
adems, que esa ley, a la que califica de antivenezolana (es la nica ley de educacin a la cual precedi un
estudio minucioso de la realidad venezolana), podra convertirse en instrumento para una poltica
educacional derechista, izquierdista o de toda pinta, segn fuese de derecha, de izquierda o independiente el
Ministro de turno, ya que correspondera a ste fijar, en virtud de la potestad reglamentaria, los lmites que
a su leal saber y entender podran sealar los artculos de la ley. Pero los hechos han venido a demostrar lo
contrario, pues el Gobierno Militar no encontr instrumento adecuado para su poltica educativa
reaccionaria y destructoras en La Ley de Educacin de 1948 y por ello elabor otra, sin discusin, sin
Congreso, sin los largos estudios que precedieron a aqulla, evidencia innegable de que en esa ley no poda
tener asiento sino una poltica democrtica y progresista de educacin de las masas. En ella no poda
afirmarse una educacin de lites. No tenemos noticias de que el doctor Uslar Pietri haya formulado crtica
alguna a la ley de educacin de la dictadura, ignoramos si por cobarda o porque est ms de acuerdo con
su mentalidad reaccionaria el llamado Estatuto Provisional de Educacin.
Las crticas al Proyecto de Ley de Educacin formuladas por el doctor Uslar Pietri aparecieron
libremente en un peridico de Caracas, enviadas desde New York, mientras l ignoraba que en el pas los
maestros se manifestaban en total acuerdo con el proyecto, y no precisamente por miedo a ser destituidos,
como en los tiempos de Lpez y Medina, sino porque el proyecto responda a criterios sostenidos por el
magisterio en sus Convenciones Nacionales. Ignoraba tambin que autoridades mundiales en educacin,
como Lorenzo Luzuriaga, consideraban excelencias del proyecto, precisamente los principios impugnados
por el ex Ministro de Educacin.
Lo que a ste preocupaba no era precisamente la flexibilidad de la ley, pues la Orgnica de Guevara Rojas
era igualmente flexible o ms flexible an, ni que el Congreso la aprobara en ms o en menos tiempo, sino
el sentido y alcance de sus principios, su orientacin democrtica dirigida a fomentar una cultura de las

83
principios, la debida flexibilidad para la realizacin de esos principios en circunstancias

complejas. Esta clase de estructura est ms de acuerdo con el proceso dinmico de la

educacin, no obstante que espritus reaccionarios deseen trazar un molde estrecho para

la funcin educativa, limitando la accin de los administradores, que as se veran

precisados a consultar hasta la inclusin de nuevas materias en los planes de estudio,

indispensables para completar la formacin de los alumnos y presentara excelente

motivo para que las personas y gobiernos interesados en detener el ascenso de la

educacin se escuden en las prohibiciones de la ley para no hacer nada. Tal acontenci en

Venezuela durante muchos aos, en que a toda sugestin de reforma se opona la rigidez

de la ley. As, y valga como un ejemplo entre muchos, se fren la organizacin del

masas y ms que esto, que con un instrumento de tal naturaleza, un gobierno progresista como el nuestro
iba a poner de manifiesto, lo estaba poniendo, la ineptitud de los gobernantes anteriores, su falta de visin,
el abandono en que haban mantenido la educacin. Por ello declaraba Uslar Pietri, angustiado frente a un
fenmeno inminente de ascenso cultural de las masas, que la educacin venezolana lo que precisaba no
eran principios, ni nueva organizacin, ni orientacin diferente, que para l son pamplinas, sino de
continuidad, respeto a la tradicin: es decir, respeto a la ineficacia, a la desorganizacin, a la desorientacin
a las cuales contribuy. Efectivamente, la tradicin que encontramos y contra la cual haba luchado
denodadamente el magisterio venezolano, tradicin que Uslar conoca muy bien, fue medio milln de nios
sin escuela y a los cuales se refiri en su ltima Memoria para decir que la nacin no estaba en capacidad
de resolver ese problema; esa tradicin comprenda escuelas sin asientos, nios depauperados, maestros con
sueldos de hambre y sin derechos de ninguna clase y un milln trescientos mil adultos analfabetos.
Nosotros tenamos que romper con esa tradicin y la rompimos. Esa continuidad de la incultura de las
masas deba destruirla un gobierno democrtico como el nuestro preocupado por el porvenir de Venezuela.
Nuestros criterios tanto en materia poltica como en materia de educacin estaban alejados de los de Uslar
Pietri. Este pensaba que una ley de educacin no poda aprobarse en un mes si el Congreso est de acuerdo
con ella, pero en cambio no se opona a que el Presidente de la Repblica fuese elegido por una camarilla
en un solo da siguiendo la orden dada por el jefe, sin tener en cuenta a la nacin. Ya habamos tenido
oportunidad de demostrar esa disparidad de criterios cuando le presentamos un memorndum
que contena un proyecto para la reforma y mejoramiento de las escuelas normales, y el celoso guardin de
la continuidad en la ineficacia de; esas escuelas, para rechazar las reformas propuestas nos arguy: Doctor.
Prieto, la solucin es buena, pero lamentablemente la mejor solucin tcnica no es siempre la mejor
polticamente. Y desde el punto de vista de una poltica reaccionaria tema razn. Pero para nosotros,
hombres con espritu revolucionario la tcnica debe facilitar los mejores medios de servir al pueblo y por
ello nuestra poltica educacional buscaba inspiracin en la tcnica pedaggica, en la experiencia
acumulada en el estudio detenido y desvelado de ms de veinticinco aos al servicio de la escuela pblica
venezolana, con la cual tuvo su primer contacto el doctor Uslar Pietri desde su asiento de Ministro de
Educacin. Para nosotros la mejor solucin tcnica s s la mejor solucin poltica, porque aqulla debe
estar al servicio de esta, si el pueblo es el beneficiario y la Ley Orgnica de Educacin era la mejor
solucin tcnica para una poltica revolucionaria de educacin popular excusndose en la ley. Esto indica
que el doctor Uslar Pietri desconoce el valor de proceso dinmico que tiene la educacin y a lo cual debe

84
Instituto Pedaggico Nacional y cuando el gobierno revolucionario lo puso a andar con

un nuevo Reglamento, ste fue atacado por ilegal.

Humanismo democrtico de la Ley

Los principios de la educacin llevados a la Ley estaban en la Constitucin de 1947.

Respondan a la concepcin filosfica del medio y de la vida venezolanos, dentro de una

realidad histrico-geogrfica y socio-econmica.

Al presentar el proyecto de ley al Congreso, el 10 de Agosto de 1948, dijimos que el

principio fundamental que emerga de toda la organizacin educativa proyectada era la de

un Humanismo democrtico, ( 35 ) entendiendo por tal: La formacin del hombre en la

atender la ley, no para entorpecerlo,


35
El enunciado de los principios que informan el humanismo democrtico, distintivos de la educacin
organizada en la ley venezolana de 1948, dio origen a unas pocas crticas eminentemente reaccionarias,
sobre el alcance y validez de esos principios. Pero las impugnaciones no ahondaron en la cuestin, sino que
fueron presentadas como sencillas objeciones sin justificacin y sin que los autores enfrentaran su propia
doctrina sobre los que deben ser principios orientadores de una educacin democrtica en una nacin en
trance de transformacin y en un mundo cambiante. Entre esas criticas recordamos la del doctor Uslar
Pietri en el artculo a, que hicimos referencia en la nota anterior, quien, acaso con el propsito de sembrar
confusin, dijo que no entenda lo que con la expresin humanismo democrtico se quisiera expresar, no
obstante que se daba en la exposicin de motivos una explicacin suficientemente clara de los alcances y
del sentido del trmino, que se reiteran ahora. Pero, el impugnador, se identific de inmediato, cuando
expres que slo conoca con precisin lo que signific el humanismo y las humanidades en el
Renacimiento y que por ello intua que lo que se buscada tal vez fuera que los alumnos de las escuelas,
populare y sus maestros discurrieran y hasta pensaran como Erasmo o como Bembo. Y, an cuando tal
afirmacin, en todo caso, ms que desconocimiento, de la materia indicara mala fe, sera conveniente
advertir, como lo hicimos, en la exposicin de motivos de la ley, que el humanismo ha tomado diferentes
formas y los contenidos del concepto han variado de acuerdo con la situacin histrica. Los sofistas
griegos, veinte siglos antes de Erasmo fundamentaron la doctrina del hombre dndole raz vital a sus
investigaciones cuando, afirmaron por boca de Protgoras que el hombre es la medida de todas la,.;
cosas. De las investigaciones de Werner Jacger se desprende que los sofistas constituyen una etapa de la
mayor importancia en el desarrollo del humanismo, el primero que conoce la historia, pero la educacin
practicada por ellos no tena carcter popular, sino que estaba destinada a la formacin de los caudillos; era
una forma de educacin de la nobleza.
El humanismo fue un arma de lucha contra la nobleza y el clero en manos de la burguesa, que ascenda
como clase en el Renacimiento. Pero la perfeccin del hombre que deca perseguir, lo limitaba, como en el
movimiento de los sofistas, a pequeas lites intelectuales. Ni la ciencia ni el arte eran manjares para el
paladar de las multitudes, segn expresara Giordano Bruno. Para Erasmo era vil e indigno pensar con el
pueblo, al que otro humanista consider que no participaba de la naturaleza humana sino ms bien de la
del buey.
El hombre de los humanistas del Renacimiento no era el hombre comn y corriente, que sufre y que
trabaja, que produce la riqueza que unos pocos consumen y dilapidan, sino el de las lites poseedoras de la

85
plenitud de sus atributos fsicos y morales, ubicado en su medio y en su tiempo, como

factor productivo del trabajo de la comunidad, lo que se logra por la adquisicin de

conocimientos prcticos, de una tcnica para la explotacin y utilizacin de los bienes

naturales, aplicndoles a los fines utilitarios de la vida, y por la asimilacin de

Conocimientos estrictamente culturales, propiamente formativos de la personalidad. El

riqueza y el poder, la de los sabios que se prosternaban para recibir favores de _ esos poderosos. Puede
decirse que la fidelidad de los humanistas a los seores que les pagaban sus ocios, contribuy a mantener el
pueblo en la ignorancia, fomentando la sumisin de ste.
En su documentado libro La cultura del Renacimiento en Italia, el gran investigador alemn Jacobo
Burckhardt, seala cul era el sentido del humanismo renacentista cuando dice: El reproche ms grave que
cabe hacer a este nuevo elemento (el medio intelectual del Renacimiento) es el de su falta de arraigo
popular, ya que desde este momento se produce necesariamente en toda Europa una escisin entre el
hombre culto y el ignorante. Mas el reproche pierde toda su fuerza si reconocemos, como tenemos que
reconocer, que dicha escisin persiste hoy da sin que podamos suprimirla, a pesar de hallarnos firmemente
persuadidos de los males que implica. Por estos antecedentes podrn darse cuenta los lectores de que el
humanismo democrtico de la ley nada tena que ver con el humanismo clsico, tan caro al doctor Uslar
Pietri. Pues precisamente, para hacer desaparecer esa divisin injusta e irritante a que alude Burckhandt,
surgen en nuestra poca otras formas de humanismo, que tomando como base al hombre buscan su
perfeccin y mejoramiento a travs de la perfeccin y mejoramiento del conjunto. Ya no puede hablarse de
perfeccin humana del individuo si la sociedad donde se forma padece todas las imperfecciones,
provocadas por la miseria y el abandono, pues debido a la interaccin de los fenmenos sociales, individuo
y masa se forman y se conforman en una corriente permanente de reacciones.
El trmino humanismo democrtico fue empleado tambin por el escritor norteamericano Max Lerner en
su libro Ahora o nunca. (Uslar Pietri escriba desde New York y al parecer nada saba del autor, cuya
obra tena dos ediciones para 1943). All lo considera como un humanismo para las masas, en el cual
incluye dos corrientes posibles: una extensiva que denomina humanismo horizontal y otra intensiva que
denomina humanismo vertical. El primero supone la extensin del mismo nivel de experiencia cultural a
nuevos y adicionales incrementos de poblacin La mayora de las reformas sociales se proponen esta
clase de extensin horizontal de los mejores elementos de una cultura a las grandes masas que no los han
disfrutado todava. En el segundo, los valores no son cuantitativos sino cualitativos. No se ocupan tanto
de la accesibilidad como de la facultad creadora social. Para nosotros esta ltima forma no puede darse a
plenitud sino cuando el conjunto haya alcanzado un nivel de cultura que haga posible la seleccin y ms
que sta la apreciacin del valor social de los elegidos, que as surgirn como la flor de una sociedad, en la
cual tienen raz y toman savia que los alimenta y los exalta y no como productos de generacin espontnea,
sin vinculacin con las necesidad y aspiraciones del pueblo.
De todos modos, Max Lerner considera que para el florecimiento de una cultura humanista, en el sentido
que le damos a esta palabra, son ms favorables un rgimen democrtico planificado, con seguridad
econmica y libertad poltica, que en una economa individualista y en una poltica regida por la lite. Y
termina diciendo: Nuestra tarea como edificadores de una cultura consiste no en crear una atmsfera
enrarecida para la creacin individual, sino un humanismo para las masas.
En eso estriba la oposicin que sufri el concepto del humanismo democrtico en Venezuela. Sus
impugnadores son reaccionarios individualistas y por eso no buscan en el luminoso pensamiento de Erasmo
sino aquellas facetas obscuras y con l piensan a estas alturas, que las grandes cuestiones que interesan al
mundo no deben ser discutidas sino por las lites. No imaginan, ni comprenden una educacin para las
grandes mayoras, porque tienen conciencia de que un esclarecimiento del pensamiento de las masas
terminar con los privilegios y porque tienen precisa nocin de lo que la educacin representa como fuerza
creadora y como instrumento para sus tentar los derechos de los ms. Por ello retroceden a Pico de la
Mirndola para decirnos que la turba es indigna de llevar el peso de la sabidura.

86
trmino expresaba adems la necesidad de citar moralmente al hombre para la prctica de

las instituciones libres, desarrollando en los educandos los sentimientos de libertad,

responsabilidad y solidaridad, que son los ejes de la vida democrtica.

La formacin del hombre libre y responsable para nosotros comprende tambin,

dentro del concepto del humanismo democrtico, capacitacin para el trabajo productor.

De all que aparecieran confundidos principios que a veces marcharon separados y hasta

contrapuestos: cultivo de la mente y adiestramiento de las manos; la adquisicin de una

tcnica y la formacin del carcter, para el desarrollo integral de la personalidad humana,

de acuerdo con las exigencias de nuestro tiempo, colocado bajo el signo de la tcnica, de

cuyo empleo dependen las formas de vida y el destino de la cultura.

La ley contempla la vinculacin de la educacin a los problemas econmicos y

sociales de la Nacin y al imponer como obligatorios la valorizacin del trabajo como

deber cvico fundamental, el aprovechamiento de nuestras riquezas naturales y el

desarrollo de la capacidad productora de la Nacin, exige que los establecimientos

educativos encaminen su accin a la formacin de hbitos de trabajo socialmente tiles y

a promover todas aquellas actividades que contribuyen al fomento de la economa

nacional. La ley organiza un sistema de educacin acorde con nuestro medio social y

econmico. Tiende al establecimiento de una escuela alejada del verbalismo

intelectualizante, para dar importancia a las actividades creadoras de riqueza til, sin

despreciar por ello los valores del espritu. As expresbamos lo que llambamos el

sentido social y nacional de la educacin.

Regionalizacin de la escuela

87
Adems de correlacin dinmica entre los ciclos diferentes en que se estructura el

proceso educativo, esa correlacin la establece la ley entre el medio y sus necesidades y

al crear una educacin nacional, contempla las necesidades regionales, diferentes y

Variables para adaptar la escuela a las posibilidades y exigencias de las localidades donde

estn ubicados los establecimientos, lo que definimos con la expresin: Regionalizacin

de la escuela. Dentro de esta estructura, desde la escuela primaria a la escuela superior,

todos los establecimientos educativos deban cumplir una funcin transformadora de la

economa, de la vida toda de la Nacin, partiendo de las regiones, que unidas integran el

pas. No habr de creerse que pensbamos que corresponde a la escuela por s sola, la

realizacin de esa transformacin, sino que considerbamos que ella, al formar la

mentalidad del productor, el espritu de servicio en la comunidad, viabilizaba esa tarea,

realizada por los organismos fundamentales del Estado destinados a tal finalidad, ya que

la escuela no viene a ser ms que una agencia, mejor un rgano de Estado, pero de una

importancia y un valor creador fundamentales. Es la encargada de orientar, animar, y

esclarecer la funcin que dentro de la comunidad le corresponde a los individuos.

Educacin de masas frente

a educacin de castas

Como quiera que la educacin en nuestros pueblos tuvo siempre un sentido

aristocratizante, limitada a pequeos ncleos o lites que posean condiciones

econmicas para sufragar los gastos de su enseanza, la ley rompe con esa tradicin al

establecer el derecho a una educacin integral y al crear para el Estado la obligacin de

servir a ese derecho del pueblo, mediante la creacin de instituciones y servicios

88
educativos para todos; con ayuda a los capaces y faltos de recursos, mediante becas y

otros sistemas de proteccin, con material escolar gratuito y comedores y roperos

escolares. Pero adems prev una educacin proyectada sobre la totalidad del pueblo

venezolano, mediante los servicios de extensin cultural que forman los medios de la

llamada educacin extra escolar, de que ya hemos hablado: Cine, radio, teatro,

exposiciones de arte, museos. bibliotecas, organizaciones deportivas y culturales, cultivo

y difusin del folklore, etc.

Al concepto educacin de castas opusimos el de educacin de masas no solamente

en la letra de la ley sino en los hechos, como tendremos oportunidad de demostrarlo al

hablar de los planes y realizaciones del gobierno democrtico venezolano. Pero no ha de

considerarse que nuestro concepto de la educacin de masas, como la entendan algunos

pedagogos de la escuela tradicional, se opona a una educacin diferenciada, de acuerdo

con las aptitudes y con las vocaciones, sino que al establecer la igualdad de

oportunidades para todos, se dejaba abierto el camino para que el pueblo. en escuelas

adecuadas al ritmo y desarrollo espiritual de cada cual, adquiriese la preparacin

requerida para servir mejor y para vivir mejor, y siendo as, responda en forma cabal a

las tres caractersticas consideradas como esenciales por Luzuriaga a la escuela unificada:

Nacionalizacin, socializacin e individualizacin. La Ley era expresin del ideal

que alentbamos los hombres del gobierno y el programa de accin para realizar una

poltica de justicia y mejoramiento social, en un pueblo preterido, donde el abandono nos

haba dejado ms de un milln de analfabetos y donde ms de medio milln de nios

permanecan ausentes de las escuelas, por carencia de stas o porque la miseria de los

padres limitaba la posibilidad de aprovechar las existentes.

89
Unidad funcional de la educacin

Respondiendo a los postulados de la escuela unificada ya antes anunciados, la Ley de

Educacin Venezolana establece una coordinacin orgnica y funcional de los diversos

ciclos de la educacin. En nuestro sistema educativo los institutos encargados de la

educacin funcionaban sin coordinacin alguna, hasta punto tal que poda decirse que la

escuela primaria ignoraba la educacin secundaria y la Universidad marchaba sin saber lo

que en esta rama de la educacin se enseaba. Con frecuencia oamos a los profesores

universitarios quejarse de la preparacin deficiente con que ingresaban a la Universidad

los bachilleres, y en lugar de buscar las causas de esas deficiencias para lograr una mejor

preparacin, proponan distanciar an ms la Universidad mediante un sistema selectivo

de exmenes y pruebas que a nada conduciran, pues generalmente los seleccionados no

eran los mejores sino los ms audaces. Esta deficiencia tendi a corregirse y el alumno

que ingresara a cualquier instituto de enseanza media, una vez terminada la enseanza

primaria, deba encontrar un ambiente adecuado que no impidiese ni obstaculizase la

prosecucin de sus estudios. En efecto, la escuela unificada establecida en la ley consta

de once aos o grados a partir de los siete aos, hasta los diez y ocho. Esta escuela est

dividida en dos ciclos, uno de seis aos o primer ciclo de primaria obligatorio, y uno de

cinco aos o ciclo de educacin media. Sobre este ciclo se organiz la educacin superior

con sus diferentes especializaciones profesionales o tcnicas. Pero entre todas existen

organismos de correlacin y coordinacin que hacen imposible todo desajuste. La escuela

est organizada de manera tal que un alumno, en cualquiera etapa del proceso educativo

puede modificar el rumbo de su actividad escolar sin tener que repetir aos ni cursos. La

90
escuela se estructura no para impedir el progreso educativo sino para facilitarlo.

Tombamos en cuenta que el proceso de expresin de las vocaciones y aptitudes a veces

es tardo y que a menudo el estudiante, sin orientacin oportuna, sigue un camino distinto

del que le seala su Verdadera y profunda vocacin, sus aptitudes fundamentales. En

estos tanteos hace estudios, adquiere experiencia que no deben considerarse desprovistas

de valor, sino que han de acumularse en su record para ser aprovechados en los nuevos

estudios que emprenda al rectificar el camino.

En esta forma la escuela venezolana de la ley de 1948 consagra el principio de la

moderna ciencia de la educacin, segn la cual el proceso de aprendizaje, como

progresiva adaptacin a la cultura, que entraa tambin desarrollo de la capacidad

creadora, es fundamentalmente un proceso de vida que debe adecuarse al

desenvolvimiento orgnico y social de la personalidad.

Al terminar la escuela obligatoria, o sea el ciclo de seis aos, quedan abiertas al

educando las escuelas artesanales, para el aprendizaje de profesiones tiles, tan

necesarias en Venezuela, que carece de obreros especializados; los cursos de

complementacin, para aquellos alumnos que no haban cumplido los 14 aos, edad

mnima para incorporarse al trabajo remunerado y la continuacin de la enseanza

sistemtica en las secciones del segundo ciclo.

El sptimo y octavo aos, o sean los dos primeros del segundo ciclo, son comunes a

todos los que prosiguen estudios. Al finalizar el octavo ao se produce la diferenciacin

entre la Seccin de Humanidades y las Secciones Tcnicas, sin que ello signifique que en

estas ltimas no se prevean cursos de carcter general y que en la primera dejara de

haberlos de alcances prcticos. As, tanto los alumnos de bachillerato como los que sigan

91
especializaciones tcnicas tienen, adems de una amplia base comn de cultura, un

nmero de ramas equivalentes que en cualquier instancia y forma del proceso educativo

podran servirle para el trnsito de una seccin a otra del segundo ciclo.

El propsito de la ley es permitir la efectiva y rpida extensin de la enseanza media,

que en nuestro pas sufri estancamiento. de modo tal que apenas un 20% de los alumnos

que tenan derecho a cursar estas enseanzas se encontraban inscritos en colegios y

liceos. Esta facilitacin tenda a elevar el nivel cultural de la poblacin y en lugares

donde no fuera posible crear los institutos de educacin secundaria, esta aparecera como

un crecimiento normal de la primaria, por adicin de dos o ms cursos a estas escuelas.

De igual manera podan integrarse en dichas escuelas primarias completas algunos cursos

tcnicos, convirtindose en poderosos centros de educacin con influjo dentro de la

colectividad.

La educacin del segundo ciclo o media, segn la ley, tiene por funcin continuar el

proceso formativo de los alumnos, por medio de una cultura integral y por la capacidad

para funciones de orden tcnico, requeridos por los servicios de la sociedad y del Estado,

y comprende estudios humansticos y estudios profesionales y a los cuales se podr

ingresar una vez terminado el ciclo fundamental de seis aos a que antes nos hemos

referido.

Los dos primeros aos del segundo ciclo, como expresamos, son comunes a toda la

enseanza media y en ellos se hace exploracin vocacional. De all se realiza la

diversificacin en ramos culturales u ramos profesionales. Durante tres aos ms para el

bachillerato completo, ya que los ramos profesionales tienen duracin diferente, de

acuerdo con la naturaleza de la especialidad, duracin que poda ser de dos a seis aos,

92
contados sobre los 2 aos del ciclo fundamental de educacin media.

Dentro de la Escuela Unificada de once aos, con el propsito de desarrollar la

sensibilidad artstica de los alumnos, se realiza educacin artstica, pero, adems, para la

educacin artstica especializada, dirigida a la formacin de los cultores del arte en sus

diferentes manifestaciones, la ley prev escuelas especiales.

La Universidad y los Institutos politcnicos constituan el tercer ciclo de enseanza

superior del sistema escolar venezolano, destinadas a la formacin de los profesionales y

de los tcnicos requeridos por el desarrollo de la cultura, de la economa, de la industria y

de las dems manifestaciones de la vida nacional. A ellos se ingresaba despus de

terminados los estudios del segundo ciclo, sin ningn otro requisito.

La ley declara en su artculo 43 que las Universidades Nacionales son institutos

gratuitos al servicio del pueblo que tienen por finalidad completar la formacin integral

de la juventud iniciada en los ciclos anteriores, crear, asimilar y difundir la cultura y la

ciencia y formar los equipos profesionales y tcnicos que necesita la Nacin para su

progreso.

La Universidad coordina su accin con los dems ciclos de la enseanza, y al efecto la

ley dispone que cada Universidad Nacional organizar su rgimen docente, sus planes de

estudio, sus programas y mtodos de trabajo, ajustndose a las correlaciones que exige la

unidad funcional del sistema educativo del Estado, atendiendo a las necesidades

nacionales. ( 36 )

36
En el discurso que pronunciamos en la Universidad de Mrida, el 24 de enero de 1948, con motivo de la
clausura de las sesiones del Consejo Nacional de Universidades, para sealar la vinculacin de la
universidad al proceso educativo nacional y a las necesidades del pas, dijimos: Una poltica universitaria
implica necesariamente en nuestros pases el deseo de que la Universidad salga de los claustros para
incorporarse al movimiento que viene de la calle; una poltica universitaria nueva ha de incorporar a
profesores y estudiantes a las transformaciones del campo venezolano, a la realizacin de las tareas que
estn pidiendo nuestras industrias nacientes, la agricultura y la cra, la defensa de los bosques, de la riqueza

93
Las Universidades son Institutos autnomos, con personalidad jurdica y patrimonio

propio, que se rigen por un reglamento especial adaptado a las disposiciones de la Ley de

Educacin, y por las normas de funcionamiento interno emanadas del Consejo Nacional

de Universidades y de los Consejos Universitarios respectivos.

El Consejo Nacional de Universidades es un organismo creado por la Ley de

Educacin ( 37 ) que tiene por objeto mantener h unidad pedaggica, cultural y cientfica

de las Universidades y asegurar su correlacin con los otros ciclos del sistema educativo.

Este organismo est presidido por el Ministro de Educacin y formado por profesores

representantes del segundo ciclo de la enseanza, por representantes de la enseanza

politcnica, los Rectores de las Universidades Nacionales, un representante de los

profesores y uno de los estudiantes por cada Universidad, elegidos por los sectores

respectivos.

Como se ve las Universidades se integran en la escuela unificada para favorecer el

estudio y conocimiento de las necesidades, orientaciones y principios que rigen en los

otros ciclos de la educacin. pero sin que con ello quede afectada su autonoma tcnica y

administrativa, hasta hacerla nugatoria.

Los institutos politcnicos creados en la ley con categora universitaria deban

del subsuelo. No es posible que la Universidad permanezca sorda a las solicitudes que a diario surgen del
medio social venezolano. Por eso la universidad, incorporada al Estado como institucin de servicio,
incorpora tambin al pueblo al disfrute de la cultura, interpretada sta en la forma ms amplia de
mejoramiento intelectual, social y econmico.
37
El Consejo Nacional de Universidades tuvo su origen en el Proyecto de Ley Orgnica de Educacin que
presentamos a la Cmara del Senado en 1936. Luego esta idea fue desarrollada en la tesis que presentamos
a la IV Convencin Nacional del Magisterio, reunida en Caracas en agosto de 1939. En el Decreto de la
Junta Revolucionaria de Gobierno, de septiembre de 1946, que estableca la autonoma universitaria, se
organiz el Consejo Nacional de Universidades, que reglamentamos en 1947. Pero la estructura que le
asigna la ley de 1948 tiene mayor amplitud, porque recoge las experiencias de su funcionamiento en casi
dos aos. (Ver Luis B. Prieto F. Tesis sobre la Universidad, en el libro Problemas de la Educacin
Venezolana En la Memoria del Ministerio de Educacin Nacional, 1947, el Estatuto Orgnico de las
Universidades y el Reglamento del Consejo Nacional de Universidades, en la Memoria del Ministerio de
Educacin Nacional, 1948).

94
depender directamente del Ministerio de Educacin Nacional y estaran regidos por

reglamentos especiales.

La formacin del profesorado

La formacin del profesorado, de acuerdo con la ley de 1948. deba realizarse dentro

de un sistema unificado que comprenda dos grados o categoras: los profesores del

primer ciclo o profesores de primaria y los profesores del segundo ciclo o de educacin

media.

Para el ingreso a los Institutos de formacin docente del primer ciclo se requera haber

cursado hasta el noveno grado de la escuela unificada y completndose la formacin con

dos aos de enseanza tcnica pedaggica.

Los profesores del segundo ciclo hacen su preparacin en tres aos. Para el ingreso a

los establecimientos de formacin docente de esta rama se requera el ttulo de maestro

del primer ciclo o haber terminado el bachillerato completo o tener un ttulo

correspondiente a la enseanza media profesional.

En estos establecimientos de formacin docente para el segundo ciclo se preparaban

los maestros para los liceos y colegios, para las escuelas normales, para las escuelas

tcnicas y politcnicas, para la escuela de formacin profesional del segundo ciclo y para

las escuelas de arte.

Los institutos de formacin docente estaran dirigidos a formar un tipo de profesional

de elevada condicin moral, con capacidad cientfica, con espritu solidario y sensibilidad

frente a los problemas colectivos y capaz de servir eficazmente en la obra de formacin

de la conciencia democrtica nacional.

95
En la ltima memoria que presentamos al Congreso Nacional en abril de 1948

sealbamos cual es el tipo de maestro que requiere una nacin como la nuestra para

dirigir y administrar un proceso educativo encaminado a transformar la realidad social y

cultural de nuestro medio. En nuestro concepto los egresados de los institutos de

formacin docente deben llenar las siguientes condiciones: a) Su cultura intelectual

deber tener base en una revisin y completo dominio de las materias que informan los

programas de enseanza de las ramas donde sirven y para los cuales reciben formacin, y

sus labores de extensin hacia una cultura superior deben tender ms que al suministro de

conocimientos a la formacin de hbitos que promuevan en el alumno inquietudes y

mtodos de trabajo. Las materias que constituyen el programa de su especialidad, como

todas las que integran el programa de enseanza, deben ser consideradas por el egresado

como medios puestos a su alcance, entre otros muchos, para lograr la formacin integral

del educando; b) el egresado debe dominar la prctica docente, en forma tan amplia que

le permita libertarse de la rutina y conocer los objetivos especficos y las tcnicas de las

actividades coprogramticas desarrolladas en los establecimientos educativos; c) todo

egresado dirigir su accin, dentro y fuera del aula al conocimiento de los problemas que

afectan a los alumnos para orientarlos en la bsqueda de soluciones que contribuyan a su

mejor formacin ciudadana y a su mejor comportamiento como elementos tiles de la

colectividad. En este sentido el egresado se caracterizar por la constante preocupacin

por los problemas de su pas y del mundo, que al afectar a sus alumnos y a la colectividad

entera, obligan al profesor a actuar en forma objetiva a fin de que todos encuentren en l

orientador capaz y entendido; y d) la accin educativa del egresado no deber estar

circunscrita al ambiente cerrado del aula y sus contornos, sino que deber proyectarla a

96
toda la comunidad, por la participacin activa y entusiasta en toda empresa de cultura que

sta promueva u organice. El egresado deber poseer espritu democrtico, que pondr de

manifiesto en la defensa activa de la organizacin social de la Nacin y en los servicios

prestados a la comunidad para lograrle progreso y bienestar.

Como se ve, para la realizacin de una escuela unificada se requiere tambin maestros

compenetrados con el espritu que anima a esa clase de instituciones y formados dentro

de un ambiente que al unificar y coordinar las labores educativas fomente el pensamiento

de creacin vinculado al medio y a las necesidades de la comunidad. La ley fija las bases

para la formacin de este tipo de maestro: eleva en un ao los estudios de cultura general

exigidos para el ingreso a las escuelas de formacin docente, y como previsin para el

futuro dejaba establecido que al quedar superadas las necesidades urgentes de

profesionales de la enseanza que padece Venezuela podran aumentarse las condiciones

exigidas para la formacin profesional de los maestros. ( 38 )

Inspeccin y control de la educacin

Como dijimos ya, la Ley de Educacin dejaba establecido que el Ministerio de

Educacin Nacional es el rgano del Ejecutivo Nacional encargado de la administracin,

control y orientacin de la educacin. En virtud de esta disposicin, la ley organiza la

inspeccin de la educacin y a pesar de la unidad funcional del sistema establece una

descentralizacin tcnica y administrativa para el mejor servicio de las necesidades

regionales. As se persigue adaptar las escuelas en sus planes, programas y mtodos a las

38
De acuerdo con las exigencias tericas de la formacin del magisterio y su tratamiento, fueron tomadas en
cuenta las que se refieren al pase sin discriminacin a los diferentes grados de la escuela, si el ttulo
corresponde al grado y lo permite. La remuneracin es igual en cada grado. Pero consideramos que an est
distante en Amrica la unificacin de preparacin de todo el magisterio en las universidades, como se pide

97
caractersticas locales del trabajo y la produccin, a fin de vincular conscientemente a los

educadores con el medio, proporcionndoles instrumentos para abordar sus problemas e

influir en su solucin.

De este modo se realiza lo que hemos llamado regionalizacin de la escuela, ( 39 )

que consiste en una adaptacin del proceso educativo a un ambiente local, pero

conservando las lneas de direccin educativa y las normas de nacionalizacin de la

enseanza.

Esta tesis de la regionalizacin la sostuvimos en la Convencin Nacional del

Magisterio reunida en la ciudad de Valencia en el ao de 1943, y sus postulados,

aceptados por la Federacin Venezolana de Maestros, fueron incluidos en el programa de

accin de la institucin que fue aprobado en la XII Convencin Nacional del Magisterio,

reunida en la ciudad de Mrida en el ao de 1947, y que como dijimos ya, sirvi de base,

y fue acogida por el gobierno democrtico para la elaboracin de la Ley Orgnica de

Educacin.

Para lograr esa regionalizacin se requiere una constante actividad de los organismos

de inspeccin en las diferentes, localidades donde funcionan las escuelas, a fin de llevar

orientacin a los maestros. Esta coordinacin lograda en los servicios educativos debe

dirigirse tanto a los establecimientos pblicos como privados.

En cada Estado, de acuerdo con la Ley deba funcionar un Consejo de Inspeccin con

un Inspector General como Jefe, varios auxiliares, representacin de los padres y del

magisterio local, a fin de que concurran las opiniones de los diversos sectores,

en Europa.
39
Los Compagnos, al formular los principios de la escuela nica afirmaron que la enseanza nica no
excluye una adaptacin regional En el criterio de Maurice Weber, secretario general de la institucin. La
escuela nica es la unidad de los principios directrices ramificndose en la multiplicidad de los modos de

98
interesados en la educacin. ,

La inspeccin se organiza de acuerdo con las caractersticas geogrfico-econmicas de

las distintas regiones del pas y para ello haba sido elaborado ya un amplio Reglamento,

que de manera cientfica y pormenorizada fijaba las normas de una eficiente inspeccin

escolar, en un sistema orgnico de educacin.

De la colaboracin privada

La Ley de Educacin que venimos comentando viaviliza la colaboracin que pueden

prestar en la educacin los sectores privados, considerando que el influjo comprensivo y

el estmulo de la ciudadana tienen un gran valor en el proceso educativo. Pues, no

obstante que la enseanza es gratuita, y de que el Estado est obligado a suministrarla, los

padres y representantes no deben sentirse desligados de toda obligacin respecto a las

obras beneficiosas para la educacin nacional. La educacin es considerada como una

obra de todos, como una funcin de la colectividad a la cual pueden aportar los

ciudadanos, cualquiera que sea la rbita de sus actividades, una colaboracin positiva.

En la Ley existen disposiciones que establecen la obligacin en que estn las empresas

particulares de sostener escuelas para los hijos de sus trabajadores y empleados y para

estos mismos cuando sean analfabetos. El alcance de esta obligacin se mide por la

magnitud de la empresa y por la cantidad de personas empleadas en su servicio. Estas

escuelas, denominadas semi pblicas, no tienen el mismo rgimen de las escuelas

estrictamente privadas, porque, si en realidad son fundadas por empresas de esa

naturaleza, tienen su origen en una obligacin establecida en la Ley, que as asigna

expresin. (Ver Lorenzo Luzuriaga. Ob. cit.)

99
fondos suplementarios por un impuesto especial para el servicio de la educacin.

Las disposiciones en que se fundamentan estas escuelas y que figuran en la Ley de

Educacin de 1948 y en la Ley del trabajo de 1936, tienen su origen en el proyecto de ley

que presentamos al Congreso en el ao de 1936, y que no habiendo logrado su

aprobacin hicimos incluir en la ley del Trabajo aprobada ese mismo ao. Luego pas a

los diferentes proyectos de educacin hasta 1940 y figuran en la Ley de Educacin

aprobada en aquella fecha.

La educacin privada figura como una forma de colaboracin en la funcin docente

que al Estado est asignada en la Constitucin Nacional. A los efectos del control, para su

funcionamiento las escuelas privadas deben inscribirse previamente en el Ministerio de

Educacin Nacional y con treinta das de anticipacin a la apertura de los cursos deben

enviar al Ministerio de Educacin Nacional la nmina de su personal y comunicar la

forma como desarrollarn sus actividades, junto con la indicacin del material de que

disponen y las condiciones de sus instalaciones.

Los establecimientos privados que aspiran a que sus estudios sean reconocidos por el

Estado, mediante certificados o ttulos, deben estar autorizados por el Ministerio de

Educacin Nacional. Esta autorizacin podr ser retirada si el funcionamiento del

instituto no se adapta a las disposiciones legales o simplemente incurrir en falta, que sin

acarrear la clausura, puede dar lugar a una amonestacin pblica o privada o a multa,

pero necesariamente ser de clausura la pena impuesta a los institutos donde se atente

contra los principios fundamentales de la democracia y de la nacionalidad venezolana.

Consideraciones finales

100
Por la descripcin que hemos hecho de la Ley podrn ustedes darse cuenta de que se

trata de un instrumento legal eminentemente democrtico, con finalidades sociales claras

y que prev en forma amplia, la manera cmo el Estado da cumplimiento a su deber

fundamental de suministrar educacin al pueblo venezolano.

Por ser una ley orgnica, precisaba para el cumplimiento de sus disposiciones de una

serie de Reglamentos. Estos s elaboraban en la Comisin Tcnica del Ministerio de

Educacin Nacional, que actuaba bajo la presidencia del Ministro. Estos reglamentos, a la

vez que normas de organizacin fijaban los planes de trabajo que deban ser llevados a la

prctica en las diferentes regiones del pas. Estaban terminados el Reglamento que

prevea la reorganizacin total del Ministerio de Educacin Nacional, para ceir la

estructura tcnica del Despacho a los postulados de la Ley; el Reglamento de la

Inspeccin Nacional de la Educacin; el proyecto de Estabilidad y Escalafn del

Magisterio; el proyecto del Instituto de Profesionalizacin y Mejoramiento Profesional

del Magisterio sin Ttulo y el Plan general de objetivos educacionales previstos para el

gobierno democrtico, reglamentos que no pudieron entrar en vigencia debido al golpe de

cuartel que dio al traste con el gobierno presidido por don Rmulo Gallegos.

La Ley ha sido sustituida por un llamado Estatuto Provisional de Educacin que es

una mezcla incoordinada de normas tomadas al azar de la misma Ley de 1948, de la Ley

de 1940 y de muchas otras leyes anteriores, normas muchas veces contrapuestas y que no

responden al espritu de una educacin democrtica. El propio titular de la Cartera de

Educacin para rechazar las crticas formuladas contra el proyecto, porque no estableca

ninguna filosofa educativa, se excusaba diciendo que ese es el mayor elogio hecho al

Estatuto Provisional porque siendo caracterstica esencial de toda ley el ser

101
coactivamente obligatoria, no debe sustentar ningn, principio filosfico porque stos no

pueden ser impuestos compulsivamente. Este pblico reunido en la Facultad de

Educacin de la Universidad de La Habana de seguro que no ha odo nunca expresin

que indique mayor desconocimiento de lo que es una ley y sobre todo de lo que debe ser

una ley de Educacin. Una ley cualquiera responde a una filosofa. Las leyes del trabajo a

la filosofa social que establece el derecho que tienen los obreros a participar

equitativamente en los beneficios de la empresa donde sirven y a ser tratados no como

cosas sino como seres humanos. Una Ley de Educacin necesariamente debe responder a

la filosofa que orienta el proceso educativo en un momento determinado de la historia de

un pas dado. Por eso se dice que la educacin est condicionada histrica y

nacionalmente y responde a una interpretacin del mundo y de la vida, esto es a una

filosofa. En los regmenes fascistas las leyes obedecan a la fisolofa fascista. En los

regmenes democrticos las leyes deben responder a la filosofa democrtica y ms que

todo, en nuestro momento histrico, una ley de educacin no puede desentenderse de los

postulados que informan la filosofa de la educacin al servicio de los intereses de la

colectividad. El Ministro declara. que la ley no trata de imponer ninguna doctrina poltica

ni se pronuncia por ningn principio pedaggico, pero lo cierto es que dictaduras cerriles

como la que avergenza a Venezuela no tienen doctrina. La fuerza en s es un hecho

brbaro y destructor que nada tiene que ver con la filosofa ni con la educacin. Esto la

sabe el Ministro, y no es por ignorancia precisamente por lo que ha vertido expresiones

como esa, sino por maliciosa complicidad con las fuerzas de la barbarie, que en

Venezuela estn haciendo retrogradar a la Nacin a oscuras zonas y a etapas que ya

haban sido superadas en el proceso de ascenso cultural de nuestro pueblo. La Escuela

102
unificada venezolana tena mayor amplitud en la Ley de Educacin de 1948, cuyos

postulados hemos dado a conocer, que en ninguna otra Ley de la misma naturaleza. En

ella se expresa, a la vez que una estructura tcnica para la realizacin del derecho del

pueblo a la educacin, la voluntad poltica del rgimen democrtico para pervivir y para

difundirse.

La escuela tonificada es eso: una organizacin tcnica expresada en las diversas

instituciones coordinadas para hacer efectivas las garantas y ventajas que promete y las

exigencias que precisa.

Por otro lado, en esa organizacin, el Estado, el rgimen democrtico, vuelca la

orientacin de sus principios y hace de aquella organizacin el vehculo adecuado para

crear la conciencia democrtica, la vocacin democrtica, buscando con ello defender por

la esclarecida mentalidad forjada dentro de la escuela sus instituciones y su orientacin.

Hoy se habla de una escuela parcializada, doctrinaria, frente a una escuela neutral.

Los totalitarismos tienen una escuela doctrinaria, beligerante en defensa del rgimen,

mientras que en las naciones democrticas se sostiene que la escuela ha de mantenerse al

margen de todo credo poltico. Estamos de acuerdo, y hemos sostenido que la escuela

debe permanecer neutral frente a las pugnas de partidos, que dentro de la vida de la

nacin luchan para conquistarse la adhesin de los ciudadanos, Pero la escuela de los

pueblos democrticos no puede ser neutral frente a la doctrina democrtica misma, frente

a los postulados de organizacin del estado democrtico que forma su esencia, que le dan

validez y dentro de las cuales se desenvuelve. Estos postulados deben ser el eje de su

accin. Si la escuela educa para la libertad ha de ensear a los nios a ser libres, a

practicar la democracia. Pero a ser libres no se aprende sino en libertad. Y esta funcin

103
corresponde a la escuela de los pueblos democrticos. Por ello sta es la enemiga de las

tiranas, ella crea los valores espirituales que hacen imposible el sometimiento y la

barbarie. Si en nuestra Amrica con frecuencia se instalan dictaduras que asesinan la

democracia, culpa es del bajo nivel cultural de nuestros pueblos, ya que la escuela, por no

estar extendida lo suficientemente no ha podido crear en los espritus esa adhesin

fervorosa hacia las instituciones democrticas. Por ello, maestros de Cuba, el porvenir de

la libertad y de la democracia est en nuestras manos. El Estado ha colocado bajo la

salvaguardia y vigilancia de sus maestros, a quienes considera fervorosos cultores de la

libertad, el instrumento de liberacin espiritual por excelencia: La escuela democrtica,

que sirve para crear aquella conciencia esclarecida de la libertad, que forma el clima

donde la tirana y la barbarie mueren por asfixia.

104
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Jacobo Burckhardt.La Cultura del Renacimiento en Italia. Editorial Escelicer, S. I.

Madrid, 1941.

106
Planeamiento educativo para la democracia.

El plan educacional y el plan de vida

de la nacin.

Planear y actuar, trazar el plan para que la accin se

ejerza, y ejercerla con eficiencia, contienen en si toda la

tcnica de la administracin. Un buen planeamiento es la

garanta, o por lo menos, uno de los ms decisivos factores

de xito de la accin.

A. CARNEIRO LEO.

107
Planeamiento Educativo para la Democracia.

El Plan Educacional y el Plan de

vida de la Nacin

Conceptos Previos

Cuando se analiza la situacin del mundo actual en la postguerra, aparece que un

estado de angustia y de inseguridad ha creado en los pueblos el pensamiento fijo de que

la humanidad no puede continuar bajo las mismas normas que han conducido a esta

situacin de desajuste.

La economa desarticulada sirve a los intereses de castas dominantes que controlan la

produccin y la distribucin de la riqueza. Las normas del liberalismo, que en el siglo

pasado determinaron una competencia que estrangul entre sus mallas a los menos

poderosos,, ha producido la ruina de un sistema que en esta guerra se ha demostrado

incapaz para solucionar los ingentes problemas de la humanidad.

Frente a los problemas de la economa estn tambin los del destino del hombre y los

que van aparejados a los sistemas polticos, que hoy se combaten el predominio en las

esferas de la administracin de los pueblos del mundo.

Pero una idea se abre paso por entre la cerrada maraa de intereses y sirve de centro a

todas las especulaciones que absorven la actividad poltica y social en el mundo entero.

Esta idea es la de que las fuentes de la economa deben estar regidas por normas que las

pongan al servicio de las grandes mayoras y no bajo el control de castas o de lites, que

tienen en el privilegio su base de sustentacin.

108
Planificar es la palabra de orden. Buscar las fuentes de los males que conducen al

desajuste para encontrar una solucin que tienda a eliminar desde su raz todo motivo de

perturbacin. Ordenar, sistematizar las actividades del Estado y de la poblacin dentro de

un marco en el cual cada sector de actividad tenga asignada una funcin y cada cosa est

destinada a una determinada necesidad colectiva. Proveer para el futuro en una forma

consciente y deliberada, pero partiendo de un presente de realidades compulsadas,

cuidadosamente estudiadas. Pero hasta ahora, los regmenes democrticos liberal-

burgueses, no obstante que las experiencias surgidas de la ltima guerra, han sealado la

utilidad de cierta planificacin, se obstinan en que contine la desorganizacin, porque en

ello cifra el inters de las clases en el poder. De otra parte, cuando las clases poseedoras

de la riqueza, abroqueladas en su egosmo, admiten la planificacin, lo hacen para cerrar

toda posibilidad a las clases populares. Entonces surgen las monstruosidades

contrarrevolucionarias del fascismo y del nazismo, negadores de toda forma de libertad,

pero al mismo tiempo consagraciones del exclusivismo de castas porque la planificacin

se hace en beneficio de los que controlan el poder y no para servicio de la Nacin.

Frente a esta tesis fascista de la planificacin, y anterior a ella, surge la tesis de la

planificacin en el Estado Socialista Sovitico, que al negar la libertad, afirman sus

partidarios, no interpreta la planificacin como rgido control de la economa y de la

produccin para servicio de una casta reducida, sino para el servicio de una comunidad

ms amplia: los trabajadores, en nombre de los cuales se dice ejercer el poder. Pero en el

Estado Sovitico, lo que en pura teora socialista vendra a ser planificar la distribucin

de los beneficios derivados del trabajo social y de una acertada utilizacin de los

instrumentos de produccin, en poder de la sociedad, se ha convertido en monstruosa

109
estructura de opresin en donde la prdida de la libertad no se justifica por una mayor

felicidad, si pudiera! concebirse felicidad sin libertad, lo que negamos, y en lugar de una

racional distribucin entre los ms, la derivacin bonapartista de la revolucin ha

determinado la formacin de nuevas castas ambiciosas de poder y predominio.

Queda, no obstante, un sector, el de la vida democrtica, an sin planificar, porque,

segn expresa Mannheim, las democracias no han hallado una frmula para determinar

que aspectos del proceso social pueden ser regidos mediante reglamentacin, mientras

que las dictaduras, con carcter totalitario, en cambio intervienen en toda la vida social,

so capa de planificar. Ni la una ni la otra actitud pueden satisfacer, porque la

planificacin slo puede tener un valor positivo si est basada en las fuerzas sociales

creadoras, es decir, si dirige fuerzas sociales sin oprimirlas ( 40 )

La planificacin de la economa implica necesariamente una intervencin en los otros

sectores de la vida de la colectividad. Planes nacionales conllevan tambin intervencin

en la cultura y ciertas limitaciones en las garantas tradicionales que forman el eje del

sistema liberal-burgus de derecho, pues, corno explicamos en nuestro trabajo sobre La

Educacin en la Constitucin Venezolana v en la Constitucin Cubana, a las libertades

negativas surgidas de la revolucin francesa, las constituciones modernas han agregado la

libertades positivas del derecho al trabajo, la propiedad y la cultura. que requieren la

intervencin directa del Estado, a fin de que puedan tener plena y cabal realizacin en la

sociedad moderna.

Aceptada la idea del plan, porque no es posible continuar en la deriva, surge

necesariamente la duda sobre cules son los aspectos que en una democracia deben caer

bajo la planificacin. Se discut si la idea del plan no es contraria al espritu de la

110
democracia. porque planificar, necesariamente limita las libertades. Ahora bien no es

dudoso para nuestros regmenes el valor creador que tiene la libertad, y por ello su

desideratun est en encontrar un justo medio en que la planificacin no ahogue la

libertad. Planificar con libertad o para la libertad es la tarea que nos corresponde realizar

a polticos y estadistas en nuestro continente y en nuestras naciones. donde la economa,

la cultura y todas las formas de actividad de la vida social, si continan desarticuladas nos

conducirn al desastre. Podra objetarse que toda gestin planificadora tropezara entre

nosotros con obstculos insalvables. Acaso se argira con xito que nuestros pueblos,

por tener una economa intervenida desde fuera, no llenan las condiciones necesarias y

suficientes para que la planificacin social y econmica cumpla sus verdaderas funciones.

ya que estaran lejos del control de los planificadores factores esenciales de esa

economa, que al no ser considerados interferiran la realizacin y cabal cumplimiento de

todo plan. Estos factores son la falta de autonoma de las fuentes naturales de produccin,

la, limitacin de los mercados, la falta de capitales, etc. Pero a esta objecin

responderamos, sin negar la parte de verdad que hay en ella, que el plan puede realizarse,

incluso para aminorar las agresiones que el capitalismo extrao puede inferir a una

economa semicolonial y para aprovechar mejor los recursos que nos deja la voracidad de

ese capitalismo inversionista. Ordenar los gastos, discriminar las inversiones, sealar las

necesidades, promover nuevas actividades productoras, rescatar algunas fuentes de

riqueza, incluso para aprovecharlas mejor y en beneficio de los ms. Por otra parte podra

sealarse que no es solamente la economa de nuestros pueblos la que sufre esas

influencias, sino que ellas tienen su origen en la interdependencia mundial que produce

repercusiones en las economas locales, que no son hoy estructuras insulares sino tupida

40
TP Ver Karl Mannheim. Libertad y Planificacin. Pg. 19. Fondo de Cultura Econmica. Mxico, 1942.

111
red de relaciones que es necesario tomar en cuenta si no se quiere perecer entre sus

mallas. A este respecto Brbara Wootton explica que: Es un lugar comn que hoy las

diferentes partes del mundo dependen en tal grado las unas de las otras que el bienestar

diario de cualquier individuo no est slo a la merced del gobierno de su propio pas, sino

tambin de los acontecimientos econmicos y polticos que ocurren en el otro extremo

del planeta. ( 41 )

Nos interesa, sobre todo, determinar que necesariamente la adopcin de un plan

econmico social no implica aniquilamiento de la libertad, como algunos creen, sino que

sta podr aun sentirse reforzada en algunos aspectos, cuando, alcanzando a todos los

beneficios del plan, hace ms felices a los hombres y contribuye mejor a la seguridad de

stos. Por eso, Mannheim, a quien hemos citado ya, opina que la planificacin conduce

a la extensin de la democracia en el sentido de una igualdad fundamental.

Entiende este autor que la sociedad puede ser planificada en forma de una jerarqua lo

mismo que en forma de una democracia y agrega que planificacin y democracia no

slo son compatibles sino complementarias. Para l el antiguo ideal de la libertad slo

puede alcanzarse mediante la tcnica de planificar para la libertad.

Planeamiento educativo

Pero no es nuestro propsito hablar aqu de planes en forma abstracta sino plantear los

problemas inherentes a la planificacin educativa, como una parte importante del plan

general que se trace la Nacin.

Cuando arrib al poder Accin Democrtica, en 1945, el Estado venezolano padeca

41
Brbara Wootton. Libertad con Planificacin. Pgs. 193-193. Fondo de Cultura Econmica. Mxico
1946.

112
del mal de la incoordinacin en su economa y en todas sus manifestaciones sociales. Una

casta voraz consuma en su propio beneficio y en el de sus satlites gran parte de los

recursos que deban estar destinados a la felicidad y bienestar del pueblo. De inmediato

nos dimos a la tarea de investigar cules eran las zonas de nuestra realidad que deban ser

sometidas a una planificacin adecuada para lograr mayor rendimiento y una cabal

aplicacin de los recursos disponibles. Esta investigacin era imprescindible porque un

plan supone conocimiento pleno de la realidad. Sanidad, agricultura, industria, comercio,

produccin minera y las variadas zonas de la cultura fueron motivo de consideracin, y

todos los Despachos Ejecutivos dedicaron su accin a buscar y a seriar, por orden de

apremio, las necesidades del pas, y a estudiar las fuentes posibles de riquezas para

satisfacer esas necesidades. La educacin, que es la zona de preocupaciones que a

nosotros nos interesa de inmediato, ocup puesto de importancia en las gestiones del

Gobierno, desde luego que a nuestra llegada al Poder encontramos que de una poblacin

escolar de ms de 800,000 nios slo reciban educacin poco menos de la tercera parte.

Tenamos ms de un milln do adultos analfabetos; apenas existan en toda la Nacin

locales escolares construidos aptos para 15,300 nios y en las escuelas, los nios oan

clases de pie o se sentaban en el suelo porque solamente haba asiento para cincuenta y

cinco mil alumnos.

Por otra parte, los hombres de gobierno tenamos la firme conviccin de que en la obra

de planificacin social y econmica la educacin del pueblo debe ocupar lugar destacado

y preferente, porque es mediante esa actividad como se forma la conciencia del pueblo,

permeable a la obra de la planificacin, se preparan los tcnicos y realizadores de las

actividades previstas en el plan y se hace posible aprovechar al mximo los recursos,

113
mediante las sugestiones que la escuela promueve y las nuevas aptitudes que crea.

Promover la accin educativa es en sntesis el objeto final de todo plan moderno,

incluyendo dentro de ese terreno la atencin a la salud, al bienestar general, al deporte, a

la seguridad social, etc., que son aspectos educativos, que al ensanchar los medios de

accin del hombre, crean nuevas fuentes de economa.

Corresponda por tanto al gobierno, una amplia labor para dirigir su accin a fin de

cubrir las lagunas y fallas de nuestra educacin,. pero la tarea deba emprenderse con

cuidado a fin de no incurrir en errores, determinantes de gastos que despus no pudieran

ser recuperados.

114
La educacin en el Plan de Vida de la Nacin

La educacin no es un fenmeno aislado. Forma junto con las otras actividades del

Estado una totalidad y sus problemas son problemas de la comunidad. Para resolver esto

no puede recurrirse a medios desconectados de los que en otros sectores de la actividad

nacional hayan sido adoptados. Toda planificacin para la educacin ha de tomar en

cuenta los recursos disponibles y las posibilidades que ofrece el medio social, porque

como afirma Brbara Wootton hay pocas libertades culturales, si es que hay algunas, de

las que puede disfrutarse en un vaco tal que su ejercicio no suponga un gasto de los

recursos productivos de la comunidad.

Por ello, planificar para la educacin es incluir la actividad que este sector requiere en

la actividad general del plan nacional, en el cual se conjugan y tienen realizacin esas

necesidades, de acuerdo con las preeminencias que le seala la planificacin y de acuerdo

con los recursos de que se puede disponer. Por otra parte al cambiar el sentido de nuestra

educacin porque sus fines y objetos haban cambiado, porque ya no estara dirigida a la

formacin de lites sino a la creacin de la conciencia esclarecida de las masas, precisaba

planear los cambios, porque el sistema de educacin que era adecuado, advierte

Mannheim, para un tipo de lite individualizado que prevalece en una democracia de

minora, no puede aplicarse con xito sin algunas modificaciones en una educacin de

masas.

En el gobierno democrtico Venezuela elabora sus planes nacionales para cubrir todos

los sectores de la actividad colectiva. Al efecto, fueron constituidos la Corporacin

Venezolana de Fomento y el Consejo Nacional de Economa, como organismos

coordinadores y realizadores de una poltica de la produccin. Pero al mismo tiempo

115
diversos organismos colaboraban con stos para suministrarles datos y contribuir al

desarrollo de los planes puestos en prctica. ltimamente se cre el Instituto Agrario

Nacional, organismo encargado de la planificacin y ejecucin de la reforma agraria.

Pero la responsabilidad del plan corresponda al Gobierno que lo aprobaba y vigilaba

su ejecucin. En el sector de la educacin el plan encomendado al Ministerio de

Educacin Nacional, deba tener objetivos precisos y claros y en 1947 se constituy una

Comisin Tcnica que bajo la presidencia del Ministro del ramo, estaba encargada de

elaborarlo para todo un perodo hasta 1953.

Hechas las investigaciones se lleg a la conclusin de que realizada una sobria

estimacin de los recursos no podra hacerse un plan que abarcara la totalidad de los

problemas y que se precisaba parcelarlos a fin de darle satisfaccin a una parte de stos

en el tiempo fijado.

El plan no deba ser un rgido esquema con excesivos detalles. porque ello no se

adaptara a la compleja ndole del proceso educativo ni a la flexibilidad del rgimen

democrtico, ni estara de acuerdo con la estructura econmico-social del pas, que

invalidara cualquier clculo demasiado estricto.

El plan del Ministerio de Educacin Nacional aparece como un conjunto de directivas

para encauzar la accin del Estado hacia objetivos definidos, evitando as que ella se

menoscabe en iniciativas dispersas, promovidas por solicitaciones ocasionales. Dentro de

tal amplitud caben todas las formas de adaptacin a las situaciones concretas que

pudieran presentarse en los distintos Estados de la Repblica. Proceder de otra manera

hubiera sido error que conducira a una planificacin inoperante por carecer de sentido

prctico y funcional, que no permitira una insercin fcil en las actividades del Estado.

116
Para la formulacin del plan se procedi a un anlisis exhaustivo de los variados aspectos

de la realidad nacional en cuanto tienen relacin con los problemas de la cultura.

Partamos de la premisa de que la educacin de un pueblo debe ligar los variados

aspectos de la vida nacional para promover la formacin de un alma nacional transida de

la angustia de una generacin y enraizada en las circunstancias de su medio y de su

poca. El sistema educativo, segn el decir de Daniel Navea, no puede ir por un lado y

la vida nacional por otro. La esencia de la educacin es ser una funcin relacionadora

enlazada a todas las necesidades sociales. Ella crea cultura en la medida en que sirve tales

necesidades. La otra educacin, la que est ausente de la realidad es un espectro, y ms

adelante si el sistema educativo no reacciona con oportunidad frente a los planes

econmicos nacionales, no slo no colaborar con ello-sino que los perturba porque sigue

formando en la juventud un orientacin academista y doctoral.

Objetivos inmediatos de la planificacin

Cuatro eran los objetivos inmediatos fijados a la planificacin en materia de educacin

en Venezuela:

1. Poner la educacin pblica, en su estructura y en su espritu en situacin de dar

amplio cumplimiento a las disposiciones constitucionales pertinentes y a lo que dispone

la Ley Orgnica respectiva, esto es, capacitarla material y tcnicamente para responder a

lo que de ella exija el proceso de acelerada transformacin que se opera en todos los

aspectos de la vida venezolana.

2. Obtener el mximum de rendimiento de los recursos humanos, materiales,

financieros y tcnicos que se destinan a la educacin pblica, mediante una organizacin

117
racional de estanque ponga fin a la actual dispersin y confusin de iniciativas y

servicios: establecer entre el M. E. N. y las actividades de los Estados y Municipios una

correlacin efectiva que simplifique, unificndolo, el aparato administrativo y permita la

oportuna atencin de las nuevas necesidades que se presenten.

3. Ampliar los servicios de educacin en etapas determinadas, de acuerdo con el ritmo

de aumento de las disponibilidades fiscales y de las posibilidades tcnicas, a fin de

atender progresivamente a ms vastos sectores de la poblacin escolar y realizar una

activa poltica de educacin de las masas adultas aun no incorporadas a la cultura y a la

economa de la Nacin.

4. Cambiar las normas de formulacin y distribucin del presupuesto, considerando la

necesidad de racionalizar los costos de cada uno de los ciclos, de acuerdo con su efectiva

importancia y fijando las partidas en proporcin que se amolde al crecimiento real de

cada servicio.

Por otra parte, el plan, en forma mediata se propona la formacin de un tipo de

ciudadano venezolano educado para actuar en un medio transformado y dentro del cual l

mismo sera agente de la transformacin. Un hombre para el cual los intereses colectivos

tuviesen sentido y valor fundamentales, considerndolos como un todo dentro del cual el

inters personal es slo una parte, importante sin duda, pero que toma sentido nicamente

por su insercin en aquel todo.

Como esquema de la planificacin el Ejecutivo Nacional se pro pona en la educacin

primaria: 1) Incorporar a las escuelas oficiales durante el perodo comprendido entre

Septiembre de 1949 y Julio de 1953, 300,000 nuevos alumnos, mejorando al mismo

tiempo los servicios existentes; 2) reajustar y reubicar las escuelas y los maestros de toda

118
la Repblica mediante un plan especial; 3) luchar contra el ausentismo escolar; 4)

intensificar la accin de la escuela en la regiones fronterizas; y 5) fomento de la escuela

rural.

Como base de clculo en la seriacin de los problemas, se parta de una unidad de

servicio, que es el equivalente de una aula para 50 alumnos atendida por un maestro y

dotada de todos sus recurso-para la educacin primaria y kindergartorina.

Ahora bien, no obstante que la educacin preescolar estaba confiada al Consejo

Venezolano del Nio, como labor de asistencia social, bajo el control y vigilancia del

Ministerio de Educacin, en el plan se propona crear dos jardines de nios de carcter

Experimental en cada ao del plan para un total de ocho en los cuatro aos y con una

capacidad de 600 alumnos cada uno.

Etapas del plan. 42

Educacin primaria

Para el ao 1949-50 el plan prevea la incorporacin de 50,000 nios sobre la

inscripcin regular, lo que implicaba la creacin de mil unidades o aulas, como ya

dejamos dicho.

Para el ao escolar 1950-51 seran incorporados a las escudar 65,000 alumnos nuevos,

de los cuales 25,000 deban encontrar ubicacin en las aulas anteriormente creadas,

porque se supona que una cantidad igual a esta ltima egresara de la escuela primaria

por diversas causas, lo que significaba que para el segundo ao se requeriran solamente

800 unidades o aulas que daran servicio a 40,000 alumnos.

Para el tercer ao del plan seran incorporados 85,000 alumnos, de los cuales 36,000

119
nios encontraban aulas en las anteriormente creadas y por consiguiente se precisaban

puestos solamente para 49,000 nios, o sean, 980 aulas.

Para el cuarto ao se aspiraba incorporar 100,000 alumnos nuevos de los cuales

41,700 tendran ubicacin en aulas anteriormente creadas. En realidad para este ao se

necesitaran 1,166 unidades o aulas que daran cabida a 58,300-alumnos.

La incorporacin de 300,000 nios a las escuelas nacionales en los aos de duracin

del plan implicaba un gasto adicional sobre el presupuesto existente de Bs. 39,047,200.

Finalizado el plan, por lo menos 800,000 nios deban concurrir a las escuelas

venezolanas, en comparacin con los 280,000 que estaban inscritos en 1945. E1 dficit de

nios sin escuela para 1953, calculado el crecimiento de la poblacin, debera ser para

entonces de menos de 200,000 nios, que podra ser cubierto cmodamente en el

subsiguiente perodo de gobierno, borrando as una de las causas fundamentales del

atraso y cerrando la fuente de alimentacin de donde se nutre el analfabetismo. Con la

marcha continuada del plan, Venezuela se hubiera colocado en 1953 a cabeza de las

naciones de nuestro Continente con escuelas para un 80% de la poblacin escolar, cuando

para 1945 atenda solamente a un 27% de esa poblacin. Pero a esta definida accin

transformadora de la educacin, planeada por el gobierno democrtico, la Junta Militar

opone mayores gastos militares y menos escuelas.

No es indiferente una actividad de esa naturaleza. Los partidarios de la dictadura saben

que al cambiar el sistema feudal de economa y al producirse las aptitudes del hombre

formado para la democracia, la sociedad los expulsar como productos malsanos o crear

los anticuerpos que rodeen y ahoguen los brotes dictatoriales. Saben ellos que en la

educacin del pueblo se juegan su ltima carta, por eso impedirla o desfigurarla es una

42
TP Daniel Navea. Educacin y Vida Nacional. Revista de Educacin nmeros 50-52. Caracas, enero 1948.

120
reaccin de defensa de intereses inconfesables, pero que la Nacin entera tiene ubicados

con precisin en una casta que cumple sus designios directamente o valindose de

intermediarios sumisos que le prestan adhesin.

Magisterio de emergencia

Para la realizacin de la parte del plan de educacin, en vista de que se careca del

nmero de maestros necesario, se consideraba la formacin de un magisterio de

emergencia, que ocupara las plazas que no pudieran ser llenadas con maestros egresados

de los establecimientos de formacin docente. El total de maestros de esa clase que seran

incorporados alcanzaba a 1,196 en los cuatro aos.

121
Profesionalizacin de la docencia

Estaba planificada la creacin de un Instituto de Profesionalizacin de la Docencia, en

el cual deban inscribirse obligatoriamente todos los maestros no titulares de la

Repblica, que son ms de 9.000. Para el primer ao de funcionamiento, este Instituto

tena un presupuesto de Bs. 2.631,000. Y en los aos sucesivos de Bs. 2.481.000. La

finalidad que se persegua era que para el ao de 1954 1955 las escuelas venezolanas

estuvieran atendidas en su totalidad por maestros graduados, lo que sin duda contribuira

a mejorar la calidad de la educacin, promoviendo mejor comprensin de los problemas

econmicos y sociales de la escuela. El instituto se consideraba de funcionamiento

transitorio, por seis aos, poco ms o menos, porque una vez titulado todo el magisterio y

en funcionamiento normal los establecimientos de formacin docente, aqul no tendra

razn de ser.

Educacin media

La educacin secundaria venezolana no corresponda a las exigencias del

desenvolvimiento democrtico del pas. Para 1945 asistan a los Liceos y Colegios

Venezolanos solamente 11,589 alumnos, cifra que se duplic para el ao escolar 1948-

49. No obstante, el porcentaje revelaba que, aun ms que los nios de las escuelas

primarias, nuestros adolescentes no estaban recibiendo una atencin educativa adecuada.

Las estadsticas ponan de manifiesto en el curso escolar 1947-48, que de 18,339 alumnos

de educacin secundaria, estaban inscritos en el ltimo ao 1925 solamente, seal

inequvoca de que apenas un pequeo grupo aprovechaba los servicios educativos, que

costaban grandes sacrificios al pueblo venezolano. Sobre una poblacin escolar de

122
900,000 nios llegaban al 5o ao de la educacin secundaria un 2.14 por mil. De cada 400

que se inscriben en la escuela, 3 se gradan de bachilleres. De cada 600 nios en edad

escolar, uno logra hacerse bachiller. Precisaba borrar esa injusticia. Facilitar el trnsito de

la escuela primaria a la enseanza secundaria, popularizar sta, empujando al pueblo, por

lo menos a alcanzar hasta el 2o ao de la educacin media. Por ello en el plan general de

educacin se persegua incorporar una cifra mnima de 12,000 alumnos en los cuatro

aos, a razn de 3.000 alumnos por ao. A este efecto deban crearse anualmente 60

cursos o unidades de 50 alumnos cada uno, con un promedio de 30 horas de estudio o de

trabajos semanales, y con un costo de Bs. 1.214.760.

Pero adems de esto, por crecimiento normal de la escuela primaria, en sta se iran

creando, en el sistema de la escuela unificada, los cursos que fueran sugiriendo las

necesidades de las distintas poblaciones. Por otra parte, el reajuste del rgimen

econmico social en el sentido de una mayor equidad, tal como la vena logrando el

gobierno democrtico provocara un mayor crecimiento de las escuelas privadas para este

grupo de la enseanza, que con cuotas mdicas contribuira a solucionar el problema que

el Estado slo no estara en capacidad de resolver. En esta forma considerbamos que

para la fecha de terminacin del plan una cantidad no menor de 40,000 adolescentes

deban estar recibiendo enseanza secundaria sin contar con los adolescentes inscritos en

las escuelas normales y en las escuelas profesionales diversas, que deban sobrepasar la

mitad de esa cifra. As, ms del sesenta por ciento de la juventud estara recibiendo

educacin media, que en comparacin con aquel diez por ciento que en 1945 se educaba

en nuestros colegios y escuelas especiales representara un progreso sin precedentes.

123
Educacin comercial y administrativa

Para esta enseanza se prevea la reorganizacin de las escuelas existentes y la

creacin de 20 unidades a partir de los aos 1951-52, es decir, 10 en cada ao.

En vista de que las escuelas de Comercio y Administracin suministran slo una

enseanza formalista, sin relacin con los problemas de la educacin, del comercio y de

la industria, se plane imprimirles una nueva orientacin, ligndolas con la vida nacional,

para que los alumnos recibieran una enseanza concreta fundamentada en problemas de

la realidad. Adems el Ministerio de Educacin Nacional se propona crear en los Liceos

y Colegios y en las escuelas graduadas completas cursos de carcter especial, que al

completar la educacin de los jvenes con el aprendizaje de actividades de utilidad

inmediata, ensanchaba tambin las funciones formativas de la educacin secundaria.

Cursos comerciales de esa clase se proyectaban para Ciudad Bolvar, Puerto Cabello,

Cuman y Carpano; tambin se inclua la ampliacin de las dependencias y estudios de

los Institutos Superiores de Administracin y Comercio de Caracas y Maracaibo.

Escuela tcnica industrial

Este servicio recibi un incremento notable al constituir el Ministerio de Educacin

Nacional la Comisin de Fomento de la Educacin Tcnica. De acuerdo con las

solicitudes formuladas por los diversos organismos administrativos y con las perspectivas

industriales, en el plan se proyectaba el funcionamiento de la Escuela Tcnica Industrial

de Caracas a toda capacidad y la creacin de cursos de perfeccionamiento obrero en toda

la Repblica. Igualmente se prevea el incremento del nmero de alumnos en 10 escuelas

tcnicas que estaran en plena actividad para el ao 51-52. Para el primer ao del plan los

124
gastos se elevaban en 2.000,000 de bolvares; para el segundo ao a 3.000,000 de

bolvares; para el tercer ao a 4.000,000 de bolvares y para el cuarto a 3.203,000

bolvares, disminuidos ya los gastos de instalacin y maquinara.

Este sector de la actividad educativa requera una mayor atencin, ya que el rpido

desarrollo de la industria y de las actividades relacionadas con esa clase de educacin

reclamaban del Estado poner a la juventud en condiciones de incorporarse a la vida

productiva, mediante capacitacin tcnica. Por ello adems de las escuelas creadas y de

los cursos organizados o previstos se contemplaba la creacin de internados y un sistema

de becas que seran distribuidas preferentemente entre personas capaces y de limitados

recursos o para perfeccionamiento tcnico en Universidades o escuelas de alta reputacin

en el exterior. La Escuela Tcnica Industrial de Caracas, germen del futuro Politcnico

Nacional, estara dotada para el primer ao del plan de una residencia para estudiantes,

donde podran ser alojados hasta 400 alumnos de las diversas regiones del pas. Adscritos

a esta escuela estaba previsto el funcionamiento de grandes talleres con la denominacin

de Seccin de Produccin en los cuales deba fabricarse parte de los muebles y equipos

necesarios para los establecimientos escolares de la Repblica. All mismo deba

repararse el material en uso deteriorado. Estos talleres no entraran a funcionar

plenamente sino a partir del ao 1951- 52 ya que los dos aos anteriores a stos deban

dedicarse a la instalacin y adquisicin de equipos para lo cual estaba presupuestada la

cantidad de un milln y medio de bolvares. Esta seccin de produccin deba servir

adems como institucin de prctica y de perfeccionamiento, para los alumnos de la

Escuela Tcnica Industrial de Caracas.

Las necesidades de la pesca, de la navegacin, de la minera, de la produccin fabril

125
seran igualmente atendidas y para ello se proyectaba la fundacin de escuelas, algunas

de ellas con residencias estudiantiles en diferentes lugares de la Repblica: Escuela de

Pesca en Juangriego, Isla de Margarita, con residencia para 100 alumnos; Escuela de

Minas de Ciudad Bolvar, con residencia para 100 alumnos. La funcin de esas escuelas

se conceba ligada a las industrias locales, a las cuales deban suministrar obreros

calificados, operarios expertos y jefes de talleres suficientemente capacitados. Adems

deban funcionar en las escuelas tcnicas y dentro de stas o fuera de ellas cursos diurnos

y nocturnos de perfeccionamiento obrero semejante a los que se realizaban en la Escuela

Tcnica Industrial de Caracas.

Escuela Profesional para Mujeres

La Escuela de Artes y Oficios para Mujeres, de Caracas, y numerosas escuelas

estadales y municipales de artes y oficios femeninos, no lograban atraer alumnado en

forma apreciable, porque en realidad sus cursos estaban lejos de proporcionar profesin

estable y remuneradora a las clases populares. Defectos de organizacin y una deficiencia

de los planes de estudio las mantenan dentro de la rbita de simple preparacin para la

vida domstica. Por ello se contempl la necesidad de adaptar esas escuelas para que

cumplieran el siguiente objetivo: capacitar profesionalmente, de modo prctico y rpido,

a la mujer trabajadora, para que est en condiciones da obtener un mejoramiento efectivo

de su situacin econmica.

La reorganizacin de las Escuelas de Artes y Oficios para Mujeres se realizaba a lo

largo de todo el plan, dotndolas de personal docente y material apropiado para capacitar

a la mujer de modo que pueda incorporarse y actuar en el proceso de transformacin de

126
nuestras industrias, del comercio y de la administracin. Adems se posibilitaba el

ingreso de la mujer a las Escuelas Tcnicas Industriales, para el estudio de profesiones

compatibles con su sexo, abrindole los caminos que conducen al Politcnico y a las

Escuelas Universitarias.

El Ministerio persegua conferir categora a las escuelas profesionales para mujeres,

para que mediante campaas intensivas, realizadas en las escuelas pudieran incorporarse

a ellas grandes contingentes de jvenes deseosas de aprender un oficio, que le

proporcione medios de vida o independencia social y econmica.

Para la transformacin de la Escuela de Artes y Oficios para Mujeres, de Caracas,

en 1949-50 se calcul un gasto de Bs. 300,000. Deban crearse 4 nuevas escuelas

profesionales para mujeres, dos en 1951-52 y dos en 1952-53.

Escuelas agrcolas

Por las caractersticas de nuestro pas, la agricultura y la cra deben fundamentar la

actividad econmica de la mayora de la poblacin. Hasta fines de la primera guerra

europea Venezuela figuraba como pas eminentemente agro-pecuario y las fuentes

principales de su riqueza la constituan la agricultura y la cra. Pero tal fisonoma se ha

ido borrando paulatinamente y ahora esas actividades fundamentales ocupan lugar

secundario, por la superposicin de la economa petrolera, que por ser industria extractiva

est condenada a desaparecer en un plazo ms o menos corto.

Por esta razn urge que de nuevo el pas retorne a la fisonoma que por su naturaleza

le corresponde. De all que el gobierno democrtico hiciera suya la consigna de sembrar

el petrleo. Pero para el logro de tal finalidad precisa personal entrenado y formar en las

127
masas venezolanas una mentalidad acorde con esa clase de explotacin. Cambiar la

actitud del hombre derrochador de las zonas mineras, de salario fcil, por la del hombre

consagrado a una actividad que se caracteriza por la espera inevitable entre la siembra y

la cosecha.

El plan de educacin de Venezuela, en relacin con esas finalidades procuraba dar

satisfaccin a las necesidades de nuestros campos, en acuerdo con las instituciones

encargadas de la economa rural. En primer lugar se procedi a fijar los objetivos de la

enseanza rural. Se estableci que el inters de la Nacin reside en lograr que los

problemas del campo sean resueltos en una organizacin educacional vigorosa con

materiales apropiados y con personal eficiente. Lo esencial no era fundar nuevas

instituciones educativas sino organizar aquellas indispensables que contribuyan a rescatar

la riqueza agrcola y ganadera del pas.

De acuerdo con el Ministerio de Agricultura y Cra, de donde deban pasar al

Ministerio de Educacin las instituciones educativas que estaban bajo su control, a fin de

acordarlas con la organizacin general de la enseanza, y teniendo en cuenta las

necesidades y planeamientos de la Corporacin Venezolana de Fomento y del Instituto

Agrario Nacional, se proceda a organizar las instituciones rurales urgentes y necesarias

para el pas, con el propsito de subsanar las graves dificultades que existen en las

diversas regiones de la Nacin. Por ello se estudi la organizacin de escuelas para

granjeros, escuelas para peritos agrcolas, escuelas agrcolas para mujeres, escuelas

superiores para agrnomos, veterinarios, ingenieros azucareros, tabacaleros, en conexin

con Centros Universitarios existentes o que se crearan.

El plan contemplaba la creacin de escuelas granjas de dos tipos: escuelas granjas de

128
educacin primaria rural y escuelas granjas de enseanza media, con base en aqullas. En

ellas se persegua la orientacin agrcola, la formacin del artesano rural, de tcnicos para

la administracin de propiedades rurales y de campesinos capacitados para dirigir

pequeas unidades rurales, destinadas a la produccin intensiva y de actividades

mltiples. En las escuelas agrcolas, con residencias estudiantiles para los hijos de los

agricultores y para campesinos adultos necesitados de perfeccionamiento, previstos en el

plan, se contemplaba la formacin de administradores, ganaderos, mecnicos y peritos

agrcolas para lechera, floricultura, horticultura, avicultura, fruticultura, apicultura,

sericicultura, ganadera, qumica industrial, etc. En los hogares agrcolas destinados

exclusivamente a las mujeres campesinas estaran orientados a lograr la capacitacin de

stas en industrias rurales caseras: apicultura, horticultura, avicultura, cunicultura, etc. La

educacin campesina estara en estrecha vinculacin con la reforma agraria y en relacin

con los resultados y solicitudes de las Comunidades Agrarias, colonias agrcolas y dems

instituciones del campo, a fin de hacer cambiar la mentalidad del pen asalariado por la

del verdadero cultivador en tierra propia, del cooperador en la produccin nacional, con

garantas efectivas para todos.

En el ao 1951-52 deban entrar a funcionar cuatro nuevas escuelas agrarias con sus

respectivas residencias. Las escuelas granjas con internado, adems de esa funcin de

habilitacin del hombre del campo para la explotacin de la riqueza agro-pecuaria,

persegua otra finalidad no menos importante en nuestro medio. Por la dispersin de la

poblacin grandes zonas del pas no pueden tener el tipo de escuelas que requieren

porque seran demasiado costosas. Mediante las escuelas granjas se buscaba concentrar

en lugares estratgicos de las diversas zonas el grupo de nios y de adolescentes de esas

129
regiones de poblacin dispersa. Por all podra hacerse pasar a los campesinos de la

regin para demostraciones prcticas y enseanzas ocasionales o sistemticas,

aprovechando las fiestas tpicas o aquellas promovidas para tales fines por la propia

escuela.

Para el segundo ciclo de enseanza agraria se crearan dos escuelas agrarias: una en

1949-50, con un costo de Bs. 692,000, incluida la dotacin por valor de Bs. 300,000 y

residencia con un costo de Bs. 150,000; otra en 1950-51 con igual costo. Para este ao,

como no habra que cargar los gastos de instalacin de la escuela en funcionamiento, el

presupuesto para las dos unidades sera de Bs. 1.127,600, erogaciones que para los aos

sucesivos seran slo de Bs. 871,200. Dos hogares agrcolas para mujeres campesinas

deban funcionar en los dos ltimos aos del plan. Se consideraba que despus de algn

tiempo de funcionamiento eficaz, estas escuelas disminuiran sus gastos y contribuiran al

fomento de la economa, de las regiones donde funcionaran, debido a que su produccin

se incorporara al mercado con apreciable rendimiento.

Instituto de Orientacin Profesional

En nuestros das no es posible que funcione bien ningn sistema educacional si en l

no se encuentran incluidos servicios de investigacin vocacional y de orientacin

profesional. La peligrosa ignorancia con que los jvenes arriban a una profesin, sin

conocer sus propias posibilidades y capacidades, hace perder tiempo y dinero y produce

una calidad de profesionales de escaso rendimiento y prestos a abandonar su oficio al

presentrseles una oportunidad para ganar dinero en otras actividades. Los adolescentes

escogen un oficio guiados por simples intuiciones o por sugestiones familiares, cuando

130
no por estmulos pasajeros. Por ello se precisa sealar las capacidades cientficamente y

orientar a los jvenes hacia las profesiones en que esas capacidades tienen posibilidades

de xito.

Habamos comprobado en Venezuela que por falta de investigacin vocacional y

orientacin profesional se estaba desaprovechando gran cantidad de energas humanas de

jvenes desorientados que no podan encontrar ubicacin precisa para darle cauce a sus

preocupaciones.

En el Instituto Pedaggico Nacional habamos creado un pequeo servicio, adscrito al

Departamento de Pedagoga, pero que no llenaba ni con mucho las necesidades de la

nueva organizacin y orientacin de la enseanza. Por ello, en el plan se fijaba la

creacin de un Instituto de Orientacin Profesional, en varias etapas. En los tres aos

comprendidos entre 1949 y 1952 se procedera a formar el personal, becando a tal efecto

a doce jvenes seleccionados para hacer estudios en el exterior. Adems se procedera a

adquirir los laboratorios. Slo en el ao 52-53 comenzara a funcionar el establecimiento

al cual se asignaran los siguientes trabajos: a) estudios biotipolgicos de los estudiantes

de los diversos ciclos; b) estudio de bioantropometra escolar; c) diagnstico de aptitudes

profesionales para la eleccin de una carrera. Orientacin profesional; d) estudios sobre

las exigencias econmicas, tcnicas y sociales del ambiente, en relacin con las

profesiones; e) investigaciones de tcnicas-para el dominio de los trabajos y estudios

profesionales. Para la preparacin del personal, dotacin y funcionamiento del instituto,

se haba fijado en los cuatro aos la cantidad de Bs. 1.346,800.

Magisterio de la enseanza media

131
El crecimiento progresivo de la enseanza media se vio interferido por la carencia de

personal tcnico capacitado. Los egresados del Instituto Pedaggico Nacional, que

realizan una tarea de renovacin educacional, son escasos y slo alcanzan para atender

una parte mnima de las ctedras en Liceos y Colegios de la Repblica. Esta carencia de

personal llev al Ministerio de Educacin Nacional a adoptar como medida de

emergencia en el ao escolar 1947-48, la utilizacin de los alumnos del ltimo curso de

aquel Instituto. Para medir el alcance del problema sera preciso decir que en 1946-47, de

698 maestros que trabajaban en educacin secundaria, el 77% careca del ttulo

correspondiente. El 33.67% eran mdicos, abogados e ingenieros; 21.35% eran

bachilleres; el 6.17% careca de todo ttulo. Slo el 23.21% eran profesores titulares de

segunda enseanza. Esta razn determin que en el plan se tomara en cuenta la mayor

ampliacin del Instituto Pedaggico Nacional y la organizacin de cursos de

mejoramiento profesional para los no graduados y adems el envo al exterior de un

nmero considerable de becados, con los cuales se formara el personal de las escuelas

tcnicas y profesionales consideradas en el plan.

Las diversas instituciones dependientes de la Direccin de Cultura, que realizan la

educacin extraescolar, precisaban ampliacin para hacerlas accesibles al pueblo,

especialmente a las masas trabajadoras. La radio, el cine, el teatro, las bibliotecas fijas o

ambulantes, la msica sinfnica y coral, las artes plsticas, el folklore en sus diversas

manifestaciones, los museos, las conferencias y recitales deben contribuir en mayor grado

a mejorar la cultura popular. El plan prevea una ampliacin importante de esos servicios:

creacin de nuevas bibliotecas, ampliacin de los servicios de radiodifusin, instalacin

de nuevos y poderosos trasmisores en la Radiodifusora Nacional, ya adquiridos,

132
ampliacin de los servicios de teatro popular y de las presentaciones de festivales

folklricos en toda la Repblica, mediante la organizacin de asociaciones encargadas de

tales actos, edicin en mayor escala de libros accesibles a las masas, etc. Para los cuatro

aos del plan, esos servicios veran aumentados sus presupuestos en Bs. 5.260,000.

133
Educacin fsica y deportes

Entre las preocupaciones del gobierno democrtico estaba la de fomentar el deporte

como derivativo eficaz y medio higinico por excelencia, adems que como parte del

sistema educativo. Ya en el presupuesto de 1948-49, figuraba la organizacin del

Instituto Nacional del Deporte, con un gasto de Bs. 1.000,000 y se organiz en el

Instituto Pedaggico el Departamento de Educacin Fsica y Deportes que inici los

cursos de formacin de personal tcnico para esas actividades.

El plan contemplaba la formacin de cuerpos especializados para dirigir en los

establecimientos educativos la educacin fsica y los deportes y puestos al servicio del

pblico, a fin de entrenar los equipos deportivos, dirigir las competencias y seleccionar

los atletas y vigilar su salud.

El Ministerio haba iniciado la formacin de las llamadas Asociaciones Populares

Deportivas que funcionaban en algunas localidades y que deban organizarse en todas,

para la organizacin de clubs de diferentes deportes y por medio de las cuales se deba

hacer la distribucin del material deportivo. Tambin se haba iniciado la adquisicin y

acondicionamiento de campos deportivos, y se proyectaba la construccin de parques en

Caracas y en algunas localidades de la Repblica. Las escuelas y liceos, planeados segn

el sistema de la escuela unificada, deban estar dotados de amplios campos deportivos

utilizables, no slo por los alumnos de los establecimientos, sino por la colectividad

entera, bajo el control de entrenadores fijos. La primera escuela planeada dentro de esa

finalidad se estaba construyendo en el barrio caraqueo de Los Rosales, en cuyos

amplios terrenos de 74,000 mts. 2 tendran cabida todos los deportes. Campos de pareja

134
funcin, aunque no de igual extensin, se organizaran anexos al Liceo Pedro Gual de

Valencia, a las Normales de Barquisimeto, Maracaibo y Cuman, a las escuelas de

Valera, Zaraza, la Victoria, Ocumare del Tuy y otras.

Edificaciones escolares

El plan de edificaciones escolares, en acuerdo con la Convencin de Gobernadores de

Estado y el Gabinete Ejecutivo realizada en 1946-47, estaba encomendado para su

cumplimiento al Gobierno Nacional y a los Gobernadores regionales. Se fij la

edificacin anual de escuelas para 50.000 nios y ya corregidos algunos inconvenientes,

el plan marchaba hacia una eficaz realizacin. Para contribuir a la eficacia de la

organizacin, en el Ministerio de Educacin creamos en 1947 la Oficina Tcnica de

Arquitectura Escolar, encargada de colaborar con el Ministerio de Obras Pblicas en la

elaboracin de planos y en la realizacin de los estudios previos a toda edificacin, en la

creacin de planos tipos, de acuerdo con las diferentes regiones. A esta Oficina, adems

se le encomend prestar asesora tcnica a los gobiernos regionales para sus edificaciones

y controlar un pequeo plan de escuelas de una y de dos aulas, emprendido en forma

experimental por los Estados en colaboracin con el M. E. N. y mediante el cual se

propona la edificacin de aulas para 10.000 nios en un ao. Las experiencias obtenidas

en este plan seran aplicadas al plan general de edificaciones escolares.

Los objetivos perseguidos por la poltica de edificaciones eran los siguientes:

a) Desarrollar un plan progresivo de edificaciones escolares para todas las ramas de la

enseanza, pero dando preferencia a la enseanza primaria;

b) Aplazar para subsiguientes perodos presidenciales las edificaciones en aquellas

135
regiones donde existen edificios oficiales ms o menos satisfactorios, para dar preferencia

a aquellas zonas completamente abandonadas;

c) Colocar a todas las edificaciones escolares en condiciones de llenar cumplidamente

sus funciones educativas;

d) Ubicar progresivamente las instituciones escolares que ocupan locales alquilados en

edificios construidos especialmente para ellas;

e) Construir preferentemente locales para escuelas graduadas o de concentracin,

procurando que las edificaciones permitan ampliaciones de acuerdo con el desarrollo y

crecimiento de las poblaciones.

Se construiran edificios para escuelas unificadas, urbanas y rurales;

f) Evitar edificaciones fastuosas, procurando el aprovechamiento de los materiales

existentes en cada regin;

g) Atender preferentemente a la edificacin en las regiones fronterizas: En La Goagira,

el Gobierno del Estado Zulia deba construir un gran internado rural para indgenas, con

capacidad para 300 internos. Los planos de esta edificacin, elaborados por la Oficina de

Arquitectura del M. E. N. estaban terminados y escogidos terrenos y deba comenzarse la

edificacin a principios de 1949. En la zona fronteriza de Apure deba iniciarse la

construccin de tres escuelas. En la de Tchira, con la Escuela Normal Rural de Rubio

como centro, estaban planeadas edificaciones escolares para varios pueblos.

El plan tom en cuenta la dotacin de edificios para la enseanza media, para las

escuelas tcnicas, artesanales y profesionales en general y para seis escuelas normales. La

edificacin y acondicionamiento de locales para algunas dependencias de la Direccin de

Cultura, tales como: Construccin de la Biblioteca Nacional y dos sucursales de sta,

136
ampliacin del Museo de Bellas Artes, segn plano aprobado, construccin de la Escuela

Superior de Msica, Artes Plsticas y Artes Aplicadas, ampliacin del edificio del Museo

de Ciencias Naturales y construccin de pabelln para los servicios de Investigaciones

Folklricas; construccin del edificio de la Radiodifusora Nacional y montaje de sus

transmisores, etc.

Alfabetizacin

Venezuela, segn el Censo de 1941, tiene ms de 1.200,000 analfabetos, entre 15 y

ms aos. La organizacin de los servicios encargados de la educacin de adultos

ampliamente dotados y con fondos suficientes haban sido puestos en condiciones de

alfabetizar anualmente a 100,000 personas. Por ello era posible afirmar que en nuestro

pas podra ser extinguido el analfabetismo en una dcada, y an en menor tiempo, pero

para los efectos del plan se esperaba completar la cifra de 500,000 personas alfabetizadas,

dejando el dficit restante bajo la responsabilidad del gobierno siguiente. Pero, por

efectos de la dictadura estos servicios han sido desmejorados, su presupuesto reducido en

ms de Bs. 500,000 y por la prdida de contacto con las masas carecen ahora de aquel

valor emocional que para el pueblo le confera categora direccional de cruzada por la

liberacin.

Planes complementarios e instrumentos legales

Adems del plan nacional cuatrienal de realizaciones educacionales a que nos venimos

refiriendo, estaba en marcha un plan regional para aplicacin de nuevos mtodos

educacionales en la Isla de Margarita, al cual nos referiremos por separado; el plan de

137
escuelas para la regin de El Cenizo en Trujillo y en la colonia agrcola de Las

Manoas en el Estado Sucre; en las colonias agrcolas de Ro Chico, en el Estado

Miranda, en coordinacin con la Corporacin Venezolana de Fomento, bajo cuya

responsabilidad se realizaban los planes de explotacin de esas regiones. La Corporacin

suministrara edificios y materiales y el M. E. N. direccin tcnica y administrativa.

Adems ya haba comenzado el plan de experimentacin pedaggica iniciado con la

reorganizacin de la escuela experimental Diego Carbonel, convertida en hogar de

readaptacin para menores que trabajan, con talleres de aplicacin, y con un mtodo

adaptado a sus finalidades sociales.

La realizacin del plan precisaba instrumentos legales, reformas de los rganos

administrativos. Para el efecto haba sido aprobada en el Congreso la Ley Orgnica de

Educacin, base de la renovacin educacional del pas y cuyo Reglamento se estaba

preparando. Adems quedaron listos para la aprobacin: la reforma de la organizacin

administrativa del Ministerio de Educacin Nacional, con el propsito de imprimir

flexibilidad y eficacia a la gestacin rectora de ese organismo; el Reglamento de

Inspeccin educativa; el reglamento del Instituto de Profesionalizacin del Magisterio; el

Reglamento para la experimentacin pedaggica; el proyecto de ley de estabilidad y

escalafn del magisterio, trazado dentro de pautas modernas y con amplio contenido

social. En este ltimo proyecto estn previstos junto con la estabilidad, los ascensos,

promociones, retiros del personal docente, los sueldos diferenciales por categora, las

primas por zonas, antigedad y cargas sociales y una serie de ventajas que condensan el

programa de aspiraciones del magisterio nacional en todas sus ramas. Esta ley junto con

la Caja de Seguro y Jubilaciones de empleados pblicos, entre los cuales est incluido el

138
magisterio, constitua la base de una proteccin a los maestros, ahora encarcelados y

perseguidos porque tienen ideas diferentes de gobierno de las de los dictadores y no

quieren someter su manera de pensar a las que son pautas negadoras de la libertad,

impuestas por stos.

Hemos hecho apenas un esbozo de los grandes lineamientos del plan educacional

trazado por el gobierno democrtico de Venezuela, para los cuatro aos comprendidos

entre 1949-53. No entramos en los detalles, pero del anlisis somero se desprende que

una obra as no podra ser puesta en ejecucin por una dictadura militar como la que hoy

padece Venezuela, porque el concepto del gobierno que sta posee no rebasa los

estrechos moldes fijados por Castro y Gmez para la direccin del Estado. Forjar una

Nacin, crear el espritu pblico en la elevada y esclarecida consagracin a la libertad

democrtica, formar en la masa el concepto del derecho propio y el respeto del derecho

ajeno, con espritu de servicio y de sacrificio, es funcin trascendente, que emerge de

toda una empresa de gobierno, que por serlo, en la amplia acepcin de la palabra, es

tambin obra de educacin popular, porque dirige, estimula, alienta la labor creadora de

todos y posibilita la expresin responsable del pensamiento de cada uno. Tareas de esa

altura y calidad no pueden estar en manos entrenadas para la usurpacin, porque no son

susceptibles de realizacin sin entrega generosa, sin pasin ni vocacin creadoras de

patria nueva.

Nuestras dictaduras castrenses fueron siempre enemigas de la cultura y los

intelectuales, puestos a su servicio, negndose a s

mismos, en la esencia de su accin conductora, prostituyeron la misin educativa.

Por primera vez en nuestra historia el presupuesto de educacin era mayor que el

139
presupuesto de defensa. En ello ramos consecuentes con este pensamiento, consignado

en nuestro libro Problemas de la Educacin Venezolana: La primera lnea de defensa

de una Nacin la constituyen los valores humanos que en ella reciben atencin y cuidado

y el acervo cultural que es el tesoro para la formacin de la conciencia ciudadana. El

pueblo analfabeto y sin conciencia no estar nunca en condiciones de luchar eficazmente

por un ideal que no ha podido conocer ni por unapatria que le ha negado el derecho a

educarse para servirla mejor. La Junta Militar elev los gastos de defensa nacional de

6% a 11% del presupuesto mientras disminuy considerablemente algunos de los

renglones de la educacin. Con el aumento recibido por el presupuesto del Ministerio de

Defensa poda haberse financiado y aun sobraba dinero, el plan previsto por el gobierno

democrtico para la educacin, pero esto hubiera sido pensar como hombres civilizados.

De una educacin planificada con finalidades especificas, con nietas fijas, establecidas

por la primera vez en su historia, Venezuela ha tornado al caos educativo, porque el

propio gobierno carece de una orientacin precisa, a menos que no se considere como tal

el aniquilamiento de la libertad, el afn de lucro desmedido, la imposicin brutal de la

fuerza como suprema razn de Estado. A la. deriva, sin derrotero seguro, destruyendo

aqu, a tientas y a locas, perpetuando all sistemas periclitados, sin espritu de

renovacin, sin angustia creadora, nuestra escuela, la escuela venezolana est a punto de

zozobrar. Sus maestros, luchadores esclarecidos, estn presos, perseguidos o desterrados

y a los dems se les condena al silencio y la inaccin, porque slo de esa manera puede

realizarse impunemente la destruccin de una obra que cuesta consagrados esfuerzos a

los educadores y al pueblo todo de nuestro pas. Pero por encima de este turbio momento

de nuestra historia se alzar de nuevo la voluntad de nuestro pueblo, con su magisterio a

140
la cabeza, para reconstruir lo que la barbarie est aniquilando, para forjar una nueva

escuela que insurja desde la infancia contra el morbo de la tirana y ensee a mantener en

alto la dignidad, erguido el pensamiento frente a los halagos de los dictadores y frente a

los amagos destructores de la fuerza.

RESUMEN NUMRICO DEL PLAN CUATRIENAL ( 43 )

CUADRO No 20

PRESUPUESTO TOTAL DEL PRIMER AO DEL PLAN.

1949-1950 QUE SE AGREGARA AL PRESUPUESTO

ORDINARIO

Especificaciones Bs.

Educacin Pre-Escolar

2 Jardines de nios. 183,408 183,408

Educacin de Primer Ciclo

1,000 Unidades.Creacin .. 8.621,130

Adquisiciones .. 1.250,000 9.871,130

Instituto de Profesionalizacin

del Magisterio

Organizacin y dotacin ___ 2.631,610 2.631.610

Educacin de Segundo Ciclo

43
En este resumen numrico est contenido el monto global del plan cu sus cuatro aos. Este cuadro, que
es el nmero 20 y ltimo, con que se presentaba el plan, puede dar una visin cabal de la distribucin de los
presupuestos adicionales solicitados para cada ao o etapas de la realizacin. Los cuadros que preceden a
ste se ocupan detalladamente de todos y cada uno de los aspectos parciales del plan y de cuyo contenido

141
Humanidades

60 Unidades.Creacin .. 1.214,760

Administracin y Comercio

Reorganizacin de la de Caracas 260,690

Tcnica Industrial

Mejoras y dotacin 640,685

Artes y Oficios para Mujeres

Reorganizacin de la Escuela

de Caracas .. 300,000

Educacin Agraria

Escuelas Granjas .. 533,700

Escuelas Agrarias.. 692,000

Hogares Agrcolas para Mu-

jeres 3.641.835

hemos dado algunas nociones a lo largo del trabajo.

142
Instituto de Orientacin

Profesional

Profesionalizacin del personal

en el extranjero . 120,600 120.600

Educacin Extra-Escolar

y Bellas Artes

Mejoras y dotacin 1.250,000 1.250,000

Educacin Fsica y Deportes

Organizacin de Cursos 200,000 200,000

Fbrica de Mobiliario

y Material Escolar

Dotacin 500.000 500.000

18.398.583

PRESUPUESTO TOTAL DEL PLAN 1950 1951

QUE SE INCORPORAR

AL PRESUPUESTO ORDINARIO

Educacin Pre-Escolar

2 Nuevos Jardines de Nios. 183,408

Sostenimiento de lo creado 133,200 316,608

Educacin de Primer Ciclo

800 Unidades, Creacin 6.896,873.60

143
Sostenimiento de lo creado . 6.738,608

Adquisiciones .. 1.250.000 14.885,481.60

Instituto de Profesionalizacin

del Magisterio

Sostenimiento .. 2.481,610 2.481,610

Educacin de Segundo Ciclo

Humanidades.

60 Unidades.Creacin.. 1.214,760

Sostenimiento de lo creado .. 1.190,400 2.405,160

Administracin y Comercio

Reorganizacin de la Escuela de

Administracin de Maracaibo 278,552

Sostenimiento de lo creado .. 120,000 398,552

Educacin Tcnica-Industrial

Mejoras y dotacin. 1.808,324 1.808,324

Educacin Profesional para Mujeres

Adquisiciones .. 2.000,000

Sostenimiento de lo creado___ 120,000 2.120,000

Educacin Agraria

Escuelas Granjas

Funcionamiento de la Escuela . 358,800

Adquisiciones 900,000 1.258.800

25.674.535.60

144
CUADRO No 20 A) (II)

Especificaciones Bs. 25.674.535.60

Escuelas Agrarias

Organizacin de 1 Escuela .. 692,000

Sostenimiento de lo creado 435,600 1.127,600

Hogares Agrcolas para Mujeres

Creaciones..

Instituto de Orientacin

Profesional

Preparacin del Personal Tcnico 120.600 120,600

Educacin Extra-Escolar u Bellas Artes

Dotacin 1.310,000

Sostenimiento de lo creado . . 40,000 1.350,000

Educacin Fsica y Deportes

Organizacin y adquisiciones 150,000

Sostenimiento de lo creado .. 40,000 190,000

Fbrica de Mobiliario

y Material Escolar

Dotacin 1.000,000 1.000,000

29.462,735.60

145
146
CUADRO No 20 B

PRESUPUESTO TOTAL DEL PLAN EN 1951-1952

QUE SE INCORPORA AL PRESUPUESTO

ORDINARIO

Especificaciones Bs. Bs.

Educacin Pre-Escolar

2 nuevos Jardines de Nios .. 183,408

Sostenimiento de lo creado .. 266,400 449,808

Educacin de Primer Ciclo

980 Unidades.Creacin___ 8.452,122.80

Sostenimiento de lo creado 12.129,494.40

Adquisiciones 1.250,000 21.831,617.20

Instituto de Profesionalizacin

del Magisterio

Sostenimiento .. 2.481,610 2.481,610

Educacin de Segundo Ciclo

Humanidades

60 Unidades.Creacin.. 1.214,760

Sostenimiento de lo creado 2.380,800 3.595,560

Administracin y Comercio

Creacin de Cursos Comerciales 471,380

147
Sostenimiento de lo creado 300,000 771.380

Educacin Tcnico-Industrial

Mejoras y dotacin. 2.796,177 2.796,177

Educacin Profesional para Mujeres

Organizacin de 2 Escuelas.

Creacin.. 141,000

Sostenimiento de lo creado .. 120,000 1.261,000

33.187,152.20

CUADRO No 20 B) (II)

33.187,152.20

Educacin Agraria

Escuelas Granjas

Funcionamiento de 3 Escuelas 1.023,000

Sostenimiento de lo creado 282,800 1.305,800

Escuelas Agrarias

Sostenimiento de 2 Escuelas .. 871,200 871,200

Hogares Agrcolas para Mujeres .

Organizacin de 1 Hogar___ 565,000 565,000

Instituto de Orientacin Profesional

148
Adquisiciones .. 500,000

Preparacin del personal tcnico 120,600 620,600

Educacin Extra-Escolar

Y Bellas Artes

Dotacin. 1.300,000

Sostenimiento de lo creado 80,000 1.380,000

Educacin Fsica y Deportes

Ampliacin y adquisiciones. . 150,000

Sostenimiento de lo creado 60,000 210,000

Fbrica de Mobiliario y Material Escolar

Funcionamiento y dotacin

de materiales 620,000 620,000

38.759.752.20

149
CUADRO No 20 C)

PRESUPUESTO TOTAL DEL PLAN EN 1952-1953

QUE SE INCORPORA AL PRESUPUESTO

ORDINARIO

Especificaciones Bs. Bs.

Educacin Pre-Escolar

2 Nuevos Jardines de Nios .. 183,408

Sostenimiento de lo creado 399,600 583,008

Educacin de Primer Ciclo

1,166 Unidades.Creacin 10.052,883.80

Sostenimiento de lo creado .. 18.736,725.60

Adquisiciones .. 1.250,000 30.039,609.40

Instituto de Profesionalizacin

del Magisterio

Sostenimiento .. 2.481,610 2.481,610

Educacin de Segundo Ciclo Humanidades

60 Unidades.Creacin.. 1.214,760

Sostenimiento de lo creado .. 3.571,200 4.785,960

Administracin y Comercio

Creacin de nuevos Cursos

Comerciales . 471,380

150
Sostenimiento de lo creado 480,000 951,380

Educacin Tcnica-Industrial

Mejoras y Dotacin 2.634,869 2.634,869

Educacin Profesional para Mujeres

Organizacin de 2 Nuevas Escuelas.

Creacin 1.141,000

Sostenimiento de lo creado .. 1.477,200 2.618,200

44.094,636.40

CUADRO No 20 C) (II)

Especificaciones Bs. 44.094,636.40

Educacin Agraria

Escuelas Granjas

Sostenimiento de las Escuelas . 1.132,800 1.132,800

Escuelas Agrarias

Sostenimiento de 2 Escuelas .. 871,200 871,200

Hogares Agrcolas para Mujeres

Organizacin de un Nuevo

Hogar..:. 565,000

Sostenimiento de lo creado 283,200 848,200

Instituto de Orientacin

151
Profesional

Funcionamiento del Instiuto . . 465,000 465,000

Educacin Extra-Escolar y Bellas Artes

Dotacin 1.400,000

Sostenimiento de lo creado 120,000 1.520,000

Educacin Fsica y Deportes

Ampliacin y adquisiciones 150,000

Sostenimiento de lo creado . 80,000 230,000

Fbrica de Mobiliario

y Material Escolar

Funcionamiento y dotacin

de materiales 620,000 620,000

49.781,836.40

152
BIBLIOGRAFA

La principal bibliografa para este trabajo la constituye una copia del Plan Cuatrienal

de Educacin, preparado bajo nuestra direccin en el Ministerio de Educacin Nacional.

Adems para las cuestiones de carcter general pueden usarse las siguientes obras:

Luis B. Prieto F.Problemas de la Educacin Venezolana. Publicaciones de la

Federacin Venezolana de Maestros. Imprenta Nacional. Caracas, 1947.

Diseccin del Presupuesto de la Dictura Militar de Venezuela.Publicaciones del

Comit Ejecutivo del Partido Accin Democrtica. Caracas, 1950.

Ministerio de Educacin Nacional.Memoria. Imprenta Nacional. Caracas, 1948.

Karl Mannheim.Libertad y Planificacin. Fondo de Cultura Econmica. Mxico,

1942.

A. Carneiro Leo .Planejar e Agir. Jornal de Comercio. Rodrguez & Ca. Ro de

Janeiro, 1942.

Brbara Wootton.Libertad con Planificacin. Fondo de Cultura Econmica. Mxico,

1946.

Harold J. Laski.Reflexiones sobre la Revolucin de nuestro tiempo. Segunda

Edicin. Editorial Abril. Buenos Aires, 1945.

David E. Lilienthal.La democracia en marcha. Editorial Style. Mxico, D. F.

Carl Landauer.Teora de la planificacin econmica. Fondo de Cultura Econmica.

Mxico, 1945.

153
Max Lerner.Ahora o nunca. Fondo de Cultura Econmica. Mxico, 1943.

154
Regionalizacin de la escuela. Ejemplo

venezolano de un plan regional

de educacin

La fuerza de la idea regional est en que tienda a nutrir las

diferencias regionales en tradiciones, cultura y formas de

vida, sin sacrificar la unidad nacional en aspectos

fundamentales. La unidad nacional, pero la unidad a travs

de la diversidad, es el significado esencial del lema de la

nacin E PLURIBUS UNUM.

DAVID E. LILIENTHAL.

155
Regionalizacin de la Escuela Ejemplo

venezolano de un plan regional

de educacin

En nuestro trabajo sobre la escuela unificada venezolana dejamos establecido que la

escuela unificada, tiene, como elementos fundamentales de su accin: por una parte el

educando, que es el objeto fundamental de la educacin y por el otro el medio fsico y

social que le suministra los elementos indispensables de su accin, y dentro del cual la

educacin acta para transformarlo o para aprovecharlo. Tambin expresamos que no son

opuestos la escuela unificada nacional con ciertos principios que conducen a la

descentralizacin regional de la educacin, a lo que hemos denominado regionalizacin

de la escuela. Indicamos como una caracterstica diferencial de la escuela organizada en

la Ley de Educacin venezolana de 1948 la regionalizacin.

Definicin de la regionalizacin escolar

Entendemos por regionalizacin el ajustamiento de la educacin, de la escuela a su

medio circundante, cuyos problemas y cuyas preocupaciones deben servir de centro de

actividad a los maestros. Esta regionalizacin se refiere tanto al medio fsico como a la

economa y al medio social donde la escuela acta, pues no podra hacerse educacin si la

escuela se encierra dentro de sus cuatro paredes, ignorando que hay una realidad que le

sirve de dintorno, influyendo en la vida de los alumnos en diferentes formas y con

intensidad variable, de acuerdo con su proximidad o con las urgencias de la colectividad.

156
157
Desvinculacin de la escuela de su medio

Nuestra escuela estuvo siempre desvinculada de esa realidad circundante. Planes y

programas estaban concebidos de manera nacional, en forma tal que la enseanza en el

campo no se diferenciaba de la enseanza de la ciudad. Los horarios, estructurados

rgidamente desde los Despachos del Ministerio de Educacin no estaban en relacin con

las preocupaciones de las diferentes regiones. Los perodos de vacaciones eran idnticos

para toda la Repblica y el ao escolar se iniciaba en una misma poca y comenzaban los

exmenes con ritmo igual en todas las localidades. Esta uniformidad, en lugar de

contribuir a dar unidad a la educacin nacional no haca otra cosa que fomentar la

desarticulacin de la escuela, porque, el medio, en una forma imperiosa, impona sus

urgencias y todo se confabulaba para que las leyes y programas fuesen letra muerta en la

vida de aqulla.

Regiones hay en Venezuela donde en las pocas de lluvia quedan inundados los

caminos, imposibilitndose el trnsito entre pueblos y ciudades. La escuela y el maestro

se ven desasistidos y tienen que poner fin a sus labores durante aquellos das de trabajo

constante de la naturaleza.

En otras regiones, la siembra y recoleccin de las cosechas no coinciden con los

perodos de vacaciones. All los alumnos de las escuelas, empujados por las necesidades

de los padres y a veces por imperativos naturales de proteccin, se van a las haciendas y

la escuela queda sola. En las regiones de la selva, imperio de las fuerzas desatadas de la

naturaleza, donde Canaima tiene su reinado secular, el hombre que combate frente al

medio, cuando por casualidad tiene escuela sta es hecha para la ciudad, con maestro de

mentalidad adaptada a medios civilizados. Los caucheros de la selva orinoquense o las

158
tropas innumerables de familias que recolectan la sarrapia, en las regiones del Caura,

abandonan los hogares llevando consigo a los alumnos de las escasas escuelas que por

all funcionan, por todo el tiempo que dura esta labor de conquista de la naturaleza, en un

medio inhspito, donde el peligro acecha y es la muerte una aventura que se juega cada

da y es un milagro de la naturaleza humana sobrevivir despus de cada noche.

Una escuela as, lejos de ser nacional es una escuela desvinculada de la realidad y

cuya influencia llega a ser tan escasa, que en los hombres que pasan por ella apenas

queda el recuerdo de un aprendizaje de lectura, que no llegaron a dominar, y que ni

siquiera lleg a constituir hbito perdurable, que promoviera la aficin a los libros en

forma permanente, convirtiendo su manejo en agradable ejercicio y en un medio

adecuado y seguro para mejorar la cultura. Muchas veces quienes aprendieron en esa

escuela a leer y a escribir se convirtieron en analfabetos por desuso, que es una de las

puertas de entrada a la incultura, que en nuestros pueblos americanos est formando el

ejrcito innumerable de ineficientes sociales, incapaces para conquistar su medio y de

mejorar su sistema de vida.

Resolver est situacin era el objeto de una regionalizacin de la educacin en nuestro

pas, de manera que no hubiese solamente una escuela urbana y una escuela rural, sino

que cada colectividad tuviese una escuela adaptada a su medio y a sus necesidades.

Escuela marinera para fomentar la vocacin al trabajo marino en nuestras costas del mar

y de los lagos, y cuya accin estuviese encaminada a promover o mejorar la explotacin

de los ricos viveros de peces y mariscos y para el aprovechamiento de los variados

materiales que suministra el mar. Escuelas para el llano, de las tierras ilmites y de los

verdes pastos, donde la tarea de amansar el ganado y preparar los productos de la

159
industria pecuaria es una primitiva labor que rinde poco y aprovecha menos, porque una

escuela tradicional ni se ocupa de la cra ni tiene preocupacin porque se mejoren los

pastos, se seleccionen los ganados y se utilicen racionalmente los productos y

subproductos de una industria, que constituye la riqueza de Argentina y Uruguay y que

fue una de nuestras principales fuentes de produccin hace ya un medio siglo largo. La

rutina, el abandono han arruinado esa fuente de riqueza que suministraba el ganado que

exportbamos para Cuba, Santo Domingo, Puerto Rico y para las Antillas Menores:

Trinidad, Curazao, Guadalupe y otras de nuestro Archipilago Caribe. Ahora

consumimos parte de la carne que nos falta trada de la Argentina o comprada en

Colombia, y a todo ello la escuela permanece indiferente. En las regiones altas y en las

tierras labrantas donde cacao y caf son riquezas de secular aprovechamiento desde los

das de la Colonia, la escoba bruja y otras plagas del cacao destruyen los sembrados y

desmejoran o disminuyen las cosechas. La tierra se empobrece y la escuela sigue

dictando sus lecciones de insustanciales conocimientos intelectuales, cuando all la

naturaleza ofrece un material de enseanza y preocupacin que debe constituir el centro

de inters de sus actividades. A lo largo y a lo ancho de toda la Repblica la: erosin

consume las capas vegetales, porque los bosques protectores fueron entregados a la tala y

a la quema destructoras, en un gasto inconsciente de riqueza que no se recupera sino a

travs de siglos de trabajo constante. Repetimos que una escuela as no puede ser escuela

nacional. Por ello trabajamos en una regionalizacin de la escuela y en la Ley de 1948 se

establecieron los principios que permitan una organizacin, que bajo el control de los

Consejos de Supervisin, en las diferentes zonas, pusiera en obra los ensayos que iran a

buscar el tipo de educacin adecuada a cada localidad. As podran hacerse horarios

160
apropiados que permitieran aprovechar las condiciones del medio y que sin restar la

ayuda que los hijos pueden prestar en el trabajo hogareo, que tambin es educativo y

productor, si es dirigido inteligentemente, suministra a los educandos conocimientos en

relacin con ese trabajo y contribuye a fomentar y a mejorar la produccin en la cual se

encuentra interesada la colectividad ( 44 ). Los programas seran organizados, no como

estructuras rgidas, sino como lneas generales dentro de las cuales podra insertarse con

provecho la tarea que reclama cada localidad, y que es posible realizar de acuerdo con los

elementos de que se disponga. E1 maestro vendra a ser as agente de transformacin de

las colectividades y la escuela el medio ms adecuado para promover esa transformacin.

De este modo la colectividad se sentir ntimamente ligada a la obra de la escuela y del

educador, que de manera prctica indicara al campesino qu semilla es mejor, cundo es

ms productivo el suelo, cul abono contribuye a mejorar las siembras, cmo combatir

los insectos destructores, qu razas de ganados son productivas y ms adaptables al clima

y qu tratamiento debe drsele para que rinda ms, las nociones de higiene para proteger

la salud, para mejorar los hogares y hacerlos ms confortables, en fin, toda clase de

nociones dirigidas a mejorar la vida de la colectividad.

Sentido y alcance de la regionalizacin educativa

44
) En los llanos y en los lugares de escasa densidad de poblacin, la escuela no poda funcionar por falta
de alumnos. Grandes regiones tenan las escuelas distantes y los nios situados en esos campos no podan
aprovechar la escuela. Para nosotros era imprescindible incorporar esos pequeos ncleos a la cultura.
Para ellos fuimos a la creacin de las escuelas granjas regionales, con internado y semi internado; escuelas
dedicadas al cultivo del campo a la cra, capaces de bastarse a s mismas, donde los alumnos pudieran
aprender con las nociones esenciales de la agricultura, alguna industria o actividad artesanal para
aprovechar los elementos que suministra el campo. As surgieron la escuela de Pesca de Margarita y la
escuela de Minas para Guayana, ahora detenidas. Se organiz en el Territorio Amazonas, en el Alto
Orinoco, cerca de los saltos, en San Fernando de Atabapo, una escuela que deba ampliarse con internado y
comedor, para que los padres que se marchan a trabajar el balat, pudieran dejarlos a cuidado de segura
proteccin y no llevarlos consigo, para exponerlos a peligros ciertos y a probable muerte, etc.

161
Esta diversidad de escuelas requerir, sin duda, multiplicidad de instituciones

dedicadas a la orientacin del maestro y a la direccin de los diferentes ensayos, a fin de

que las escuelas no se enquisten en la experiencia minscula de una tarea esencialmente

regional, olvidndose que la regin toma sentido cuando se inserta en la totalidad de la

vida de la Nacin; cuando la experiencia local es una parte de la total experiencia y de la

total realizacin de la vida nacional; cuando la actividad que crea en un circunscrito

medio, est en relacin con los planes de produccin y distribucin de la riqueza en toda

la Nacin; cuando, por encima de egosmos parroquiales, la idea de la Nacin preside

soberana. Esta es, sin duda, una obra que corresponde realizar al maestro y a la escuela.

La regionalizacin de la educacin es, pues, para nosotros una obra de nacionalizacin

de la escuela. Entendemos una multiplicidad unificada y cada escuela viene a ser la

expresin de un pensamiento nacional dirigido a la obra local, que se le ha encomendado,

pero sin desvincularla de la accin, del ideal y del programa que est implcito en toda

obra de educacin nacional. Sostiene David Lilienthal, que El regionalismo moderno,

por contraste, descansa honestamente en la supremaca de los intereses nacionales y ms

adelante agrega: La solucin de los problemas regionales y el desarrollo de los recursos

regionales son materia de inters para todo el pas. ( 45 )

La regionalizacin que nos proponamos realizar y que se estaba cumpliendo de

manera lenta pero segura en el pas, no tiene nada que hacer con la divisin federal de la

Repblica, desde luego que, en realidad, como tuve oportunidad de advertirlo en otro

trabajo, el M. E. N. era el rgano del Poder Federal encargado de la educacin en toda la

Repblica y a los Estados y Municipios corresponda contribuir a los gastos de

45
David E. Lilienthal. La Democracia en marcha. Editorial Stylo Mxico, D. F

162
sostenimiento de la educacin. No se trata de una descentralizacin administrativa

propiamente, sino del ajustamiento de la escuela a su medio circundante pero bajo la

gestin centralizadora de la Nacin para conferirle unidad al proceso educativo realizado

en diversas regiones.

Organismos de control de los planes regionales

Frente a los planes regionales para cada zona, elaborados por la Oficina de

Supervisin en cada Estado, se encuentra el plan nacional de educacin que deba

coordinar las experiencias regionales en un organismo central que se denominara

Consejo Nacional de Inspeccin garantizando as la unidad de la educacin nacional.

Adems, en los planes de reforma figuraban, adscritas al Despacho del Ministro, una

Comisin Tcnica, encargada de examinar los variados aspectos tcnicos del proceso

educativo y de fijar las normas generales que deban orientar la educacin en Venezuela.

Pero esta organizacin apareca coordinada con una direccin general de Educacin, que

sustituira las direcciones de Educacin Primaria, de educacin secundaria y especial, que

en sus diversas secciones estara encargada de dirigir desde el Ministerio todo el proceso

educativo. Para garantizar la unidad del proceso educativo en su totalidad ste estaba

coordinado por la Comisin Tcnica, elabora-dora de las normas cientficas y que

propona las investigaciones generales; por una Direccin General de Educacin que

deba ser el organismo administrativo de mayor jerarqua dentro del Ministerio de

Educacin y por un Consejo Nacional de Inspeccin, encargado de examinar los planes

regionales y de vigilar la aplicacin de las leyes y las normas generales de inspeccin y

163
por los Consejos Regionales de Inspeccin, a los cuales concurriran ( 46 ), como dijimos,

todos los elementos interesados en la educacin. Todos estos organismos, mediante una

coordinacin sistemtica deban mantener, como expresamos antes, la unidad de la

educacin nacional, sin que la experiencia local pudiese hacer olvidar que la educacin es

una empresa de la Nacin. Sera verdaderamente desastroso para la formacin del espritu

del hombre de nuestro tiempo, en un mundo interdependiente, no ya en pequeas

regiones, sino en naciones, incluso continentes, que el educando adquiriese una recortada

visin de slo el medio que le rodea, sin relacin con los esfuerzos y necesidades de otros

hombres. Tal no puede ser la funcin de la escuela regional. De all que para evitar los

posibles aislamientos negadores, fueran previstos los organismos de control a que aqu

nos referimos. As estbamos segurosde salvar la unidad nacional de la educacin.

Ejemplo de un Plan regional de

educacin en la Isla de Margarita.

En la regionalizacin no solamente se tomaban en cuenta los aspectos generales de

una determinada localidad sino que en oportunidades se pens como conveniente

destacar un problema central que sera el eje y centro de toda la actividad escolar en esa

regin. As surgi el plan regional para la Isla de Margarita, tomando como base de la

actividad escolar el problema de la deforestacin y reforestacin de la Isla, considerados

como problemas capitales de la regin.

Para la realizacin del primer plan regional fue escogida la Isla de Margarita por

46
Los organismos de direccin a que aqu se hace referencia eran los previstos en el Proyecto de
Reorganizacin del Ministerio de Educacin Nacional, prximo a entrar en vigencia cuando fue derribado
el gobierno constitucional. El Consejo Nacional de Inspeccin y los Consejos Regionales de Inspeccin
Educativa, formaban adems parte de la estructura orgnica prevista en el Proyecto de Reglamento de

164
tratarse de una regin tpica, de pequea extensin y de gran densidad de poblacin,

condiciones que facilitaban el control de la experiencia. Aprovechbamos as las

sugestiones de David E. Lilienthal, ex director del plan regional para el valle del

Tennessee quien recomienda que Las regiones no deberan ser tan grandes para que no

sean, en un sentido administrativo, de un tamao inmanejable. ( 47 )

La Isla de Margarita y sus caractersticas

La isla de Margarita, situada al Oriente de la Repblica de Venezuela es la parte

fundamental del Estado Nueva Esparta. Mide 67 kilmetros de largo (Este a Oeste), por

33 kilmetros de ancho (Norte a Sur). Tiene una extensin de cerca de 1,000 kilmetros

cuadrados y una poblacin que sobrepasa a los 60,000 habitantes. Es, despus del Distrito

Federal, la regin de Venezuela con mayor densidad de poblacin.

La isla sufre actualmente, y desde hace varios aos, los rigores de la sequa, provocada-

por inconsciente- deforestacin de sus bosques y por los sistemas primitivos de

aprovechamiento de sus tiernas, que han determinado el empobrecimiento del suelo y un

proceso erosivo, que de no ser controlado a tiempo convertir a la hermosa isla en un

desierto.

La isla, segn las referencias histricas que se tienen, debi ser regin fresca y a tal

cualidad hacen referencias los cronistas de la conquista espaola. Juan de Castellanos le

dedica estrofas encendidas de admiracin y de cario y en sus alabanzas llega a

considerarla como una especie de paraso terrenal. Sus escasos riachuelos hace no ms de

40 aos corran todo el ao, pero por la densidad de la poblacin, a fin de aprovechar la

Inspeccin. A todas estas iniciativas nos hemos referido en el trabajo anterior


47
David E. Lilienthal. Ob. Cit.

165
mayor extensin de suelo para los cultivos, fueron destruidos los bosques protectores y en

laderas de una inclinacin muy pronunciada se iniciaron sembrados, con el consecuente

empobrecimiento de los terrenos, debido a la erosin, ya que no se tomaron las medidas

necesarias para que el agua no arrastrarse las capas vegetales. No se conoce el uso de las

terrazas ni se acostumbra en muchas partes la utilizacin de las lneas defensivas de

plantas destinadas a contener la erosin. Poco a poco las corrientes superficiales de agua

se hicieron profundas o desaparecieron y ahora no son suficientes los riachuelos

existentes para dar satisfaccin a las necesidades agrcolas y pecuarias de la isla. Esta

escasez de agua, junto con otras causas, provoca la migracin de los habitantes de la isla,

en forma tal que su poblacin, que era de 73,375 habitantes en 1936, para 1945 se haba

reducido en ms de siete mil habitantes. En el ao 1941 el nmero de margariteos

residentes en otras regiones era de ms de treinta mil. La poblacin decrece no obstante

que la natalidad es sensiblemente mayor que la mortalidad. El crecimiento vegetativo

registrado era para la fecha del ceno de 19.4 por mil y sin embargo se produpo el dficit

sealado.

La situacin de Margarita constituye un problema nacional, por la importancia

histrico-geogrfica de la regin y por cuanto sus industrias de perla y su pesca de peces

constituyen para Venezuela una riqueza que puede ser aprovechada en beneficio de toda

la Nacin. De all que el gobierno de Accin Democrtica concibiera la idea de dotar a

la isla de fuentes de abastecimiento de agua, buscando resolver su principal problema. Se

estudi la posibilidad de construccin de varios embalses para retener el agua de lluvia,

y ltimamente estaba en estudio la construccin de un acueducto submarino que traera el

agua desde la costa cercana en el continente por una tubera de ms de 40 kilmetros de

166
largo, de los cuales la mitad ira sumergida en el mar. Pero todos, remedios heroicos, que

en definitiva no iran ms que a paliar la grave situacin que confronta la regin si no se

tomaban otras medidas. Por eso el Ministerio d Educacin Nacional, bajo nuestra

direccin, en coordinacin con los Ministerios de Agricultura y Cra, Fomento y Sanidad

y Asistencia Social y con la Corporacin Venezolana de Fomento concibi El plan

regional de educacin para la isla de Margarita, que se propona, como idea central, la

reforestacin y la recuperacin de los suelos de aquella hermosa regin, pero que en

realidad buscaba la transformacin social y econmica de la regin, cambindole su

fisonoma.

Cuando redactamos el plan tuvimos presente la idea de que la escuela debe estar

vinculada a los problemas vitales de la regin donde acta.

En pases como los nuestros, la escuela debe contribuir al fomento de una voluntad de

cooperacin, a la formacin de espritus ligados a su colectividad y capaces de enfrentar

los problemas que el medio fsico y social plantean a la comunidad. La escuela y el

maestro deben ser agentes vivos de transformacin y contribuir al progreso, que desde las

esferas de direccin del Estado estn encaminadas a la transformacin de la vida

nacional. Sin embargo, en el memorndum con que presentamos ese plan decamos, que

No ha de creerse que la accin escolar pueda afrontar y resolver por s misma problemas

sociales complejos, que funcionalmente corresponden a otros servicios del Estado. Se

afirma objetivamente que ella debe estar ligada, vinculada a tales problemas y que le

corresponde una misin de promocin, de orientacin y estmulo en las conciencias, las

emociones y las actitudes de una colectividad cuando sta necesita resolver sus

cuestiones vitales. En el problema de la reforestacin de la isla, la escuela no podra

167
actuar de otra manera que no fuera creando una conciencia en la poblacin, para

conducirla a la defensa de los bosques, y que llevara a los margariteos a la conviccin

de que mientras no se acte en forma consciente y responsable para evitar la tala de los

rboles, el problema de la sequa ir aumentando hasta convertir la isla en un peladal.

El problema es de una amplitud tal que a nadie puede ocurrrsele que por la sola

accin de la escuela pudiera ser resuelto. De all que aparecieran combinados en el plan

varios organismos del Estado, a cada uno de los cuales corresponda una funcin

especfica. La escuela tena a su cargo sensibilizar a la poblacin acerca del carcter y

urgencia del problema, adoptar ciertas medidas fermntales que inviten a la accin

transformadora del medio social y geogrfico, despertar en la comunidad el espritu de

colaboracin y, an, marcar la vanguardia de las iniciativas y realizaciones. Una infancia

y una juventud que se formaran consustanciadas con tales empresas de vitalidad social,

seran la mejor promesa de ciudadanos de maana capacitados para crear con esfuerzo

solidario los mayores bienes colectivos.

El plan, desde luego que haba sido ideado en el Ministerio de Educacin, por su

pronunciado carcter de empresa transformadora persegua la formacin de una nueva

mentalidad en el poblador de la isla de Margarita, para hacerle comprender los alcances

del problema colectivo, que ao tras ao se haba ido agudizando en la regin sin que sus

pobladores adoptaran medida alguna de eficaz salvacin. Pensbamos que con planes de

esta naturaleza aplicados en diversas regiones del pas, adaptndolos a necesidades

apremiantes de las diferentes localidades, surgira la nueva mentalidad de maestro

pionero, con una filosofa educacional absorbida de la realidad circundante y de sus

necesidades.

168
El Plan y sus objetivos

1) El plan regional de educacin para la isla de Margarita se propona un objetivo de

carcter general, que era encomendar a las escuelas de la localidad una tarea central que

sirviera de eje a la regionalizacin de la enseanza y su conexin vital con el medio

social y natural. La concepcin de este objetivo determinaba un cambio total en los

programas y horarios de las escuelas y en sui tareas especificas, porque un proyecto nico

vitalizara la accin total, no slo de maestros y alumnos sino de la colectividad toda,

interesada en el problema de la reforestacin.

2) El problema por resolver, seleccionado de manera preferente entre los muchos que

afectan a la colectividad de la isla de Margarita, se consider que reviste una importancia

trascendental, porque a l aparecen ligados otros muchos, como son el empobrecimiento

y erosin de los suelos y la sequa que afectan de manera apremiante no slo a la

agricultura y a la cra sino a los grupos humanos, la emigracin de grandes ncleos de

poblacin.

3) Para la accin educativa se consider que todos los establecimientos educacionales

de la isla deban constituirse en agencias activas para la solucin del gran problema

objeto del plan. El Liceo, as escuelas artesanales y todas las escuelas primaras deban

estar movilizadas por la idea conductora: Iniciar la reforestacin y recuperacin de los

suelos por la accin permanente de todos los pobladores de la isla. En esta forma

creamos poner en marcha nuestra idea de la escuela del hacer provechoso, que forma

el eje de una pedagoga social viva, y que hemos venido sosteniendo a travs de largos

aos de prdica educacional. Esta escuela del hacer provechoso convertida en agencia

169
de transformacin, por todo un ciclo histrico, dara a la juventud motivos permanentes

de preocupacin por la tierra y sus problemas, por los problemas de la colectividad .

Organismos de planeamiento

Concebido el plan era necesario proceder a crear los organismos indispensables para el

planeamiento. En efecto, se procedi a sealar el siguiente personal: 1) Un cuerpo de

Inspectores, compuesto de: un Inspector de Zona, dos Inspectores de Circuito, un

especialista en labores agro-pecuarias, un especialista en programa y tcnicas escolares,

un especialista en cooperativas y un especialista en trabajos sociales.

2) Formacin de un comit de planeamiento integrado por el cuerpo de Inspectores,

antes nombrado, por el Director del Liceo del Estado, en agrnomo, un tcnico industrial,

una visitadora social, un mdico y un botnico.

A este comit le estaba encomendado el estudio de un plan general de accin

educativa sobre la base de un conocimiento suficiente del problema de la deforestacin,

erosin de los suelos, organizacin del hogar, caractersticas de las poblaciones,

industrias existentes, estado sanitario, costumbres, etc. Terminado el estudio deba

presentar un informe documentado al Ministerio de Educacin.

3) Aprobado el plan presentado por el comit de planeamiento el cuerpo de

inspectores elaborara los programas regionales de educacin primaria para el ao escolar

1948-49 y la direccin de Educacin Secundaria regionalizara los programas del Liceo.

Los horarios deban sealar el tiempo semanal que las escuelas dedicaran al trabajo de la

campaa en torno al tema central (20 horas lectivas y 20 horas de campaa). En el

horario deban estar considerados los sbados y domingos y los das feriados. Los

170
programas deban desarrollarse para las diversas asignaturas en relacin con la idea y con

la tarea propuesta en el plan.

4) El cuerpo de supervisores estaba encargado de elaborar los textos auxiliares para los

nios y pobladores, el material de enseanza, los medios de propaganda, los planes de

alfabetizacin y cultura general, todo en concordancia con el tema central de las

actividades.

5) Durante cuatro semanas, en el perodo de vacaciones deba efectuarse en La

Asuncin, capital de la isla Margarita, un curso de entrenamiento de todos los maestros

de la isla. El curso comprenda nociones de sociologa educacional aplicada y todas las

informaciones pertinentes sobre el desarrollo del plan de actividades. Adems de las

materias propiamente pedaggicas para la conduccin del experimento educativo, los

maestros en este curso deban recibir entrenamiento suministrado por agrnomos,

tcnicos en botnica y reforestacin, peritos en suelo, mdicos, higienistas y economistas.

El contenido de este curso eminentemente prctico deba referirse a los planes de trabajo

de las escuelas en cuanto a reforestacin, siembra de rboles, riego, formacin de

semilleros, estudios de plantas, acondicionamiento de terrenos, utilizacin de aguas,

planeamiento de excursiones.

Se prevea, adems, la capacitacin de grupos de maestros de las diferentes

poblaciones, de la isla para la formacin de talleres encargados de la reparacin de las

cocinas de kerosen, que como parte del plan, deban ser distribuidas entre los habitantes

de la isla, a fin de cambiar el combustible vegetal por un combustible mineral.

El curso comprenda adems una campaa de tres das destinada a orientar a la

poblacin de la isla sobre los propsitos de la poltica educacional que iba a ponerse en

171
prctica.

6) Al iniciarse el ao escolar deba iniciarse tambin el primer ao del plan de

educacin regional de la isla de Margarita, bajo la permanente supervisin de los

funcionarios del Ministerio de Educacin encargados de tales labores.

Considerado como tarea experimental, el plan tena fijado un trmino de cinco aos,

sostenido en forma intensiva y acrecentada, de acuerdo con los resultados obtenidos. A

cada ao, el cuerpo de inspectores encargados de su vigilancia, deba presentar un

informe detallado sobre el desarrollo de las tareas. Antes de iniciarse el ao escolar la

labor deba ser cuidadosamente planeada hasta la terminacin del plan. Terminado el

primer lapso fijado el plan continuara en su desarrollo por un segundo perodo, pero

ligndolo a otros problemas vitales de la isla, como, por ejemplo, el desarrollo de las

industrias caseras, etc.

Organismo y entidades que colaboraban en el Plan

Como dijimos ya, la magnitud del problema tomado como base del plan regional de

educacin de la isla de Margarita, haca imposible su solucin por la escuela; a sta no

corresponde sino un aspecto especfico: formar una conciencia, una mentalidad, una

actitud en la juventud y en toda la poblacin. Los rboles plantados por los nios y por

sus padres, guiados por la accin educativa de la escuela, no seran suficiente para cubrir

toda la isla y resolver el problema de la reforestacin.

La escuela sera tan solo una colaboradora, cumplira una funcin de estmulo,

colocndose en el centro de las fuerzas sociales para promover inquietudes y para

sensibilizar a la poblacin.

172
Este plan, por consiguiente, contaba con el concurso de numerosas entidades pblicas

y privadas, que de manera coordinada daban sus aportes, para una tarea total de gobierno,

de accin colectiva. Cada cual en su labor especfica contribua a la creacin de actitudes

permanentes en la colectividad. Por primera vez se iba a llevar a cabo un plan

experimental en el cual estaran representados en coordinacin constructiva y unitaria

diversos servicios pblicos y fuerzas sociales. En la realizacin del plan colaboraban:

a) El Ministerio de Agricultura y Cra.

b) El Ministerio de Sanidad y Asistencia Social.

c) El Ministerio de Fomento.

d) El Banco Agrcola de Pecuario.

e) La Corporacin Venezolana de Fomento.

f) El Gobierno del Estado Nueva Esparta.

g) Empresas explotadoras de productos naturales de la isla y fbricas relacionadas con

el trabajo y la produccin regional.

h) Instituciones sociales de Margarita.

A cada una de esas organizaciones corresponda una tarea especfica en la realizacin

del plan.

1o Al Ministerio de Agricultura y Cra le estaba encomendado el estudio de la calidad

de los suelos, del fenmeno erosivo, de los sitios de mayor deforestacin y de los lugares

donde deba iniciarse la reforestacin, la determinacin de las plantas apropiadas para

sta, la organizacin de semilleros, etc.

2o Al Ministerio de Sanidad corresponda el estudio de las enfermedades ocasionadas

por la deforestacin, clima, determinacin de la calidad de las aguas, enfermedades

173
hdricas, etc.

3o Al Ministerio de Fomento le estaba encomendado el estudio de las industrias que se

pueden desarrollar con base de un crecimiento forestal y agrcola, tomando en cuenta las

materias primas existentes. Ayudara adems a las industrias establecidas y organizara

pequeas cooperativas ligadas a las tareas de las escuelas, a fin de que pudieran adquirir

las cocinas de kerosn y los mecheros apropiados. que, por el cambio de combustible,

permitiran la defensa del bosque. A este Ministerio corresponda estudiar el nmero de

cocinas necesarias para determinar el monto de la importacin y el nmero de personas

en capacidad de comprarlas de contado y las que deban adquirirlas a crdito, con plazos

ms o menos largos, segn las posibilidades de la poblacin y el costo de los aparatos.

4o El Banco Agrcola y Pecuario prestara colaboracin en el suministro de crditos

agrcolas y de ayuda tcnica. Estos crditos deban estar orientados al fomento de

aquellos cultivos de rendimiento efectivo, pero al mismo tiempo con la finalidad de

contribuir a la recuperacin de los suelos y a la reforestacin.

5o A la Corporacin Venezolana de Fomento le corresponda una cooperacin

tcnicay contribuir con crdito para resolver los siguientes problemas:

a) Acondicionar las industrias de alfarera, de sal, panaderas y otras, ayudando a los

propietarios con crditos y concedindoles plazos razonables, a la vez que auxilindolos

tcnicamente para el montaje de nuevas instalaciones destinadas al cambio de

combustible.

b) Conceder crditos para las industrias textiles de la isla, principalmente la de sisal y

a las otras que se fomenten con base de plantas utilizadas para corregir los suelos o

mantenerlos. En general organizar y promover, mediante crditos u otros sistemas

174
adecuados el fomento industrial y la transformacin de las industrias existentes en forma

tal que den mayor rendimiento y aprovechen de manera menos primitiva los recursos.

c) Establecimiento de depsitos de combustible en la isla, en colaboracin con las

empresas petroleras.

6o) El Gobierno del Estado Nueva Esparta tambin deba prestar una colaboracin de

carcter econmico en la realizacin del plan y suministrar obreros cuando fueren

requeridos, como tambin implementos, materiales. Le corresponda la realizacin de

algunas obras complementarias, construccin de caminos, edificacin de escuelas, etc.

Financiamiento del plan

En el momento de elaborar las bases generales del plan no era posible hacer un clculo

preciso de las inversiones requeridas para todo el lapso de duracin de las actividades

planificadas. Se requera hacer todava numerosas investigaciones. Sin embargo se fijaron

algunas cifras provisionales, a fin de que cada rgano colaborador conociese, an cuando

fuera aproximadamente, el monto de sus aportes. El reparto de los gastos durante los

cinco aos se prevea de la manera siguiente:

1) El Ministerio de Educacin Nacional correra con los gastos requeridos para la

creacin de escuelas especiales, organizacin de cursos, acondicionamiento de locales,

viajes de maestros e inspectores, gastos de coordinacin del plan, en los cinco aos de su

realizacin, una cantidad no menor de Bs. 500,000.

2) La colaboracin del Ministerio de Agricultura y Cra, especialmente de carcter

tcnico, implicara gastos para la formacin de semilleros y almcigos, trasplante y

traslado de rboles, estudios de zonas erosionadas, fijacin de zonas de reforestacin,

175
construccin de terrazas, vigilancia forestal donde sea requerida, mediante un cuerpo

entrenado de guardias forestales, en nmero considerablemente mayor a los existentes

para el momento de iniciacin del plan. Adems le correspondera suministrar los

tcnicos que solicite el Ministerio de Educacin Nacional para los cursos de

entrenamiento del magisterio requeridos por el plan. Los gastos de este Ministerio para

tales labores, en los cinco aos se consideraban que no podan ser menores de Bs.

500,000.

3) El Ministerio de Sanidad y Asistencia Social, por intermedio de sus dependencias

de salud pblica, ingeniera sanitaria, etc., prestara una valiosa colaboracin, que se

juzgaba imprescindible, an cuando sus inversiones no deban sobrepasar al pago de los

sueldos de ese personal que ya estaba cumpliendo tareas dentro del Ministerio.

4) El Ministerio de Fomento para la compra de cocinas, formacin de cooperativas,

labor en la cual deba ser ayudado por el Departamento de Cooperativas Escolares del

Ministerio de Educacin Nacional, y para la realizacin de otras tareas que por su

naturaleza le corresponden, tena fijado un gasto de Bs. 1.000,000.

5) Las inversiones de la Corporacin Venezolana de Fomento y del Banco Agrcola y

Pecuario no podan ser estimadas hasta tanto no se hiciera el estudio detallado de las

industrias o explotaciones necesitadas de crdito. Sus inversiones, como tales son

recuperables, de igual manera que la mayor parte de la realizada por el Ministerio de

Fomento para el suministro de cocinas y mecheros. Las inversiones de la Corporacin

Venezolana de Fomento y del Banco Agrcola y Pecuario en los dos primeros aos del

plan se consideraban que no sobrepasaran de Bs. 1.000,000. 1 costo provisionalmente

apreciado en los cinco aos de realizacin del plan era de Bs. 3.500,000 de los cuales

176
poda recuperarse un gran porcentaje y el resto se convertira en mejoras permanentes de

la regin que son tambin capital rentable.

Proceso de ejecucin

El plan regional de educacin de la isla de Margarita fue anunciado por el ciudadano

Presidente de la Repblica, don Rmulo Gallegos, en su mensaje al Congreso, en sus

sesiones de 1948. En relacin con las ideas contenidas en dicho plan el Ministerio de

Educacin, la Corporacin Venezolana de Fomento, el Ministerio de Fomento y el

Ministerio de Agricultura y Cra iniciaron las tareas de investigacin. Este ltimo hizo

levantar un censo de las casas e industrias que consuman combustible vegetal para

determinar el volumen anual de bosques destruidos con tal finalidad. Hizo el estudio de

las zanas de necesaria reforestacin inmediata y se ocupaba de seleccionar las plantas

ms adecuadas para iniciar la siembra reforestadora. Lleg a la conclusin de que era

posible combinar la plantacin de rboles frutales para aprovechamiento econmico, con

la de plantas maderables o para produccin de carbn, en determinados lugares. En

acuerdo con la Comisin encargada de la elaboracin de los programas regionales de

educacin se determinaron los lugares para el establecimiento de los semilleros y

almcigos, no slo en las granjas agrcolas sino tambin en algunas escuelas,

instituciones y propiedades agrcolas particulares.

La Comisin de planeamiento present un informe detallado sobre algunos aspectos

previos, que haban de tenerse en cuenta para la realizacin del plan, y en el cual se

hacan recomendaciones e insinuaciones para lograr mayor efectividad en el propsito

perseguido, tales como la creacin de un tipo especial de escuela agrcola y de escuelas

177
pesqueras, industriales y de especializacin tcnica y de algunas dependencias

encargadas de cumplir tareas dentro de la actividad planificada, en los diferentes

departamentos que intervenan en el plan.

El Ministerio de Educacin Nacional aprovech para una labor de propaganda eficaz

la fiesta del rbol, realizada en mayo de 1948. Y con motivo de las fiestas celebradas en

la isla al cumplirse los 450 aos del descubrimiento de sta, organiz un plan intensivo de

alfabetizacin, con el propsito de alfabetizar a la totalidad de las personas que en la

regin no saban leer ni escribir y para preparar la opinin pblica, a fin de que pudiera

colaborar con el Ministerio de Educacin Nacional, con el Ministerio de Agricultura y

Cra en la campaa de reforestacin. Como elementos eficaces para estas tareas el

Ministerio hizo trasladar a la isla una estacin de radiodifusin y aprovechaba varias

unidades mviles trasladadas a la isla para los trabajos del plan intensivo de

alfabetizacin arriba indicado.

Terminada la campaa de alfabetizacin en la cual aprendieron a leer y escribir ms de

ocho mil ciudadanos, y finalizada la propaganda previa de sensibilizacin popular

respecto a la reforestacin, tuvo lugar el curso de entrenamiento para los maestros y

profesores de la isla, previsto en el plan. Ya estaba en marcha la elaboracin de los

programas y se proceda a la seleccin de personal por cuanto respecta al Ministerio de

Educacin.

La Corporacin Venezolana de Fomento y el Ministerio de Fomento realizaban

investigaciones en las industrias locales y un enviado especial de una compaa petrolera

se ocupaba de hacer las investigaciones sobre gastos de combustible para determinar la

posibilidad de establecer depsitos en la isla para el suministro a precio barato del

178
combustible indispensable para las industrias locales y para el consumo hogareo.

Conjuntamente con el plan de reforestacin el gobierno nacional haba constituido el

Instituto encargado de dotar de agua a la isla de Margarita y al cual haba acordado un

crdito de Bs. 20.000,000. El gobierno del estado adelantaba un plan de asfaltado de

todas las carreteras de la isla y la apertura de una va de circunvalacin apropiada para el

turismo. En coordinacin con el Ministerio de Educacin haban sido elaborados los

planes de varias escuelas estadales para la ciudad de Juan Griego, Porlamar, Altagracia,

San Juan Bautista, Punta de Piedras y Pedregales y escuelas ms pequeas para otras

zonas. Haba sido decretado un hospital central para la isla y los planos ya estaban

terminados y deba iniciarse su construccin en la ciudad de Porlamar. Se haba hecho el

estudio, mediante contrato de la red de cloacas de las ciudades de La Asuncin y

Porlamar y el Ministerio de Fomento haba elaborado un plan de electrificacin de toda la

isla, que deba realizarse dentro de los cinco aos de ejecucin del plan de reforestacin.

Igualmente este mismo Ministerio intervena en las gestiones para la edificacin de un

hotel de turismo en Porlamar. El Ministerio de Obras Pblicas haba iniciado la

edificacin de una escuela de pesca en Juangriego, con talleres apropiados para la

enseanza de todas las tcnicas requeridas por las labores del mar. Esta escuela deba

tener internado para 100 alumnos.

Por las informaciones que preceden es posible inferir que se trataba de una verdadera

labor de transformacin de una regin, en la cual estaban interesados el Gobierno

Nacional y el Gobierno Regional, que deban compartir los gastos de esa gran obra, en la

medida de las posibilidades de cada administracin. Como tenemos explicado la accin

de la escuela, en este caso, jugaba un papel de promocin, pero la ejecucin del plan y

179
sus grandes proyecciones estaba encomendado a organismos de fomento econmico. As

queda demostrado, que la planificacin para la educacin es apenas una parte del plan de

vida de la Nacin, del plan de vida de las regiones. Sera desvirtuar la funcin de la

escuela pretender que sta realizara por s misma y con sus propios recursos obras de la

magnitud de la contemplada en el plan regional a que aqu hemos hecho referencia. Pero

sin duda la gestin guiadora de la escuela tiene una importancia tal, que por ello se

explica que el Comit Coordinador del Plan estuviese influido notablemente por el

Ministerio de Educacin, ya que en definitiva toda labor transformadora de la

colectividad se convierte en una obra de educacin. La conciencia que surge en todo

proceso de elaboracin y creacin dentro de una sociedad, puede decirse que es un

producto cultural, que se incorpora en la vida de la sociedad como una forma de

educacin.

Planes como el previsto para la isla de Margarita deban realizarse, aunque con otra

finalidad y con distintas actividades como eje de la accin escolar: en la regin fronteriza

del Tchira y en la regin fronteriza de La Goagira venezolana, tomando en cuenta las

industrias locales para desarrollarlas, de igual manera que las necesidades apremiantes

para resolverlas. En las regiones de Cojedes y Portuguesa, donde la explotacin maderera

est destruyendo los bosques, se prevea un plan destinado al aprovechamiento racional

de las maderas y a la proteccin de las selvas que han quedado despus de la devastacin

inconsciente que all se ha producido. En realidad, en todas las regiones, de acuerdo con

nuestro concepto de la regionalizacin de la escuela, deban realizarse planes regionales

de educacin en coordinacin con las labores de los gobiernos. As bamos a demostrar

que la escuela es una agencia activa de trabajo social y que su accin debe estar

180
coordinada con la vida toda de la colectividad. La escuela del hacer provechoso

comenzaba a tener una realizacin y con ella Venezuela estaba llamada a ocupar un

puesto preferente dentro de las naciones del Continente.

Diferencias entre los proyectos pilotos

de la UNESCO y el Plan regional

de educacin de Margarita

La idea de los planes regionales de educacin se ha venido agitando ltimamente. La

UNESCO ha concebido sus llamados Proyectos Pilotos, de los cuales se realiza

actualmente uno en el valle de Marbial, regin de cerca de treinta mil habitantes, en la

Repblica de Hait.

All, por tratarse de una regin de vida primitiva y de economa muy rudimentaria la

educacin debe cumplir una labor transformadora. No obstante, las finalidades del

Proyecto Piloto de Hait, y del Plan regional de educacin de la isla de Margarita,

difieren, tanto en su concepcin como en sus alcances. En realidad la isla de Margarita

tiene un ndice de cultura ms elevado, siendo despus del Distrito Federal una de las

poblaciones de menor ndice de analfabetismo en Venezuela y donde la poblacin escolar

entera tiene escuelas que pueden ser aprovechadas conveniente y tilmente. Con una

poblacin escolar de catorce mil nios, sus maestros estn en capacidad de atender hasta

diez y seis mil alumnos. Su economa es ms variada y rica y sus habitantes ms

emprendedores y de actividades ms diversas. Parte de su produccin en industrias

caseras y en pequeas industrias: calzados, hamacas, vestidos, sombreros, etc., es

colocada en otros estados orientales de Venezuela y su produccin pesquera, que

181
sobrepasa los cuatro millones de kilogramos anuales, es vendida, en gran parte, para otras

regiones de la Repblica.

En realidad el ndice sanitario de la isla de Margarita es bastante elevado y muchas de

las endemias comunes en otras regiones de Venezuela all son desconocidas. Existen

algunas enfermedades de origen hdrico, por la mala calidad de las aguas en varias

localidades. El sistema de viviendas, de una manera general, es apropiado, an cuando

requiere ser mejorado todava ms, mediante el acondicionamiento higinico de los pisos,

etc., caso distinto por completo de lo que sucede en el valle de Marbial.

En Margarita no se trataba de realizar un Proyecto Pilot a la manera del plan de

Marbial, sino una verdadera planificacin de orden econmico social, con la

responsabilidad total de los organismos de gobierno y con una finalidad mucho ms

amplia.

Como plan regional estaba bajo la vigilancia, en cuanto a educacin se refiere, de los

organismos especiales de coordinacin designados al efecto, pero ligada su accin a los

organismos de control nacional de la educacin, que tenan la vigilancia total de sta para

toda la Repblica, a fin de imprimirle unidad a todo el proceso educativo nacional y en el

aspecto econmico a los organismos de la Nacin interesados en el fomento y desarrollo

de la economa del pas, ligados todos en un Comit de planificacin que dependa del M.

E. N.

El plan regional de educacin de la isla de Margarita como toda otra labor

transformadora que se estuviera realizando en Venezuela bajo el gobierno democrtico,

ha sido abandonado por la Junta Militar y desorganizadas las comisiones creadas para

182
aquellas funciones especficas a que antes nos hemos referido. Labores como sta no

pueden ser cumplidas por dictaduras cerriles, que no entienden obra alguna que sobrepase

el inmediato inters de mantenerse en el poder, consumiendo los escasos recursos de la

Nacin sin crear nuevas fuentes de riquezas para la felicidad y progreso de la Repblica.

183
BIBLIOGRAFA

La bibliografa principal de este trabajo la constituye El Plan Regional de Educacin

para la Isla de Margarita, que redactamos personalmente para servir de base a las labores

de reforestacin de aquella regin.

Ese plan se public en la prensa y en el Boletn de Educacin Rural del M. . N. en

Caracas. Adems:

Domingo Hurtado Medina y Pablo Escobar.El problema migratorio del Estado Nueva

Esparta. Educacin. Revista para el Magisterio No 55, junio y julio de 1948.

Ministerio de Educacin Nacional. Caracas, Venezuela.

Casto Fulgencio Lpez.La Margarita, isla venezolana de las perlas. Caracas, 1941. 4

David E. Lilienthal.La Democracia en Marcha. Editorial Stylo. Mxico, D. F.

Ministerio de Educacin Nacional.Memoria. Caracas, 1948.

Rmulo Gallegos.Mensaje ante el Congreso Nacional. Caracas, 1948.

184
De una educacin de castas a una educacin de masas.

Proceso de la educacin en Venezuela.

Las naciones marchan hacia el trmino de su grandeza, con

el mismo paso con que camina la educacin. Ellas vuelan,

si esta vuela, retrogradan si retrograda, se precipitan y

hunden en la obscuridad si se corrompe, o absolutamente se

abandona.

BOLVAR

La enseanza debe ir de abajo para arriba, y no al revs

como se usa entre nosotros, porque no llega a su fin, que es

la difusin de las luces Los medios de ilustracin no

deben amontonarse como las nubes, para que estn en altas

esferas, sino que deben bajar como las lluvias a humedecer

los campos Los conocimientos, como la luz, esclarecen

lo que abrazan, como ella cuando no ilumina a distancia es

porque tiene estorbos por delante. Ya no puede haber tales

estorbos o es mengua que los haya.

CECILIO ACOSTA

185
De una educacin de castas a una educacin de masas

Proceso de la Educacin en Venezuela

Nota Previa

No se conoce un pueblo, ni apenas puede comprendrsele sino cuando se penetra en el

drama de su cultura, que es expresin del alma colectiva en perenne trnsito de angustia.

Por eso en nuestra Amrica se conoce a Venezuela slo a medias o no se le conoce. Sus

figuras cimeras: Bolvar, Andrs Bello, Simn Rodrguez, el doctor Vargas, Cecilio

Acosta, Prez Bonalde, Rmulo Gallegos, Andrs Eloy Blanco y otros muchos, son tan

slo anuncio de un mundo que no se llega a penetrar totalmente, pero que corno hilo

conductor podran llevarnos a la raz de un pueblo, al dolor de una raza torturada sobre

una tierra buena, que est buscando el camino de su liberacin y que habr de encontrarlo

definitivo y suyo.

La cultura de Venezuela, el proceso de su educacin sistemtica, de su educacin

extraescolar se organiza en forma tal que puede observarse en ella ascensos y cadas, de

acuerdo con las ideas predominantes y con la orientacin imperante en el gobierno:

crculo cerrado para castas dominantes en la Colonia y bajo las oligarquas que le

sucedieron; vibracin de anhelos populares con el triunfo liberal; enervamiento y

parlisis bajo el despotismo militar de Castro y Gmez; exaltacin magnfica del alma

popular, duea de su destino en la hora de crear cultura para todos, bajo el gobierno

democrtico y revolucionario que advino en Venezuela desde octubre de 1945 hasta

noviembre de 1948, y nuevamente, dolorosa cada y reaccin destructora bajo la bota

castrense que hoy aplasta toda elevada aspiracin de crecimiento espiritual, de ascenso

186
democrtico, de expresin autntica de cultura en la Venezuela tiranizada de los tres

comandantes.

Cuando se recorre la historia de la educacin venezolana, resalta ms la obra del

gobierno democrtico que presidieran Rmulo Betancourt, en su fase revolucionaria, y

Rmulo Gallegos en su fase Constitucional, en un corto lapso de tres aos. Estudiando

esa obra, sin apasionamiento, se justifica la expresin de la Revista americana Fortune,

cuando dijo que la nica crtica que poda hacrsele a ese gobierno era la de: realizar

muchas cosas y demasiado a prisa. Exactamente, realizar muchas cosas y en el menor

tiempo posible, imprimi a las tareas de la administracin en ese breve perodo

democrtico un ritmo desconocido, porque los hombres que estbamos al frente del

Estado comprendimos, con angustia, la urgencia que tena Venezuela de superar el atraso

en que la haban sumido cien aos de dictaduras y semidictaduras, con escasos perodos

de vida institucional y de actividad creadora.

El objeto de este estudio es mostrar en forma somera las etapas de ese proceso

cultural, pero sobre todo poner de resalto la obra realizada en el perodo democrtico, en

el que para honra nuestra, nos cupo participar para promover la transformacin material y

espiritual de mayor envergadura que registra la historia de nuestro pas. Como todo

esquema plantea los problemas fundamentales solamente, abandonando el detalle, que si

sugestivo a veces, bien puede silenciarse sin que el cuadro pierda su valor de obra total,

de expresin cabal de un momento histrico y sobre todo de los ideales que estuvieron

presente en la hora de las realizaciones.

187
I . Una Educacin de Castas

Antecedentes Histricos

En materia de cultura, Venezuela no fue, desde la poca colonial, una regin

americana grandemente favorecida. Los espaoles que conquistaron nuestro pas no

encontraron all ricos minerales de oro ni se afirm la dominacin hispana sobre una

tradicin cultural pre-colombina, como en Mxico y Per, que al oponer resistencia a la

penetracin conquistadora y a la superposicin de un modo cultural extrao al alma

autctona de las masas pobladoras de aquella regin de Amrica, obligaran al

conquistador a crear las instituciones culturales necesarias para promover la asimilacin.

La poca Colonial

No funcionaron all grandes establecimientos de cultura, y slo muy avanzada la colonia

se establece la Universidad de Caracas, cuando ya en Lima y en Mxico las universidades

tenan ms de un siglo y medio de funcionamiento, y la imprenta, introducida en Mxico

desde 1536 y en Per desde 1584, no se establece en Venezuela sino hasta dos aos antes

del movimiento revolucionario de 1810. Dice Arstides Rojas: El pas que deba lanzar

el primer grito de revolucin, el pas que deba dar a la luz el genio de Amrica y las

legiones libertadoras del Continente, deba ser aquel que, sin imprenta, sin bibliotecas, sin

mandatarios de progreso, haba pasado para Espaa como tierra de ningn valor.

(Arstides Rojas Orgenes Venezolanos, Caracas).

Las escuelas, que tenan un fuerte tinte de instituciones creadas para ncleos

188
reducidos, apenas funcionaban en escasas regiones del pas. En 1589 una Real cdula

orden la creacin de una escuela con maestro en cada pueblo donde se enseara a los

indios la lengua espaola y se obligara a los muchachos a hablar en castellano, creacin

que deba hacerse bajo la direccin de los padres capuchinos. Estas escuelas en realidad

llegaron a funcionar en muy escasos lugares y para muy pequeos grupos. En 1591 Luis

Crdenas Saavedra solicita ayuda del Ayuntamiento de Caracas para fundar una escuela,

sin lograrlo y es en 1594 cuando Simn Bazauri funda una escuela en esta ciudad. Pero

ya por Real cdula de Felipe II, de 14 de Septiembre de 1592 se ordenaba la creacin de

la primera ctedra de gramtica en la Provincia de Venezuela, con sueldo de 200 pesos

anuales, que deban pagarse con cargo a los tributos de indios vacos o que primero

vacaran en el trmino de dos aos. Esta cdula vino a cumplirse un ao despus y la

ctedra se abri bajo la direccin del profesor Pedro de Arteaga, de cuya actuacin no se

tienen noticias. Pero el pago se hizo con cargo a las cajas del Ayuntamiento por no haber

indios vacos.

En algunas otras regiones del pas se tienen noticias de una que otra escuela perdida en

la inmensidad de nuestro territorio. Se sabe de una fundada hacia 1568 en Trujillo, por el

Obispo de Coro Fray Pedro de Agreda, y dirigida a la formacin de, sacerdotes. En 1600,

Juan Ortiz Cabantes aparece enseando en Nuestra Seora de la Paz. En 1760 en Trujillo

se fund una escuela de primeras letras bajo la proteccin del Ayuntamiento, y en

Mrida, los conventos de Santo Domingo, San Agustn, San Francisco y los Jesutas

fundan escuelas destinadas principalmente a obra de catequizacin y enseanza de la

religin catlica.

En la escuela que en la Dicesis de Mrida estaba destinada a la enseanza de las

189
primeras letras, y que funcionaba anexa al Seminario, se daba entrada a todos los nios

de la ciudad excepcin hecha de los mulatos y dems castas de gente inferior como que

si stos no fueran, tambin nios y como que si la discriminacin estuviese sealada

como una caracterstica fundamental de aquellas escuelas, que a pesar de su orientacin

religiosa, estaban ms bien destinadas a la divisin de las clases sociales y a provocar el

odio consecuencial entre stas.

No fueron suficientes para determinar un movimiento general de educacin en el pas

los informes y las proposiciones del progresista gobernador don Miguel Marmin, que

propugnaba que en cada ao y en cada pueblo se deba hacer una sementera de maz,

tabaco y algodn para el pago del maestro de escuela, que habindolo en algunos deba

ponerse en todos.

En la autorizacin que se dio a Simn Bolvar, ascendiente del Libertador, para fundar

un seminario, se deca que el Obispo de Caracas tuviese el gobierno del seminario y

prefiriese en la eleccin de los educandos a los descendientes de los primeros

pobladores y personas que hubiesen servido al Rey. Estas preferencias indicaban, como

ya lo hemos sealado, una irritante discriminacin, presente en todas las disposiciones

que creaban ctedras o establecimientos educativos. Se trataba de crear escuelas para la

clase dominante. En 1797, es decir, 13 aos antes del movimiento de independencia, el

Real Consulado propone que se establezca en la Universidad de Caracas una ctedra de

Matemtica y adems una Academia donde se ensee gratuitamente las Matemticas,

Fsica y Qumica aplicadas en la Agricultura y las Artes, a toda persona notoriamente

blanca y de buena reputacin. Y en el acta del Ayuntamiento de Caracas de 14 de abril

del mismo ao se deca que no debe franquearse a los pardos la instruccin de que hasta

190
ahora han carecido y deben carecer en lo adelante (subrayado nuestro) porque

hormiguearan las clases de estudiantes, mulatos y pretendern entrar en el seminario. En

toda la organizacin cultural de la Colonia estaba presente , el pensamiento de aquella

cdula de Carlos IV, de fines del siglo XVIII, donde el. Monarca negaba autorizacin

para fundar en Caracas una Ctedra de Matemticas, bajo la direccin del Padre Andjar,

que fuera maestro del Libertador, alegando, para ello que no conviene que se ilustre a

los americanos ( 48 ). Para mantener el dominio y la paz en la Colonia era preciso

fomentar la ignorancia. Por stas y otras razones el doctor Jos Gil Fortoul, en su notable

obra Historia Constitucional de Venezuela al hacer el anlisis de la obra cultural de la

Universidad de Caracas nos dice: La Real y Pontificia Universidad de Caracas fue el

foco de las ideas ms conservadoras de la Colonia, y an entrado ya el siglo XIX y hasta

la vspera de declararse la Independencia, predominaba en ella un espritu enteramente

48
Trae Arstides Rojas cita de un prrafo de carta que dirigiera el pacificador General Pablo Morillo en
1817 al General Cerruti, Gobernador de Guayana. Deca el pacificador a su lugarteniente: haga usted en
esa lo que yo he hecho en Nueva Granada: cortar la cabeza a todo el que sepa leer y escribir y as se lograr
la pacificacin de Amrica, Este mismo pensamiento estuvo presente en la mente de los colonizadores del
Ro de la Plata, que sometieron a tortura y luego dieron muerte a un esclavo a quien descubrieron delito
atroz!, que sabia leer y escribir. Ciento y ms aos despus la propia Espaa ser la vctima del
pensamiento expuesto en la carta de Morillo. Bajo el yugo fascista oir resonar el grito de exterminio de la
mentalidad rezagada de un militar de casta: Muera la inteligencia, viva la muerte exclama Milln Astray
en la Universidad de Salamanca para ahogar aquella aspiracin de cultura que era ambiente vital de la
Repblica Espaola. Otros menos sanguinarios, para evitarse tener que cortar las cabezas se dedicarn
tenazmente a impedir por todos los medios que stas se nutran de cultura. La incultura es siempre
compaera inseparable de la opresin.
Para defender el rgimen colonial espaol Vicente D. Sierra, uno de esos cruzados, cuyos libros publica el
Consejo de la Hispanidad, organismo de propaganda la Falange franquista, dice que no fue aristocrtico
el rgimen colonial, pero s jerrquico, y tena que serlo, porque los blancos tenan un patriotismo que
cuidar. Por eso hubo escuelas para indios, escuelas para mestizos plebeyos, escuelas para blancos, lo que
no es sino una manera de encubrir los conceptos y falsear la verdad, pues ya antes el mismo autor haba
afirmado que la segregacin de las diversas castas obedeca en la Colonia a que el mestizo fue el primer
plebeyo de Amrica, entendiendo el concepto, no como definicin de casta, sino de gustos, de educacin y
de estilos. Es decir, que el espaol promovi el fenmeno del mestizaje y luego lo rechaz disgustado,
aislndose mediante reglamentaciones jerrquicas. Es muy fcil decir que el mestizo fue el primer plebeyo
de Amrica, por sus gustos y por su educacin y estilo, pero gustos, educacin y estilo eran la herencia que
reciban de Espaa, que segn el mismo autor nos dio todo lo que tena y nada ms. Si el autor fuera
sincero reconocera que los defectos sealados al mestizo derivaban todos de la falta de educacin que el
pueblo no reciba, porque estaba reservada ,a la casta dominante. Pero discutir estos temas y sobre todo las
contradicciones de este autor requerira ms tiempo y espacio del que podemos disponer en una nota. (Ver

191
opuesto al de todo el mundo civilizado. No fue de la Universidad de donde sali el

espritu revolucionario ni el amor a la ciencia, pues cuando el Congreso revolucionario

estaba ya preparando algunas de las leyes ms radicales que se han dictado en Amrica,

haba que ver que distintas eran las ideas del claustro Universitario. ( 49 )

Esta falta de oportunidad para las clases populares, no slo en el orden cultural, sino

en el orden social y poltico, y ms que todo, la falta de acceso a las fuentes de riqueza,

fueron creando el clima insurreccional que condujo a nuestra Independencia.

Primera y segunda constituciones venezolanas

En la Constitucin de 1811, la educacin aparece como una preocupacin del estado,

pero se encomienda su gestin a las provincias. En esta primera etapa de guerra cruenta

no hubo oportunidad de organizar la escuela. En el Congreso de Angostura en 1819, en

su clebre discurso de presentacin del proyecto de Constitucin, nuestro Libertador

Simn Bolvar deca al Congreso: La educacin popular debe ser el cuidado primognito

del amor paternal del Congreso. Moral y luces son los pilares de una Repblica. Moral y

luces son nuestras primeras necesidades. En ese proyecto de Constitucin el Libertador

creaba su clebre Poder Moral, que resida en un cuerpo denominado el Areopago,

compuesto de dos cmaras: una que se ocupaba de la Moral y otra de la Educacin. Esta

Vicente D. Sierra, El sentido misional de la Conquista de Amrica, Madrid, 1944).


49
En esta breve resea no podemos detenernos a analizar y combatir las opiniones de los partidarios en
Venezuela de la llamada leyenda dorada especialmente las de Caracciolo Parra Len, quien en sus dos
libros: La Instruccin Pblica en Caracas. 1567-1725 y Filosofa Universitaria Venezolana, 1788-1821
afirma que la evolucin de la educacin colonial en Venezuela reproduce el proceso seguido por la
educacin europea en los siglos XVI y XVII y que las ideas revolucionarias que inspiraron a los hombres
que realizaron la independencia fueron el fruto de las enseanzas de la Universidad. No es esta la
oportunidad para discutir esos temas que requieren espacio mayor y ms sesegada entrega, al calor y con el
auxilio que prestan bibliotecas, apuntes y ficheros, de los cuales nos encontramos forzadamente distantes.
Sin embargo, nos proponemos dedicar al asunto un ensayo completo, cuando la oportunidad y el tiempo
nos lo permitan.

192
ltima tena el encargo de vigilar la educacin de los nios desde el nacimiento hasta los

12 aos, y le. corresponda establecer, organizar y dirigir las escuelas primarias, as de

nios como de nias. Le estaba asignada tambin la tarea de hacer construir las escuelas

necesarias en toda la Repblica, porque se reconoca que los colegios existentes eran

incapaces de servir para un. gran plan de educacin.

El proyecto del Libertador, por ser demasiado hermoso no lleg a ponerse en prctica,

tanto porque prevalecan muchas de las ideas de la Colonia en los hombres del Congreso,

como porque las preocupaciones de la guerra no dejaban lugar para los menesteres de la

cultura del pueblo.

193
La Constitucin de Ccuta

y la educacin obligatoria

El Congreso de Ccuta en 1821 estableci la educacin obligatoria desde los 6 hasta

los 12 aos y dispona la creacin, por lo menos, de una escuela de primeras letras, en

todas las ciudades, villas, parroquias y pueblos de 100 vecinos o ms. Pero no fue ms

efectiva esta Ley ni la que en 1826 perfeccionaba y reafirmaba esta obligatoriedad de la

enseanza. ,

En el ao de 1824 la Municipalidad de Caracas por recomendacin del Libertador

llama al sabio maestro ingls Lancaster para que ponga en prctica all su mtodo de

enseanza mutua. Pero ante la indiferencia general y falta de inters por la educacin

Lancaster fracasa, con la agravante de que la Municipalidad no hace honor a sus

obligaciones, en cuya emergencia el propio Libertador, de su peculio, ordena a sus

administradores pagar a favor de dicho seor Lancaster la cantidad de veinte mil pesos.

En 1827, con motivo de la llegada del Libertador a Caracas, donde haba ido para

arreglar las diferencias surgidas con Pez, debido a la administracin del Departamento

de Venezuela, que formaba parte de la Confederacin de la Gran Colombia, se procedi a

la reorganizacin de la Universidad de Caracas, ponindola bajo la rectora del sabio

doctor Jos Mara Vargas, quien promovi toda una transformacin, especialmente en los

estudios de medicina.

Para esa poca se crea el colegio de nias de Caracas, abriendo centro de enseanza

para las mujeres, todava ms abandonada que la educacin de los hombres, desde luego

que a stas estaba cerrada por completo la enseanza superior. Data del mismo ao de

1827 la creacin de la Subdireccin de Instruccin Pblica.

194
195
La Constitucin de la oligarqua conservadora

En 1830 Venezuela se separa de la Confederacin de la Gran Colombia. La oligarqua

conservadora, que entr a regir los destinos de la Repblica, apoyada en la punta de los

sables de los generales libertadores, tenda a perpetuar las ideas coloniales, ganndose

por ello en el pueblo la denominacin de godos, con que haban sido designados durante

la guerra de Independencia los representantes de las ideas del Rey. En este perodo, la

educacin primaria no alcanza mayor desarrollo, pues delegada a las provincias llev

vida precaria. Sin embargo, como la instruccin secundaria estaba encomendada al

gobierno central fueron fundados colegios en Trujillo, Margarita, Valencia, El Tocuyo,

Coro, Cuman, Ciudad Bolvar y Barquisimeto. Se instala la Academia de Matemticas y

la Biblioteca Nacional. En 1836 se crea la Direccin de Instruccin Primaria, pero era

precario el crecimiento cultural, porque no haba una preocupacin en los hombres que

dirigan la cosa pblica por hacer crecer los conocimientos de las masas. En el abandono

de la educacin popular para prestar atencin a la educacin media y superior estaba

presente una preocupacin de las castas oligrquicas dominantes. Como en la Colonia, la

educacin continuaba ntimamente ligada al rgimen de propiedad de, la tierra. Mantener

en la ignorancia a los peones de las haciendas, a los esclavos, a las clases populares,

aseguraba, segn la opinin predominante entonces, una mayor sumisin y una ms

estrecha adhesin a la tierra labranta. La educacin secundaria, como preparacin de las

clases medias y altas de la sociedad encontraba una explicacin en la necesidad de formar

las lites dirigentes, y no obstante que de las filas del pueblo analfabeto surgieron en la

guerra caudillos como Pez, stos sern juguete inconsciente entre las manos de la

oligarqua, que a travs de ellos y valindose de su prestigio continuarn dominando.

196
El General Jos. Antonio Pez comprendi tarde el valor de la educacin popular, y ya

alejado de la vida pblica, en el destierro, consigna en su Autobiografa: Hombres de

buena fe y acrisolado patriotismo han tenido el mayor empeo en mantener y fomentar

las Universidades, olvidando que stas son instituciones que perpetan y establecen entre

nosotros la desigualdad social que hubo en los tiempos coloniales. Las escuelas por el

contrario, son los verdaderos arsenales de la democracia, donde a todos los ciudadanos se

provee de las mismas armas para conservar el tesoro de las libertades pblicas.

La prevencin contra la Universidad es explicable en un hombre que careca de una

cultura superior, pero ms que todo, de seguro se le encuentre en la baja condicin a que

haban descendido los doctores, a quienes Pez denominaba despectivamente los

plumarios, que llenos de egosmos personales pusieron por encima de los intereses de la

Nacin sus propios intereses, egosmos que el hombre de ideas simples consider

producto de la institucin universitaria.

Acaso fue sincero el caudillo llanero. Acaso la tupida malla de intereses dentro de la

cual se movi su autoridad, le impidi consagrar una desvelada atencin al arsenal de la

democracia, de cuya precaria situacin tena datos suficientes y de primera mano. En su

libro pueden espigarse comprobaciones importantes, sin que por ninguna parte aparezca

la explicacin que ponga en claro la inhibicin que sufriera su gobierno para abordar un

problema que conoca tan bien. Prueba de ello es que nos dice: En 1831 la provincia de

Apure, con una poblacin de 20,000 almas, slo tena seis escuelas pblicas, mal dotadas,

sin buenos preceptores y a las cuales asistan doscientos quince nios. Si al nmero de la

poblacin s aade 3,940 indgenas que vivan en la mayor ignorancia, hasta del idioma

castellano, se formar idea del estado de atraso en que yaca una de las mejores

197
provincias. Menos del uno por ciento de la poblacin total asista a malas escuelas en la

regin que provey de soldados a los ejrcitos libertadores y fue el rico venero de

abastecimiento de la Repblica durante toda la contienda de la independencia. Pero no

era mejor la condicin de las otras provincias.

Tanto es as que en 1848 el doctor Jos Mara Vargas, Director de Instruccin Pblica,

en sus informes sobre el estado de la educacin deca que de 537 parroquias haba 416

sin escuelas primarias, que las existentes estaban mal regentadas y que los

establecimientos privados eran ms numerosos que los del gobierno. Esto quera decir

que apenas un 23% de las parroquias tenan escuelas y una organizacin tal ha de

suponerse que renda menguados resultados.

Las ideas de Carlos IV parecan tener vigencia an, no obstante que haban

transcurrido ya 27 aos de la batalla de Carabobo, ltima de nuestra gesta magna y 37

aos de la declaratoria de Independencia.

La Revolucin Federal

y la libertad de enseanza

La Revolucin Federal, que fue sin duda una revolucin social, se hizo en nombre de

los principios liberales de justicia y libertad y en nombre de las urgencias de tierra, pan y

educacin para las clases desposedas. Las masas venezolanas, que se haban ido

desangrando en mil combates, luchando por encontrar una organizacin social que les

permitiera el disfrute de esenciales garantas para el desarrollo de la vida y para alcanzar

el bienestar, guiadas por un obscuro instinto, haban entrevisto en las palabras fogosas de

los caudillos liberales el acto final de su liberacin. Pero el drama apenas se iniciaba y la

198
lucha dura todava.

En la Constitucin surgida de esa Revolucin de 1864 se garantizaba la educacin

gratuita y obligatoria y se estableca la libertad de enseanza. Pero slo en 1870, al

ocupar la Presidencia de la Repblica, despus de una guerra victoriosa, el general

Antonio Guzmn Blanco, se decreta la educacin gratuita y obligatoria.

Decreto de instruccin gratuita y obligatoria

A partir de ese decreto se produce en Venezuela un verdadero movimiento cultural.

Pareca que en realidad las masas haban ganado su derecho a la cultura. En efecto se

fundaron multitud de centros de enseanzas, tanto pblicos como privados. El 14 de

agosto de ese mismo ao de 1870 se instala la Direccin Nacional de Instruccin

Primaria, que funcion adscrita al Ministerio de Fomento hasta el 31 de Octubre de 1873,

fecha en que pas a depender del Ministerio de Relaciones Interiores. Por el crecimiento

de los servicios, el 24 de Junio de 1881, se creaba el Ministerio de Instruccin Pblica.

Para el sostenimiento de la Educacin se asign una renta especial que se recolectaba

mediante timbres fiscales.

Para entonces se elevaron a 20 los Colegios Federales de varones y se fundaron 8

colegios de nias en los aos comprendidos entre 1874 y 1889. Entre 1876 y 1880 fueron

fundadas 8 escuelas normales, expresin sta, la ms importante, de la preocupacin por

crear una escuela con personal capaz para regentarla.

Pero este florecimiento de la educacin, que llev a las escuelas a ms de cien mil

nios, poco a poco fue decayendo. Varias escuelas normales fueron clausuradas,

quedando slo una para toda la Repblica. En 1892 se abre de nuevo la escuela normal de

seoritas de Caracas y hasta 1913 no reaparece la escuela normal de hombres de esta

199
misma ciudad.

La poca de la barbarie

Durante la revolucin llamada Restauradora, 1899, que llev al poder a los hombres

de pensamiento ms torvo de nuestro pas, la educacin sufri un colapso. Los colegios

fueron abandonados y muchos de ellos cerrados. La Universidad de Zulia, que haba sido

creada en 1891, fue cerrada en 1903. Sin embargo, por un decreto ejecutivo fueron

creadas 600 escuelas, 100 para Caracas y 500 para el resto de la Repblica. Pero tales

escuelas no llegaron a funcionar nunca.

En diciembre de 1908 Cipriano Castro es derribado del poder por su compadre, el

Vicepresidente de la Repblica, General Juan Vicente Gmez, expresin de instintos

primitivos desatados, que durante 27 aos mantuvo frrea dictadura en todo el territorio

de la Repblica, impidiendo el progreso y la cultura.

Bajo la dictadura de Gmez se realiz la llamada reforma Guevara Rojas, que desde el

punto de vista tcnico representaba un adelanto, pero que sin embargo propici una

absoluta libertad de enseanza, manera de desprenderse de la obligacin de educar que

corresponde al Estado. As se pona en manos de quienes estaban en condicin de pagar,

la organizacin educativa, a la cual el pueblo no poda llegar, por carencia de recursos.

Sin embargo, mientras por el abuso las escuelas privadas degeneraban en centros de

comercio, que vendan ttulos y diplomas, las escasas escuelas pblicas pudieron

organizarse mejor.

A la reforma Guevara Rojas siguieron otras, que conservaron en parte lo provechoso

del sistema, pero que tendieron a poner orden en la enseanza privada. La ms notable de

200
esas reformas fue la del doctor Rubn Gonzlez en 1924, que perdur hasta 1940. Bajo la

administracin de Gmez las Universidades permanecieron cerradas por varios aos,

haciendo prosperar las llamadas escuelas libres superiores, que como no tenan

obligacin de ceirse a programa y reglamentos, en realidad no daban clases. Puede

decirse que slo a la inercia social se debi la conservacin de los escasos

establecimientos culturales y al fervoroso esfuerzo de los maestros, que a pesar de la

miseria de los sueldos y del tratamiento social que se les daba mantuvieron focos de

renovacin. La primera organizacin del magisterio surge en 1932. Esta public la nica

revista de educacin de la poca, a pesar de la ojeriza con que la miraron las autoridades

de educacin. A esa organizacin se debe la iniciacin de un serio movimiento renovador

que va a acentuarse, consolidndose despus de la muerte de Gmez.

Gobierno del General Lpez Contreras

Muerto Gmez en 1935 le sucede uno de sus lugartenientes, el General Eleazar Lpez

Contreras, quien form parte de las tropas de la Revolucin Restauradora de 1899. Sin

duda menos primitivo v menos brbaro, pero sin un concepto cabal de lo que el gobierno

representa como actividad creadora, porque como todos los hombres de su generacin y

de su formacin intelectual, considera el ejercicio del mando como una oportunidad para

enriquecerse y para dar rienda suelta a los apetitos personales, para satisfacer las

personales ambiciones.

Durante el perodo de Lpez Contreras la escuela primaria recibe alguna atencin y

casi llega a duplicarse el nmero de escuelas existentes. Por un decreto demaggico

dictado pocos das despus de la muerte del dictador, en Diciembre de 1935, se dispona

201
la edificacin de 600 escuelas que no llegaron a construirse nunca, pues en, los 5 aos de

gobierno del lugarteniente de Gmez, apenas se construyeron 93 escuelas rurales, de una

y de dos aulas, que por haber sido edificadas en lugares inadecuados quedaron

abandonadas en su casi totalidad, desde el ao de 1943, o consagradas a finalidades

diferentes, por impropias para las funciones especficas a que estaban destinadas. De esas

escuelas, desde el aludido ao de 1943, slo se estn utilizando 23.

En la llamada luna de miel del lopecismo, momento en que con ingenuidad se pens

que muerto Gmez, su discpulo podra acercarse a la democracia, a pocos meses de la

muerte del tirano, se contratan misiones para la renovacin de la escuela, se crea el

patronato de misiones culturales, el cine educativo; se crea el Instituto Pedaggico

Nacional, (que no pudo funcionar normalmente hasta 1941 por no adaptarse a las

disposiciones de la ley); se comienza la organizacin de la educacin rural, pero con

cuenta gotas. Poco despus fueron construidos los edificios para, la escuela Experimental

Venezuela y para el Instituto Pedaggico Nacional,, se inici la construccin del edificio

de la escuela Gran Colombia, todos en Caracas y se construy un Kindergarten

experimental en San Cristbal.

A la terminacin del perodo de gobierno de Lpez Contreras menos de un 28% de la

poblacin escolar reciba educacin, no obstante que en el ao de 1939 fueron creadas

300 escuelas de un solo maestro. De la poblacin escolar que reciba educacin slo un

50% lo haca en escuelas nacionales, el resto concurra a las escuelas de los estados, de

los municipios y particulares. ( 50 )

50
En la introduccin a la Memoria presentada al Congreso por el ltimo Ministro de Educacin del General
Lpez Contreras, falseando datos, se deca que el 50% de la poblacin escolar asista a establecimientos de
enseanza; que por la accin progresista del gobierno, Venezuela ocupaba uno de los primeros puestos en
Amrica. Sentimos no tener a mano esa Memoria, pero por anlisis realizados por nosotros desde la prensa

202
No era mejor la situacin de los establecimientos de educacin secundaria. En esta

rama de la enseanza, para fines del aludido perodo haba inscritos en colegios pblicos

y privados 6,374 alumnos, de los cuales 3,500 lo estaban en establecimientos oficiales, es

decir, el 55%. En las Universidades de Caracas y de Mrida la matrcula alcanzaba a

menos de 3,000 estudiantes.

Gobierno del General Medina Angarita

El advenimiento del Ministro de Guerra del General Lpez Contreras a la Presidencia

de la Repblica en 1941 no introdujo grandes cambios a la educacin nacional, pues

desde entonces hasta 1945 el nmero de maestros y de escuelas no vari sensiblemente.

Es ms, para el ao de 1942 la memoria del Ministro del ramo acusaba que la inscripcin

de las escuelas pblicas haba bajado en 1,000 alumnos y el nmero de maestros haba

disminuido en dos. La memoria de 1945 expresa que las escuelas pblicas federales han

bajado su inscripcin de 138,000 alumnos a 131,000. Al reclamo formulado por los

maestros de una mayor creacin de escuelas, capaces para atender la poblacin escolar, el

propio Presidente de la Repblica, General Isaas Medina Angarita, arguy en discurso

pblico que no se creaban escuelas porque no haba maestros. A tal argumento

respondimos desde la prensa diciendo: no se crean escuelas porque no hay maestros,

de esa poca y en estudios publicados despus, pusimos en evidencia cual era la verdadera situacin y
demostramos palmariamente la simulacin. Dijimos: la poblacin escolar venezolana que arroja el ltimo
censo (1941) alcanza a 790.000 nios, de los cuales estn inscritos en las escuelas federales, estadales,
municipales y particulares solamente 399.555. nios, que representan apenas el 29% del total, pues de los
275.000 inscritos que acusa la Memoria presentada en el corriente ao al Congreso Nacional habra que
descontar cerca de 47.000 escolares con edades por encima de los 14 aos y por debajo de los 7 aos. Por
otra parte, no todos los inscritos en las escuelas asisten regularmente a los cursos y se aprovechan de las
enseanzas de los maestros. Nios hay que solamente asisten 30 y an menos das a la escuela. El
promedio anual de asistencia acusado por la estadstica oficial es de 195.000, poco ms del 70% de la
inscripcin y ms o menos el 24% de la poblacin escolar total, lo que nos est diciendo que de cada cien
nios menos de 24 asisten a la escuela y poco ms de 76 quedan fuera de sus alcances y control.
(Problemas de la Educacin Venezolana, Caracas, 1947.

203
pero tampoco se forman los maestros para no crear las escuelas, desde luego que las

escuelas normales no reciban la atencin adecuada para la preparacin del magisterio.

Sin embargo, sera preciso, decir que a partir de 1943, se produjo cierto ascenso en la

organizacin de las escuelas, sobre todo de la educacin secundaria, se inici el

mejoramiento de la escala de sueldos de los maestros y se dio comienzo a la edificacin

de grandes concentraciones escolares en algunas ciudades, de las cuales estaban

construidas 12 en toda la Repblica y seis en construccin para Octubre de 1945. ( 51 )

Durante toda esa poca obscura de nuestro proceso cultural el presupuesto de

educacin no lleg nunca al 8% de los gastos generales de la Nacin, pues en el ltimo

presupuesto del gobierno de Gmez montaba slo a 9.341,000 bolvares, que

representaban el 5.6% del Presupuesto Nacional. Con la llegada al Ministerio de

Educacin Nacional, durante un perodo de escasos cien das, de don Rmulo Gallegos,

el presupuesto se elev a 17.000,000 de bolvares, casi el doble, representacin de un

7.2% de los gastos generales, y primer presupuesto elaborado bajo el gobierno del

General Lpez Contreras. En el primer presupuesto aprobado bajo el rgimen de Medina

Angarita, 1941-42, la educacin recibi 22.000,000 de bolvares, es decir el 7.3% del

presupuesto general, cantidad que representaban cuatro millones menos que el

presupuesto de 1939, que fue de Bs. 26.000,000. Esta reduccin quiso justificarse por el

51
En el perodo Medina Angarita fueron construidos los liceos Andrs Bello y Fermn Toro de Caracas
y Antonio Jos de Sucre de Cuman. En los liceos se inici un riguroso sistema selectivo, especialmente
en los de Caracas, como dijimos entonces por la presensa, no con el propsito de escoger a los mejores,
sino de excluir al pueblo de los bienes de la cultura. Durante los perodos de gobiernos de Lpez Contreras
y Medina hubo en el Ministerio de Educacin Nacional algunos hombres preocupados, pero que a pesar de
su preocupacin y de sus buenas intenciones poca cosa podan hacer, porque era el rgimen en su conjunto
el que haca de la educacin una actividad sin sentido. Esto tuvimos oportunidad de decirlo desde la prensa
varias veces, especialmente en el artculo aparecido, si mal no recordamos, el 12 de octubre de 1944 en el
diario El Pas de Caracas. En 1942 el Ministro de Educacin, doctor Gustavo Herrera, para oponerse a la
educacin popular dijo: Si los negritos venezolanos son tan retrecheros sin saber leer ni escribir, si los
enseamos, adonde iremos a parar?

204
hecho de la guerra europea, pero lo cierto es que, por carecer de un plan de

transformacin social y econmico del pas, aquel gobierno no tena orientacin precisa

sobre los problemas educacionales ( 52 ). Se disminuy el presupuesto de la educacin pero

crecieron en cambio los gastos intiles y los numerosos captulos que en el Ministerio de

Relaciones Interiores y en los otros Ministerios servan a una poltica de despilfarro y

para enriquecer a los adictos al rgimen, para la edificacin de grandes palacios

propiedad de los funcionarios. El ltimo presupuesto para la educacin en el gobierno de

Medina Angarita, habindose duplicado casi las entradas de la Nacin, alcanzaba apenas

a 38.000,000 de bolvares, con una representacin de 7% de los gastos generales.

Esta representacin presupuestaria era manifestacin de una desacertada poltica

educacional, ya que el presupuesto es un instrumento de gobierno en el cual tienen

expresin los planes de un rgimen y la forma como ste de satisfaccin a las necesidades

generales. En efecto ya expresamos que los alumnos de las escuelas federales que eran

138,000 en 1942, se redujeron a 131,000 en 1945, segn consta de la Memoria presentada

por el titular de la cartera de Educacin en ese mismo ao. La inscripcin total de

alumnos en las escuelas federales, estadales, municipales y particulares era para ese ao

de 1945, cuando advino la Revolucin de Octubre de 281,000 nios, lo que representaba

ms o menos un 28% de la poblacin escolar total, calculada en poco ms de 800,000

nios

II.-Hacia la Educacin de Masas

52
Como demostracin de esta afirmacin sera preciso recordar, que no obstante, haberse reducido el
presupuesto en cuatro millones, en ese ao fueron devueltos al Tesoro Nacional en crditos restante, por no
haber sido invertidos, ms de un milln de bolvares.

205
Inmediatamente de asumido el poder por el Gobierno Revolucionario la educacin

comenz a recibir atencin preferente. Se votaron crditos adicionales al Presupuesto de

Educacin por ms de 10.000,000 de bolvares, y no obstante las circunstancias

predominantes, en un momento de intensa agitacin, en donde lo fundamental para el

gobierno era poder subsistir, el nmero de alumnos subi por encima de 310,000. En el

ao escolar 1946-47 el presum puesto se elev a 65.694,000 bolvares (con los crditos

adicionales subi a casi setenta millones), de los cuales se destinaron a la educacin

primara y normal ms de Bs. 32.000,000, lo que representaba para esa rama un aumento

de ms del 55% de sus efectivos. As pudieron entrar a funcionar en ese ao 10 grupos

escolares para completar 28 en todo el pas. A las 348 escuelas graduadas que: existan se

agregaron 174 y sobre las 1,248 escuelas de un solo maestro fueron creadas 140 ms. El

personal docente en las escuelas primarias nacionales fue aumentado en 1,325 plazas,

aumento equivalente a un 32% sobre la cifra de 4,088 maestros que se mantena casi sin

variacin desde el ao de 1939. A esta cifra habra que sumar ms de 1,000 plazas de

maestros creadas por los gobiernos Estadales y por los gobiernos Municipales.

En el ao 46-47 la inscripcin total de las escuelas primarias / fue de 360,000 nios. El

presupuesto del ao escolar 47-48 se elev por encima de los 97.000,000. Y el

presupuesto aprobado para el ao econmico 48-49 montaba a ciento diez y nueve

millones, al cual se agregaban poco ms de tres millones durante el perodo del gobierno

constitucional, mediante crditos adicionales y rectificaciones del presupuesto. Es decir,

que de 1945 a 1948 el presupuesto de la educacin haba crecido en ms de TRES

VECES, sin contar 60.000,000 de bolvares que invertan los Estados en educacin

206
primara; Bs. 53.000,000 destinados a la edificacin de la Ciudad Universitaria y a

edificaciones escolares y ms de 12.000,000 que en los otros Ministerios estaban

destinados a la educacin, pues si sumamos estas cifras el presupuesto real de la

educacin sobrepasara los 250.000,000 de bolvares, el equivalente de ms de

$81.000,000 U. S. A. El nmero de alumnos inscritos en las escuelas primarias se elev

al medio milln. En ese ao fueron creadas sesenta escuelas primarias comunes con un

personal de sesenta directores y trescientos maestros, cinco escuelas- granjas

experimentales con capacidad para cuatrocientos alumnos internos y trescientos semi-

internos. Se crearon 10 cargos ms de inspectores de circuitos y fue elevado a cerca de

tres millones el presupuesto de la oficina de alfabetizacin.

De estas creaciones del presupuesto de: 1948-49 el gobierno militar suprimi las cinco

escuelas granjas, que ya estaban debidamente dotadas; rest medio milln de bolvares al

presupuesto de alfabetizacin y cerr algunas de las escuelas creadas ,disminuy ms de

un milln a la educacin primaria y ms de medio milln a la educacin secundaria.

Hasta aqu hemos hablado slo de la obra del Ministerio de Educacin Nacional, sin

contar con la labor desempeada por los gobiernos regionales en pro de la educacin ( 53 )

53
Para dar idea, siquiera sea incompleta de la labor educacional que bajo el rgimen de Accin
Democrtica realizaban los Estados de la Unin Venezolana, nos vamos a permitir sealar ciertos datos
tomados de los Mensajes presentados por algunos de los Gobernadores a las Asambleas Legislativas
Estadales, en enero de 1948. Lamentamos no tener todos esos mensajes, muchos de los cuales revisten
singular importancia. Veamos las cifras:
El Estado Tchira inverta en 1945 la cantidad de Bs. 98,531 mensuales para la educacin. Para 1947 el
presupuesto de educacin era de 183,123 bolvares mensuales, totalizando en el ao la cantidad de Bs.
2.197,470, o sea el 16.45% de su presupuesto total. Eso le permiti pasar de 150 escuelas estadales diurnas
a 330, lo que significa un aumento de 53%. Los maestros que eran 162 en 1945, para diciembre de 1947 se
elevaron a 247. Las escuelas nocturnas de 38 en 1945 se elevaron a 74 y los maestros nocturnos de 45
subieron a 84. Se crearon 10 escuelas de labores femeninas para completar un total de once. Se abrieron 8
universidades populares. Se alfabetizaron 2,000 personas adultas en escuelas estadales. El nmero de
becados pas de 120 a 347;
En el Estado Sucre el presupuesto subi de Bs. 66,470 mensuales en 1945 a Bs. 195,325 mensuales para
diciembre de 1947, sin incluir el presupuesto para la edificacin de 32 locales escolares con capacidad para
5,500 alumnos. Cre 24 escuelas graduadas y el nmero de escuelas de un aula que era de 154 se elev a

207
279. El Estado Sucre inverta en alfabetizacin de adultos y cultura popular la cantidad de Bs. 1,0,000 y en
roperos y comedores escolares ms de Bs. 25,000 mensuales;
En el Estado Bolvar las escuelas estadales de tipo diverso pasaron de 57 en 1945 a 120 en 1947 y el
presupuesto que era de Bs. 14,800 mensuales subi a Bs. 33,000 mensuales. Concluy varias escuelas para
casero y una para cuatrocientos alumnos en la ciudad de Upata;
En el Estado Anzotegui el presupuesto para la educacin era de Bs. 32,381 mensuales en 1945 y para fines
de 1947 subi a Bs. 109,640 mensuales. El presupuesto de educacin representaba el 19 por 100 de los
gastos generales del Estado. Se crearon 24 escuelas mixtas, la Oficina Estadal de Alfabetizacin, una
escuela granja para internado de adolescente analfabetos, cinco bibliotecas populares ambulantes. Se
construy, un edificio escolar para 400 alumnos en la ciudad de Barcelona, un gran edificio para biblioteca
infantil, cine y comedor escolares en la misma ciudad y vanas escuelas en diversas localidades del Estado;
En el Estado Monagas, el presupuesto para la educacin, que era en 1945 de Bs. 35,477 mensuales, para
octubre de 1947 se haba elevado a Bs. 99,270, ms una partida para becas de Bs. 17,000 mensuales. Las
escuelas graduadas estadales que eran slo dos en 1945 subieron a 15 para 1947. Las escuelas diurnas de un
aula que eran 78 se elevaron a 193, por la creacin de 115 en 1947. Las escuelas nocturnas que eran slo 15
en 1945 en 1947, con una creacin de 40 ma en 1947, totalizan 55. Se crearon 7 escuelas de labores
femeninas elevando a nueve el nmero de las existentes. Para diciembre de 1947 el gobierno del Estado
haba construido 26 edificios para escuelas de un solo maestro y tena cinco ms en construccin;
En el Estado Trujillo, el presupuesto de educacin, que era en 1945 de Bs. 55,000 mensuales subi a Bs.
140,858 en 1947. Es decir que de 9.65% de los gastos del Estado, subi a 23% de dichos gastos. Las
escuelas de un aula del Estado que eran 190, para diciembre de 1947 totalizaban 270, lo que permiti que
cinco mil nios ms ingresaran a esas escuelas. Se invertan en la campaa de alfabetizacin Bs. 20,400
mensuales. El Estado construy varios locales escolares, cuyo costo no estaba incluido en el presupuesto de
educacin;
En el Estado Miranda el presupuesto de Educacin que era de Bs. 53,948 mensuales en 1945 (el 10.18% de
los gastos generales) pas a Bs. 123,835 mensuales( el 20% de aquellos gastos). De 100 escuelas de un aula
en 1945 se lleg a 145 en 1947. Las escuelas comedores, en el mismo lapso pasaron de treinta a cincuenta.
Las escuelas nocturnas para obreros de 12 en 1945 subieron a 22 en 1947. Se organiz el servicio de
alfabetizacin estadal y fueron construidas tres escuelas para trescientos nios
XXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXX
XXXXXX en 1947. El presupuesto de educacin haba crecido XXXXXXXXXXXX de becas era de Bs.
130.000. Cre el Estado una biblioteca pblica y seis escuelas nocturnas en seis poblaciones importantes.
En el Estado Yaracuy el presupuesto subi de Bs. 35,940 mensuales en 1945 a Bs. 72,835 en 1947. En este
Estado funcionaban en 1945, 63 escuelas estadales diurnas de un aula y nueve nocturna de igual categora.
Para diciembre de 1947 funcionaban 86 escuelas diurnas de un aula y veintisis nocturnas y tres escuelas
concentradas con dos maestros cada una. Se construyeron varios locales para escuelas de caseros.
En el Estado Nueva Esparta de una escuela graduada estadal que exista en 1945 el nmero se elev a
cinco. Fueron creadas numerosas escuelas de un aula. En colaboracin en el Patronato Nacional de
Comedores Escolares el Estado mantena 18 comedores escolares con capacidad para el 20% de la
poblacin escolar del Estado, que es de 14,000 nios. En 1945 funcionaba un solo comedor escolar. Se
haba iniciado la construccin de varios edificios escolares en diferentes localidades. El presupuesto de
educacin del Estado representaba el 20% de los gastos;
En el Estado Cojedes de 12 escuelas estadales de un aula, sin material en 1945 se pas a 40 bien dotadas.
En 1945 haba tres maestros promotores de alfabetizacin y ocho escuelas nocturnas para obreros. Para el
15 de diciembre de 1947 haba veinte escuelas de alfabetizacin y cinco maestros promotores. Adems
fueron creadas una escuela de orientacin artesanal campesina, una escuela de capacitacin para detenidos
y ocho escuelas comedores. Estaban en construccin diez escuelas estadales de una y de dos aulas;
En el Distrito Federal el presupuesto de educacin pas de Bs. 1.700,000 en 1945 a Bs. 3.600,000 en 1946
y a Bs. 3.000,000 en 1947 para recobrar su monto de 1946 en 1948. De 123 planteles municipales que
funcionaban en el Distrito Federal se pas a 204 en 1948. En comedores escolares inverta el Municipio en
1945 Bs. 20,000, suma que se elev a Bs. 360,000 para 1947. Al nmero de becados que era de 18 en 1945,
pas a 207 en 1947.
Estos datos se refieren slo a doce entidades de las veintitrs que forman la Unin Venezolana. En muchos
de los Estados que faltan la labor es verdaderamente notable, como en Aragua, Carabobo y Zulia, que
dedicaban ms del 20% de sus presupuestos a la educacin. En estos estados se haba realizado y se estaba

208
que mediante planes coordinados con el Ministerio, en reuniones de los gobernadores

estadales con los miembros del gabinete, llegaron a aumentar de 1945, al ao escolar 48-

49.ms de 1,500 maestros sobre los existentes y por ello puede decirse que el nmero de

escuelas y de maestros en toda la Repblica subi de 8,521 aulas a ms de 13,500

incluidos 1,200 maestros de escuelas particulares, lo que implica un esfuerzo enorme,

debido a la carencia de personal y a la falta; de elementos tcnicos, que no haban sido

capaces de preparar, y ni siquiera de prever su necesidad los gobiernos anteriores.

realizando un ambicioso plan de edificaciones escolares, de igual modo que en Mrida, Gurico y Lara.
Lamentamos no tener a mano todos los datos de esos Estados y los que se refieren al ao de 1948, en el
cual la obra educacional de todos los Estados era en realidad de ms dilatados alcances.

209
Plan de reubicacin de escuelas

y de redistribucin de maestros

Por la mala ubicacin de las escuelas y distribucin incoordinada de los maestros se

desaprovechaban esfuerzos. Se inici, en 1948 el plan de reubicacin de escuelas y de

redistribucin de maestros, lo que permiti llevar a las escuelas ms de 500,000 nios,

cantidad que estbamos seguros de sobrepasar si se, tomaban todas., las medidas

previstas en el plan. Pero el gobierno militar lo. ha desorganizado todo. Aquel plan ha

quedado paralizado. Perseguidos, y hostilizados los , maestros, la escuela vuelve a ser un

organismo sin sentido, sin orientacin y sin valor creador dentro de la Repblica, porque

la obra de la educacin slo pueden hacerla maestros libres en un-pueblo libre. No

puede hacerse educacin sin libertad, pues an cuando funcionen las escuelas stas no

estaran en capacidad de cumplir su labor formativa.

Las reformas en educacin secundaria

En educacin secundara el crecimiento no fue menos halagador. Esta rama de nuestra

enseanza sufra un dficit an mayor que el que evidenciaba la educacin primara. En

efecto, en el ao 1935-36 asistan a los establecimientos de educacin secundaria, como

lo tenernos, dicho 6,374 alumnos, cantidad que aos despus, montaba slo a 10,666 de

los cuales alrededor del 50% asista a institutos privados. En .el ao escolar 1946-47 la

inscripcin subi a 16,134 alumnos. Esta rama de la educacin, de su presupuesto inicial

para 1945 que era de 3.256,774 bolvares pas en el ao siguiente a 9.855,000 bolvares,

es decir, a un presupuesto tres veces mayor. El presupuesto de educacin secundaria para

210
el ao escolar 48-49 se elevaba 11.620,000 bolvares.

Como signo de retroceso en la actualidad cabra decir que en el presupuesto elaborado

por la Junta Militar para el ao econmico 49-50, las asignaciones para el pago de

profesores y personal directivo de los establecimientos de educacin secundaria, fue

rebajado en 558,000 bolvares. .

Los establecimientos de educacin secundaria pblicos que eran 29 en 1945 se

elevaron a 47 en 1948, incluidos dos establecimientos estatales.

El nmero de secciones (aulas) de los liceos, que eran 105 en el ao de 1945 se elevan a

303 en 1946 y a 411 en 1947.

Los alumnos de la educacin secundara de 11,500 en 1945 suben a 18,339 en 1947,

de los cuales el 78% reciban educacin en establecimientos pblicos y el 22% en

colegios particulares. Para el ao escolar 1948-49 la inscripcin creci a cerca de 22,000

alumnos. Este crecimiento de la educacin secundaria determin que en el ao escolar

1947-48 se creara el doble turno en los liceos ms grandes de Caracas: Andrs Bello y

Fermn Toro, que as duplicaron sus inscripciones llevndola hasta 4,000 alumnos.

Esta fue una medida dictada por la necesidad, ya que era imposible conseguir locales

adecuados para fundar nuevos liceos, y adems porque dotar a stos eficientemente no es

cosa que puede lograrse de la noche a la maana. Por otra parte, medidas como esa no

son extraas, an en pases de organizacin educacional adelantada en Europa y en

Amrica, incluso Estados Unidos, donde podra suponerse que la abundancia de medios

hara innecesario recurrir a tales procedimientos. La Junta Militar facciosa, no por

razones educacionales, sino respondiendo a mviles reaccionarios, contrarios al

crecimiento de la educacin del pueblo, orden la supresin del segundo turno y cre en

211
sustitucin dos pequeos establecimientos con capacidad, en los dos para no ms de 400

alumnos, que estudian en las peores condiciones imaginables y realizan sus prcticas en

los laboratorios de los aludidos liceos, haciendo interferencia en las labores educativas de

stos. Pero lo ms grave es que por efectos de esa medida ms de 2,000 alumnos de

educacin secundaria no encontraron ubicacin en los colegios pblicos ni podan pagar

su educacin en los colegios privados, y otros tantos que deban ingresar al primer ao de

estudios tampoco encontraron colegios donde inscribirse. Una irritante discriminacin ha

reducido notablemente las inscripciones de los establecimientos de educacin secundaria

y de un tipo de educacin popular se ha pasado a una estructura educativa de seleccin, a

punto tal que para Ingresar a los colegios se ha tomado a los exmenes de ingreso y a

otros medios discriminatorios, que no tienden a escoger a los mejores sino a los que por

sus condiciones econmicas y sociales estn en condiciones de cumplir ciertos requisitos.

Al liceo nocturno Juan Vicente Gonzlez, que funcionaba como instituto

experimental para personas mayores de 18 aos que trabajan, agreg el gobierno

democrtico dos liceos nocturnos ms en 1948: uno en Valencia y otro en Maracaibo.

Ahora, el liceo nocturno Juan Vicente Gonzlez, que de 400 alumnos en 1945 elev

su inscripcin a ms de 1,000 en 1948, tambin ha visto rebajada su matrcula, debido a

la persecucin de que son objeto los alumnos, hombres y mujeres del pueblo trabajador,

de ideas democrticas, por el slo hecho de no compartir las ideas de los militares

usurpadores. Para dar una idea, de este hecho bastara sealar que de ochenta alumnos

inscritos en el tercer semestre, slo presentaron exmenes catorce, es decir, menos del

20%.

El propsito fundamental del gobierno democrtico era popularizar la enseanza

212
media, en forma tal que por lo menos un 30% de los alumnos de las escuelas primarias

pudieran ser llevados siquiera sea hasta el segundo ao de esa enseanza, (la mayora de

los nios abandonan la escuela en el segundo grado de la escuela primaria), ya que por

tener esos dos aos carcter vocacional, segn las disposiciones de la ley de Educacin

de 1948, los alumnos quedaran colocados en situacin de escoger el oficio o profesin

para el cual se sintieran inclinados. Pero tal propsito parece estar en contraposicin con

la desorientada poltica de los militares, que Si reducen los efectivos del presupuesto para

esta educacin, en cambio aumentan en cinco millones y medio de bolvares el

presupuesto para la educacin militar, en escuelas que con no ms de 1,500 alumnos,

consumen un presupuesto sensiblemente igual al de toda la educacin secundaria del

pas.

Sera preciso decir que durante el perodo 1945-48 el mejoramiento de la educacin

secundaria no fue slo cuantitativo sino cualitativo. En efecto, durante ese perodo se

cre la inspeccin de la educacin media con 10 inspectores; los profesores de tiempo

completo y de medio tiempo, los profesores guas; se inici el funcionamiento de los

cursos paralelos, mediante clasificacin de los alumnos, se crearon los servicios

asistenciales de los liceos y en algunos comenzaron a funcionar comedores; varios

establecimientos-fueron dotados de servicios de transporte, se organizaron los equipos

deportivos y los grupos corales y teatrales. Adems, para que los alumnos que asistan a

un solo turno aprovecharan el tiempo tilmente se organizaron las actividades extra-

escolares controladas desde asociaciones de alumnos. Estas actividades eran obligatorias

para los alumnos de seccin nica, que eran solamente la de los liceos Andrs Bello y

Fermn Toro.

213
Educacin tcnica

Desde los das de la colonia la educacin manual y tcnica estuvo relegada en

Venezuela a escasos ncleos de poblacin. El trabajo manual, como herencia de

prejuicios aristocratizantes, se confin a categora de menester para clases inferiores. En

la crtica qu haca el licenciado Miguel Jos Sanz en su clebre informe sobre la

educacin colonial deca: Se cree que basta con saber redactar memorias, decir misas,

lucir cordones de doctor o llevar hbitos sacerdotales o monacales; que la decencia

prohibe trabajar la tierra y ordena el desprecio de las artes mecnicas y tiles.

(Subrayado nuestro). Nuestra educacin no se ocupa de habilitar al hombre venezolano

para la explotacin de la riqueza y para ganarse la vida con el trabajo de sus manos ni

para el desempeo de un trabajo socialmente til.

Para desvanecer los prejuicios existentes contra la educacin tcnica y artesanal, el

gobierno democrtico inici una propaganda en pro de esta enseanza y ofreci becas

para los hijos de los obreros y para toda persona que tuviese inters en estudiar en

escuelas destinadas a tal finalidad. Adems de esto, en 1946 fueron decretadas 8 escuelas

tcnicas y artesanales, de las cuales estaban funcionando en locales adecuados,

acondicionados o especialmente edificados, una escuela en San Cristbal, otra en Mrida,

una en Valencia, una en Trujillo y una en Ocumare del Tuy. Y estaban contratados los

edificios de las escuelas artesanales de pesca de Juan Griego, en la Isla de Margarita, y la

artesanal minera en Ciudad Bolvar, a la orilla del ro Orinoco. Se. construy en 15 meses

el edificio de la Escuela Tcnica Industrial de Caracas con capacidad para 1,000 alumnos,

escuela que se consideraba como la institucin, adecuada para ser convertida en una gran

214
escuela politcnica. Adems, estaba muy adelantada la edificacin de la escuela Tcnica

Industrial de Cabimas, zona petrolera, a la orilla del lago de Maracaibo, que se encargara

de formar los tcnicos y artesanos de la industria del petrleo y sus conexas. La Escuela

Poliartesanal de Barquisimeto estaba reformndose.

Antes no existieron ms que la llamada Escuela Tcnica Industrial de Caracas que

funcionaba en edificio inadecuado y con dotacin insuficiente y la llamada Escuela

Poliartesanal de Barquisimeto, que apenas tena unos 20 alumnos. En total los alumnos

de estas dos escuelas no llegaban a 300 en 1945. Para el ao escolar 1948-49 la Escuela

Tcnica Industrial de Caracas solamente tena cerca de 2,000 alumnos en sus cursos

diurnos y nocturnos, cantidad que deba aumentar al quedar instalada totalmente en su

nuevo edificio y montados sus grandes talleres. A la escuela d San Cristbal asistan

ms de 400 alumnos: la escuela de Mrida ahora convertida en cuartel de la Guardia

Nacional, tena ms de 100 alumnos y todas en total una matricula de cerca de 3,000

alumnos, incluidos los cursos de entrenamiento tcnico, de los cuales pasaremos a hablar.

Cursos de entrenamiento tcnico

Una de las grandes iniciativas del gobierno democrtico fue la de abrir las

posibilidades de entrenamiento tcnico para los obreros, en cursos especiales organizados

en la Escuela Tcnica Industrial de Caracas, pues la inmigracin puso de manifiesto que

nuestros obreros, por no estar dotados de una capacitacin adecuada corran el peligro de

ser desplazados por obreros europeos de eficiente preparacin, que estaban acudiendo a

nuestro pas. En los primeros cursos creados a tal efecto se inscribieron 1,026 obreros, y

para el segundo ao la inscripcin se elev a 1,553. Todos los inscritos reciban

215
entrenamiento terico y prctico en varias tcnicas, para el dominio cabal de oficios o

artes manuales, que ya conocan de manera emprica y rudimentaria. Estos obreros eran

conducidos desde la fbrica o desde la barriada donde tenan sus hogares hasta la Escuela

Tcnica en transportes escolares del Ministerio de Educacin Nacional.

Educacin comercial

No menos abandonada que la educacin tcnica estaba la educacin comercial, para

1945. Por ello se inici su reorganizacin, logrndose as llevar estudiantes a escuelas

antes desiertas, cuya inscripcin deba aumentarse progresivamente, despus de ajustar

esa enseanza a las disposiciones de la Ley de Educacin de 1948. Adems, a ello

concurran los esfuerzos de la Comisin de Fomento de la Educacin Tcnica, Comercial,

Industrial y Artesanal, fundada en 1948, y que entre sus funciones tena la de promover

una campaa en pro de ese tipo de enseanza, interesando a industriales, comerciantes,

criadores, y agricultores, a las clases trabajadoras en general, a fin de formar las legiones

de tcnicos que precisa el desarrollo de nuestra economa. Esta Comisin, formada por

representantes de la Corporacin Venezolana de Fomento, del Ministerio de Fomento, de

la Cmara de Industriales, de la Cmara Agrcola y por representantes tcnicos del

Ministerio de Educacin Nacional ha dejado de funcionar bajo el gobierno de la Junta

Militar.

En 1944-45 funcionaban cuatro escuelas de comercio oficiales con 638 alumnos. En

1947 funcionaban ocho escuelas con 1,245 alumnos. Para el ao escolar 1948-49 esta

ltima cifra se haba duplicado.

216
Formacin del magisterio

Preocupacin central del Gobierno Revolucionario Democrtico era la creacin de un

magisterio eficiente, desde luego que para su poltica de extensin de la educacin

popular, se requera un magisterio entrenado y capaz. Pues si en los primeros momentos

hubo de recurrirse a maestros sin ttulo, estos mismos, una vez incorporados a la

docencia, no podan quedar abandonados, sino que era preciso contribuir a mejorar sus

conocimientos, a fin de que pudieran rendir ms eficientemente sus labores. Por esta

razn el presupuesto de educacin normal que para 1945 era de 1.555,750 bolvares, para

el ao siguiente se haba duplicado y en 1948-49 alcanzaba a cerca del cudruplo, o sea

5.500,000 bolvares.

En el cuarto de siglo corrido de 1920 a 1945 las escuelas normales evolucionaron de la

manera siguiente: en el ao de 1920 los cursantes eran 73, que se elevaron a 282 en 1936

y a 1,204 en el curso escolar de 1944-45, incluidos los alumnos de las normales privadas.

Hasta 1936 funcionaban solamente dos escuelas normales: una para hombres y otra

para seoritas, ambas en la ciudad de Caracas. En 1938 se crean las normales de Cuman

y San Cristbal y la normal Rural de El Mcaro, que agregadas a las dos existentes

formaron un total de cinco para 1945.

Para el curso escolar 1947-48 funcionaban 10 escuelas normales, 8 de las cuales tenan

internado, con ms de 1,000 internos. (En 1945 los internos, colocados slo en la Normal

Rural de El Mcaro eran 80). La inscripcin total de alumnos en esas escuelas era de

3,221.

Para el curso escolar 1948-49 funcionaban dos escuelas normales ms, para completar un

total de 12, y la inscripcin sobrepas los 4,500 alumnos, de los cuales 1,350 eran

217
internos. ( 54 ).

En el ao escolar de 1932 se gradu un solo maestro en la escuela normal de hombres

de Caracas. En la terminacin del curso escolar de 1948, el Presidente de la Repblica, en

acto solemne y pblico, como para dar significacin y trascendencia a la altsima funcin

del magisterio, entreg sus diplomas a 370 graduados. En el curso escolar siguiente

deban graduarse ms de 800 maestros en las normales oficiales, pero la persecucin

poltica y la hostilidad contra los maestros y los alumnos de las escuelas normales

disminuy esa proporcin. El plan elaborado por el Ministerio de Educacin Nacional

prevea que para 1952 la graduacin de maestros seria de 1,500 al ao y que dentro de

seis aos todo el magisterio nacional tuviese ttulo profesional.

Perfeccionamiento del magisterio

Por su altsima funcin social y como obra de trascendencia cultural tiene significado

la labor de perfeccionamiento y de mejoramiento profesional de los maestros en servicio.

En Venezuela, ms de 70% del magisterio careca de ttulos profesionales. Por ello, el

Gobierno Revolucionario dict en 1946 el decreto nmero 138, con el cual se abri la

titulacin, mediante estudios intensivos y de exmenes, de los maestros que tenan 5

ms aos de servicio.

En 1947 se cre la Escuela de Vacaciones y comenzaron a funcionar cursos de

perfeccionamiento para directores de escuela y para Inspectores en el Instituto

Pedaggico Nacional. Finalmente se estudi la creacin de un gran Instituto para la

profesionalizacin del magisterio sin ttulo, y en el cual deban inscribirse

54
Los alumnos de las escuelas normales privadas, en el curso 1947-48 eran 1,125, con los cuales la
matrcula general de las escuelas normales sobrepasaba los 5,600 alumnos.

218
obligatoriamente los maestros no graduados para seguir curso durante 6 aos. Los

inscritos, como estmulo, recibiran un aumento de sueldo por cada ao aprobado,

equivalente a la sexta parte de la diferencia entre el sueldo de maestro sin ttulo y el de

maestro graduado. Este instituto, cuyo edificio se construy frente al Instituto Pedaggico

Nacional, deba comenzar a funcionar en Enero de 1949. Al efecto, el presupuesto

prevea un gasto de 780,000 bolvares, pero, a la Junta Militar ni le interesan los maestros

ni la preocupa la escuela. Que sea buena o mala la cultura de los educadores no tiene

significado para quienes la escuela constituye ms bien un obstculo en la realizacin de

sus planes de sometimiento progresivo de las masas populares.

El lema del gobierno Revolucionario era ms y mejores maestros. Precisaba cubrir

el dficit de diez mil maestros y ampliar la cultura de los que por necesidades

apremiantes haban sido incorporados a la docencia sin ttulo alguno. Pero todos los

esfuerzos hubieran resultado baldos si parejamente con esa preocupacin en formar ms

y mejores maestros no se hubiera emprendido una poltica de elevacin de la condicin

econmica y social del magisterio.

Desde haca largo tiempo el magisterio venezolano se debata en la mayor miseria

econmica y su profesin era vista con desconfianza por las castas oligrquicas, a tal

punto que lleg a considerrsele como un ser peligroso. Sus sueldos y emolumentos no le

alcanzaban para llenar sus ms apremiantes necesidades, lo que explica el escaso nmero

de maestros graduados que existan en el pas. No era posible pensar. que los jvenes

escogieran entusiastamente una profesin que de antemano condenaba a la miseria y a la

menosvala social. ( 55 )

55
Como un efecto saludable provocado por las medidas tomadas por el Gobierno Revolucionario se seala

219
La primera medida de la Revolucin de Octubre fue elevar el nivel de vida del

magisterio y transformar su condicin social, ya que los hombres del gobierno partamos

de la premisa de que la educacin de un pueblo se mide por la calidad de sus maestros

Por ello, a pocos das del movimiento revolucionario se procedi a nombrar una

Comisin compuesta por funcionarios del Ministerio de Educacin y por delegados de la

Federacin Venezolana de Maestros, para estudiar la situacin del magisterio y

proponer medidas inmediatas que contribuyeran a realzar esas condiciones. Como

resultado de los estudios de esa Comisin, el 1o de Diciembre de 1945, cuarenta y dos

das despus del movimiento revolucionario, se dictaba una resolucin que fijaba en 400

bolvares el sueldo base del maestro graduado y en 300 bolvares el sueldo bsico del

maestro no graduado, lmites que haban sido sealados por la Federacin Venezolana

de Maestros en 1936. Sobre este sueldo base se abonaban primas por hogar y por hijos y

primas por antigedad.

Luego se hizo efectiva la norma que establece sueldo ntegro por tres meses a los

maestros enfermos y a la maestra prxima a ser madre, que los gobiernos anteriores se

haban negado a cumplir obstinadamente.

Pero como el sueldo fijado resultara an insuficiente, se estableci luego en 1947 un

sueldo base de Bs. 500 para los maestros graduados y Bs. 350 para el maestro sin ttulo al

cual se agregaban las siguientes bonificaciones: Bs. 50 por cada cinco aos de servicio,

20 bolvares por cada hijo (antes eran 10 bolvares), Bs. 60 como prima de hogar (antes

eran 40 bolvares); y por primera vez una bonificacin equivalente al 20% del sueldo

base para los maestros que trabajaban en zonas fronterizas o en lugares insalubres y una

el hecho de que numerossimos cursantes de educacin secundaria transfirieron su inscripcin para las
escuelas normales, porque consideraban profesin segura y socialmente garantizada la de maestro.

220
prima de 20% sobre el sueldo base de maestro graduado para zonas de vida cara, que

fueron sealadas en el Distrito Federal y en las zonas mineras y petroleras. A estos

beneficios deban aadirse los fijados para estmulo de los maestros no graduados por

cada ao de estudios que aprobaran. A fin de que se pueda ver con claridad las ventajas

alcanzadas por el magisterio durante los tres aos de gobierno democrtico, sera preciso

sealar la evolucin de los sueldos de los maestros a partir de 1935.

Para ese ao, ltimo del perodo gomecista, los maestros del interior de la Repblica,

sin distincin de ttulos, devengaban Bs. 180 de sueldo y los directores Bs. 220. En

Caracas el sueldo era de Bs. 230 para el maestro y de Bs. 280 para el director. En el ao

econmico 1935-36 los sueldos fueron elevados a Bs. 230 para maestros del interior y Bs.

280 para director y Bs. 320 y Bs. 390 para maestro y director respectivamente, de la

ciudad de Caracas. Este pequeo aumento se alcanz gracias a los esfuerzos que

realizamos desde la Cmara del Senado. Pero el ao siguiente, cuando habamos logrado

un aumento de 20% sobre esos sueldos, despus de un acalorado debate en las Cmaras,

por una maniobra del Gobierno, que vea con disgusto estas mejoras al magisterio, el

aumento fue anulado. De esta misma poca data la creacin de un tipo de Maestro

Unitario Comn con un sueldo de Bs. 230, en el cual estaban incluidos el alquiler de

local y gastos de materiales y el tipo de Preceptor de Casero con Bs. 150 de sueldo,

incluido alquiler de local y gastos.

En el ao econmico 1938-39 los sueldos se fijaron en Bs. 250 y Bs. 320 para

maestros y directores del interior, respectivamente y Bs. 360 y Bs. 420 para maestros y

directores de Caracas, respectivamente. A los maestros de caseros se les elev el sueldo

a Bs. 200. Para lograr estos aumentos fue preciso que un gran movimiento de la F. V. M.,

221
el cual secundamos nosotros desde la Cmara del Senado, conmoviera el pas entero.

Estos sueldos, so pretexto de la guerra, fueron rebajados en un 10% en los aos

econmicos 41-42, lo que haca retroceder a la situacin de 1936, que se mantuvo luego

hasta 1944-45. En este ao se estableci una nueva escala de sueldos, fijndose como

sueldo base para maestros graduados Bs. 340 y Bs. 230 para maestros no graduados, con

aumentos quinquenales de Bs. 50. Se establecieron cuatro categoras de escuelas por el

nmero de sus maestros. Se fij tambin una prima de diez bolvares por cada hijo y de

Bs. 40 por hogar, Como se ve, la Revolucin alz en ms de un 75% los sueldos de los

maestros, sin contar los beneficios que representa el pago de sueldo ntegro para el

maestro enfermo y para la maestra prxima a ser madre y la ampliacin de los servicios

asistenciales organizados por el Ministerio y las primas por zonas.

Para noviembre de 1948, ya estaba terminado un moderno proyecto de ley de

Estabilidad y Escalafn, que comprenda todas las reivindicaciones del magisterio y en el

Ministerio del Trabajo haban concluido los estudios para el proyecto de Caja Nacional

de Empleados Pblicos, por el sistema de caja nica de seguros y jubilaciones de los

servidores del Estado, comprendidos los maestros. El estudio fue hecho por tcnicos

ingleses que cooperaron en el plan de seguros adoptados por Inglaterra. Pero los militares

desecharon ese estudio para crear una Caja en el M. E. N., con desprecio de las

previsiones de la tcnica. En los pases como Chile y Cuba que tienen numerosas cajas

descentralizadas, despus de una larga experiencia se busca centralizarlas, porque slo as

se podrn balancear los ingresos con las cargas de esas instituciones, cosa que no puede

darse en las pequeas Cajas, que marchan a la ruina por el desbalance acumulado. Las

pequeas y mal planeadas cajas de seguro tienen el inconveniente de que no pueden

222
ofrecer sino limitadas prestaciones, a menos que fijen cuotas muy altas a los imponentes

o se carguen al Estado grandes desembolsos para cubrir el desbalance. ( 56 )

Pero por encima de la elevacin del nivel econmico de sus condiciones de vida, el

magisterio venezolano alcanz respeto y consideracin. El gobierno revolucionario y

luego el gobierno constitucional pusieron empeo en dignificar la condicin del maestro.

La situacin de eunucos polticos a que estaban sometidos los educadores desapareci

y muchos de stos actuaron en todos los partidos en lucha poltica, sin desmedro de la

estabilidad en sus cargos. En la Asamblea Constituyente, en el Congreso, en las

asambleas legislativas de los estados y en los concejos municipales haba gran cantidad

de maestros. Lejos de impedir la actuacin poltica de stos, el propio gobierno la

estimulaba, convencido como estaba de que la intervencin de los maestros, cualesquiera

que fueran sus ideas poltica comunicara a la lucha una mayor serenidad y un mayor

tono de altura. Por la primera vez en la historia de las luchas del magisterio venezolano el

gobierno apareca identificado con las orientaciones de las organizaciones democrticas

de maestros. La Federacin Venezolana de Maestros reciba apoyo decidido y el

Gobierno destin para su sede una casa especial, segn decreto de 15 de enero de 1946,

da del maestro, que hasta entonces se haba venido realizando como fiesta privada de los

maestros, y declarado entonces fiesta oficial. Las convenciones nacionales adquirieron el

carcter de verdaderos acontecimientos culturales para el pas, a los cuales asistan el

56
Nosotros, que elaboramos la primera ley de seguros que se aprob en Venezuela, en 1938, con la
denominacin de Caja Nacional de Jubilaciones, Montepo y Seguro del Magisterio, que no lleg a
aplicarse nunca, despus de un estudio minucioso realizado en Chile y en otros pases de Sur Amrica,
tuvimos que acogernos a las indicaciones de los tcnicos en la materia, que aconsejan el sistema de la
caja nica, porque slo as pueden disminuirse los crecidos gastos de servicio y administracin implcito en
todo rgimen de previsin. Para el establecimiento y funcionamiento del servicio nacional de seguro y
previsin de empleados venezolanos, que deba iniciar su gestin en el ejercicio fiscal 1948-49, estaban
previstos en el presupuesto del Ministerio de Hacienda, Bs. 7.1200,000, asignaciones que se consumieron
para armamentos y el servicio no ha llegado a establecerse.

223
Ministro de Educacin y otras personalidades de importancia del Gobierno. La XII

Convencin Nacional del Magisterio celebrada en Mrida fue inaugurada por nosotros

como Ministro de Educacin y clausurada por el Presidente de la Junta Revolucionaria de

Gobierno, Rmulo Betancourt, quien en esa oportunidad dijo: ms que la dignificacin

econmica del Magisterio, con todo y su importancia, nos interesa dignificar

espiritualmente al maestro de nuestro pas, para que yerga la cabeza y mire de frente, y

pise con firmeza la tierra, porque en Venezuela ya advino, y definitivamente, la hora de la

inteligencia. Y tena razn, no obstante el eclipse momentneo producido por la

dictadura castrense que padece Venezuela en estos das, a pesar de las persecuciones,

crceles, exilios y vejmenes que sufren los maestros, que ni siquiera pueden reunirse

libremente, porque la clara labor democrtica de los educadores y de la Revolucin

producen sus frutos en la vigorosa repulsa a la tirana y en la resistencia tenaz conque el

pueblo se opone a la barbarie.

Instituto Pedaggico Nacional

El Instituto Pedaggico Nacional es un establecimiento destinado a la formacin de

profesores de educacin secundaria y normal. Fue fundado en 1936, y como dijimos,

desde entonces vivi una vida precaria, ya que en sus primeros aos de funcionamiento

dificultades legales impedan su desarrollo. No fue sino a partir de 1941 cuando vino a

drsele reglamentacin que permita un normal funcionamiento, de acuerdo con las

disposiciones de la ley de Educacin de 1940. Ello explica por qu el Instituto ejerci

tan poca influencia. Dos aos despus de fundado, sus graduados eran slo 296, incluidos

los profesores que recibieron ttulos sin cursar en el Instituto, mediante la presentacin de

224
una tesis o un examen, que forman la mayora.

En 1947 se dict un nuevo reglamento para el Instituto Pedaggico Nacional donde se

creaban nuevas e importantes secciones y se le asignaba al establecimiento la orientacin

tcnica, de la poltica pedaggica de la Nacin, adems de una funcin de investigacin

y de mejoramiento profesional del magisterio en servicio. Se le agregaron nuevos cursos

y especialidades, como la de profesores de filosofa, de educacin comercial y tcnica, de

educacin artstica y de profesores de pedagoga de las escuelas normales. Este ltimo

curso, que estaba funcionando con 28 maestros internos, fue suprimido por la Junta

Militar, despus de haber terminado el primer ao de estudios, no obstante que en todo el

pas no hay un solo profesor con ttulo acreditado para el desempeo de las ctedras de

pedagoga en las escuelas normales.

El Instituto Pedaggico tuvo en el curso 1937-38 una inscripcin inicial de 135

alumnos, que al final de curso haba quedado reducida a la tercera parte. Para el curso de

1945 el Instituto tena una inscripcin inicial de 323 alumnos. Esta matricula se elev en

el curso de 1947-48 a 836 alumnos, incluyendo los cursantes de pedagoga y los inscritos

para directores de escuelas graduadas.

El presupuesto del Instituto era de 130,000 bolvares en el ao de 1938. Diez aos

despus, en 1948, cuando el Instituto se convierte, por obra de la preocupacin del

gobierno democrtico en una de las ms pujantes instituciones del pas, sobrepas los dos

millones de bolvares, incluyendo Bs. 780,000 destinados al funcionamiento del instituto

de profesionalizacin, de que ya hemos hablado.

El plantel fue ampliado en sus servicios sociales y de cultura. Por ser insuficiente para

las mltiples labores el local, se le adscribi el edificio conocido con el nombre de

225
Pabelln del Hipdromo, donde funcionan algunos cursos y dependencias del

establecimiento y el comedor de los alumnos de reciente creacin, dos locales para

internado de los maestros trados del interior a cursos de perfeccionamiento o a cursos

regulares. Adscrito al establecimiento estaba tambin el edificio construido especialmente

para el Instituto de Profesionalizacin del Magisterio sin Ttulo. Adems se le agreg

una escuela primaria para dar acogida a los nios de las barriadas pobres situadas en los

lmites del Instituto, con el doble propsito de sensibilizar a los alumnos frente a los

problemas sociales y con el de establecer la debida correlacin entre los ciclos de la

enseanza. Con los alumnos del liceo de aplicacin y los de esta escuela primaria la

matrcula del instituto sobrepas los 1,500 alumnos.

Entre las innovaciones del reglamento de 1947 merecen destacarse la creacin de los

diversos departamentos del Instituto, de acuerdo con las materias de estudio objeto de

especializacin, la creacin de los ttulos de profesores de ciencias comerciales, de

educacin fsica, gimnasia y deportes, y de artes industriales; la preparacin de profesores

especializados en psicologa y filosofa; la creacin permanente de los cursos de

perfeccionamiento y la creacin de la seccin de psico-pedagoga, raz del Instituto

Psico-tcnico, previsto en el plan de realizaciones educacionales hasta 1953.

Haba quedado terminado el proyecto de edificio donde funcionara el Liceo y la

Escuela Normal de Aplicacin del Instituto y que junto con un Kindergarten y una

escuela primaria formara la ms completa escuela unificada. Pero este plan ha quedado

en suspenso. El alumnado del Instituto se ha disminuido notablemente, hasta el extremo

de que en el primer ao de todas las especialidades que all se cursan, los inscritos no

llegan a 100, cuando en el ao escolar 47-48, los inscritos del primer ao fueron 507, es

226
decir ms del quntuplo de los que asisten bajo la dictadura militar. El Instituto vuelve a

ser una lnguida institucin sin proyecciones en la vida cultural del pas y dirigida por

personas con escasos conocimientos de ciencias pedaggicas, y de lo que una institucin

de esta naturaleza significa para la Nacin.

Alfabetizacin y cultura popular

En el ao de 1944, para dar cumplimiento a una resolucin de la Conferencia de

ministros de educacin reunidos en Panam en 1943, se fund en Venezuela un servicio

de alfabetizacin, con un presupuesto de 56,000 bolvares. En el lapso corrido desde su

creacin hasta octubre de 1945 la oficina slo haba alfabetizado a 600 personas, porque

con aquella dotacin no era posible que se pensase seriamente en una labor de educacin

y cultura popular que alcanzara a la gran masa analfabeta de nuestro pas, formada segn

el censo de 1941 de 1.194,868 personas, comprendidos entre los 14 y los 59 aos, que es

la que se pudiera llamar poblacin til o utilizable para los efectos de la educacin, masa

que quedara aumentada en 103,000 personas ms, si se le agregaran los que no saben

leer ni escribir, mayores de 59 aos.

Con el advenimiento de la Revolucin de Octubre, con el gobierno de Accin

Democrtica, la educacin popular se convierte en esencial preocupacin del Estado, y

los servicios de alfabetizacin se reorganizan totalmente. Se crea una oficina tcnica

encargada de todo lo relacionado con esa actividad educativa y se funda el Patronato

Nacional de Alfabetizacin, que bajo la presidencia del Ministro de Educacin, se

encargaba de buscar la cooperacin pblica y de sensibilizar a la poblacin entera para la

resolucin de aquel grave problema nacional. Se organizaron cursos especiales para

227
entrenar personal, hacindose venir de todos los estados de la Repblica un grupo de

personas, que luego de entrenadas se encargaran de las campaas de alfabetizacin en

sus respectivas localidades.

Para dar una idea de la importancia que concedamos a estas labores de cultura

popular, bastara decir que el ciclo de conferencias organizado para los jvenes

alfabetizadores disertamos, no obstante la agotadora labor que realizbamos Rmulo

Betancourt, Presidente de la Junta Revolucionaria de Gobierno y entusiasta animador de

la incorporacin de las masas a la cultura; don Rmulo Gallegos, Presidente entonces del

Partido Accin Democrtica y candidato del Partido a la Presidencia de la Repblica; el

Ministerio de Educacin Nacional, doctor Humberto Garca Arocha y el que escribe, que

como miembro de la Junta Revolucionaria de Gobierno desempeaba la Secretara

General de sta.

Con esos estmulos se iniciaron las tareas de alfabetizacin y cultura popular en dos

clases de instituciones: los Centros Colectivos de Alfabetizacin, para ensear a leer y

escribir, y los Centros de Cultura Popular, que son escuelas de continuacin, organizadas

especialmente para adultos.

En 1946 aprendieron a leer y escribir 15,000 adultos. En el ao de 1947, dejaron de ser

analfabetos 45,000 venezolanos ms y en el primer semestre de 1948 tambin lograban

esa meta 37,000 adultos ( 57 ). Con las personas que por otros medios y fuera de nuestro

control aprendieron a leer y escribir, ms de cien mil venezolanos haban sido ganados al

analfabetismo, ms o menos el 10% de la masa total analfabeta.

57
Para el segundo semestre de 1948, de acuerdo con los trabajos realizados, deba ser mayor el nmero de
alfabetizados, pero no se dan las cifras, porque para la fecha del golpe de cuartel, stas no haba sido
totalizadas. La totalizacin deba verificarse en enero, una vez terminada la campaa intensiva de
alfabetizacin iniciada en octubre en el Estado Yaracuy.

228
Adems de las campaas de alfabetizacin, misiones culturales, radio, teatros, cine se

encargaban de llevar elementos de cultura a los ncleos trabajadores del campo y de las

ciudades. Los centros de cultura popular fueron invadidos por una inmensa multitud de

hombres y mujeres con ansias de saber, y en ellos, para el curso 48-49 estaban inscritos

ms de 30,000 adultos en toda la Repblica. Cincuenta y siete de esos centros fueron

previstos en el presupuesto 48-49 y a ellos deban agregarse los creados por los estados y

por los municipios, generalmente ms numerosos, siguiendo las orientaciones fijadas por

el Ministerio de Educacin. Los centros colectivos de alfabetizacin nacionales y los

sostenidos por el Patronato Nacional de Alfabetizacin para 1948 se elevaron a 3,638

donde reciban enseanza millares de analfabetos venezolanos.

No se trataba de la simple alfabetizacin, sino de un extenso movimiento nacional de

cultura popular, dirigido a mejorar los sistemas de trabajo, las actividades cvicas, la

comprensin humana, las actividades democrticas. Por ello se fund la Universidad

Obrera, que bajo el doble patrocinio del Ministerio del Trabajo y del Ministerio de

Educacin, estaba llamada a mejorar la cultura de los obreros. Esta Universidad estaba en

plena fase de organizacin y sus dirigentes haban viajado a observar el funcionamiento

de organizaciones similares en el continente.

La dictadura ha detenido el proceso de cultura de las masas. Al presupuesto asignado

en 1948 para la alfabetizacin rest medio milln de bolvares, pero ms que esto su

hostilidad contra los trabajadores del campo y de la ciudad inhabilita toda accin

educativa. Esta no podr realizarse sin el apoyo y el calor popular y no podr progresar y

extenderse mientras no haya libertad. La cultura de masas es una obra de la democracia,

que nuestras dictaduras cerriles ni comprenden ni estimulan, porque est fuera del campo

229
de accin de sus intereses y de sus apetencias. ( 58 )

Cultura Universitaria

Empeados en una labor total de renovacin de la enseanza, y partiendo del criterio

de que la educacin es un proceso integral correlacionado en todos sus ciclos, desde el

kindergarten hasta la universidad, es explicable que la enseanza superior recibiera

sealada atencin del gobierno revolucionario presidido por Rmulo Betancourt, y del

gobierno constitucional presidido por Rmulo Gallegos.

En efecto, la urgencia nacional de tcnicos y de profesionales universitarios para la

atencin de los servicios pblicos y para ver el progreso general de la. Nacin, hizo que

los hombres de gobierno volvisemos los ojos hacia la universidad, primero para exigirle

que se pusiese a tono con los apremios del momento, abriendo sus puertas a la masa de

estudiantes que desde las aulas de nuestros Liceos vean truncada su carrera, siendo

capaces, por no encontrar en la Universidad cabida para sus apetencias culturales; y en

segundo lugar, para ofrecerle todos los recursos indispensables, a fin de que pudiese

cumplir con dignidad la altsima misin de formacin profesional, de investigacin

58
En las pginas 30 y 31 del folleto Direccin del Presupuesto de la Dictadura Militar de Venezuela,
publicado por Accin Democrtica, ya citado, hay un alegato sobre lo que representa la accin
destructiva de la dictadura militar en la cultura de las masas. Pero para que pueda compararse la accin
enervante de la dictadura en el campo del a alfabetizacin bastara mostrar los datos de las tres campaas
intensivas de alfabetizacin realizadas en Venezuela: la primera en el Estado Aragua a fines de 1947; la
segunda en el Estado Nueva Esparta, entre abril y agosto de 1948 y la tercera, inaugurada el 30 de octubre
de 1948 en Yaracuy, un mes antes de la militarada. En Aragua, de 12,572 adultos inscritos en los centros de
alfabetizacin aprendieron a leer y escribir en cuatro meses 7.390, o sea el 58.78%. En la campaa de
Nueva Esparta se inscribieron 9,394 adultos analfabetos, de los cuales aprendieron en igual tiempo 8,000, o
sea el 86%. En la campaa de Yaracuy, la ltima iniciada bajo la responsabilidad del gobierno de Accin
Democrtica, y despus de un mes de entusiasta labor, continuada con tibieza bajo la dictadura militar, se
inscribieron 17,727 adultos analfabetos en los centros de alfabetizacin. Segn datos aportados en una
publicacin de la propia Junta Militar, al terminarse la campaa slo haban sido alfabetizados 5,649
adultos, o sea el 30.73%, sin contar conque la campaa careci de la eficacia educativa que haban
revestido las anteriores. En la campaa intensiva iniciada en Aragua se pona en experimentacin un
sistema de enseanza una organizacin nueva y el personal careca de experiencia, sin embargo se obtuvo
un rendimiento de cincuenta y nueve por ciento; en la de Nueva Esparta, superadas las fallas, se obtuvo el
rendimiento de 86%. Para Yaracuy, con mayores recursos y experiencia era dable esperar resultados ms
halagadores, pero sin embargo las estadsticas de la propia Junta Militar demuestran que ese rendimiento

230
cientfica y de difusin cultural que le estn encomendadas.

En la apertura de cursos el 24 de octubre de 1947, Rmulo Betancourt, Presidente de

la Junta Revolucionaria de Gobierno expresaba la preocupacin del Gobierno

Revolucionario por las Universidades con estas palabras: Administrar pobreza ha sido el

doloroso destino de algunas universidades latinoamericanas, a las cuales se les hizo

dueas de una ilusoria autonoma. El fracaso del sistema de autogobierno de esos centros

deriv, en buena parte, del hecho de que el estado libertador fue cicatero y mezquino al

dotar de recursos econmicos y de medios de ejecucin a las Universidades tericamente

emancipadas. As no se procedi en Venezuela. Esta Universidad maneja hoy, sin

interferencias ejecutivas en cuanto a la libre inversin de su presupuesto, siete millones

de bolvares, o sea cinco millones de bolvares ms que los aplicados a ella en el ao

econmico 45-46. Ms de 11.000,000 de bolvares constituyen la asignacin prevista para

costear el funcionamiento de esta Universidad y de sus similares en Zulia y Mrida. ( 59 )

En septiembre de 1946 el Gobierno Revolucionario aprob un estatuto que estableca

la autonoma universitaria y declaraba a las Universidades establecimientos gratuitos al

servicio del pueblo. La autonoma universitaria sin embargo no rompa la correlacin que

debe existir entre la universidad y los dems ciclos de la educacin, correlacin que era

mantenida por el Consejo Nacional de Universidades. Se estatuy la libre administracin

econmica y docente de los bienes de cada universidad, ordenndose que en el

presupuesto de la Nacin fuese consignada anualmente una partida, comprendida entre el

1 y el 2% de los gastos generales, para el sostenimiento de las universidades nacionales,

fue sensiblemente igual a la mitad del obtenido en Aragua.


59
Ver Rmulo Betancourt. Trayectoria Democrtica de una Revolucin. Discursos y conferencias. Imp.
Nacional. Caracas, 1948.

231
cantidad que distribuira equitativamente el Consejo Nacional de Universidades, segn

los planes y programas de cada una de stas. ( 60 )

La Universidad de Zulia cerrada en 1903 por la dictadura de Castro fue abierta de

nuevo por el gobierno revolucionario en 1946. En la Universidad Central fueron creadas

la Facultad de Filosofa, la seccin de Ingeniera Elctrica, la Escuela de Periodismo, el

Instituto de Medicina Tropical y numerosas instituciones ms de cultura y de asistencia

social estudiantil. La matrcula universitaria, que haba sido de 2,940 alumnos en el curso

acadmico 1945-46, se elev a 4,586 en el curso 1947-48, lo que implica un crecimiento

del 63%.

En la ciudad de Caracas se aceler el ritmo de la edificacin de la Ciudad

Universitaria, para la cual se asignaron en los presupuestos de 1946-48 alrededor de 90

millones de bolvares. En la Universidad de Mrida se construyeron grandes y modernos

laboratorios y se termin una residencia estudiantil con capacidad para 250 alumnos y se

inici la construccin de otra de igual capacidad. La Universidad de Zulia, alojada

provisionalmente en la Casa del Obrero, termin algunas edificaciones para ampliar sus

locales e instalaciones, mientras se iniciaba la construccin de un edificio adecuado, para

cuyo planeamiento se haban hecho contratos con ingenieros especializados en esta clase

de edificaciones.

El presupuesto para la enseanza universitaria en el ao econmico 1948-49

sobrepasaba los 14 millones de bolvares y la inscripcin creci en ese ao hasta cerca de

6,000 alumnos, que siendo pocos para satisfacer nuestras necesidades tcnicas y

profesionales, estaban en relacin con el alumnado de los establecimientos de educacin

secundaria. Esperbamos que, de acuerdo con los planes elaborados, al ir creciendo stos,

60
TP Ver Memoria del Ministerio de Educacin Nacional. Caracas, 1948.

232
aumentara progresivamente la matrcula de las Universidades.

La Junta Militar facciosa para halagar a los estudiantes universitarios, que son el

baluarte ms decidido y entusiasta contra la tirana castrense, elev el presupuesto de las

Universidades hasta 18 millones de bolvares, con desmedro de la educacin primaria, de

la educacin secundaria y tcnica, de la educacin normalista, de los comedores y

roperos escolares. Para elevar hasta esa cifra el presupuesto de las universidades fueron

rebajados ms de dos millones a esos otros servicios. ( 61 )

Pero tal aumento de presupuesto no redunda en mejoramiento de las universidades ni

en una mejor garanta para el desenvolvimiento de las funciones que a stas corresponde.

Seis meses estuvo cerrada la Universidad de Mrida y perseguidos policialmente sus

mejores estudiantes, que fueron expulsados del Estado Mrida por inslito decreto del

gobernador de aquella entidad federal. En esta Universidad la Guardia Nacional, al

penetrar hasta los patios coloniales dispar contra la muchachada, hiriendo de gravedad a

un estudiante y golpeando a varios. En la Universidad de Caracas el ejrcito y la polica

intervienen a menudo, violando el recinto del establecimiento, para imponer acatamiento

a las disposiciones de un gobierno que es repudiado por la Nacin entera, que se expresa

por boca de sus estudiantes, que as se hacen acreedores a la tradicin de libertad y de

sacrificio de las generaciones estudiantiles venezolanas.

Despensa y escuela

El gran civilizador espaol don Joaqun Costa presentaba como remedios para los

problemas de Espaa: Despensa y Escuela, medios con los cuales se satisfaceran las

61
Ver Diseccin del Presupuesto de la Dictadura Militar de Venezuela. Publicaciones del Comit
Ejecutivo Nacional de Accin Democrtica. Caracas, 1950

233
dos hambres que eternamente ha padecido el pueblo: pan y cultura. Los hombres del

gobierno democrtico revolucionario de Venezuela consideramos que el pedimento de

Costa tena vigencia en nuestro pas, pero como la escuela puede ser pobre y la despensa

pudiera estar alejada de sus aulas, completamos a Costa en sus aspiraciones,

introduciendo la despensa en la escuela, no obstante que fuera de sta fomentbamos la

creacin y funcionamiento de los Comedores Populares en toda la Repblica.

Un anlisis de la situacin de nuestros nios nos haba demostrado que una causa del

bajo rendimiento de las escuelas y del creciente ausentismo estaba en la penuria

econmica, en el hambre fsica que padecan nuestras clases populares. Nios

hambrientos no pueden aprender y sera inconveniente que lo hicieran, porque sin

reservas fisiolgicas estaran imposibilitados para asimilar cualquier forma de enseanza

y en lugar de progresar espiritualmente estaran expuestos al aniquilamiento del pequeo

caudal de vitalidad que pudieran poseer. Por ello fuimos a la creacin del Patronato

Nacional de Comedores Escolares, una institucin encargada de suministrar a nuestros

estudiantes racin alimenticia balanceada, suficiente para compensar las deficiencias de

una alimentacin, que era apenas un remedio inventado por la miseria para engaar a los

estmagos infantiles.

Para el ao de 1945 haba en Venezuela comedores escolares para no ms de 1,500

nios, que funcionaban con gran irregularidad y sin Henar, an para aquella

insignificante cantidad de alumnos, la funcin reparadora que era de suponer en tal

medida asistencial. Fundado en 1946, el Instituto de Comedores Escolares, comenz por

el entrenamiento de personal y a poco, mediante acuerdo con los gobiernos de los

estados, cre en toda la Repblica una red de comedores escolares. Para la iniciacin del

234
curso escolar 1948-49 la organizacin atenda a ms de 50,000 nios y varios comedores

seran inaugurados, tanto en Caracas como en regiones diferentes de la Repblica. Pero

sus planes se han visto detenidos. Su presupuesto fue rebajado en cerca de medio milln

de bolvares, sus dotaciones reducidas y algunos de sus locales inhabilitados, como en el

caso del comedor escolar de la barriada de El Conde, en Caracas, ocupado por un cuartel

de polica. ( 62 )

Patronato de Roperos Escolares

A la institucin de los comedores escolares fue agregada tambin, a partir de 1948, un

Patronato de Roperos Escolares, encargado de suministrar, ropa y calzado a los nios que

carecan de ellos. De esta institucin dependeran Patronatos Regionales, con fondos

propios, provenientes del tesoro estatal y de los aportes de particulares. Este Patronato ha

visto disminuido su presupuesto, que era de 200,000 bolvares, a la mitad, o sean 100,000

bolvares. En cambio, mientras se disminuyen los presupuestos de comedores escolares y

de roperos escolares, el presupuesto de Defensa, que es ahora de ofensa nacional, ha

sido aumentado en un 54%, que representa 62.700,000 bolvares, restados a las obras de

la educacin, de la asistencia, de la sanidad, del fomento econmico, para consumirlos en

armas y en medios de destruccin de la libertad y de la vitalidad del pueblo venezolano.

62
El presupuesto para el Patronato de Comedores Escolares era en el ejercicio fiscal de 1948-49 de ms de
cinco millones de bolvares, sin incluir los aportes de los gobiernos estadales, que se elevaban a una
cantidad igual o mayor que esa. En el Congreso Panamericano del nio celebrado en Caracas en enero de
1948, el Ministro de Sanidad y Asistencia Social, doctor Edmundo Fernndez, dijo que para esa fecha haba
funcionando 143 comedores escolares con capacidad para 24,000 nios. Para mayo de ese mismo ao el
nmero de comedores se elev a 227, con capacidad para 40,000 nios. Al iniciarse el ao escolar 48-49 la
cifra de comensales subi a 50,000. Haba 58 edificios construidos especialmente y 36 en construccin para
enero de 1948. En el ao de 1947 se sirvieron en los comedores escolares 4.138,611 almuerzos.

235
Mobiliario y dotacin escolar

Para el ao de 1945 existan en los establecimientos educacionales de Venezuela

alrededor de 55,000 asientos lo que significaba que ms del 60% de los nios que asistan

a las escuelas federales no tenan donde sentarse y oan clases de pie, o sentados en el

suelo. Otros traan desde la casa la silla incmoda y sin condiciones pedaggicas, donde

deban permanecer por todo el tiempo de la jornada escolar. Situacin era sta que

indicaba la escasa preocupacin que los gobiernos anteriores haban dado a la dotacin de

mobiliario de nuestras escuelas.

A partir de octubre de 1945 fueron adquiridos por el gobierno revolucionario y por el

gobierno constitucional, cerca de 250,000 asientos.

En la adquisicin de material en los 10 aos corridos de 1936 a 1945, los gobiernos de

Lpez y Medina invirtieron 4 millones de bolvares, mientras que ene el tiempo

transcurrido de octubre de 1945 a noviembre de 1948 el gobierno popular haba invertido

cerca de 25 millones de bolvares, es decir, 6 veces ms que en los 10 aos anteriores. En

un corto lapso se adquiri ms material escolar que en los cincuenta aos transcurridos

desde el arribo de Castro al poder en 1899. Con estas cantidades fueron dotados de

laboratorio modernos los 45 liceos y colegios de Venezuela, las 12 escuelas normales; se

adquiri material e instalaciones de maquinarias pararla Escuela Tcnica Industrial por

ms de dos millones de bolvares y para las 8 escuelas artesanales creadas. Fueron

adquiridos mapas, cuadros murales y filtros para las escuelas y colegios de toda la

Repblica; tiles de consumo (lpices, papel, tinta, etc.) suficientes para el

funcionamiento de los establecimientos, educativos, y en general la mayor parte del

mobiliario de las escuelas existentes, en forma tal que para almacenar todas esas

236
adquisiciones hubo necesidad de que el Ministerio de Educacin construyera, grandes

depsitos, por valor de ms de un milln de bolvares, depsitos, que para noviembre de

1948 estaban casi listos para ser utilizados, centralizando la distribucin. Por incapacidad

del gobierno militar no haban sido trasladados all los materiales adquiridos, y un ao

despus del golpe de cuartel, en una inundacin del ro Guaire, en Caracas la Nacin

perdi ms de tres millones de bolvares de esas adquisiciones, que representaban, no

slo un gasto de dinero, sino; esfuerzos continuados para vencer las dificultades

producidas por la escasez en los marcados donde esos materiales son fabricados y los

inconvenientes de transporte. A estas adquisiciones de material escolar hechas por la

Nacin seria necesario agregar el adquirido y distribuido por los gobiernos regionales,

verdaderamente importantes.

Edificacin escolar

Problema central de la escuela venezolana es la carencia de edificaciones adecuadas.

Para octubre de 1945 existan en Venezuela edificaciones especialmente construidas o

acondicionadas para 15,300 alumnos. El resto de las escuelas funcionaban en casas o

locales que no llenaban los requisitos pedaggicos o higinicos. Precisaba entonces

elaborar un plan de largo alcance para ir resolviendo las dificultades, en la medida de las

posibilidades tcnicas y econmicas del pas. En efecto, en la segunda reunin de

Gobernadores de Estado con los miembros de la Junta Revolucionaria de Gobierno y con

los Ministros del Gabinete Ejecutivo, se acord, que en combinacin con el Ministerio de

Obras Pblicas, los estados contribuyeran a la edificacin de las escuelas que el pas

requera con urgencia. Se fij una cuota de edificaciones equivalente a 1,000 aulas por

237
ao, para 50 alumnos cada aula. En el primer ao del plan las realizaciones marcharon

con alguna lentitud, debido a dificultades surgidas de la falta de materiales y apenas si

pudo llenarse una cuota menor de las 20,000 plazas previstas. En el segundo ao se logr

subir hasta 30,000 y ya para el tercer ao, mediante el auxilio tcnico prestado por la

Oficina de Arquitectura Escolar, creada en 1947 por el Ministerio de Educacin; por la

estandardizacin de planos para escuelas tipo, el plan iba a ser rebasado. En muchos

estados como Carabobo, Aragua, Lara, Mrida y Sucre, la edificacin escolar de los

gobiernos regionales haba alcanzado grandes xitos y el plan trazado por el Ministerio

de Obras Pblicas a comienzos de 1946 que prevea la construccin de 175 edificios

escolares, estaba en su fase final y ya en combinacin con el Ministerio de Educacin se

haba elaborado un nuevo plan, que ira resolviendo la angustiosa situacin de la falta de

locales de la escuela venezolana, provocada por un abandono de ms de un siglo, que

slo puede medirse cuando se compara la existencia de aulas para 15,000 nios

construidas en 130 aos de vida independiente de la Repblica y la realizacin del slo

ao 47-48 en el que fueron construidas escuelas para un nmero doble de nios.

Para la edificacin escolar se haba previsto un tipo de escuela acorde con las

exigencias de la higiene, de valor funcional en todas sus partes, con amplios talleres y

dotados de grandes campos para deportes y, recreo. Los edificios en aquellos lugares

donde fueran preciso tendran la capacidad para una escuela unificada completa, de los

cuales estaban planeados y en construccin la escuela de Los Rosales, con capacidad para

1,8oo alumnos, con once escuelas ms en Caracas, ciudad que necesita poco ms de

cincuenta para resolver su angustioso problema de edificios escolares adecuados, y que

justo con las escuelas unificadas para Valera, Zaraza, La Victoria, Maturn, Carpano,

238
Ocumare del Tuy y otras poblaciones de importancia, suministraban locales dentro de esa

modalidad, posibilitando el funcionamiento conjunto de establecimientos de educacin

primaria, secundaria y especial en un solo edificio. Pero el plan fue abandonado o

modificado sin justificacin alguna por el gobierno militar. Parece que ahora, con

mviles propagandsticos, se quiere hacer ver que la dictadura va a resolver el problema

de la edificacin escolar en dos aos solamente. Un gobierno que ha demostrado su

incapacidad para cumplir con un plan que se propona la edificacin de mil aulas para

50,000 nios anualmente, se nos presenta proponiendo la edificacin de escuelas para una

cantidad de escolares cinco veces mayor. nicamente la falta de estudio, por decir lo

menos, puede dar cabida a semejantes manifestaciones, que por lo dems nadie cree, ni

puede creer, tanto ms si se considera que el gobierno militar rebaj el presupuesto de

edificaciones escolares, que era en 1948-49 de Bs. 23.500,000, incluido un milln de

bolvares que figuraban en el presupuesto del Ministerio de Educacin Nacional, a slo

18.000,000 de bolvares, mientras que elev de Bs. 11.000,000, en el presupuesto 1948-

49, a Bs. 22.000,000 en el presupuesto de 1949-50 la asignacin para cuarteles y

edificaciones militares. ( 63 )

Al enunciar ante la cmara legislativa el plan de edificaciones escolares en abril de

1948, expresbamos que la nueva poltica educacional de edificaciones busca la

sencillez, dando importancia a los anexos de trabajo de la escuela. Las prioridades de la

edificacin estaban determinadas por las necesidades, prefiriendo las localidades donde

no existen edificios pblicos o privados de susceptible adaptacin para escuela. Se dar

prioridad a las regiones totalmente abandonadas y muy especialmente a aquellas donde la

63
Ver Disercin del Presupuesto de la Dictadura Militar de Venezuela, antes citado.

239
escuela rural va a desempear el papel de coordinadora de las labores de toda la

colectividad. Los edificios oficiales sern adaptados para que cumplan mejor su funcin y

progresivamente, a medida que se vayan construyendo nuevos locales se irn trasladando

las escuelas que ahora funcionan en locales alquilados. De preferencia se construirn las

escuelas unificadas urbanas y rurales, como las edificaciones requeridas para las escuelas

de formacin docente. ( 64 )

De acuerdo con la preferencia dada a las escuelas de formacin docente, ya se estaban

seleccionando los terrenos y elaborndose los planos para la Escuela Normal de Maestros

de Caracas, para las Escuelas Normales de Barquisimeto, Valencia, Maracaibo, Cuman

y San Cristbal por el sistema de la escuela unificada. El edificio para la Escuela Normal

Rural de Rubio, estaba ya en construccin y la Escuela Normal Rural de El Mcaro deba

ser trasladada a la hacienda Guayabita cuyos edificios se haba decidido acondicionar y

transformar, de acuerdo con los planes elaborados por la Oficina de Arquitectura Escolar

del Ministerio de Educacin Nacional. A los numerosos edificios para escuelas primarias

construidos habra que agregar la edificacin de los liceos de Valencia, Mrida, Coro y

Barcelona, con capacidad para 1,000 alumnos cada uno, los dos primeros, y para 600

cada uno, los dos ltimos; la construccin ya adelantada del liceo de la Grita, que deba

convertirse en una gran escuela unificada, la ampliacin y construccin de los internados

del liceo Simn Bolvar, de San Cristbal, desde donde se haba iniciado, por primera

vez en Venezuela, un ensayo de internado de educacin secundaria oficial y la

ampliacin del Liceo Antonio Jos de Sucre, de Cuman.

Deportes y educacin fsica

64
TP Ver Memoria del Ministerio de Educacin Nacional. Caracas, 1948.

240
La preocupacin por el deporte y la educacin fsica tuvo puesto sealado en la

actividad del gobierno democrtico, primero de la Junta Revolucionaria de Gobierno, y

luego del gobierno constitucional en 1948. El gobierno revolucionario comprendi que el

deporte es un derivativo eficaz para evitar el alcoholismo y otros vicios sociales. En las

escuelas de 18 estados de la Repblica la educacin fsica estaba atendida por profesores

especializados, incluyendo las normales, los liceos y las escuelas tcnicas, lo que vena a

constituir un positivo avance, desde luego que hasta 1947 no pudieron realizarse en el

interior de la Repblica, ni an en la misma ciudad de Caracas, los cursos de educacin

fsica previstos en el plan de estudios, por falta de profesores de la materia, que fue

preciso comenzar a entrenar despus del movimiento revolucionario de 1945. En efecto,

en noviembre de 1946 se inici un curso de perfeccionamiento para profesores de

educacin fsica y otro para ayudantes o monitores. De este ltimo egresaron 62

auxiliares, que ingresaron al cuerpo de la docencia para prestar servicios en diferentes

institutos.

En el Instituto Pedaggico Nacional, como hemos visto, qued establecido el

Departamento de Educacin Fsica, encargado de preparar profesores para esta rama de la

enseanza, que hasta entonces no haban existido en Venezuela. Estos profesores tendran

igual categora que los dems de enseanza media.

Pero an se fue ms lejos. El Ministerio de Educacin no circunscribi la educacin

fsica y los deportes al recinto de escuelas y colegios, sino que quiso extenderla a la

poblacin toda, promoviendo la organizacin de equipos populares, mediante la

formacin de Caracas y en el interior de la Repblica, de asociaciones populares -

deportivas, que eran las encargadas de propagar la accin bienhechora del deporte y

241
distribuir el material deportivo suministrado por el Ministerio de Educacin Nacional. Se

procedi al acondicionamiento de campos deportivos en la capital de la Repblica y en

algunas escuelas y colegios y otros que estaban bajo el inmediato control del Ministerio

de Educacin Nacional, o autoridades locales para realizar en ellos los entrenamientos de

los cursos, de educacin de adultos.

De manera eficaz, el transporte escolar, que contaba con gran nmero de vehculos,

era utilizado para excursiones promovidas por los sindicatos y asociaciones obreras o

deportivas a las playas o al interior del pas.

En el presupuesto de 1948-49 figuraba una partida de un milln de bolvares para el

funcionamiento del Instituto Nacional de Deportes, partida que fue rebajada por la Junta

Militar a 200,000 Bolvares.

En el lapso corrido de 1945 a 1948 fue adquirido cerca de un milln de bolvares en

materiales deportivos y en el presupuesto 1948-49, del gobierno constitucional, la suma

asignada para educacin fsica y deportes era de Bs. 2.316,265. Esta suma fue reducida

por la Junta Militar a Bs. 1.960,050.

Educacin extra-escolar

La Ley de Educacin de 1948 divide la educacin en dos grandes ramas: Educacin

sistemtica y educacin extra-escolar. En esta ltima rama, cuya principal funcin estaba

encomendada a la Direccin de Cultura, se realizaron en Venezuela grandes progresos.

A fin de lograr las finalidades que la educacin extra-escolar se propone fue

reorganizada la Orquesta Sinfnica de Venezuela, con 93 profesores, orquesta que poda

considerarse como una de las mejores de la Amrica del Sur. Tena el conjunto como

242
funcin realizar una temporada anual de conciertos gratuitos, grabar y difundir, junto con

la gran msica universal, la msica sinfnica venezolana. Para esta magnfica

organizacin el Ministerio de Educacin Nacional asignaba en el presupuesto Bs.

1.000,000, cantidad que ha sido rebajada a slo Bs. 300,000, incluidas otros gastos, que

hacen descender an ms la asignacin, con desmedro de la altsima finalidad

desempeada por la orquesta.

Se cre tambin el Servicio de Investigacin Folklricas encargado de la recoleccin,

catalogacin difusin del folklore en sus diferentes formas. Este servicio, en el corto

tiempo que llevaba funcionando haba logrado formar un valioso archivo y recoger,

mediante misiones especializadas que recorrieron el pas, un gran acervo de msica,

leyendas, cuentos, poesas, instrumentos musicales, vestidos tpicos, de una importancia

incomparables para el estudio de nuestra formacin cultural. A este servicio se debe la

presentacin del magnifico festival de danzas venezolanas realizado en Caracas con

motivo de la toma de posesin de la Presidencia de la Repblica por don Rmulo

Gallegos, festival que fue motivo de elogiosos comentarios de los escritores y artistas de

nuestro Continente, que concurrieron a ese trascendental acto de exaltacin democrtica

realizado por el pueblo venezolano. Tambin se debe a dicho servicio la introduccin del

folklore en la escuela, la organizacin de cursos de folklore, especiales para maestros, la

grabacin de discos de su archivo, realizada por la Biblioteca del Congreso de los

Estados Unidos de Amrica y la publicacin de varios folletos y de una valiosa revista,

cuyo tercer nmero estaba en prensa para noviembre de 1948 y que no lleg a aparecer.

La institucin, bajo la dictadura militar ya casi no existe. Ha quedado reducida a una

simple oficina burocrtica de escaso personal y sin ninguna trascendencia, lo que se

243
explica porque a regmenes como ste poco puede interesarle el arte popular, que es

expresin de las ansias democrticas y de las aspiraciones de nuestro pueblo preterido y

olvidado.

La Radio Nacional creada por el gobierno de Accin Democrtica, con trasmisores

de gran potencia, tambin haba sido constituida en una gran agencia de la educacin

extra-escolar. Desde all el Ministerio de Educacin haca llegar a las masas las mejores

obras de la literatura, de la msica, de la educacin. En ella se haba organizado el

servicio de Radio Escolar, que durante gobiernos anteriores utilizaba la radio comercial,

como auxiliar del trabajo del aula, para mejorar la cultura general y profesional del

maestro y que deba actuar en coordinacin con el Instituto de Profesionalizacin del

Magisterio. Junto con la Radio Nacional funcionaba el servicio de Cine Educativo,

encargado de llevar a las escuelas pblicas pelculas adaptadas a la labor de educacin y

de recreacin. Este servicio posea ms de 50 aparatos porttiles, adems de los 26

montados en las unidades mviles del servicio de educacin de adultos. Se elaboraron

pelculas sobre regiones del pas y otras de igual ndole se estaban preparando, pero todo

ha quedado paralizado o ha sido destruido por la dictadura.

Fueron grabados y distribuidos dos lbumes con msica y canciones venezolanas, se

imprimieron varios folletos con la msica popular y ya se estaban haciendo los arreglos

para publicar las partituras de nuestra msica sinfnica, desde la poca colonial.

En 1947 fue creada la Escuela de Teatro, se organiz el teatro popular y en varios

liceos comenzaron a funcionar cursos de orientacin teatral. En julio de 1948 inici sus

labores el saln Libre de Arte, que reuni a artistas jvenes de diferentes tendencias y

daba acogida a las exposiciones y manifestaciones de arte que de otra manera no hubiera

244
podido expresarse.

La Biblioteca Nacional fue atendida cuidadosamente. En el presupuesto de 1948-49

figuraba una partida para crear dos sucursales de sta. Pero adems fueron fomentadas las

bibliotecas populares y las bibliotecas escolares. Las publicaciones del Ministerio de

Educacin alcanzaron un desarrollo inusitado. La biblioteca popular fundada en 1945 por

el Dr. Rafael Vegas, inici sus publicaciones en 1946 despus de la Revolucin de

octubre, con 18 volmenes contratados por su fundador, pero la cantidad de 5,000

ejemplares fijada para cada volumen, result pequea para cubrir las solicitudes del

pblico lector, lo que determin que en 1947 se ordenara elevar hasta 20,000 ejemplares

el tiraje de cada libro. La serie de estas publicaciones haba llegado hasta el nmero 30;

10 volmenes estaban en prensa y 20 ms quedaron listos para ser entregados a la

imprenta. No obstante, en el tiempo transcurrido desde el golpe de cuartel de 1943 no ha

aparecido ni un slo volumen ms.

Igualmente fueron publicadas en edicin de lujo las Obras Completas del Libertador

Simn Bolvar. De stas se preparaba una edicin popular, para lo cual fue adquirido todo

el material tipogrfico de la primera edicin, debidamente emplanado y listo para el

tiraje. Tambin se contrat la continuacin del Archivo del General Francisco de

Miranda, cuya publicacin estaba paralizada desde 1949,o. En el contrato se estipul que

deba terminarse la obra para 1949Se orden la publicacin de las Obras Completas de

don Andrs Bello y la elaboracin y publicacin de un diccionario biogrfico de

escritores y grandes hombres de Venezuela. Numerosas obras ms estaban listas para ser

entregadas a la imprenta. Toda labor de esta naturaleza est en suspenso.

Como complemento de esta amplsima labor de cultura el gobierno revolucionario

245
cre los estmulos para escritores y artistas, con el establecimiento de los Premios

Nacionales de Literatura, Msica y Artes Plsticas.

Durante el perodo de la Junta Revolucionaria, octubre de 1945 a febrero de 1948,

bajo la presidencia de Rmulo Betancourt, y durante el gobierno constitucional, febrero a

noviembre de 1948, bajo la presidencia de don Rmulo Gallegos, la educacin popular, la

cultura en general alcanzaron en Venezuela un auge y desarrollo que no puede medirse

sino a travs de una conciencia de pueblo que perdura y que se hace presente en la obra

de resistencia a la opresin. El trnsito de una educacin de castas a una educacin de

masas marcaba el ascenso de un pueblo al cual se le haba negado siempre, junto con el

derecho a ser libre y decidir sus propios destinos, la tierra, el pan, el trabajo y la cultura.

Pero, cuando desde campos y ciudades la voz de la Nacin se alzaba armoniosa para

saludar el advenimiento de una era de libertad y democracia, dentro de la cual sera

posible consolidar los derechos, porque luchaba desde haca ms de un siglo, nuevamente

la punta de las bayonetas estrangula la voz orfenica recin estrenada. Pero an contina

como un murmullo sordo el eco que recorre los cuencos de los valles, los montes y

laderas, ese grito que viene del fondo de nuestra historia, que no habr de apagarse hasta

que nuevamente flameen en nuestra, tierra pendones de libertad, que anuncien la justicia

para el hombre que trabaja, en el armonioso disfrute de una patria que es dolor y es

esfuerzo, que es amorosa entrega para hacerle feliz, nuestra y de todos los venezolanos.

BIBLIOGRAFA

Adems de las obras citadas en el texto y de otras muchas consultados pueden leerse

las siguientes:

246
Dr. Jos Gil Fortoul.Historia Constitucional de Venezuela. Tres Tomos. Segunda

Edicin. Caracas, 1930.

Arstides Rojas.Orgenes Venezolanos. Caracas, 1891.

Arstides Rojas.Estudios Histricos, serie primera. Lit. y Tip. del Comercio. Caracas,

1926.

ngel Grisanti.La Instruccin Pblica en Venezuela. Caracas, 193a.

ngel Grisanti.El Mximo Problema Educativo de Venezuela. Cooperativa de Artes

Grficas. Caracas, 1936.

H. Garca Chuescos.Historia de la Cultura Intelectual en Venezuela desde el

descubrimiento hasta 1810. Caracas.

Ministerio de Educacin Nacional.Reajuste y Reubicacin de Escuelas. Incremento

y recuperacin de la asistencia escolar. Tip. Americana. Caracas, 1948.

Rmulo Betancourt,Trayectoria Democrtica de una Revolucin. Discursos y

Conferencias. Imprenta Nacional. Caracas, 1948.

Diseccin del Presupuesto de la Dictadura Militar. Publicaciones del Comit Ejecutivo

Nacional del Partido Accin Democrtica. Caracas, 1950.

Ministerio de Educaci6n Nacional.Memorias de los aos 1945, 1947 y 1948.

Andrs Eloy Blanco.Vargas, el albacea de la angustia. Publicaciones del Ministerio

de Educacin Nacional. Caracas, 1948.

Jos Antonio PezAutobiografa. Librera y Editorial del Maestro. Caracas.

247
Apndice

LEY ORGNICA DE EDUCACIN NACIONAL

1948

248
EL CONGRESO DE LOS ESTADOS UNIDOS DE VENEZUELA

DECRETA LA SIGUIENTE LEY ORGNICA DE

EDUCACIN NACIONAL

CAPITULO I

Disposiciones preliminares

Artculo 1oLa educacin es funcin esencial del Estado y todos los habitantes de la

Repblica, tienen el derecho a recibirla gratuitamente en los planteles oficiales.

La gratuidad de la enseanza no excluye la colaboracin que, en obras de positiva

utilidad para la educacin nacional deben prestar los alumnos, sus representantes legales

y los ciudadanos en general.

Artculo 2oLa educacin tiene por objeto lograr el desarrollo armonioso de la

personalidad, formar ciudadanos aptos para la vida y para el ejercicio de la democracia,

fortalecer los sentimientos de la nacionalidad, acrecentar el espritu de solidaridad

humana y fomentar la cultura. En su contenido y realizaciones de carcter econmico-

social, se orienta preferentemente hacia la valorizacin del trabajo como deber cvico

fundamental, el aprovechamiento de nuestras riquezas naturales y el desarrollo de la

capacidad productora de la Nacin.

Artculo 3oLa educacin primaria es obligatoria para todos los habitantes de la

Repblica.

La educacin moral y cvica, la educacin fsica y la prctica de actividades

249
educativas directamente relacionadas con la produccin nacional, son tambin

obligatorias.

Artculo 4oEl Estado sostendr servicios especiales de previsin y asistencia social

para garantizar la salud de los estudiantes y para asegurar igualdad de oportunidad

educativa a quienes lo merezcan de acuerdo con la reglamentacin respectiva.

Artculo 5oQuienes obtengan ttulos fin establecimientos oficiales, estn obligados a

prestar sus servicios al Estado, durante los dos primeros aos de ejercicio profesional,

donde aqul los considere ms necesarios al progreso de la Nacin. Esta obligacin da el

derecho a ser preferidos en igualdad de condiciones para la obtencin de cargos pblicos

relacionados con sus ttulos profesionales. En ley especial se pautar todo lo referente al

cumplimiento de esta obligacin.

Pargrafo nico.El cumplimiento de la obligacin anterior ser requerido como

formalidad para el libre ejercicio profesional, salvo las exenciones dictadas por el

Ejecutivo Nacional cuando razones, especiales lo aconsejaren.

Artculo 8oLa enseanza es libre, bajo la suprema inspeccin y vigilancia del Estado

y dentro de las condiciones de orientacin y organizacin que fijen esta ley y sus

Reglamentos.

Artculo 7oNo podr realizarse dentro de los establecimientos docentes, pblicos o

privados, ni durante el curso de cualquier actividad extra-escolar que se cumpla con fines

educativos y promovida por el Estado o por entidad o persona privada, ninguna

propaganda poltica partidarista ni de doctrinas contrarias a los principios democrticos

consagrados en la Constitucin Poltica de la Repblica, o que favorezcan el desarrollo de

antagonismos religiosos, tnicos o sociales.

250
Artculo 8oLa enseanza en todos los establecimientos del pas, cualquiera que sea

su naturaleza, debe ser impartida en castellano, excepto la de los idiomas extranjeros.

Los registros y libros reglamentarios, la documentacin correspondiente y los

expedientes de administracin, deben llevarse y redactarse en castellano.

Artculo 9oLa enseanza de aquellas materias vinculadas directamente a los

intereses vitales de la nacionalidad, como la Geografa e Historia Patria y la Educacin

Cvica, slo deber ser impartida por profesores venezolanos de nacimiento.

Quedan exceptuados a este respecto los Institutos de Formacin Docente del Segundo

Ciclo y los de la Educacin Superior.

Artculo 10.Para los efectos de esta Ley, se denominan oficiales o pblicos los

establecimientos del Estado y, privados, los que sostienen instituciones o personas

particulares.

Artculo 11.El Ministerio de Educacin Nacional es el rgano del Ejecutivo

Nacional facultado para crear, organizar y administrar los establecimientos educativos

oficiales, comunes y especiales, para fijar la validez legal de los estudios, velar por la

eficiente formacin del Magisterio Nacional, modificar cualquier establecimiento

educativo oficial dentro del espritu de la presente Ley y atender a todos los dems

asuntos relacionados con la educacin nacional.

El Ministerio de Educacin Nacional podr crear planteles y secciones especiales para

atender a nios fsica o mentalmente deficientes, inadaptados o en situacin social

irregular.

Artculo 12.Los Estados y Municipios prestarn su cooperacin al fomento de los

servicios educativos dentro de los planes nacionales respectivos y en la forma que

251
acuerden con el Ejecutivo Nacional por rgano del Ministerio de Educacin Nacional, sin

perjuicio de lo que disponga al respecto la Ley prevista en el nico aparte del artculo 238

de la Constitucin Nacional.

Artculo 13.En la construccin de nuevos barrios y en las urbanizaciones deben

reservarse terrenos que se destinarn al establecimiento de parques infantiles, escuelas y

campos deportivos, de acuerdo con los principios y condiciones que fijen al respecto de

Ley especial sobre la materia y las ordenanzas municipales.

CAPITULO II

De la Organizacin Educativa

Artculo 14.La Educacin Nacional comprende dos grandes ramas:

1) La educacin sistemtica, que se imparte regularmente en los establecimientos

docentes destinados a tal fin.

2) La educacin extra-escolar, que, ntimamente relacionada con la primera, se ejerce

sobre la totalidad de la poblacin en forma de actividades de extensin cultural.

Artculo 15.Los planes, programas y mtodos de la educacin nacional, se

establecern preferentemente de acuerdo:

1) Con las caractersticas de la evolucin psquica y biolgica de los educandos, con el

fin de lograr el completo desarrollo de sus aptitudes y vocaciones.

2) Con las condiciones econmicas y sociales, y las caractersticas geogrficas del pas

y de sus diferentes regiones, para que los educandos, vinculndose ms al medio,

comprendan los problemas de ste y contribuyan a su solucin.

Artculo 16.La Escuela Venezolana es un sistema de correlaciones tcnicas y

252
administrativas de la enseanza- sistemtica que se extiende, sin solucin de continuidad,

desde la educacin Pre-Escolar hasta los estudios superiores.

Para los efectos de lo dispuesto en este artculo, los establecimientos existentes y los que

se crearen se integrarn, a medida que las circunstancias lo permitan, en unidades que

abarquen los distintos ciclos y secciones del proceso educativo.

Artculo 17.La educacin nacional comprende:

1) La Educacin Pre-Escolar.

2) La Educacin de Primer Ciclo o Primaria.

3) La Educacin de Segundo Ciclo o Media.

4) La Educacin de Tercer Ciclo o Superior.

5) La Educacin Extra-Escolar.

CAPITULO III

De la Educacin Pre-Escolar

Artculo 18.La Educacin Pre-Escolar est destinada guiar las primeras experiencias

del nio, a suscitar gradualmente las expresiones de su inteligencia y su sensibilidad y a

formar buenos hbitos mentales y de la conducta. Se suministra a los nios entre los 4 y

los 7 aos de edad y se imparte en las escuelas maternales y jardines de infancia.

Artculo 19.Los servicios de asistencia para los institutos de Educacin Pre-Escolar

sern creados preferentemente donde las condiciones de vida y de trabajo de las familias

determine el abandono de los nios durante las horas de labor.

CAPITULO IV

De la Educacin de Primer Ciclo

253
Artculo 20.La Educacin de Primer Ciclo tiene por objeto proporcionar a los nios

instrumentos bsicos de cultura, desarrollar hbitos individuales y sociales que faciliten

su ulterior incorporacin a la vida ciudadana y al trabajo productor, y prepararlos, de

acuerdo con sus aptitudes, para los estudios de Segundo Ciclo.

Artculo 21.La Educacin de Primer Ciclo atender a los nios entre los 7 y los 14

aos, y comprender por lo menos los 6 primeros grados de la Escuela Venezolana. Junto

con las prcticas educativas encaminadas a crear hbitos y conductas los alumnos

adquirirn las naciones fundamentales de lectura y escritura, lenguaje, clculo, ciencias

sociales, ciencias naturales y las dems materias consideradas fundamentales para la recta

formacin del ciudadano, todo de acuerdo con lo dispuesto en el Reglamento y en los

planes y programas respectivos.

Los mayores de 14 aos que no hayan cumplido la obligacin que establece el artculo

3ode esta Ley debern recibir educacin de Primer Ciclo en los servicios que el Estado

mantenga o autorice para tal objeto.

Artculo 22.Los representantes legales de los menores o las personas que los tengan

a su cuidado estn obligados a inscribirlos en algn establecimiento educativo dentro de

los primeros 15 das del ao escolar y hacerlos asistir regularmente. Las escuelas

mantendrn abierta la inscripcin para los nios que, por causas justificadas, no hubieren

sido inscriptos en el tiempo legal.

Artculo 23.Sern directamente responsables del cumplimiento de la obligacin

escolar los representantes legales de los menores o, en su defecto, las personas a cuyo

cuidado estn.

En el caso de menores que se encuentren en situacin de abandono moral o material la

254
obligacin escolar se cumplir en los establecimientos que el Estado destine o autorice a

tal fin.

Artculo 24.El incumplimiento de la obligacin que tienen los padres o

representantes de menores de edad escolar de inscribirlos y cuidar de su asistencia regular

a la escuela ser penado con multa de 10 a 20 bolvares o arresto proporcional por cada

infraccin.

Artculo 25.Las sanciones por el incumplimiento de la obligacin escolar sern

aplicadas en forma sumaria por el Juez de Municipio o Parroquia, previa denuncia

fundamentada que haga el Director de la Escuela o el Inspector de la respectiva localidad,

o los representantes de los Consejos Municipales o Juntas Comunales, de las

Asociaciones Peri-Escolares, o los organismos tcnicos relacionados con la proteccin de

la infancia.

Artculo 26.Las escuelas de Primer Ciclo, especialmente en las zonas rurales, en las

habitadas por indios y en las zonas industriales, realizarn actividades educativas para

mejorar las condiciones de vida de la poblacin en general, cultivar hbitos y aptitudes

que redunden en provecho de la situacin familiar y orientar a sus alumnos en el trabajo

socialmente til, especialmente en aquellos de sus formas que se requieran en la

localidad.

Artculo 27.La enseanza religiosa se suministrar a los nios cuyos padres lo

exijan, y a tal efecto se dedicarn dos horas semanales, fuera del horario escolar.

CAPITULO V

De la Educacin de Segundo Ciclo

255
Artculo 28.La Educacin de Segundo Ciclo o Media contina el proceso formativo

de los alumnos desarrollando su cultura integral y capacitndolos para las funciones de

orden tcnico que requieran los servicios de la sociedad y del Estado. Comprende los

estudios de humanidades y los de carcter profesional que se realizan sobre la base de los

cursos completos de Primer Ciclo.

Artculo 29.Los dos primeros aos del Segundo Ciclo son comunes en la enseanza

media, y en ellos se prestar atencin especial a la exploracin de las vocaciones. Al

trmino de dichos dos aos los alumnos podrn seguir alguna de las especializaciones

profesionales o los cursos de carcter cultural que conducen al bachillerato.

El bachillerato se cursar durante un lapso no menor de cinco aos, incluidos los dos

aos comunes.

Las especializaciones profesionales sern impartidas en los planteles y secciones de

comercio y administracin, servicio social, enfermera, laboratorio, tcnica industrial,

agropecuaria, artes y oficios femeninos y los dems de tipo similar. La duracin de los

estudios ser de dos a seis aos, conforme a la naturaleza de la especialidad. Las materias

de los dos primeros aos de Segundo Ciclo pueden cursarse dentro de los mismos

establecimientos destinados a especializaciones profesionales junto con otras que se

juzguen necesarias para la orientacin vocacional de los alumnos, en la forma y

condiciones que fijen los respectivos reglamentos.

Articulo 30.Los planes de estudio de los establecimientos de formacin profesional

de Segundo Ciclo, en la proporcin exigida por la naturaleza de stos, contendrn

materias destinadas a la formacin cultural de los educandos junto a aqullas que tiendan

a su capacitacin tcnica. Estas ltimas tendrn en las secciones de humanidades un

256
carcter meramente formativo, no profesional.

Artculo 31.Las correlaciones entre las distintas formas de Enseanza Media y las

equivalencias de materia de sus planes de estudio sern determinadas de manera que los

alumnos puedan, en cualquier etapa del Segundo Ciclo, escoger otro tipo de estudios sin

necesidad de repetir cursos similares.

CAPITULO VI

De la Educacin Artstica

Artculo 32.La Educacin Artstica que se realiza en el Primero y Segundo Ciclo de

la Escuela Venezolana tiene por objeto el desarrollo y cultivo de la sensibilidad de los

alumnos, su adiestramiento en tcnicas de expresin artstica y su cultura esttica general.

Artculo 33.La Educacin Artstica especializada se imparte en escuelas regidas por

reglamentos especiales en los que se determinarn los condiciones de admisin de los

alumnos, los planes de estudio y los programas, las normas de su rgimen interno y sus

relaciones con las dems partes del sistema de educacin del Estado.

257
CAPITULO VII

De los Institutos de Formacin Docente

Artculo 34.La formacin de los maestros para los distintos ciclos de la enseanza

se har en los institutos de formacin docente, los cuales estarn orientados a lograr un

tipo de profesional de elevadas condiciones morales, de capacidad cientfica, con espritu

solidario y sensibilidad frente a los problemas colectivos y capaz de servir eficazmente en

la obra de formacin de la conciencia democrtica nacional.

Artculo 35.Los Institutos de Formacin Docente se organizarn en dos etapas

profesionales: la primera, no menor de dos aos capacitar para el ejercicio de la

docencia en el Primer Ciclo de la Escuela Venezolana; para ingresar a ella se requerir

haber cursado satisfactoriamente el tercer ao de la enseanza media de humanidades. La

segunda etapa con un mnimum de tres aos capacitar para el ejercicio de la docencia en

las diversas especialidades de la enseanza media; para ingresar a ella se requerir el

ttulo de maestro de Primer Ciclo o haber terminado los estudios de bachillerato, o tener

un ttulo correspondiente a la enseanza media profesional. Al trmino de cada etapa se

obtendr el correspondiente ttulo de maestro.

Los Institutos de Formacin Docente podrn organizar un ciclo preparatorio equivalente

a los tres primeros aos de la enseanza media humanista.

Artculo 36.Los egresados de las escuelas y secciones profesionales del Segundo

Ciclo, podrn obtener, despus de un ao de estudios, por lo menos, en un Instituto de

Formacin Docente, el ttulo de maestro, que los habilitar para la enseanza en la

primera etapa de las escuelas tcnicas o en las escuelas de Primer Ciclo, de acuerdo con

258
su especialidad.

Pargrafo nico.Los egresados del Politcnico podrn obtener, despus de dos aos

de estudio como mnimum en un Instituto de Formacin Docente, el ttulo de maestro en

su especialidad para todos los grados de la enseanza tcnica.

Artculo 37.Los egresados de las Escuelas Universitarias que deseen obtener el

ttulo de maestro en alguna de las especialidades del Segundo Ciclo, cursarn

regularmente en los Institutos de Formacin Docente los ramos de profesionalizacin

pedaggica y todas aquellas materias que, a juicio del Ministerio de Educacin Nacional,

no sean equivalentes a los estudios que hayan realizado.

Artculo 38.Los egresados de las escuelas de enseanza artstica podrn obtener,

despus de un ao de estudios, por lo menos, en un Instituto de Formacin Docente, el

ttulo de maestro que los habilitar para el ejercicio de la docencia de su especialidad.

Artculo 39.A medida que las condiciones econmicas y educativas del pas lo

permitan, se aumentarn las exigencias culturales para el ingreso a los institutos de

Formacin Docente, y se ampliarn en ellos las actividades de preparacin profesional.

CAPITULO VIII

De la Educacin Superior

Articulo 40.La Educacin Superior o de Tercer Ciclo del sistema educativo

venezolano, emprende la formacin profesional universitaria y politcnica, las

actividades superiores de extensin cultural y las de investigacin cientfica. Se realizar

en las Universidades y en los Institutos Politcnicos y Superiores, que funcionarn en

correlacin y coordinacin con los dems ciclos de la Escuela Venezolana.

259
Artculo 41.Los alumnos que terminen los estudios del Segundo Ciclo, tienen

derecho a incorporarse a los establecimientos de la Educacin Superior. Los Institutos

Politcnicos estarn preferentemente destinados a los que egresen de las escuelas

tcnicas.

Artculo 42.Los planes y programas de estudio de los establecimientos de

Educacin Superior, contendrn un mnimum de asignaturas comunes de cultura general

con el fin de procurar que la especializacin de los alumnos no menoscabe el desarrollo

de su personalidad.

Artculo 43.Las Universidades Nacionales son institutos gratuitos al servicio del

pueblo que tienen por finalidad completar la formacin integral de la juventud iniciada en

los ciclos anteriores; crear, asimilar y difundir la cultura y la ciencia y formar los equipos

profesionales y tcnicos que necesita la Nacin para su progreso.

Artculo 44.Cada Universidad Nacional organizar su rgimen docente, sus planes

de estudio, sus programas y mtodos de trabajo, ajustndose a las correlaciones que exige

la unidad funcional del sistema educativo del Estado y atendiendo a las necesidades

nacionales.

Artculo 45.Para mantener la unidad pedaggica, cultural y cientfica de las

Universidades y asegurar su correlacin con los otros ciclos del sistema educativo,

funcionar un Consejo Nacional de Universidades integrado por el Ministro de

Educacin, quien lo preside; un representante del Segundo Ciclo y uno por las dems

ramas del Tercero, designados por el Ministro de Educacin Nacional; los Rectores de las

Universidades Nacionales; un representante de los profesores y uno de los estudiantes por

cada Universidad, elegidos por los sectores respectivos. La organizacin y las

260
atribuciones del Consejo Nacional sern pautadas en el Reglamento.

Artculo 46.El Gobierno de las Universidades Nacionales estar formado por las

autoridades universitarias, designadas por el Ejecutivo Nacional, por los representantes

que elijan el profesorado, los estudiantes y los egresados, en la forma que establezca el

Reglamento.

Artculo 47.Las Universidades Nacionales tienen personalidad jurdica autnoma y

patrimonio propio, distinto e independiente del Fisco Nacional. Este patrimonio estar

integrado por los bienes o valores que adquieran por cualquier ttulo.

Pasan a formar parte del patrimonio exclusivo de cada Universidad, los bienes muebles o

inmuebles que actualmente posean o le estn adscritos.

Artculo 48.Los bienes o rentas de las Universidades no estarn sometidas al

rgimen de bienes nacionales establecidos en la Ley Orgnica de la Hacienda Nacional, y

sus ingresos y erogaciones no se considerarn como rentas o gastos pblicos y no estarn

sometidos al rgimen del Presupuesto General de Rentas y Gastos Pblicos. El control de

los mismos se har de conformidad con las disposiciones del Reglamento de las

Universidades Nacionales, sin perjuicio de las atribuciones de la Contralora General de

la Nacin.

Artculo 49.Las Universidades gozarn, en cuanto a su patrimonio, de las

prerrogativas que al Fisco Nacional acuerda la Ley Orgnica de la Hacienda Nacional.

Artculo 50.Las Universidades se regirn por las disposiciones de la presente Ley, el

Reglamento de las Universidades Nacionales y por las normas de funcionamiento interno

que dicten el Consejo Nacional de Universidades y los Consejos Universitarios

respectivos.

261
Pargrafo nico.Para la elaboracin y reforma de los Reglamentos y dems

disposiciones relacionadas con las Universidades, el Ejecutivo Nacional oir la opinin

del Consejo Nacional de Universidades.

Artculo 51.Los Institutos Politcnicos tendrn por objeto preparar los tcnicos

superiores que requiere el desarrollo de la produccin nacional y realizar investigaciones

en relacin con las necesidades de la economa venezolana.

Artculo 52.Los Institutos Politcnicos estarn bajo la dependencia directa del

Ministerio de Educacin Nacional. En el reglamento especial que dictar el Ejecutivo

Nacional, se fijarn las normas de su rgimen interno, la calidad y extensin de sus

cursos, sus relaciones con las dems ramas de la educacin y en general. todo lo relativo

a su organizacin y funcionamiento.

Artculo 53.El Ministerio de Educacin Nacional crear y organizar un Instituto

Nacional de Investigacin y Altos Estudios, con el objeto de coordinar, orientar, impulsar

y divulgar la investigacin cientfica, y de asegurar la independencia econmica de

quienes, poseyendo aptitudes especiales, quieran dedicarse a labores de investigacin

beneficiosa para la colectividad.

Artculo 54.Las Academias y los Institutos Superiores, culturales y cientficos

oficiales, funcionarn adscritos al Ministerio de Educacin Nacional o a las

Universidades Nacionales.

El funcionamiento de las Academias se regir por leyes especiales.

Artculo 55.Las Bibliotecas, Museos oficiales, el Archivo General de la Nacin y

otros institutos pblicos similares dependern del Ministerio de Educacin Nacional.

Artculo 56.Los propietarios de museos privados estn obligados a presentar el

262
inventario de stos al Ministerio de Educacin Nacional. La exportacin de obras de arte,

las obras de valor histrico, los incunables, las obras raras de bibliografa nacional o

extranjera y los documentos histricos, slo podr hacerse previa autorizacin del

Ministerio de Educacin Nacional.

CAPITULO IX

De la Educacin Extra-Escolar

Artculo 57.La Educacin Extra-Escolar se ejerce sobre la comunidad y sobre

grupos diferenciados dentro de sta, con el objeto de fortalecer actitudes democrticas y

sentimientos de nacionalidad, formarmejores ideales de vida familiar y de civismo,

perfeccionar capacidades de trabajo y produccin social e incremental el nivel moral y

cultural de la sociedad.

Artculo 58.La educacin Extra-Escolar utilizar para el cumplimiento de sus

finalidades: bibliotecas, radiodifusoras, teatro y cine, exposiciones, audiciones musicales,

conferencias, servicios de informacin, publicaciones, organizaciones recreativas y todo

otro medio adecuado para elevar el nivel cultural colectivo.

Igualmente se organizarn campos de cultivo y experimentacin, exposiciones

agropecuarias e industriales y talleres de perfeccionamiento para el trabajador, que

funcionarn independientemente o anexos a escuelas, cuarteles, fbricas, haciendas,

sindicatos y otras instituciones sociales y econmicas.

El Estado cuidar de que las actividades realizadas en el mismo sentido por personas e

instituciones privadas estn orientadas dentro de los principios educacionales

establecidos en la Constitucin y en las leyes.

263
Artculo 59.Las actividades de la Educacin Extra-Escolar oficial se organizarn

tomando en cuenta las condiciones econmicas y sociales de la Nacin.

CAPITULO X

De las Obligaciones de las Empresas

Artculo 60.Ser de la competencia del Ministro de Educacin Nacional todo lo

relativo a la direccin, control e inspeccin de los servicios educativos previstos en las

disposiciones pertinentes de la Ley del Trabajo, relativas a la obligacin que dicha Ley

imponga a los patronos de suministrar educacin a los trabajadores, a los hijos de stos y

a los dems menores que vivan con ellos, as como todo lo concerniente a la

reglamentacin especial de esas disposiciones.

Artculo 61.Las instituciones educativas sostenidas por empresas particulares y

semi-pblicos o por institutos autnomos del Estado, estarn incorporadas tcnica y

administrativamente a los servicios oficiales de educacin. Los maestros que las atiendan

figurarn en el escalafn correspondiente y su sueldo, bonificaciones y jubilaciones

corrern a cargo de las empresas, en las condiciones que fije la Ley.

CAPITULO XI

Del Rgimen Educativo

Artculo 62.La enseanza de los establecimientos oficiales, como asimismo la de los

privados que aspiran a la validez legal de sus estudios, se rige por los planes de estudio y

programas que dicte el Ministerio de Educacin Nacional. Las reformas de estos planes y

programas slo entrarn en vigencia el ao escolar siguiente a aquel en que se

264
promulguen.

Artculo 63.El tiempo de trabajo del ao escolar, los periodos de vacaciones, las

fechas de apertura y clausura de cursos y todo lo relacionado con la organizacin de las

actividades educativas, ser materia de reglamentacin por parte del Ministerio de

Educacin Nacional; y habr de considerarse, para tal objeto, las peculiaridades de vida y

las condiciones de trabajo de las distintas zonas del pas.

Artculo 64.Los alumnos de los establecimientos del Segundo Ciclo pierden su

derecho a rendir las pruebas finales de cualquiera asignatura, en las fechas ordinarias,

cuando sus faltas de asistencia representen el 25% del nmero de clases habidas durante

el ao. Cuando el nmero de tales alumnos lo justifique, podrn funcionar cursos de

recuperacin en el perodo de vacaciones correspondiente.

Artculo 65.Los alumnos de Segundo y Tercer Ciclo que por causas de fuerza

mayor, debidamente justificadas, no pudieron inscribirse en la poca legal, podrn

presentar exmenes de incorporacin, de acuerdo con las normas y requisitos que paute el

Reglamento.

Artculo 66.Las faltas cometidas por los alumnos sern sancionadas segn su

gravedad con amonestaciones y exclusin temporal hasta por un ao, en el primero y

Segundo Ciclos y hasta por tres aos en la educacin superior. El Reglamento indicar la

gradacin y los procedimientos de aplicacin y apelacin de las referidas sanciones.

Artculo 67.La suspensin de las actividades escolares por parte de los alumnos

constituye falta grave de disciplina.

Artculo 68.Para el ejercicio de un cargo docente en cualquiera de los ciclos de la

Escuela Venezolana se requiere el correspondiente ttulo profesional.

265
Slo tienen derecho a ensear en los establecimientos oficiales sus profesores y las

personas autorizadas para ello por el Ejecutivo Nacional, por rgano del Ministerio de

Educacin Nacional.

Artculo 69.A falta de candidatos provistos de ttulos docentes, podrn ejercer la

docencia, con carcter interino, personas idneas que renan las condiciones fijadas en

los reglamentos.

Los que ejerzan la docencia en los institutos oficiales sin poseer el correspondiente

ttulo profesional, estn obligados a seguir los cursos de profesionalizacin que para el

magisterio organice el Ejecutivo Nacional, por rgano del Ministerio de Educacin

Nacional.

Artculo 70.No pueden ejercer la docencia en ningn establecimiento oficial o

privado los menores de 18 aos.

Artculo 71.Las faltas del personal docente sern penadas, segn su gravedad, con

amonestacin, multa, separacin temporal o destitucin del cargo. El Reglamento

indicar la gradacin de las penas, los organismos de aplicacin y apelacin y las

respectivas normas de procedimiento.

Artculo 72.Los miembros del personal docente de los servicios oficiales que

abandonen su empleo sin licencia o antes de la admisin de la renuncia, o que se separen

del cargo que desempean sin entregarlo a su sucesor o a la autoridad escolar respectiva,

con todas las formalidades debidas, no podrn desempear ninguna funcin docente en

los institutos del Estado o en los privados durante un perodo de uno a tres aos, segn la

gravedad de la falta, a juicio del Ministerio de Educacin Nacional.

Cuando causas graves debidamente justificadas no dependientes de la voluntad del

266
maestro dieren lugar a la falta a que se refiere este artculo, el Ministerio de Educacin

Nacional podr eximir de las sanciones all establecidas.

Artculo 73.Los maestros de Primero y Segundo Ciclo y los profesores de

Educacin Superior al servicio del Estado, adquirirn el derecho de jubilacin despus de

servir 25 aos, a antes, si fueren afectados por causas ajenas a su voluntad, de

incapacidad absoluta y permanente para el trabajo en los servicios educacionales. En el

primer caso este derecho comprende el de opcin entre la continuacin en servicio, para

lo cual se necesita la aprobacin del Ministerio de Educacin Nacional o del Consejo

Universitario respectivo, o el retiro con goce de pensin.

Las jubilaciones a que se refiere este artculo sern acordadas preferentemente a los

maestros y profesores que llenen los requisitos del servicio y hayan cumplido 45 aos de

edad.

Los maestros que sirven en institutos privados gozarn de todas las medidas de

seguridad social acordadas a los maestros de los servicios oficiales. El cumplimiento de

estas obligaciones corresponde a los establecimientos a los cuales prestan sus servicios,

en la proporcin, forma y condiciones que establezcan la Ley especial y el Reglamento

respectivo.

Artculo 74.Gozarn de licencia con pensin equivalente al sueldo que devengan,

las maestras en estado de gravidez, desde seis semanas antes del parto hasta seis semanas

despus del mismo, o por mayor tiempo a causa de trastornos de salud ocasionados por el

embarazo o el parto y que, segn certificado mdico oficial, les impida la asistencia a sus

labores. Tambin gozarn de licencia con sueldo ntegro hasta de tres meses los maestros

enfermos, previa comprobacin de los servicios mdicos oficiales. Transcurridos loe

267
plazos sealados, las licencias podrn prorrogarse, reduciendo progresivamente la

pensin en el primero y segundo meses de la prrroga, despus de lo cual podr

concederse nueva licencia sin el goce de sueldo, salvo el caso en que se trate de

enfermedad que haya causado incapacidad permanente.

Artculo 75.Los maestros al servicio del Estado en cualquiera de sus dependencias

tendrn las mismas obligaciones y gozarn de las mismas prerrogativas.

Artculo 76.Los maestros al servicio del Estado gozarn de estabilidad en el

ejercicio de las funciones docentes. Todo lo referente a este derecho como lo

concerniente a nombramientos, scalafn, traslado, remuneraciones, jubilaciones y

pensiones del personal docente de la educacin nacional, ser establecido en leyes

especiales y en los reglamentos de la presente Ley.

Pargrafo nico.Las ctedras universitarias sern provistas en propiedad mediante

sistemas acadmicos de seleccin de acuerdo con las normas establecidas en Ley

especial, y en el Reglamento y en las disposiciones del Consejo Nacional y de los

Consejos Universitarios respectivos.

CAPITULO XII

De la Evaluacin del Trabajo Escolar

Artculo 77.La evaluacin del trabajo escolar se har de acuerdo con las normas

tcnicas que seale el Reglamento, las cuales sern elaboradas tomando en cuenta todos

los factores tiles para una apreciacin de la personalidad del alumno y de su rendimiento

efectivo.

Artculo 78.Las pruebas finales de curso constituyen uno de los factores que sern

268
considerados en la evaluacin del trabajo escolar. Estas pruebas versarn sobre cuestiones

fundamentales que permitan comprobar tanto el dominio de conocimientos

indispensables por parte del alumno, como su capacidad para aplicarlos en relacin con

problemas concretos y situaciones vitales.

Artculo 79.El maestro calificar peridicamente cada alumno con intervencin de

funcionarios de inspeccin, en la forma que establezcan los Reglamentos.

Artculo 80.Para la evaluacin del trabajo escolar, as como para las calificaciones

de las pruebas peridicas o finales, se utilizar la escala que determine el Reglamento.

Artculo 81.Despus de finalizado el perodo escolar un jurado oficial formado por

el maestro correspondiente y dos maestros al servicio del Estado, o en su defecto dos

personas idneas designadas por el Ministerio de Educacin Nacional, estudiar los

informes sobre los alumnos y sus calificaciones y dictaminar de acuerdo con las

disposiciones reglamentarias quienes deben rendir las pruebas finales o ser eximidos de

ellas por haber obtenido, en el ltimo caso, calificacin sobresaliente en el curso del ao

escolar. Perdern el derecho a prueba final los alumnos que hayan obtenido una

calificacin inferior al 50% de la escala reglamentaria.

Pargrafo nico.En los cinco primeros aos del Primer Ciclo las exenciones en

pruebas finales sern verificadas por el maestro correspondiente y un delegado oficial. En

las escuelas unitarias las pruebas finales sern hechas por el maestro respectivo.

Artculo 82.La prueba final de evaluacin ser oral, escrita o prctica, segn la

naturaleza de la asignatura.

Artculo 83.La calificacin del alumno eximido ser igual al promedio que le vali

la exencin. La calificacin del alumno que presente pruebas finales se obtendr

269
atribuyendo al promedio de sus notas peridicas el porcentaje que acuerde el

Reglamento.

Artculo 84.Los alumnos aplazados podrn presentar nueva prueba en reparacin,

bajo las condiciones y en las pocas que determinen los reglamentos.

Artculo 85.El cargo de jurado es de obligatoria aceptacin y su ejercicio acarrea

responsabilidades conforme a la Ley.

Artculo 86.Los jurados no devengarn emolumentos por pruebas verificadas en

institutos oficiales, ni los maestros por las de sus propios cursos. La Nacin sufragar los

gastos que ocasione el servido de evaluacin de las pruebas finales en los institutos

privados.

Artculo 87.El Ejecutivo Nacional dictar los reglamentos especiales de las pruebas

pedaggicas ordinarias y finales y fijar todo

lo relativo al procedimiento de evaluacin del trabajo escolar que no haya sido previsto

en esta Ley.

CAPITULO XIII

De la Inspeccin de las Instituciones y Servicios Educativos

Artculo 88.La inspeccin de las instituciones y servicios educativos, como funcin

privativa del Estado, se ejerce por medio de los organismos correspondientes del

Ministerio de Educacin Nacional.

La inspeccin no puede ser impedida, restringida ni desviada de los fines que se le

asignan en esta Ley y de los que, de manera especfica, sean sealados en los

reglamentos.

270
Artculo 89.Los servicios de inspeccin se organizarn por zonas escolares, de

acuerdo con las caractersticas geogrfico-econmicas de las distintas regiones del pas.

Artculo 90.La inspeccin es una sola en sus fines, en su organizacin y en su

tcnica, y se realiza de conformidad con los principios constitucionales y las leyes y

reglamentos de educacin.

Artculo 91.La inspeccin tiene por objeto correlacionar, coordinar, valorar y

perfeccionar el proceso tcnico y administrativo de las instituciones y servicios

educativos, cualesquiera que sean sus caractersticas y velar porque en ellos se d estricto

cumplimiento a la Ley y a la observancia de los principios morales y cvicos.

CAPITULO XIV

De los Certificados, Ttulos y Diplomas Oficiales

Artculo 92.Slo el Estado otorga certificados, ttulos y diplomas oficiales.

Artculo 93.Corresponde a los directores de planteles educativos conferir los

certificados de promocin de los cinco primeros aos de Primer Ciclo. El Ministerio de

Educacin Nacional otorgar los certificados y ttulos correspondientes al Sexto Ao de

Primer Ciclo, los de Segundo Ciclo, los de formacin docente y los de Institutos

Politcnicos. Es atribucin de las Universidades Nacionales otorgar los certificados y

ttulos de educacin superior universitaria.

Pargrafo nico.El Ministro de Educacin Nacional podr delegar en funcionarios

de su dependencia la firma de los ttulos, certificados y diplomas, cuyo otorgamiento le

est atribuido.

Artculo 94.Los mayores de 18 aos podrn optar a los certificados

271
correspondientes al 6o ao del Primer Ciclo y a los dos primeros aos del Segundo Ciclo

sin haber cursado regularmente en establecimientos educacionales. A este efecto el

Ministerio de Educacin Nacional autorizar, de acuerdo con el Reglamento, la

presentacin de las pruebas respectivas.

Artculo 95.Los estudios para los cuales no se haya previsto en esta Ley el

otorgamiento de certificados o ttulos oficiales, se comprobarn mediante diplomas

conferidos de acuerdo con lo dispuesto en los respectivos reglamentos.

CAPITULO XV

De la Equivalencia de Estudios y la Revlida de Ttulos

Artculo 96.Los estudios realizados en el extranjero, en institutos de reconocida

autoridad, tienen validez en Venezuela, siempre que el interesado compruebe, a juicio de

la autoridad competente, mediante certificados debidamente legalizados, que dichos

estudios equivalen a los correspondientes hechos en Venezuela.

El Ministerio de Educacin Nacional conocer de las solicitudes de equivalencia de

estudios y decidir sobre ellos, con excepcin de las referentes a la educacin superior

universitaria, que son de la competencia de las Universidades Nacionales.

Artculo 97.La persona que haya cursado estudios regulares en una seccin del

Segundo o Tercer Grado, y que aspire a continuarlo en una seccin diferente, debe dirigir

una solicitud a la autoridad competente para que sta decida sobre la equivalencia de las

materias estudiadas y fije oportunidad y condiciones en que habr de rendir los exmenes

de las que le falten con respecto al plan de estudios que aspira a seguir. La misma

autoridad fijar tambin el ao o curso en que habr de inscribirse el aspirante.

272
Artculo 98.Los venezolanos que obtengan en el extranjero ttulos oficiales o con

valor oficial equivalente a los que se otorgan en Venezuela, tienen derecho a que se les

conceda el correspondiente ttulo venezolano previo el cumplimiento de los requisitos

que determine el Ejecutivo Nacional.

Pargrafo nico.Es de la competencia de las Universidades Nacionales todo lo

referente a la revlida de ttulos universitarios obtenidos en el extranjero.

Artculo 99.Slo se conceder revlida de ttulos a los extranjeros de pases donde

los venezolanos tengan iguales prerrogativas. Sin embargo, podrn ejercer en Venezuela,

previa autorizacin por tiempo limitado, los extranjeros de pases en donde los

venezolanos no tengan iguales derechos, siempre que hayan ejercido la docencia en

institutos de prestigio internacional o contribuido, en forma notable, al progreso de las

ciencias, o hubieren sido contratados para prestar servicios de carcter tcnico en

dependencias del Estado.

Artculo 100.Cuando la Repblica haya celebrado tratados y convenios acerca de la

materia de este Captulo, se aplicarn en cada caso las respectivas estipulaciones.

CAPITULO XVI

De los Establecimientos de Educacin Privada

Artculo. 101.Los establecimientos de educacin privada requieren para su

funcionamiento inscribirse previamente en el Ministerio de Educacin Nacional.

Artculo 102.Con treinta das de anticipacin a la apertura de los cursos, los

establecimientos privados, cualquiera que sea su naturaleza, deben enviar al Ministerio de

Educacin Nacional la nmina de su personal y comunicar la forma como desarrollarn

273
sus actividades, junto con la indicacin del material de que disponen y las condiciones de

su instalacin.

Artculo 103.Los establecimientos privados que aspiren a la validez de sus estudios,

para la obtencin de certificados y ttulos oficiales, deben solicitar la autorizacin

correspondiente del Ministerio de Educacin Nacional.

Artculo 104.La autorizacin a que se refiere el artculo anterior se mantendr

mientras los planteles privados que la hayan obtenido funcionen de acuerdo con lo

dispuesto en esta Ley y en sus reglamentos y con los planes de estudio y programas de la

enseanza oficial.

Artculo 105.Los directores, propietarios o representantes de cualquier centro de

educacin privada en el cual no se cumpla lo prescripto en esta Ley y sus reglamentos

sern sancionados, segn la gravedad de la falta, con amonestacin privada,

amonestacin pblica, multa de 200 a 500 bolvares, o clausura temporal o definitiva del

establecimiento.

Artculo 106.Los establecimientos de educacin privada en los cuales se atente

contra los principios fundamentales de la democracia y la nacionalidad venezolana, sern

clausurados definitivamente, sin perjuicio de las sanciones establecidas en el Cdigo

Penal.

Artculo 107.De la sancin de clausura establecida en los artculos anteriores podr

apelarse en ambos efectos ante la Corte Suprema de Justicia.

Artculo 108.La iniciativa privada en materia educacional que se acuerde con los

principios de la Constitucin y las leyes, gozar del estmulo por parte del Estado y de la

proteccin del mismo, siempre que la necesite, a juicio del Ministerio de Educacin

274
Nacional. Esta proteccin se acordar despus de la correspondiente comprobacin en los

institutos que la soliciten, siempre que estn satisfechas las necesidades de los

establecimientos oficiales.

Los institutos protegidos de acuerdo con este artculo estarn en la obligacin de

mantener gratuitamente un determinado nmero de becas para nios que no puedan pagar

y presentarn informe detallado de sus actividades educacionales una vez finalizado el

ao escolar.

CAPITULO XVII

Disposiciones Transitorias

Artculo 109.Las transformaciones en la estructura y el funcionamiento de los

institutos oficiales y privados derivados de la presente Ley, sern hechas de manera que

no se perturbe el normal desarrollo de sus actividades docentes.

A este efecto, los planes y programas formulados por primera vez de acuerdo con la

presente Ley y sus reglamentos entrarn en vigencia en la fecha que en ellos se fije.

Articulo 110.Todos los establecimientos de carcter educativo que funcionen

adscritos a otros despachos del Ejecutivo Nacional pasarn a depender del Ministerio de

Educacin Nacional, dentro del plazo de dos aos a partir de la promulgacin de la

presente Ley.

Pargrafo nico.Quedan exceptuados los institutos destinados a la preparacin del

personal de las Fuerzas Armadas. Estos adaptarn sus planes y programas de cultura

general a los vigentes en la educacin civil, sin perjuicio del carcter especfico de la

educacin que se imparte en dichos institutos, a fin de que sus alumnos puedan

275
incorporarse a los establecimientos docentes respectivos, una vez hecha la equivalencia

de estudios.

Artculo 111.Cuando el Estado lo considere conveniente por la carencia de tcnicos

en determinadas especialidades, podr organizar cursos de emergencia para formarlos y

autorizar a quienes los aprueben para el ejercicio profesional y para la continuacin de

cursos regulares, todo de acuerdo con lo que establezca el Reglamento.

Artculo 112.Los Estados y Municipios en tanto no se realice la total incorporacin

de sus servicios educativos al Ministerio de Educacin Nacional, irn adaptando

paulatinamente los sueldos y tratamiento de los maestros a su servicio hasta equipararlos

con los maestros nacionales.

Artculo 113.El Ejecutivo Nacional no podr celebrar, para la administracin de los

servicios educativos, estatales o municipales, convenios donde se fijen bases econmicas

inferiores a las sumas establecidas en los presupuestos educacionales que rijan en los

Estados y en las Municipalidades respectivas para la fecha de la promulgacin de esta

Ley.

Artculo 114.De conformidad con lo dispuesto en el artculo 35 de esta Ley, el ttulo

de Profesor de Educacin Secundaria conferido de acuerdo con las leyes anteriores

equivaldr al de Maestro de Segundo Ciclo.

Artculo 115.Las disposiciones de esta Ley y sus reglamentos sobre duracin de los

estudios en los Institutos de Formacin Docente y en los de Enseanza Media profesional

se aplicarn a contar desde el ao escolar 1948-1949.

Artculo 116.Los establecimientos de educacin industrial y agropecuaria de

Enseanza Media y las Escuelas de Trabajo Social y Enfermera dentro de los cinco

276
primeros aos, a partir de la promulgacin de la presente Ley, se regirn por un

reglamento especial en el cual se fijarn las normas de su rgimen interno, requisitos de

inscripcin, extensin de sus cursos y en general, todo lo relativo a su organizacin. En el

Reglamento se establecer la incorporacin progresiva de esta clase de establecimientos

dentro del citado lapso, al rgimen previsto para la Enseanza Media.

Artculo 117.Los que posean ttulo de bachiller podrn proseguir los estudios que,

segn la ley derogada, permite la especialidad que seale el ttulo. Los actuales cursantes

de Segundo Ciclo, continuarn los estudios conforme a los planes establecidos en la

presente Ley.

Artculo 118.Los maestros mayores de 45 aos que para la fecha de la

promulgacin de esta Ley, hubieren prestado servicios al Estado por ms de 15 aos,

adquirirn el derecho de jubilacin cuando cumplieren los veinte aos de labores

docentes.

Artculo 119.Los casos no previstos en la aplicacin de esta Ley, en relacin con los

efectos de las derogadas, sern resueltos por el Ministerio de Educacin Nacional.

Artculo 120.Mientras se dictan los reglamentos de la presente Ley, permanecern

en vigencia, en todo aquello que a ella no se opongan, los de las leyes y decretos

derogados.

277
CAPITULO XVIII

Disposiciones finales

Artculo 121.Los edificios, tiles y enseres destinados exclusivamente al servicio de

la educacin, quedan libres de todo impuesto y contribucin.

Artculo 122.En aquellos lugares donde no funcionen planteles completos de Primer

Ciclo o subsistan inconvenientes para el normal cumplimiento de la obligacin escolar, el

Ministerio de Educacin Nacional organizar servicios educativos de emergencia, de

acuerdo con las necesidades y caractersticas de las respectivas regiones. Un nivel

mnimo de conocimientos, en la forma que determine el Reglamento, dar derecho a un

certificado de suficiencia, vlido para proseguir estudios.

Artculo 123.Se deroga la Ley de Educacin de veinticuatro de julio de mil

novecientos cuarenta; el Estatuto Orgnico de las Universidades Nacionales de

veintiocho de septiembre de mil novecientos cuarenta y seis; el Decreto 321 sobre

calificaciones, promociones y exmenes, en Educacin Primaria, Secundaria y Normal,

de treinta de mayo de mil novecientos cuarenta y seis; el Decreto nmero 138 del quince

de enero de 1946 y todas las disposiciones que se opongan a la presente Ley.

Dada, firmada y sellada en el Palacio Legislativo Federal, en Caracas, a los quince das

del mes de octubre del ao de mil novecientos cuarenta y ocho. Ao 139 de la

Independencia y 90 de la Federacin.

El Presidente

(L.S.) VALMORE RODRGUEZ

278
El Vicepresidente CESAR MORALES CARRERO

Encargado de la Presidencia de

la Cmara de Diputados.

Los Secretarios.

Pedro Jos Vargas.

Hctor Carpi Castillo.

Estados Unidos de Venezuela

Presidencia de la Repblica

Palacio de Miraflores, en Caracas, a los diez y ocho das del mes de octubre de mil

novecientos cuarenta y ocho. Ao 139 de la

Independencia y 90 de la Federacin.

Ejectese y cudese de su ejecucin.

(L. S.)

ROMULO GALLEGOS

Refrendado.

El Ministro de Educacin Nacional (L. S.)

Luis B. Prieto F.

279
ndice General

280
Presentacin, por Rmulo Betancourt.

Dedicatoria ..

La Educacin en la Constitucin Venezolana

y en la Constitucin Cubana

La educacin en la Constitucin Venezolana 7 en la Constitucin Cubana

I.Inscripcin de la garanta de la Educacin en las Constituciones

Modernas..

Constitucin de los Estados Unidos ..

Constituciones Francesas de 1791 y 1793

La Educacin en las Constituciones de los Estados Unidos de

la Unin Americana ..

El sistema de las libertades negativas en las Constituciones

de los siglos XVIII y XIX .

Las libertades positivas en las Constituciones modernas

Libertad y Seguridad ..:

Constituciones Suramericanas surgidas de la Independencia La educacin como

preocupacin de filsofos y polticos Concepto individualista de la educacin

en las Constituciones

de los siglos XVIII y XIX .

El derecho del pueblo a la educacin se abre paso ..

Valor fermental de las ideas ..

281
Proceso do racionalizacin

II.Razones que influyeron para llevar a las Constituciones Modernas

los Derechos Sociales ..

Antecedentes de las garantas de la educacin en la Constitucin Cubana de 1940

..

Antecedentes del captulo sobre educacin en la Constitucin

Venezolana de 1947 ..

La fe popular en la ley y la lucha por imponerla

III.Naturaleza y alcance de las normas constitucionales sobre Educacin

Principios de la Educacin Democrtica..

Anlisis y comparacin. La cultura y el Estado .

Derecho del pueblo a la educacin

Obligatoriedad de la educacin primaria ..

Gratuidad de la enseanza _.

Principios de la escuela unificada

Formacin del Magisterio

Derechos que confieren los ttulos docentes

Profesiones que demandan ttulo

Fijacin de gastos para la educacin ..

Laicidad de la educacin

Autonoma universitaria .

Universidades privadas

Nacionalidad de los docentes que ensean materias ligadas

282
a los principios de la Nacin.

Direccin suprema de la educacin .

Vigilancia de la riqueza artstica ..

Las organizaciones locales y la gestin educativa

IV.Valor educativo 7 funcional de las normas constitucionales

Comparacin entre las disposiciones sobre educacin

contenidas en la constitucin cubana de 1940 y en

la Constitucin Venezolana de 1947

Comparacin entre las disposiciones sobre Educacin contenidas en la Constitucin

Cubana de 1940 7 en la Constitucin Venezolana de 1947

I.Funcin del Estado en educacin

II.Garanta del derecho de la educacin ..

III.Libertad de enseanza 7 de investigacin. Control

de la enseanza privada..

IV.Obligatoriedad de la educacin ..

V.Gratuidad de la educacin

VI.Ayuda a los estudiantes capaces que carecen de

recursos

VILOrganicidad 7 finalidades de la educacin

VIII.Formacin del magisterio .

IX.Alfabetizacin y enseanza tcnica de loa trabajadores.

X.Valor de los ttulos docentes .

XI.Ttulos no docentes

283
XII.Garantas de tratamiento para la educacin 7 para

el magisterio ..

XIII.Educacin religiosa

XIV.Autonoma universitaria 7 creacin de universidades

oficiales 7 privadas

XV.Nacionalidad de las personas que ensean materias

vinculadas a los fundamentos de la Nacin.

XVI.Direccin suprema de la educacin..

XVII.Conservacin del tesoro cultural 7 artstico de la

nacin

XVIII.Intervencin en la educacin de otras entidades de

Derecho Pblico diferentes del Estado Nacional ..

XIX.Obligaciones de las empresas privadas respecto de la

educacin popular

Notas ..

Bibliografa .

La Escuela Unificada Venezolana

La escuela unificada venezolana ..

Caracterizacin.

Antecedentes valiosos

Contenido del trmino escuela unificada .

Escuela Unificada y escuela privada .

Confusin en los trminos

284
Luchas por la Escuela unificada en Venezuela .

Las conclusiones de la XII Convencin Nacional del Magisterio Venezolano La

Ley Orgnica de Educacin de 1948. Separacin del concepto organizativo y del

concepto social y poltico

El educando y la realidad nacional, ejes de la actividad educativa

Principios sociales y polticos de la escuela unificada venezolana Fines de la

educacin .

La estructura de la Ley

Humanismo democrtico de la Ley .

Regionalizacin do la escuela ..

Educacin de masas frente a educacin de castas

Unidad funcional de la educacin ..

La formacin del profesorado ..

Inspeccin 7 control de la educacin

De la colaboracin privada ..

Consideraciones finales ..

Notas ..

Bibliografa..

Planeamiento educativo para la democracia El plan educacional y el plan de vida de la

nacin

Planeamiento Educativo para la Democracia.

El plan educacional y el plan de vida de la nacin

285
Conceptos previos

Planeamiento educativo .

La educacin en el Plan de Vida de la Nacin ..

Objetivos inmediatos de la planificacin ..

Etapas del plan. Educacin primaria .

Magisterio de emergencia

Profesionalizacin de la docencia ..

Educacin media ..

Educacin comercial y administrativa

Escuela tcnica Industrial

Escuela Profesional para Mujeres ..

Escuelas agrcolas

Instituto de Orientacin Profesional

Magisterio de la enseanza media .

Educacin extraescolar

Educacin fsica y deportes.

Edificaciones escolares ..

Alfabetizacin..

Planes complementarios e instrumentos legales ..

Resumen numrico del plan cuatrienal .

Notas .

Bibliografa ..

Regionalizacin de la escuela. Ejemplo venezolano

286
de un plan regional de educacin

Regionalizacin de la Escuela. Ejemplo venezolano

de un plan regional de educacin

Definicin de la regionalizacin escolar

Desvinculacin do la escuela de su medio..

Sentido y alcance de la regionalizacin educativa

Organismos de control de los planes regionales ..

Ejemplo de un Plan regional de educacin en la Isla Margarita

La Isla de Margarita y sus caractersticas.

El Plan y sus objetivos .

Organismos de planeamiento .

Organismos y entidades que colaboraban en el Plan.

Financiamiento del plan .

Proceso de ejecucin ..

Diferencias entre los proyectos pilotos de a UNESCO y el Plan regional de

educacin de Margarita

Notas ..

Bibliografa ..

De una educacin de castas a una educacin

de masas. Proceso de la educacin

en Venezuela

De una educacin de castas a una educacin de masas. Proceso de la Educacin en

Venezuela

287
Nota previa .

I.Una educacin de castas. Antecedentes histricos .

Primera y segunda constituciones venezolanas.

La Constitucin de Ccuta y la educacin obligatoria

La Constitucin de la oligarqua conservadora.

La Revolucin Federal y la libertad de enseanza

Decreto de instruccin gratuita y obligatoria .

La poca de la barbarie .

Gobierno del General Lpez Contreras .

Gobierno del General Medina Angarita ..

II.Hacia la educacin de masas .

Plan de reubicacin de escuelas y redistribucin

de Maestros

Las reformas en educacin secundaria

Educacin tcnica .

Cursos de entrenamiento tcnico

Educacin comercial ..

Formacin del magisterio

Perfeccionamiento del magisterio

Instituto Pedaggico Nacional ._

Alfetizacin y cultura popular ..

Cultura Universitaria

Despensa y escuela .

288
Patronato de Roperos Escolares .

Mobiliario y dotacin escolar

Edificacin escolar ..

Deportes y educacin fsica .

Educacin extra-escolar..

Notas ..

Bibliografa

Apndice

Ley Orgnica de Educacin Nacional.1948

El Congreso de los Estados Unidos de Venezuela decreta la Ley Orgnica de Educacin

Nacional

Captulo I. Disposiciones preliminares ..

Captulo II. De la Organizacin Educativa .

Captulo III. De la Educacin Pre-Escolar ..

Captulo IV. De la Educacin de Primer Ciclo

Captulo V. De la Educacin de Segundo Ciclo.

Captulo VI. De la Educacin Artstica ..

Captulo VII. Do los Institutos de Formacin Docente

Captulo VIII. De la educacin superior ..

Captulo IX. De la Educacin Extra-Escolar ..

Captulo X. De las Obligaciones de las Empresas

289
Captulo XI. Del Rgimen Educativo .

Captulo XII. De la evaluacin del Trabajo Escolar ..

Captulo XIII. De la Inspeccin de las Instituciones y Ser

vicios Educativos ..

Captulo XIV. De los Certificados, Ttulos y Diplomas Oficiales

Captulo XV. De la equivalencia de Estudios y la Revalida

de Ttulos .

Captulo XVI. De los establecimientos de Educacin Privada

Captulo XVII. Disposiciones Transitorias ..

Captulo XVIII.Disposiciones finales

290